The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

What's In My Classical CD Collection ?

  I've  been  collecting  classical  CDs  for  many  years,  and  have  a  really  interesting  and  varied  collection.  It's  an  eclectic  collection,  with  music  by  composers  of  many  different  nationalities  and  periods,  not  only   Dead  White  European  Males,  even  though  they're  an important  part  of  it.  Alphabetically,  the  composers  range  from  A to  Z,  although  there  are  none  with  names  starting  with  Q,U,  or  X.  There  are  composers  from  every  corner  of  Europe, including   ones  from  countries  such  as  Estonia,  Americans,  and even  one  from  Mexico.  I  have  only  three  by  women  composers,  but  would  like  to  get  more.

  The  earliest  music  in  my  collection  is  by  the  12th  century  German  Abbess  and theologian  Hildegard von Bingen, and  is  liturgical  music  for  women's  chorus.  The  most  recent  composer  is  American  Christopher  Rouse,  born  in  1949.  There  are  other  works  by  ancient  composers  such  as  Guillaume  Dufay,  Palestrina,  Josquin Desprez,  Carlo   Gesualdo,  William  Byrd,  Rolande de  lassus,  etc.  These  are  French,  Italian,  English  and  Belgian  composers  who  lived  in  the  15th  and  16th  centuries. 

   There  is  music  by  such  establishd  greats  as  Beethoven,  Mozart,  Schubert,  Wagner,  Tchaikovsky,  Debussy, Ravel,  Stravinsky,  Bartok,  Brahms,  Berlioz  and others,  and   little  known  composers  such  as  Finland's  Unno  Klami,  Charles  Koechlin of  France,  and  Wilhelm  Stenhammar  of  Sweden.  I  don't  have  a  lot  of  famous  works ,not  because  I  don't  love  them,  but  because  I  already  know  and  love  these  works  and  have  always  been  on  the  lookout  for interesting  rarities. 

  No  Vivaldi's  Four  Seasons.  I've  never  been  a  Vivaldi  fan. I've  heard  the  four  seasons  so  many  times  I  wouldn't  mind  if  I  never  heard  it  again.  No  Pachelbel  Canon.  Why  eat  at  McDonald's  when  you  can  have  gourmet  food?  I  have  a  wide  variety  of  operas,  including  many  little  known  ones.  Among  them  are  Padmavati,  by  the  French  composer  Albert  Roussel(1869-1937),  a  colorful  and  exotic  story  of  India  during  the  Moghul  conquest,  the  great  Biblical  opera  Saul & David  by  Denmark's  Carl  Nielsen,  whose  music  I  covered  some  time  ago  here,  great  Russian  operas  such  as  Prokofiev's  monumental  War  and  Peace,based  on  Tolstoy,  Rimsky-Korsakov's  Sadko,  and  The  Legend  of  the  Invisible  City  of  Kitezh,  and  Kashchei  the  Immortal,  based  on Russian  legends,  Wagner's  complete  Ring  in  a  box  set  with  James  Levine  and  the  Metropolitan  opera  forces,  great  Czech  operas  such  as  The  Cunning  Little  Vixen  and  The  Excursions  of  Mr. Broucek  by  Janacek,  The  Devil  and  Kate  by  Dvorak,  and  Libuse (LI-bu-she)  by  Bedrich  Smetana,  and  many  other  interesting  operas.

  I  have  the  nine  symphonies  of  Beethoven  in  a  set  with  the  Chicago  Symphony  conducted  by  the  late  great  Hungarian  conductor  Sir  Georg  Solti,  the  four  symphonies  of  Brahms,  the  nine  Mahler  symphonies,also  in  a  box  with  Solti,  the  seven  symphonies  of  Jean  Sibelius.  the  six  of  Carl  Nielsen,  the  nine of  Bruckner  with  various conductors,  and  assorted  symphonies  by  Mozart,Haydn, Schubert,Mendelssohn, Schumann, Dvorak,  Elgar,  Prokofiev,  Shostakovich,  and  others. 

  There  are  really  interesting  off  beat works  such  as  The  Jungle  Book  by  the  French  composer  Charles  Koechlin,  based  on Rudyard  Kipling,  the  Asrael  symphony  of  Czech  composer  Josef  Suk,  written  as  a  memorial  to  his  father-in  law  Dvorak,  Dvorak's  oratorio  The Spectre's  Bride, the  spooky  story  of  a  young  woman  who  encounters  the  ghost  of  her  betrothed ,  who  has  been  killed  in  battle,  and  the  Cantata  for  the  20th  anniversity  of  the  Russian  Revolution  by  Prokofiev,  a  blatant  piece  in  support  of  the  Soviet  government,  but  musically  very  exciting,  the  Oratorio  Of  the  German Soul  by  the  once  famous  composer  Hans  Pfitzner  (1869-1949).

   I  have  music  for  piano  by  Chopin,  Liszt,  Beethoven,  Schubert,  Brahms,  Rachmaninov,  Nikolai  Medtner,  and  others.  There  are  concertos  for  piano,  violin,  cello,  viola,  flute,  oboe,  clarinet,  and French  horn  by  Mozart,  Richard  Strauss,  Nielsen, Martinu,  Roussel,  Dvorak,  Elgar,  Khatchaturian,  Medtner, and  others. 

   And  much ,much  more.  Of  course,  there  are  still  countless  things  by so  many  composers,  famous  and  obscure,  I'd like  to  get.  It's  so  frustrating  to  have  so  much  available  and  not  having  the  time,  money  and  space  for  a  Pentagon  sized  CD  collection.   

Posted: Mar 28 2009, 08:26 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web