The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Elixir Of Love - A Charming And Melodious Comic Opera By Gaetano Donizetti

   L'Elisir D'Amore,  or  The  Elixir  Of  Love  by  Italian  composer  Donizetti  (1797-1848)  is  just  about  as  different  from  the  harrowing  Greek  tragedy  Elektra  as  you  could  imagine,    rather  like  going  from a  slasher  film  to  a  Disney  family  comedy.  It  will  be  broadcast  live  from  the  Metropolitan  opera  early  next  month  inbetween  Wagnber's  Das  Rheingold  and  the  rest  of  the  Ring.

  This  charming and  gently  humorous  pastoral  comedy  is  full  of  the  sweetest  and  most  catchy  melodies,  and  you  are  sure  to  love  it.  The  story  takes  place  in  a  rustic  Italian  village,  where  the  lovestruck  but  fecless  hero  Nemorino, is  in  love  with  a  charming  young lady named  Adina,  who  rather  likes  him  but  is  attracted  to  a  handsome  but  rather  cocky  and  conceited  sargeant  from  the  local  regiment .  Nemorino  is  terribly  worried about  the  presence  of  this  rival. 

  Then,  the  townsfolk  greet  a  travelling  quack  saleseman with a a  magic  panacea   called"Dr."  Dulcamara.  He  tells  the  rather  gullible  yokels  that  this  potion(which  is  actually  nothing  but  cheep  wine),  will  cure  any  disease  or  ailment,  make  people  more  youthful  and  attractive  and  even  find  a  mate.  The  good  doctor  tells  the  crowd  that  he  is  known  throught  the  universe,"and  other  places". 

  Nemorino  is  intrigued  and  asks  if  the  potion  will  work  as  an  elixir  of  love,  and  guarantee  that  Adina  will  be  his.  He  mentions  that  earlier,  Adina  had  been  reading  aloud  from   a  book  of  medieval legends  about  the  love  of  Tristan  and  Isolde,  who  drank a   love  potion .  The  doctor  says  of  course. Just  try  this  potion !  Nemorino  falls  for this  and  drinks  up  the  wine,  and  acts  cokily  with  Adina  in his  inebriated  state,  and  the  girl  resolves  to  marry  the  handsome  sargeant  instead,  and  in  the  next  act,  the  wedding  takes  place,  to  Nemorino's  dismay. 

  The  next  and  last  act  opens  on  the  merry  wedding  festivities.  The  doctor  and  Adina  sing  a  duet for  the  guests  about  an  elderly  senator's  love  for  a  pretty  young  gondolier  girl.  Nemorino  is  desperate  for  more of  the  eliixit,  but  doesn't  have  the  money.  Desperate  for the  dough,  he  enlists  in  the  army  with  the  help of  the  sargeant,  where  he  will  get  some  money  just  for  enlisting.  The  cocky  sargeant  thinks  he  has  the  poor  young  yokel  under his  thumb.

  Then  the  news  comes  out  that Nemorino's  rich  uncle  has  died,  leavoing  him  a  fortune.  All  the  village  girls  try  to  flirt  with  him, but  he  is  still  determined  to  marry  Adina.  He  sings  the  famous  aria"Una  Fuertiva  Lagrima"  (One  furtive  tear),  and  the  two  are  finally  united  happily,  and  the good  sargeant  goes  off,  realizing  that  there  are  plenty of  other  fish  in  the  sea.  Doctor  Dulcamara  leaves town,  not  a  minute  too  soon.

   THis  adorable  comic  opera  is  available  in  a  number  of  complete  recordings on CD  and  live ones on  DVD.  Don't  miss  the  late,great  Luciano  Pavarotti   here  in  one  of  his  most  famous  roles  as  the  dorky  but  lovaable  Nemorino. 

  Famous  sopranos who  have recorded  the  role  of  sweet  Adina  include  Dame  Joasn  Sutherland, Kathleen  Battle and  MIrella  Freni.


Posted: Mar 25 2009, 08:29 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web