The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Wagner's Mighty Ring Of The Nibelung Is About To Broadcast On The Metropolitan Opera Radio Broadcasts.

  On  Saturday  March 28,  the  Metropolitan  Opera  radio  broadcast  of  Wagner's  awesome  "Ring  Og  The  Nibelung  will  begin  with  the  opening  music  deama  of   the  tetralogy  "Das  Rheingold"(The  Rhine  Gold).  Check  to  see  if  one  of  your  local  radio  stations  features  the  Met  broadcasts;  they  can  be  heard  at  radio  stations  all  over  the  US  and  abroad ,  but  if  yours  doesn't,  try  for  internet   broadcasts  oof  the  Met.

  The  broadcasts  of  the  monnumental  four  part  work  will  continue  through  April,  with  one  interruption  for  an  Italian  opera.  If  you're  unfamiliar  with  the  Ring,  which  is  based  on  Norse  and  German  mythology,  it  may  be  a  bit  of  a  trial  to  hear  the  whole  thing  consecutively  on  the  radio. It's  VERY  long  and  complicated,  but  if  you  give  it  a  chance  it's  an  enthralling  experience  and  like  nothing  you've  ever  come  across  before.  The  Naxos  records  website  offers  downloads  of  many  opera  librettos  with  translations,  and  you  may  be  able  to  find  a  Ring  translation  to  follow.  The  broadcast  announcer  Margaret  Juntwait  will  be  very  helpful  during  the  broadcasts,  as  she  always  is.  Here  is  a  brief  outline  of  the  Ring  story .

  In  Das  Rheingold,  the  first  scene  takes  place  in the  Rhine  in  mythical  times,  where  the  three  rhinemaidens,  Woglinde,Wellgunde  and  Flosshilde,  guard  the  precious  Rhinegold,  which  has  magical  but  catastrophically  dangerous  powers  if  used  wrongly.  The  three  maidens  swim  and  play  merrily  until  a  hideous  dwarf  named  Alberich  appears.  He  is  one  of  the  Nibelung  dwarves  who  dwell  inside  the  earth  and  are  expert  smiths. 

 Alberich  is  smitten  with  the  pretty  rhinemaidens  and  declares  his  love,  but  the  three  are  disgusted  by  his  ugly  appearance,  and  they  tease  him  shamelessly  and  flirt. Alberich  is  terribly  upset,  but  all  of  a  sudden,  the  Rhinegold  begins  to  shine,  and  the  maidens  sing  its  praises.  The  dwarf  is  intrigued  and  asks  what  is  going  on.  The  maidens  explain  that  if  any  one  were  bold   enough  to  steal  the  gold, it  would  give  him  power  over  the  whole  world  and  infinite  wealth.  But  there  is  one  catch- in  order  to  do  this,  you  have  to  renounce  love  and  crse  it  forever,  (not  sex ,but  love  in  the  sense  of  love  for  others),  but  the  girls  are  convinced  that  no  one  would ever  be  so  rash. 

  But  Alberich is  so  tormented  by  the  cruel  teasing  he  has  received  that  he  resolves  to  curse  love  forever,  and  to  the  girls  horror,  he  seizes  the  gold  and  rushes  off  laughing  maniacically.  The  Rhine  darkens,  and  there  is  a  transition  to  the  next  scene.  Now  we  are  on  a  mountaintop ,  and  Wotan,  chief  of  the  gods,  and  his wife  Fricke,  guardina  of  marriage  are  sleeping.  The  two  awake,  a  Wotan  beholds  the  mighty  caste  Walhall  or  Valhalla,  which  the  two  ginas  Fasolt  and  Fafner  have  just  finished  building  for  the  gods  as  a  great  residence.  The  god  is  delighted  with  the  dwelling  and  dreams  of  infinite  power.  But  Fricka  warns  him  that  he  must  pay  the  ginats  for  their  labor,  and  he  has  foolishly  offered  the  tow  lumbering  giants  Freia,  her  sister  and  the  goddess  of  youth  and  love  as  payment. 

  Wotan  tells  her  that  he  has  no  intention  of  giving  Freia up,  and  will  handle  the  affair  and  deceive  the  stupid  giants.  Frei  bursts  in  and  is  terrified  of  the  giants  who intend  to  take  her.  She  tends  the  golden  apples which  keep  the  gods  eternally  young,  and  if  she  were  lost,  the  gods  would  eventually  age  and  die.  The  two  giants  appear   and  demand  Freia.  Wotan  infuriates  the  two  by  saying  he  never  really  intended  to give  up  Freia,  but  the  giants  demand  some  kind  of  substitute  payment,  and  Fasolt  is  in  love  with  Freia.  His  smarter but  more  ruthless  brother  Fafner  is  more  interested  in  some  other  payment. 

  Freia's  brothers  Donner,  god of  thunder  and   the  god   Froh  rush  in  to  defend  Freia  and  threaten  the  giants,  but  Wotan  urges  them  to  avoid  violence.  Runes  and  treaties  are  carved  on   his  magic  spear. Loge(lo-ghe),  the  shifty  and  cynical  god  of  fire  comes  in  and  Wotan  desperately  asks  him  to  fix  the  mess.  Loge  is  a  very  crafty  fellow.  He  explains that  Alberich  has  renounced  love ,stolen  the  Rhinegold  and  enslaved  the  Nibelungs  and  will  soon  threaten  the  gods  with  his  power.  The  Rhinemaidens  have  explained  this  to  him,  and  they  are still mourning  the  loss  of the  gold.

  Loge  comes  up  with  a  clever  plan:  he  and  Wotan  will  descend  into  Nibelheim,  home  of  the  Nibelungs,  steel  the  gold  and  the  magic  ring   Alberich  has  forged  and  give  the  gold in  payment  to  the  giants.  The  ring  Alberich  has  made  from  the  gold  has  given  him  boundless  wealth,  enabled  him  to  enslave  the  dwarves,  and  do  pretty  much  anything  he  wants.  Wotan  and  Loge  descend  into the  earth  and  come  to  Nibelheim,  where  the  third  scene  begins.

  Alberich  has  terrified  and  enslaved  the  nibelungs  and  forced  them  to  work  endlessly  mining  the  gold  in  mine  shafts.  He  has  created  the  Tarnhelm,  which enables  him  to  assume  any  form  at  will,  become  a  shape  shifter, or  become  invisible.  His  brother  Mime  (mee-me)  is  the  best  Nibelung  smith,  and  he  treats  him  cruelly,  and  has  forced  him  to  make  the  Tarnhelm  and  do  anything  he  wants  to  get  richer  and  achieve  power. 

  Wotan  and  Loge  meet  the  terrified  Mime,  who  tells  them  of  Alberich's  terrible  deeds  and  how  he  has  enslvaed  the  dwarves.  Alberich  enters  and  looks  suspicially  at  Wotan  and  Loge.  They  say  they  have  heard  of  the  mighty  deeds  Alberich  has  accomplished  and  are  curious.  Loge  asks  the  dwarf  to  demonstrate  the  Tarnhelm;  he  transforms  himself  into  a  giant  serpent.  Then  Loge  asks  him  if  he  can  change  into something  tiny.  Foolishly,  Alberich  transforms  himself  into  a  toad,  and  is  caught !  Coming  back  to  human  form,  he  realizes  that  he  has  been  diuped.  He is  told  that  he  must  relinquish  the  ring  to  gain his  freedom,  but  refuses.  Wotan  brutally  grabs  the  ring  from  him  and  says  he  now  has  supreme  power. 

  But  the  furious  Alberich  lays  a  terrible  curse  on  the  ring.  Any  one  who  possesses  it  shall  be  pursued  by  misfortune  and  ruin.  Every  one  will  lust  for  the  ring's  power,  but  no  one  will ever  be  happy  with  it.  The  curse  will  last  until  Alberich  gets  the  ring  again(which  will  not  happen).  Alberich  orders  the  dwarves  to  bring  the  gold  so  it  can  be  given  to  the  giants  and  rushes  off  furiously. 

  Fourth  and  last  scene:  Wotan  and  Loge  have  returned  to  earth  and  are  welcomed  by  the  other  gods.  But  Fasolt  and  Fafner, who  had  carried  off  Freia  in  the  meantime,  return  with  her,  demanding  payment.  Loge  is  his  usual  crafy  self  and  causes  dissent  between  the  brothers.  Fasolt  is  in love  with Freia  and will  miss  her.  She  is  covered  with  gold,  and  when  she  can  no  longer  be  seen,  the  gold  has  been  payed  and  she  is  free  to  return.  But  the  two  lumbering  giants  argue  over  fair  payment,  and  Fafner  strikes  Fasolt  with  his  mighty  club ,kills  him, and  greedily  demands  the  gold.  The  curse  has  already  started  to  work....

   Then  Erda,  the  earth  goddess  and  mother  of  wisdom  appears  from  inside  the  earth  and  warns  Wotan  of  the  terrible  curse.  He  must  give  up  the  ring  or  the  gods  will  be  destroyed.  Wotan  resolves  to  spend  more  time  with  the  earth  goddess  and learn  more. 

  The  gods  are  now  ready  to  enter  Walhall,  and  the  god  Donner  invokes  the  thinderclap  and  a  magic rainbow  bridge  appears  for  the  gods  to  enter  the  mighty  edifice.  Wotan  is  deeply  troubled  but  he  and  the  gods  enter  Walhall  magestically.  Loge  cynically  observes  that  the  gods  are  hastening  to  their  end.  From  the  distance,  the  Rhinemaidens  are  heard   lamenting  the  loss  of  the  gold.  Wotan  responds  angrily  but  stricken  with  conscience,  and  Loge  cynically  offers  the  maidens  residence  in  Walhall  in  a   joking  way,  and  the  gods  laugh.  The  opera  ends  magestically,  but  the  curse  will  be  wreaking  havoc  eventually.  To  Be  continued.

Posted: Mar 22 2009, 08:23 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web