The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Metropolitan Opera Broadcasts For March

  The  Metropolitan  Opera  radio  broadcasts  for  March will  be   Puccini's  beloved  Madama  Butterfly on  the  7th,  Antonin  Dvorak's  Rusalka on  the  14th,  La  Sonnambula bt  Vincenzo  Bellini  on  the  21st,  a  new  production,  and  Wagner's  Das  Rheingold  on  the  28th,  part  of  the  complete  Ring  Cycle.  If   your  local  radio  station  does  not  carry  the  Met  broadcasts,  you  can  hear  them  on  the  internet  at  Sirius  channel  78.

   Madama  Butterfly  is  the  story of  a  handsome  but  callous  young  American  naval  officer stationed  in  Nagasaki,Japan,  who  arranges  a  marriage  with  a  teenage  Japanese  girl , Cho Cho San , or Butterfly ,only  to  abandon  her  soon  to  go  back  to  the  states, where  he  takes  an  American  wife.  Butterfly  is  ostracized  by  her  family  for  abandoning  her  faith  except  for  her  faithful  maid, Suzuki.  Unknown  to  B.F. Pinkerton, her  husband, she  gives  birth  to  a  baby  boy.  She  retains  her  childlike  faith  in  Pinkerton  as  her  husband,  but  when  he  returns  with  his  new  wife,  she   is  devastated  and  commits  Hari-Kari .

  Puccini's  music  for  this  tragic  tale  is  typically  gorgeous,  and  makes  ample  use  of  Japanese  local  color  and  melodies.  Many  of  the  most  famous  sopranos of  the  20th  century  have  sung  the  role  of  Ch Cho  San,  such as  Renata  Tebaldi, Renata  Scotto,  Anna  Moffo,  MIrella  Freni,  etc, and  recorded  the  opera.

   Dvorak's  Rusalka (accent  on  the  first  syllable)  is  the  only  one  of  his  ten  operas  which  is  frequently  performed  outside  the  Czech  Republic,  and  was  not  even  well-known   outside  of  there  until recent  years.  This  is  a  Czech  fairy  tale  about  Rusalka,  a  wood  nymph ,  who  falls  in  love  with  a  handsome  young  prince  who  frequents  the  forest  and  river  where  she  lives  with  her  sister  water  sprites  and her  father ,  the  water  spirit. 

  She  seeks  the  help  of  the  local  witch  to  transform  her  into a  human  being,  and  when  the  prince  sees  her,  he  instantly  falls  in  love  and  brings  her  to  his  palace.  But  the  condition  for  her  transformation  is  that  she  is  unable  to  speak.  The  prince  soon  tires  of  her  and  marries  a  foreign princess  who  soon  abandons  him too.

  Rusalka  returns  dejectedly  to  the  forest  The  witch  tells  her  that  in  order  to  become  a  water  sprite  again,  she  must  kill  the  prince,  but  she  is  too  horrified  to  do  this.  Rusalka  is  now  doomed,  neither  human  nor  water  sprite.  The  prince  returns  to  the  forest and  dies  in  Rusalka's  arms.  Another  tragic  story , but  with  with  gorgeous  music.  You'll  find  both  the  story  and  the  music  unforgettable  and  haunting.  The  renowned  American  soprano  Renee  Fleming ,  who  has  become  world-famous  for  singing  Rusalka  is  featured.  You  can  also  hear  her  Decca  CD  of  the  opera  and  see  her  in  the  role  on  DVD.  Don't  miss  her ,period.

  La  Sonnambula,  or  the  Sleepwalker,  by  Italian  composer  Vincenzo  Bellini  (1801- 1835)  is  a  charming  and  melodious  opera  set  in  a  Swiss  village,  and  is  a  gentle,pastoral  tale  of  a  near  tragedy  this  time,  with  a happy  ending.  Amina  is  an  innocent  young  orphan  girl who  has  been brought  up  by  her  foster  mother.  She  is  engaged  to  marry  a  handsome  young  villager  named  Elvino.  When  the  long  lost  son  of  the  late  Count  returns,  the  villagers  welcome  him.  But  unfortunately,  Amina  is  a  sleepwalker,  and  she  unwittingly  finds  herself  in  the  young  count's  room.  The  villagers  and  Elvino  assume  the  worst,  and   her  fiance  calls  off  the marriage. 

  But  when  it's  disovered  that  she's  a  sleepwalker ,  the  whole  unfortunate  incident  is  cleared  up,  and the  young  couple  are  free  to  marry.  It's  a  pretty  slight  story,  but  quite  charming  and  melodious,  and  is  a  typical  example  of  Bel  Canto (beautiful  singing)  opera.  The  role  offers  plenty  of  opportunity  for  vocal  display.  The  opera  has  not  been  done  at  the  Met  for  nearly  40  years,  and   the  new  production  features  the  charming  French  soprano  Natalie  Dessay, and  the  young  Peruvian  tenor  Juan  Diego  Florez,  who has  become  something of  a  matinee  idol,not  without  reason,  as  her  betrothed.

  Finally,  Das  Rheingold  (The Rhine  Gold)  is  the  first  part  of  Wagner's  monumental  Ring  of  the  Nibelungen , andl  kick  off  the  Met's  last  presentation  of  its  Ring ,  which  dates  from  the  mid  80s, and   will  be  retired  until  a  new  production  appears  in the  near  future.  Wagner  called  the  four  Ring  works  Music  Dramas,  not  operas,  and  the  whole  cycle  consists  of  about  16  hours  of  music !   Das  Rheingold  is  in  four  continous  scenes  without  an  intermission.  

   This  is  the  tale  of the  Germanic  gods  and  goddesses,  evil  dwarves,  giants,  water  nixies,  a  magic  ring  which  makes  its  owner  all  powerful  but  which  has  a  terrible  curse  on  it,  a  magic  sword,  and  much  more.  Tolkien  denied  it,  but  he  must  have been influenced  by  this  allegorical  fairy  tale.  It's  the  struggle  for  world  power,  full  of  treachery,  greed, hate ,love,  magic,  heroism  and  cowardice.  It  begins  in  the  Rhine,  and   also  has  a  scene  in  the  bowels  of  the  earth  inhabited  by  the  Nibelungs,  dwarves  who     are  skilled  in  making  swords  and  smithery.  The  god  Wotan  is  determined  to  win  power  at  all  costs,  and  the  evil  dwarf  Alberich  is  his  mortal enemy.  In  the  later  Ring  dramas,  we  meet   the  superhoer  Siegfried,  Brunnhilde,  the  Valkyrie,  and  various  other  characters,  gods  and  human.  The  struggle  for the  cursed  ring  leads  to  the  downfall  of  the  gods.

   Wagner's  sweeping  music ,  with  its  myriad orchestral  colors ,is  absolutely  enthralling  if  you  concentrate.  People  who  find  the  Ring  boring  just  haven't  made  the  effort  to  appreciate  it  on its  own  terms. 

Posted: Feb 27 2009, 08:22 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web