The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Les Troyens By Berlioz - A Sweeping And Heroic Operatic Masterpiece

   This  is  another  great  opera  I've  been  listening  to  in  my  quest  to   borrow   opera  recordings  from  my  library  which  I  haven't  heard.  I  already  have  a  live  recording   with  the  great  Berlioz  conductor  Sir  Colin  Davis  leading  the  London  Symphony,  but  the  one  I  borrowed  is  with  the  renowned  Swiss  conductor  Charles  Dutoit  and  the  Montreal  Symphony,  his  former  orchestra,  and  is  a  stidio  recording. 

   Les  Troyens  (The  Trojans)  is  the  longest  and  most  monumental  work  by  this  visionary  19th  century  French  composer.  It  is  based  on  Virgil's  great epic  poem  The  Aeneid,  which  tells  the  story  of  how   the  hero  Aeneas  escapes  from  the  destruction  of  Troy  with  his  band  of  Trojans  and   meets  with  queen  Dido  of  Carthage  in  North  Africa ,  and   despite  their  great  love  is  compelled  by  the  gods  to  abandon her  and  found  Rome.  The  grief-stricken  Dido  dies  on  a  funeral  pyre.  

   Berlioz  had  been  enthralled  from  childhood  by  Virgil's  great  epic  poem,  and  in  the  1850s  he  wrote   the  libretto  for   his  monumental   two  part  opera.  The  first  part  deals  with  the  capture  of  Troy  by  the  Greeks  with  the  legendary  Trojan  horse,  and  the  second  part   retells  the  story of  the  Trojans  in  Carthage.  Berlioz  completed  the  opera,  but  it  was  never  performed  complete  in  his  lifetime;  it  was  simply  too  difficult  and  lengthy.  The  entire  work  is  about  four  hours  long,  and   the  Parisian  premiere  performances  did  only  the  first  part.  It  was  not until  the  1950s  that  the  work  was  performed  complete  at the  Royal  Opera  in  London.  The  first  Metropolitan  opera  performances  were  in  1973,  and  there  has  been  a  more  recent  new  production  there.

   Other  characters  in  the  opera  are  Cassandra,  daughter  of  king  Priam,  who  is  cursed  with  the  prophetic  knowledge  that  Troy  is  doomed  despite  the   rejoicing  of  the  Trojan  people,  her  fiance  Corebus,  Narbal, Dido's   chief  advisor,  Ascanius,  the  young  son of   Aeneas,  sung  by  a  soprano.  There  are  also  many  small  parts,  and  an  important  role  for  the  chorus.

   The  score  is   majestic  and  sweeping,  with  moments of  grandeur,  tender  lyricism,   exotic  North  Africal  local  color,  and   fierce conflict  between  Trojams  and  Greeks.  There  are  ballet  sequences  and  colorful  pagentry.  The  opera  calls  for  a  large  orchestra  and  the  orchestration  is  extremely  colorful  as  one  expects  of  Berlioz.   The  opera  ends  spectacularly,  as  Dido,  consumed  with   grief   expires  on  the  funeral  pyre,  predicting  how  the  Trojans  will  found  Rome.  

   There  is  a  DVD  of  a  Metropolitan  Opera  perfomance  from  the  1980s  conducted  by  James  Levine which  may or  may  not  be  available,  as  well  as   at  least  one  production  from  Paris.  And  there  is  the  classic  world  premiere  recording on  Phillips  records  with  Sir  Colin  Davis  and  the   orchestra  and  chorus  of  the  Royal  opera  in  London,  with  Jon  Vickers  as  Aeneas .   As  far  as  I  know,  there  are  no  performances  of this  monumental  epic  this  opera  season,  but  don't  miss  this  masterpiece  on  CD  or  DVD.

Posted: Feb 25 2009, 08:32 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web