The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Farewell To The Met's Ring Cycle

  I  forgot  to  mention  in  my  last  post  that  the  Metropolitan  opera  will  be  giving  its  last  performances  of  its   controversial  but   popular  production  of  Wagner's  mighty  Ring  of  the  Nibelungen  cycle  next  season,  which  will  be  replaced  in  a  couple  of  yearsroduction by  the  French  Canadian  director  Robert  Lepage,  who  made  his  Met  debut  recently  with  an  innovative  production  of  The  Damnation  of  Faust  by  Berlioz.

  Why  is  the  current  Met  Ring  controversial ?  It  bucks  every  current  trend   in   staging  and  designing  Wagner  opera  today. Many critics  find  it   annoyingly  old  fashioned  because  it  actually  takes  place  in  the  kind  of   mythical  Germanic  world  which  the  composer intended,  instead  of   using  all  manner  of  arbitrary  gimmicks  which  fly  in  the  face  of  everything  Wagner  intended.  You  see  real  mythical  German  and  norse  gods, goddessees,  superheroes,  Valkyries,  the  mighty  castle  of  the  gods  Walhall (Valhalla)  and  not   gods  dressed  in  contemporary  garb  such  as  dinner  jackets  etc,  and  19th  or  20  century  sets  which  are  completely  anachronistic  and   which  would  have  given  Wagner  heart  failure  if  he  could  have  seen  these  absurd  productions.

  But  audiences  at  the  Met  love  this  traditional, non-gimmicky  production,  and  many  European  operagoers  who  visit  the  Met  find  it  refreshing,  as  they  have  seen  so  many  of  the   wrong-headed  productions.  The  trend  began  in  1976,  when  the  world  famous  Bayreuth  festival  in  Germany,  founded  by  the  composer,  did  a  production  to  celebrate  the  hundredth  anniversary  of  the  first  complete  Ring   performance  when  the  unique  festival  theater  opened. 

  This  production  set  the  Ring  not  in   legendary  times   but  in  19th  century  Germany.  The  gods  were dressed  like  wealthy  European  capitalists  and  their  wives;  the  three  Rhine  maidens,  who  guard the  precious  gold  of  the  Rhine,  were  not   water  nixies  but  prostitutes   hanging  around  a  hydroelectric  dam !    Wotan,  chief  of  the  gods,  was  dressed  like  a  wealthy  19th  century  businessman  yet  still  carried   a  speer,  symbol   of  his   power . 

  The  timeless  Ring  became  a   not very  subtle  allegory  about   capitalist  oppression.  Audiences  were  scandalized,  but   the  production   lasted  at  Bayreuth  for  several  seasons   and   actually   came  to  be  accepted.  You  can  still  get  it  on  DVD.  And  later  productions  in  Europe  became  even  sillier,  and  the  trend  has  yet  to   peak,   at  Bayreuth  also.  

  There  are  high  hopes  for  the  next  Met  Ring;  director  Lepage  will  use   computer  technology  as  he  did  in  the  Berlioz  production   and  it  appears  that   the  new  Ring  will  be  utterly  unlike  the  current  Met  production  or   those  in  Europe.   Lepage  has  designed   production  by  the  acclaimed   Canadian   Cirque  de  Soleil.  Let's  hope  for  the best.   You can  also  get  the  current  Met  Ring  on  DVD.

Posted: Feb 11 2009, 08:24 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web