The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Metropolitan Opera's 2009-2010 Season - Operatic Bounty Despite the Economic Troubles

   The  Metropolitan  Opera  has  just  announced  the  details  of  its  next  season,  the  first  planned  entirely  by  its  general  manager  Peter  Gelb,  who  took  over  in  2006,  and  has  brought  many  welcome  innovations  to the  venerable  company,  America's  oldest , largest  and  most  prestigious.  Despite  serious  financial  difficulties,  the  Met  will  offer  a  season  of  enormous  diversity  of  repertoire,  mixing  familiar  and  unfamiliar  operas  ranging  from  Mozart  to  the  20th  century,  featuring  the  world's  greatest  opera  stars  and   distinguished  conductors.

  Unfortunately,  financial  problems  have  forced  the  cancellation  of  several  much-anticipated  revivals,  such  as  'The  Ghosts  of  Versailles" by  American  composer  John  Corigliano,  which  was  a  smash  hit  at  its  world  premiere  at  the  Met  in  1991.  Other   cancellations  include  "Die  Frau  Ohne  Schatten"(The  Woman  Without  A  Shadow, by  Richard  Strauss,  an  elaborate  allegorical  fairy  tale  with  some of  the  most  gorgeous  music  ever  written,  and"Benvenuto  Cellini"  by  Berlioz,  a  brilliant  opera  about  the  legendary  Florentine  renaissance goldsmith  and  rogue.  The  savage,lurid  but  powerful  Shostakoich  opera"Lady  Macbeth  of  Mtsensk  District"  has  also  been  cancelled.   

   These  were  elaborate  and  expensive  productions ,  and   unfortunately  had  to  be  sacrificed  for  economic  reasons.  But  there  are  still  no  fewer  than  nine  new  productions,  including  three  operas which  the  Met  had  never  done  previously.  Most  US  opera  companies  do  fewer  than  nine  productions  a  year. 

  The  three  operas  new  to the  Met  are  Verdi's  early  "Attila",  a  story  about  the  conquest  of  Italy  by  the  "Scourge  of  God",  and  merciless  leader  of  the  Huns.  The  Italian  pronunciation  of  Attila  is  accented  on  the  first  syllable,  not  the  second  as  commonly  heard  in  English.  The  eminent  Italian  conductor  Riccardo  Muti,  who  will  soon  become  music  director  of  the  Chicago  Symphony,  will make  his  long  overdue  Met  debut.

  "From  The  House  of  The  Dead"  is  the  last  opera  by  the  great  Czech  composer  Leos  Janacek,  (Le-osh Yanachek),  and  is  a  grim  and  powerful  story  of  life  in  a  19th  century  Siberian  prison  camp.  The opera  is  based  on  the  writings  of  Fyodor  Dostoyevsky.  This  is  a  highly  unconventional  opera  with   jagged ,  harsh  but  never  ugly  music  which  also  contains  passages  of   soaring  lyricism.  There  is  no  plot  as  such,  but  you  see  the  grim  daily  lives  of  the  prisoners  with  unsparing  realism.  The  opera  was  premiered  posthumously  in  the  late  1920s.  Janacek  was  a  close contemporary  of  Puccini,  but  no  two  composers  could  be  more  different.

  "The  Nose"  by  Dimitri  Shostakovich  is  one  of  the  most  bizarre  and   outrageous  comic  operas  of  all  time. I'ts  based  on  Ukrainian  writer  Gogol,  and  is  the  wildly  surrealistic tale  of  a  Russian  civil  servant  in  St Petersburg  whose  nose  dissapears  from  his  face  and   causes  havoc  all  over  town. I  kid  you  not, the  nose  is  actually  a  character  in  the  opera  sung  by  a  tenor !   The  met  has  never  seen  anything  like this  crazy  masterpiece. 

   Other  new  productions  will  be  "Hamlet"  by  the  once  popular  19th  century  French  composer  Ambrtoise  Thomas,  a   entertaining   and  melodious  opera  which  is  shamelessly  unfaithful  to  the  original  Shakespeare  play,  and   new  productions  of   such  operatic  staples  as  Puccini's  Tosca  and  Bizet's  Carmen,  and  the fanciful  Tales  of  Hoffmann  by  the  19th  century  German  born  but  Parisian  based  operetta  composer  Jacques  Offenbach, famous  for  his  racy  Can-Can.  This  is  the  composer's  only  full-fledged   opera:.the  rest  of  his  stage  works  are  frothy,  sparkling  and  irreverent  operettas. 

   Rossini's opera  "Armida"  based  on  legends  from  the  crusades ,  is  the  story  of  a   Saracen  sorceress  Armida,  who  falls  in  love  with  one  of  the  leaders  of  the  crusades,  with  tragic  results,  and  will star  the  glamorous  and  golden  voiced  Renee  Fleming,  who  has  made  a  specialty  of  this  role. Armida  has  been  absent  from  the  Met  for  nearly  a  century  or  so.

  Other  returning  operas  include  such  beloived  staples  of  opera  as  Verdi's  Aida,  Simon  Boccanegra, La  Traviata  and  the  less  familiar  early  work  Stiffelio,  and  such  Puccini  favorites  as  L:a  Boheme  and  the  three  opera  Trittico.  Mozart will  be  represented with The  marriage  of  Figaro and  the  Magic  Flute,  and  Rossini's  familiar  Barber  of  Seville  will also be  performed,  as  well  as  such  familiar  German  operas  as  Ariadne  Auf  Naxos  and  Elektra  by  Richard  Strauss,  and  Humperdinck's  Hansel  and  Gretel.  The  sordid  and  kinky  atonal  opera  "Lulu"  by  Alban  Berg  will  also return.  This  is  not  the  best  opera  for  operatic  novices  or  children,  but  it's  definitely  worth  trying . 

   There  will  also  be  nine  High  Definition  broadcasts  to  movie  theaters  across  the  US.  It's  good  to  know  that  despite  problems,  the  Metropolitan  opera  is  alive  and  kicking.  Go to  the  Met's  website,  metopera.org  for  more  information.

Posted: Feb 10 2009, 05:50 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web