The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Does Being A Conductor Make You Egotistical ? Plus More Humor.

  Most  orchestral  musicians  would  probably  say  that   modest  conductor  is   an  oxymoron !   It's  hard  to  say  whether  the  job  makes  you  egostistical  or   conductors  are  just  born  egotists.  And  there  are  some  great  jokes  about  this,  and  true  stories.

  Other conductors  have  been  just  plain  bullies,  such  as  the  legendary  Arturo  Toscanini  (1867-1957),  who  was  the  terror  of  orchestras  in  Europe  and  America  for  decades,  feared  but  always  respected .  The  great  Austrian  conductor  Herbert  von  Karajan  (1908-1989),  was  once  known  as  the  general  music director  of  Europe,  serving  as  conductor  of  the  Berlin  Philharmonic,  Vienna  State  Opera and  appearing  with  other  great  orchestras  and  opera  companies  throughout  his  long  career. 

  He  never  ranted  or  raved  at  rehearsals,  but  was  extremely  demanding   and  almost  always  got  what  he  wanted.  A  cartoon  once  showed  him  on  a  psychiatrist's  couch ;  asked  to  tell  about  his  life  he  says,"Well,  in  the  beginning  I  created  heaven  and  earth."   When  conducting  at  the  world  famous  Wagner  festival at  Bayreuth, Germany  in  the  1950s,  he  demanded  that  one  of  the  restroom  facilities  backstage  during  rehearsals  be  reserved  for  his  own  use,  even  though  other  eminent   conductors  and singers  did  not  have  their  own  facilities. In  fact,  those  who  knew  him  well  always  found  him  an  amiable  fellow   most  of  the  time. 

  A   joke  about  Karajan  has  him  entering  a  cab  in  a  European  city ;  when  asked  where  he  wants  to  go,  Karajan  says,  "You  can  take  me  anywhere;  I've  got   positions  conducting all  over".

   Leonard  Bernstein  (  1918-1990),  often  thought  of  as  a  rival to  Karajan,  although  this  was  never  the  case,  also  had  an  ego  of  Biblical  proportions.  The  fact  that  he  only  appeared  once  in  his  career  with  Karajan's  great  Berlin  Philharmonic  has  fueled  speculation  that  Karajan  deliberately  excluded  him  has  been  discredited; the  two  actually  respected  each  other.  That  concert  was  in  1979  of  Mahler's  massive  9th  symphony, and  this  was  released  on  Deutsche  Grammophon,  but  may  be  hard  to find.

  Supposedly,  Karajan   craved  power  and  influence  in  the  classical  music world;  he  certainly  had  these  in  spades;  and  supposedly  Bernstein  craved  the  adulation  of  audiences.  Possibly,  but  who  knows?  Both  were  utterly  dedicated  to  music  and  great  composers.

  Jokes:  A  retired  violinist  in  the  New  York  Philharmonic  dies  and  enters  heaven.  Saint  Peter  asks  him  what  he  was  and  he  mentions  his  profession.  Saint  Peter  says:"It  just  so  happens that  there's  an  opening  for  violin  in  the  Heavenly  Philharmonic.  It's  a  great  orchestra, and  filled  with  the  greatest  musicians  of  all  time!".  "Wow!  I'm  in  luck,"    says  the  violinist.  The  next  day, he  goes  to  rehearsal,  and  suddenly ,  a  giant  hand  appears  with  a  baton,  and  a  booming  voice  says"Silence!   Let's  start  the  Beethoven  symphony  no  5!".  

  But  the  rehearsal  gets  tedious.  The  conductor  isn't  very  good  and  is  always  stopping  the  orchestra  for  constant corrections,  and  criticicizing  the  musician's  playing.  Finally,  the  exasperated  violinist  asks  his  stand  partner  on  violin,  "Who  is  that  conducting?. He's  the  worst  conductor  I've  ever  played  under!".  The  other  violinist  says  glumly "Oh, that's   God-  he  thinks  he's  Leonard  Bernstein!". 

  Bernstein,  Karajan  and   the  Hungarian  maestro  Sir  Georg  Solti  are  all   talking  and  arguing  over  which  of  them is  the  greatest.  Karajan  says, " I   rule  the  mighty  Berlin  Philharmonic,  greatest  orchestra in  the  world.  As  well  as  the  the  great  Vienna   State  Opera,  the  Vienna  Philharmonic,  and  other  great  orchestras  and  opera  companies.  I  wield  greater  influence  and power  than  any  conductor  in  musical   Audiences  everywhere  idolize  me.  I  have  made  more  recordings  than  any  other  conductor!" 

  The  fiery  Hungarian  conductor  says"  I  built  the  mighty  Chicago  Symphony  into the  world's  greatest  orchestra.  I  made  the  Royal  Opera  in  London  into  the  world's  greatest  opera  house.  I  have  won  more  Grammy  awards  than  any  other  classical  musician  (  this  is  true!)  Audiences   everywhere  idolize  me.  "

  Bernstein  says,  I  am  not  only  a  great  conductor  but  a   great  composer !   I  have  written  symphonies,  concertos, operas,  and  musicals  too.  My  West  Side  Story  is  perfomed  all  over  the  world   and  audiences  love  it "   The  great  New  York  Philharmonic  made  me  its  Laureate  conductor  for  life  after  I  stepped  down  as  its  music  director.  Audiences  everywhere  revere  me !".

   The  three  go  on  arguing  angrily  for  some  time.  Then  Karajan  imperiously  decrees  "I  am  the  greatest -  God  himself  has  said  so !"   Furiously,  Bernstein  answers "No  I  did  not !!!". 


Posted: Jan 23 2009, 08:41 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web