The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Orpheus And Euridice From The Metropolitan Opera

  On  Saturday,  January  24,  the  Metropolitan  Opera  will   offer  the  classic  opera  Orfeo  &  Euridice   by  Christoph  Willibald  Gluck  (1714-1887).  This  will  be  both  a  part  of  the  Saturday  afternoon  radio  broadcasts  and  the  Met's  High  Definition   live  transmissions  to  movie  theaters  around  the  US. 

   This  is  the  most  famous  opera  by  the  German -born   composer ,  and  is  one  of  the  oldest  operas  to  be  regularly  performed  today. Gluck  came  from  a  humble  background,  but  rose  to  become  one  of  the  most  important  opera  composers  of  the  18th  century,  and  became  an  operatic  reformer  who  introduced  a  new  simplicity  and  expressivity  into  opera  after  it  had become  mere  vehicle  for  empty  vocal   display  and  spectacular  special  effects  on  stage.

   Based  on  Greek  mythology,  Orfeo  is  the  story  of   the  Thracian  musician  orpheus ,  whose  wife  Euridice  dies.  In  the  solemn  opening  scene,  Orfeo  mourns  his  beautiful  young  wife,  and   along  with  shepherds   and  shepherdesses , who   place  tributes  on  the  tomb.  The  legendary  singer  and  poet   curses  the  gods  for  having  robbed  him  of  his  beloved  spouse,  and  he  decides  that  he  will  descend   to  Hades  in  search  of  Euridice  and  defy  the  Furies. 

  Amor,  God  of  love  enters ,and  tells  Orfeo that  the  gods  have  taken  pity  on  him  and  will  permit  him  to  go  to  Hades  and  reclaim  his  beloved.  But  there  is  one  condition :  he  must  not  look  upon  Euridice  until  they   have  left  Hades,  or  else  she  will  be  lost  forever.  Orfeo  resolves  to   take  up  the  task  and  brings  his  famous  lyre. 

  In  Hades,  Orfeo  encounters  the  implacable  Furies,  who  ask  why  a  mere  mortal  has  the  presumption  to   enter  Hades  and  attempt  to  frighten  Orfeo  away.  But  his  melodious  pleadings  finally  persude  the  fearsome  creatures  to  allow  him  to  pass.  Later  Orfeo  encounters  Euridice  in  the  blissful  Elysian  fields,  and  there  is  a  dance of  the  blessed spirits.

   The  couple  flee,  but  Orfeo  cannot  bear  to  avoid  gazing  on  his  beloved,  and  Euridice  is  distressed  that  she  cannot  bejhold  him.  Orfeo  cannot  control  himself  and  tries  to  embrace  her,  and  Euridice  dies.  Orfeo  sings  the  most  famous  aria  from  the opera "What  shall  I  do  without  Euridice ?"   He  is  in  despair  and  attempts  to  take  his  life.  But  the  gods  have  taken  pity  on  him,  and  Amor  announces  this.  The  couple  are  joyfully  reunited,  and  the  chorus  praises  the  power  of  love.

  You  should  find  Gluck's  simple  but  elegant  and  beautiful  music  very  appealing. (The  name  rhymed  with  book.)   There  are  only  three  characters  plus  a  chorus,  and  the  opera  is not  very  long.  In  this  production,  the  famous  choreographer  Mark  Morris  is  both  director  and  choreographer.

  The  opera  exists  in  both  the  original  Vienna  version  where  it  wwas  premiered  in  1762,  and  the  revised  version  in  French  for  Paris. The  role  of  Orfeo  is  usually  sung  by  women,  but  sometimes  by  countertenors,n  a  falsetto  style,  and  long  ago  by  the  legendary  castrated  male  singers,  or  Castrati. 

   There  are  a  wide  variety of  CD  recordings  of  the  opera  both  on  modern  and  period  instruments,  and  many  great  sopranos  and  mezzo-sopranos  have  sung  and  recorded  the  opera.  There  are  also  a  number  of  DVD  performances;  check  arkivmusic.com .

Posted: Jan 20 2009, 08:34 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web