The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Why Can't Audiences For Classical Music Keep An Open Mind?

  A  recent  discussion  at   the  forum  on   the  New  York  Philharmonic's  next  season  illustrates  one  of  the  key  problems  in classical  music  today ;  how  do  our  orchestras   manage  to   please  audiences  with  their  programming  and  yet   keep  from stagnating ?  

  Incoming  music  director  Allan  Gilbert  has  been  praised by  many  critics  and  commentators  for  his  bold  adventurous  programming,  and  his  staunch  championship  of  new  music.  They  are  looking  forward  to  his  musicdirectorship,  and  hope  that  this  will"rejuvenate"  the  orchestra  and   bring  more  young  people  to  concerts  there,  even though  the  orchestra  has  already  been  playing   much  more  new  music  than  many  other  orchestras  everywhere.

   Some  of  those  who  posted  comments  there  are  concerned  that  Gilbert  will   alienate  conservative  concertgoers  who  want  to  hear  their  Beethoven, Brahms,  Tchaikovsky  and  Rachmaninov  favorites.  According  to  them,  there's  too  much  new  music  coming  up.  But  as  I  pointed  out,  our  orchestras  can't  afford  to  just  go  on  playing  nothing  but  the  same  old  warhorses,  or  the  symphony  orchestra  as  a   whole  will  stagnate.

   Yes, it's  unfortunate  that  so  many  concertgoers  are  set  in  their  ways,  and  are  reluctant  to  hear  new  music,  or  even   rarities  from the  past  that   are  revived.  It's   not  unknown  for  some  people  to  leave   when  a  new  piece  is  being  played,  and  stay for  the   established  masterpiece  on  the  program  by  a  famous  composer  of  the  past.  How  unfortunate !   Don't  these  people  have  any  intllectual  curiosity ?

  It's  not  uncommon  for  some  subscribers  to  go  to  a  concert,  hear  a  new  work ,hate  it,  and  write  an  angry  letter  to  the orchestra  saying  that  they  will  cancel  their  subscriptions  if  it    continues  playing  such  godawful  modern  music.  Yet  these  same  people  want  to  see  the  latest  movies,  the  latest  books,  try  out  new  television  programs,  go  to  restaurants  they've  never  visited  before  etc.  Why  should  it  be  any  different  with  music at  orchestra  concerts ? 

  When  people  see a  new  movie  and  think  it's  terrible,  they  don't  write  angry  letters  to  MGM  etc  and  threaten  to  boycott  their  films.  Just  because  you  hear  a  peice  and  don't  like  it  is  no  reason  to  cancel  your season  tickets  to  the  New  York  Philharmonic  or any  other  orchestra.  They  will  still play  Beethoven, brahms, Tchaikovsky  and  Rachmaninov. 

  But  our  orchestras  have  got  to  give  new  music  a  chance to  be  heard.  If   they  had  not  done  this  in  the  past,  we  would  not  have  many of the  beloved  masterpieces  of  the   repertoire  today.  

   There's  a  saying  I  love :  A  mind  is  like  a  parachute -  It  only  functions  when  it's  open.

Posted: Jan 19 2009, 08:12 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web