The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Classical Music For The Holidays

   A  number  of   great  classical  works  have  come  to  be   associated  with  Christmas  or  other  holidays. Perhaps  the  most  famous   is  Handel's  enormously  popular  oratorio  "Messiah",  which  is  performed   everywhere  at   Christmastime,  and   not  only  then.  Actually,  the oratorio  was  meant  to  celelbrate  Easter,  and  much  of  it   covers   the  crucufiction and  resurrection,  with  lines  drawn   from  the  Bible. 

   The  so-called  "Christmas Oratorio" of   Handel's  great contemporary  Bach,  is  in  German,  and  is  actually  a   set  of  six   Cantatas   drawn  from  scripture  dealing  with  the  birth  of  Christ.  The  six  were  written  separately,  and  are  sometimes  performed  and  recorded  as  a whole  evening's   performance.

  A  work  for  strings  by   the  late  17th  century  Italian  violinist  and  composer   Arcangelo  Corelli,  who  died  when  Bach  and  Handel   were  young  men  in  the  early  18th  century,  has  come  to  be  known  as  the  "Christmas  Concerto". 

   The  recently  deceased  Italian  born,  but  American  based   composer  Gian Carlo  Menotti  (  1911- 2007)  is  famous  for  his  operas,  among  them  the  brief   and  simple   story  "Amahl  and  the  Night  Visitors",  which  was  premiered  on  Television  many  years  ago,  when   classical  music  could  actually  be  heard  and  scene   on   networks  other  than  PBS.  This  is  the   almost  childlike  tale  of  the  poor  and  crippled  shepard  boy  Amahl  and  his  mother,  who  encounter  the  three  wise  men  on  their  way  to  the  infant  jesus.  Through  a  miracle,  Amahl  is  healed  of  his   lameness.  This  opera  was  once  very  popular, is  still  performed and  can also  be  heard   on  CD. 

   Puccini's  beloved  opera  "La  Boheme ",  about  the  struggling  young   poets  and  artists  in   Paris,  has  its   riotous  and  colorful  second  act  set   during  the   Christmas  celebrations  in  Paris.  The  Metropolitan  opera's  spectacular  staging  of  this  act   can  be  seen  on   DVD,  as  well  as  the  rest  of  the opera.  Incidentally,  the   150th  anniverary  of  Puccini's  birth  was   this   December  22.

   Another   opera  which  takes  place  at  Christmastime  is   "Werther"  by  Jules  Massenet,  composer  of   the  opera  Thais  just  revived  by  the  Metropolitan.  This  is  a  tragedy  based on  the once  popular  novel  by  Goethe  about  a  young  poet,  Werther,  who  is  hopelessly  in  love  with  a  young  woman  by  the  name  of  Charlotte,  whose  father   insists  that  she  be  married  to  another  man.  Charlotte  loves  the  young  poet,  but   yields  to  her  fathers  wishes,  but   Werther   commits  suicide  in  despair  on  Christmas day.  This  may  be  a  rather  sappy  and  sentimental  story,  but  audiences  love  the   gorgeous  music  of   Massenet,  and  the  Met  and  other  opera  companies  still  perform  it.  It's  said that  the  original  novel  is  based  on  a  similar  situtation   the  young  Goethe  went  through,  although  fortunately  he  didn't  commit  suicide. 

   "L'Enfance  Du  Christ"  ,  or  the  Childhood  of  Christ  by   Hector  Berlioz,  is  a  wonderful  oratorio  about   the  flight  of  Joseph , Mary  and  the  infant  jesus  to  Egypt  to  escape   Herod's  massacre  of   infants,  for  soloists,  chorus  and orchestra.  This  is  a  much  more  gentle  and  restrained  work  than  most  of   the  output  of  this   highly  original  composer,  who  wrote  so  many  other  spectacular  masterpieces. 

   All  of  these  works  can   easily  be  found  on   CD,  and  the  operas  on  DVD.  Check   to  order.  You  can  search  composers  alphabetically,  and  there  is  a  separate   opera  category.




Posted: Dec 24 2008, 08:17 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web