The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Kaplan's Mahler Concert - Discord At The New York Philharmonic

   I  suppose  it  was  going  to   happen  sooner  or  later,  but  all  was  not  well  after  wealthy  financier ,  Mahler  devotee  and  amateur  conductor  Gilbert   Kaplan  led  the  New  York  Philharmonic,  chorus  and  soloists  in   Mahler's  great  "Resurrection  "   symphony   at  Avery  Fisher   hall  last  week.

   Some members  of  the  orchestra  were  not  exactly  thrilled  with  Mr.  Kaplan's  conducting  abilites,  and  at  least  one  of  them  said  so  in no  uncertain  terms  on  his  blog.  Perhaps  we'll  have  to  call  it  the "Insurrection"  symphony  from  now  on.  David  Finlayson,  a  trombonist  with  the  orchestra  made  some  scathing  comments  about   Kaplan's  less  than  accomplished  conducting  technique ,  difficulty  holding  the  orchestra  together ,  failure  to  observe  many  of  the  specific  indications  marked  in  the  score,  and   his  inability  to  inspire  the  orchestra  to  do  its  best.  You  can  read   his  commentary  at  His  blog  is  called  "Fin  Notes". 

  There  was  also  an  article  about  the   whole  affair   at  the  New  York  Times  by  arts  writer  Daniel  J  Wakin   on  December  18,  which  you  can  read  at  the  New  York  Times  website.   Friction  between  conductors  and orchestras  is  nothing  new ;  their  relation  has  often  been  likes  cats  and  dogs   together,  although  orchestras  respect  and  admire  some  conductors  very  much.

   What  I  found  particularly  fascinating  were  the  comments  which  a  variety  of  people  left   on  the  blog ;  the  differences  in opinion  were  amazingly   wide.  Some  of  the  commenters  were  professional  orchestral  musicians,  including  well-known   trombonists,  critics  and  others.  Others  were   non  musicians  who  simply  enjoy  attending orchestra  concertrs. 

   Some  praised  Finlayson  for   pointing  out  the  Emperor's  new  clothes   and  agreed  completely  with  him  about  how  shameful  it  is  for  amateurs like  Kaplan  to  use  their  wealth  to  foster  their  egotistical   but  unjustified  ambitions.  Others  defended  Kaplan,  and  praised  him  for  his   generous  finantial  contributions  to  orchestras  and  classical  music  in  general. 

   Others   pooh-poohed  the  whole  thing  and  advised   that  the  situation  not  be  blown  out  of  proportion.  Others  gloomily  used  the  concert  as  an  excuse  to  lament  the  decline of  classical  music  and  western  culture  on  the  whole.

   But  as  some  have  said,  there's  no  such  thing  as  bad  publicity ;  at  least  classical  music,  which  has  been  marginalized  so  much  in  popular  culture,  is  getting  some  valuable  exposure.  Maybe  they  have  a  point.

Posted: Dec 22 2008, 09:02 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web