The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Classical Music On The Simpsons And Family Guy

  The  Simpsons  has  sometimes   featured  classical  music  and  opera   spoofs ,  as  well  as  the  Family  Guy,  which  is  sort  of  like  The  Simpsons  on  speed.  Watching  a  Simpsons  episode  last  night   inspired  the  idea  for  this  post. 

  In  this  episode,  the  Simpsons  are  in  Italy,  along  with   Krusty  the  Klown  and  the  dastardly  Side  Show  Bob,  who  has  moved  to  Italy  and  taken  an  Italian  wife  with  whom  he  has   a   small  son .  The  family   goes  to  an  outdoor   performance  of  Leoncavallo's  Pagliacci ,  which  I   discussed  in  my  last  post,  and  Homer  is  aghast  when  he  learns  they  are  about  to  see  this  performance . "Opera?  You  mean  they  have  opera  in  Italy  too? "  He's  apparently  unaware  that  opera  was  invented  here  about  400  years  ago !   

   Krusty's  attempt  to  sing   "Ridi  Pagliacco"  (laugh  clown,laugh)  in  a  sort  of  English  is  a  blast.   On  another  episode,  Lisa  is  taking  ballet  lessons  at the  Springfield  ballet  school.  Next  to  the  school  is  a  school  for  opera  singers.  A  sign  on  the  ballet  school  says "No  fat  chicks  wanted",  and  a  sign  on  the  opera  school says "No  skinny  chicks  wanted!".

   On  another  episode,  Homer  learns  that  he  has  a  beautiful  operatic  voice,  but  for  some  reason  only  when  he's  lying  down !   The  Springfield  opera  is  created  for  him,  and  little  Lisa  is  so  proud  that  her  dad  is  contributing  to  the  cultural  life  of   Springfield.  None  other  than  the  great  Placido  Domingo  appears  on  the  show  briefly   and   contributes  his  voice  to  the  show.

   On  another  episode,  the eminent  architect  Frank  Gerhry is  persudaded  by  Marge  Simpson  to  design  a  new  concert  hall  for  Springfield.  But  when  the  hall  opens,  and  the  Springfield  Philharmonic  plays  Beethoven's  Fifth  symphony ,   and  the   rather  less  than  cultured  Springfield   audience  starts  walking  out  after  the  orchestra  plays  "Da-dah-dah  Daaah-  They've  already  heard  this,  and  some  have  it  as  their  ring  tones.  Who  needs  to hear  more ?   Then  Marge  urges  them  to  stay  to  listen  to  a  work  by  minimalist  composer  Philip  Glass.  But  the  audience  starts  stampeding  in  terror !   The  concert  hall   is  unable  to  sell  tickets  for  anything,  and   Mr.  Burns  buys it  and  turns  it  into  a   for  profit  prison ! 

   It  may  be  heretical  to  say  this,  but  I   actually  prefer   Fox'es   The  Family  Guy  to  the  Simpsons !   Its  warped  sense  of   humor   ticles  me  pink.  It's  insanely  funny  and   wildly  irreverent.   On  one  episode,  Brian  the  talking  family  dog,  who  is  the  most  sensible  individual  in  the   deliciously  weird  Griffin  family,  is  on  a  date  in  a  restaurant  with  a  pretty  young  lady   of  questionable  intelligence.  He  has  recently  been  to  a  performance  of  Mozart's  great  opera  "Don  Giovanni",   and  is  rhapsodizing   on  what  a  great  masterpiece  it  is.  Needless  to  say,  the  young  lady  is   completely  baffled  by  all  this.  I  laughed  so  hard   my  insides  hurt.  Say  whatever  you  may  about   vapid   and  shallow  entertainment  on  television,  but  the  Family  Guy  is  one  of  the  best  things  on  TV  today.  It's  absolutely  inspired  comedy.

   However,  please  don't  get  the  idea  that  these  spoofs  are  in  any  way  an   accurate  portrayal  of  classical  music  or  opera !

Posted: Dec 20 2008, 08:30 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web