The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The World's Top 20 Orchestras ?

   Recently,  Britain's  prestigious   CD  review  magazine   Gramophone,  which has  been  reviewing   new  recordings  since  1923,  published  its  list  of  what  it  considers  the  world's  20  best  orchestras,  ranked  in order.  This  has  caused  a  great  deal  of   discussion  and  controversy   at   classical  websites,  blogs   and forums  on  the  internet.

   Many  have  pointed  out  how  arbitrary  and subjective  such  ratings  are,  and they  are  right.  Curiously,  some   very   famous  and  internationally  acclaimed  orchestras  did  not  make the  cut ,  and  a  couple  of the  orchestras  on  the  list   are   opera  orchestras  which  play  sporadic  concerts,  and  one  consists  of  musicians  from  other  orchestras  who   gather  occaisionally  for  festival  concerts.

   Here they  are  : 1.  Royal  Concertgebouw  orchestra  of  Amsterdam 2. Berlin  Philharmonic.  3.  Vienna  Philharmonic. 4.London  Symphony  Orchestra.  5. Chicago  Symphony. 6.  Bavarian  Radio  Symphony of  Munich.  7..  Cleveland  Orchestra.  8. Los  Angeles  Philharmonic.  9..  Budapest  Festival   Orchestra. 10..  Saxon  State  Orchestra  of  Dresden.  11.Boston  Symphony. 12.  New  York  Philharmonic.  13.  San  Francisco  Symphony.  14.  Orchestra,  Mariinsky  Theater,  St.  Petersburg, Russia.  15.  Russian  National  Orchestra.  16.   St.  Petersburg  Philharmonic.  17.  Leipzig  Gewandhaus  Orchestra.  18.  Metropolitan  Opera  Orchestra.  19.  Saito  Kinen  Orchestra,  Japan.  20.   Czech  Philharmonic,  Prague.

   According  to  Gramophone  magazine,  the   principal   criterion  was   how  well  the  orchestras  have  preserved  a  distinctive  sound  of  its  own,  even  though   it's  actually  impossible  for  any  two  orchestras  to  sound  alike.  But  not  every  critic  or  fan  agrees  about  ranking  orchestras.  Critic  X  will  often  declare  that   orchestra  W  is  superior  or  inferior  to   Y,   critic  Y  will  declare  the  opposite. 

   Often  it's  a  comparison  of  different  sections  within  different  orchestras.   One person  thinks   this  orchestra's  string  section is  superior  or  inferior  to  another's,  or its  woodwind  or  brass  section.  Certain  orchestras  are  famed  for  outstanding  individual  sections.  For  example, the  Philadelphia  orchestra's  string  section  has  long  beenmous  for  its  rich,  silky  sound,  and  the  Chicago  symphony  has  long  been  famous  for  its  mighty  brass  section.  Which  is  not  to  say  that  the  other  sections  of  either  orchestra  are  less  than  world-class.

  Some  categories  for  judgement   of  orchestras  are  A.  Technical  virtuosity,  B.  Richness  of  sound,  purity  of  intonation  (playing in  tune),  C. Precision.  Does  the orchestra  stay  together  or  are  there  moments  when things  sound  shaky?  D.  Stylistic  adaptiblity.  Does  the  orchestra  adapt  itself  to  the  sound   and  style  appropriate  to  the  music  being  played?

   Still,  this  listing  is   so   arbitrary.  There  are  many  other  superb  orchestras  elsewhere  ,  such  as  American  ones in Minneapolis,  Pittsburgh,Baltimore,  St. Louis, Cincinnati, etc,  London's  four  other  major  orchestras,  the  London  Philharmonic,  Philharmonia,  Royal  Philharmonic  and  BBC  Symphony,  the  Munich  Philharmonic,  Berlin  Deutsches  Symphony  orchestra,  the  Berlin  Staatskapelle,  the  Rotterdam  Philharmonic  in  the  Netherlands,  the  Israel  Philharmonic,  Orchestre  de  Paris,  and  French  National  Orchestra  in  Paris,  etc.  Even  the  tiny   principality  of  Monaco  has  an  excellent  orchestra,  the  Monte  Carlo  Philharmonic !   Canada  has  the  world-class  Montreal  Symphony.

    WE  ought  to  stop   comparing  apples  and  orchestras,  and   appreciate  each  great  orchestra  on  its  own   individual  merits.


Posted: Nov 30 2008, 08:39 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web