The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Things Have Really Changed For The Classical Recording Industry

   To  quote  Charles  Dickens,  these  are the  best  of  times  and  the  worst  of  times  for  the  classical  recording   industry,  and  the   multitiude  of  different  record  labels  currently  in  existence.

  Whatever  is  going  on,  things  have  certainly  changed  from  the  past.  For  complex  economic  reasons,  most  of  America's  top  orchestras  are  no  longer  going  into  the  recording  studio  and  turning  out  recordings  for  such   major  labels  as  Decca,  EMI,  RCA,  Sony  Classical,  Deutsche  Grammophon,  Phillips  etc.,  under  such   world  famous  conductors  as   Seiji  Ozawa,  Zubin  Mehta,  Lorin  Maazel,  Daniel  Barenboim,  Riccardo  Muti,  Charles  Dutoit,  Bernard  Haitink  and  others. 

   In  past  decades,  Leonard  Bernstein  and  the  New  York  Philharmonic,  Eugene  Ormandy  and  the   Philadelphia  orchestra,  Sir  Georg  Solti ,  Fritz  Reiner   and  the  Chicago  Symphony,  George  Szell  and  the  Cleveland  Orchestra  etc  had  profitable  recording  contracts  with  labels  such  as  RCA  ,Decca  and  Columbia   records  (now  Sony  Classical)   etc.  But  unfortunately,  these  days  are  gone.  Virtually  none  of  the  top  US  orchestras  has  a  recording  contract  with  any  label,  though  here  and  there,  a  few   live  recordings  of  certain  works  have  been  issued  on  other  labels.  For  union  reasons,  commercial  studio  recordings  have  always  been  much  more  expensive  to  make  than  in  Europe  and  elsewhere.

   The  Cincinnati  and  Atlanta   symphonies  have  contracts  with  a  label  called   Telarc,  which  has  many  excellent  things,  and  the  Minnesota  Orchestra  in  Minneapolis  also  records  for   the  enterprising  Swedish  labe  BIS,  but   these  are  rare  exceptions  now.

   But   a  number  of  orchestras  have  started  their  own  record  labels  recently,  and  have  been  issuing  their  own  live  recordings  made  at  concerts.   The  San  Francisco  Symphony  under   its  music  director  Michael  Tilson  Thomas  has  recorded  a  cycle  of  the  Mahler  symphonies  and  other  works,  and   the  Chicago  Symphony  has  recently  started  its  own  record  label.   In  Europe,  the  London  Symphony  orchestra  and  the  Royal  Concertgebouw  orchestra  of  Amsterdam  have   been  issuing  recordings  of  live  performances.  You  can  easily  obtain  these  at   websites  such  as   arkivmusic.com. 

   Complete  recordings  of  operas  made  in  the  recording  studio  and  put  together  like   edited   films  were   once  common.  Every  Summer,  great  opera  singers  such as  Maria  Callas,  Renata  Tebaldi,  Birgit   Nilsson,  Luciano  Pavarotti,  Joan  Sutherland,  Marilyn  Horne,  Sherill  Milnes  and  Nicolai  Ghiaurov   would  record  a  wide  variety  of   operas  under  such  great  conductors  as  Solti,  Boulez,  Sir   Colin  Davis,  James  Levine,  and  others.  But  now,  this  kind  of  recording  is   just  too  expensive  to  produce.  Some  have  cost  up  to   a   $   million  to   record !

  So  now,  many  operas  are  recorded  live,  as  has  also  been  done  in  the  past  at  times,  and  there  are  many   live   pirated  recordings  on  smaller  labels.  Now,  the  big  thing  in  opera  is   DVD;  labels  such  as   Decca,  EMI  and  Deutsche  Grammophon  have  been  putting  out  a  wide  variety  of   live  performances  in  this  rapidly  expanding   format.

   Independent labels  such  as  Chandos  and   Naxos  are  still   making  some   studio  recordings  of  operas,  often  intriguing  rarities.   Naxos  is  now  the  world's  most  successful  classical   record  label,  because  it  is  able  to  cut costs  and  put  out  a  high quality  product  at   relatively  low  prices.  It  started  21  years  ago  when  a  German   entrepreneur  and  music   lover  named  Klaus  Heyman  started  producing  inexpensive  recordings  with  little-known  but  excellent  orchestras   in  Poland  and  Slovakia  etc  at  dirt  cheap  prices.   The  feisty  little  record  label  took  off,  and  now  records   major  orchestras  and  musicians,  produces  DVDs  and   publishes  books   and  other  things.  Visit  their  website  naxos.com  for  more information.

   The  major  classical  labels  may  not  be  flourishing  as  they  used  to,  but  there  is  a  wealth  of  smaller  independent  labels,  and  classical  music  fans  have   an  embarassment   of  riches  to  choose  from.  You  can  hear ancient  music  by   composers  centuries  ago  such  as  Palestrina,  Monteverdi,  Dufay,  Machaut,  Heinrich  Schutz,  Josquin  DesPrez,  and  many   other   once  famous  composers  of  bygone  eras,  and  you  can  hear  music  by  important  contemporary  composers  such  as  Carter,  Boulez,  Henze,  Maxwell  Davies,  Glass,  Tan  Dun,  Saariaho,  Bolcom,  and  others,  and  countless  works  from  inbetween  periods.   Classical  music  fans  have  never  had  it  so  good. 

Posted: Oct 25 2008, 08:33 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web