The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

How Do Composers Earn A Living ?

   Throughout  the  history  of  classical  music ,  composers  have  earned  their  livings  in  a  variety  of  ways ;  some  were  amateurs  and  earned   a  living  in  other  fields,  such  as  America's  Charles  Ives,  a  wealthy  insurance  executive,  or  Russia's  Alexander  Borodin (1833 - 1887 ),  who  was  actually  an  eminent  scientist  !.  Not  to  many  have  been  able  to   earn  a  good living  purely  off   their  music.  

   Bach  was   a  great  organist   and  was   director  of  music  at  the  St. Thomas  church  in  Leipzig  , in  what  is  now  the former  East  Germany  for  many  years.  He  was  in  charge  of  the  chirch  choir,  training  the  choir  boys,  writing  music  for  services  and  even  had to  teach  Latin !   Joseph  Haydn  (1732 - 1809 ),  was  for  many  years  Kapellmeister,  or  music  director ,  for  a  music  loving  Hungarian  count  who  had  his  own  small   private  orchestra,   and  Haydn  was  in  charge  of  hiring  the  musicians  and  writing  music  for  the   count  and  his  distinguished  guests.

   In  the  last  ten  years  of  his  tragically  short  life,  Mozart  escaped  the  drudgery  of  working  for  the  aristocracy  and   became  a  freelance  composer  in  Vienna,  playing  his  piano  concertos  and  other  works  of  his  at  concerts  which  he  put  n  himself;  it  wasn't  as  secure  a  life  as  he   had  had,  but  he  relished  the  freedom. 

  Some,  such  as   Franz  Liszt,  Sergei  Rachmaninov,  Mozart, Bela  Bartok  of   Hungary   and  others,  were   famous  piano  virtuosos.  Others  have  been   violinists, cellists,  or played  other  instruments  professionally.   Others,  such  as  Hector  Berlioz   and  American  Virgil  Thomson  (1896 - 1989 ) ,  were  professional  music  critics,  and   their   reviews  and  commentary  can  still  be read  and  are  very interesting.   Anton  Bruckner and   Olivier  Messiaen  were  great   organists  and  teachers.

   Others,  such  as  Richard  Strauss,  Gustav  Mahler  and  Leonard  Bernstein,  have  been  famous  conductors.   A  number  of   great  composers  have  left  recordings  of  their   orchestral  music,  such  as  Bernstein,  Richard  Strauss,  Stravinsky,  Aaron  Copland,  Benjamin  Britten,  Igor  Stravinsky   and   Paul  Hindemith ;  many  of  these  recordings  are  still  available  on  CD.

   Many   others  have  been  active   teaching   composition  and  other  musical   subjects  such  as   harmony , counterpoint  and  orchestration,  at   leading  conservatories, colleges  and  universitites,  and  still  are.  Some  did  not  like  teaching,  but   had  to   do  this  to  earn  a  living,  others   have  been   outstanding  teachers  and   found  it  greatly  rewarding.   For  example,  the  distinguished  American  composer   Walter  Piston  (1894 - 1976 ), taught  for  many  years  at  Harvard,  and   quite  a  few  leading   American  composers,  such  as  Bernstein  and  Elliott  Carter  studied  under  him   and   greatly  admired his  teaching.

   John  Alden  Carpenter  (1876 - 1951 ) ,   was  a  wealthy  Chicago  businessman,   and  wrote  works  such  as  the  ballet  "Skyscrapers",  and  "Krazy Kat", based  on  the  cartoon,  which  have  been  recorded  in  recent  years. 

   Some  composers  have  been  independently  wealthy,  and  others   lived  modestly  or  even  knew  poverty  at  times.   Giacomo  Puccini  (1858 - 1924 )  became  so  wealthy  from  his  popular  operas  La  Boheme, Tosca,  and  Madama  Butterfly  etc,  that   he   lived   virtually  the  life  of  a  playboy !  

   However  composers  earn  a  living,  there's  no  guarantee  of  getting  rich.

Posted: Oct 23 2008, 08:39 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web