The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Conductors, Politicians , and Experience And Qualifications

   There  are  some  interesting  parallels  here.  Politicians  and  conductors   have  all  the  power  in   politics  and  classical  music.  They  both  make enemies  easily  and  have  their   supporters  and  detractors.  Just  read  rviews  of  concerts   and  recordings,  and   see  fans  debate  over  the  merits   and   weaknesses  of   their  podium   idols  on   forums  devoted to  classical  music. 

   One  person  on   forum  idolizes  conductor  X,  while  another  can't  stand   his  conducting,  and  admires  conductor  Y.  It's  just  like   political  debate  on  the  internet  today.  Some  think  that Obama   is  the  greatest  thing  since  George  Washington   and  will  be  the  savior  of   this  nation,   while  others  call  him  the antichrist,  or  deride  his   alleged  lack  of  experience.

   There  are  differences  too.  Conductors  are  not  elected   to  be  music  directors  of  orchestras;  they  are  chosen  by  the  orchestra's  management  and   the  members  of  the  orchestra.  It's  very  easy  for  an  incompetent  politician  to  be  elected,  but  impossible  for  an  incompetent  conductor  to   become  music  director  of an  orchestra,  or  even  make  a  successful  career  as  conductor  at  all.  

   Orchestral  musicians  are  very  critical  of  conductors ;  if  one  comes  to  guest  conduct   and   impresses  the orchestra  as  inept  technically  and  musically,  and shows  that  he  or  she  does  not  know  the  score,   has  a  lousy  baton  technique,  and  lacks  a  good  ear,  that  person  just  won't  be  invited  back.  In  US orchestras,  when  a  conductor  appears  for  the  first  time  with  an  orchestra,   the  musicians  fill  out  an  evaluation  sheet  where  they   judge  the  new   person  based  on   musicianship,  knowledge  of  instruments,  conducting  technique, ear,  efficiency  rehearsing ( musicians  can't  stand   conductors  who  talk  too  much  and  waste  rehearsal  time ),  etc.   And  also  on  personality  and   manners.  The  musicians  want to  be  treated  with  respect,  and  not  to  be  talked  down  to  or  badmouthed.  

   Some  conductors  have  great  chemistry  with  one  orchestra,  yet  are  detested  by   another.  It's  all  very  mysterious.

   Then  there's  the  question  of  experience ;  the  phenomenally  giifted  and  dynamic  young   Venuzuelan  conductor   Gustavo  Dudamel  has  taken  the  classical  music  world  by  storm  recently,  and  will   soon  become  music director  of  the  prestigious  Los  Angeles  Philharmonic ,  succeeding  the  distinguished  Finnish   conductor  and  composer   Esa-Pekka  Salonen,  who   will   take  over  the  Philharmonia  orchestra  in  London.   Dudamel  is  only  27,  but  has  been  conducting  the   famous   Simon  Bolicar  youth  orchestra  of Venuzuela  ,  which  has  achieved  world  renown.  He  is  a  product  of  the  remarkable  "El  Sistema "  of  Venuzuela,  which  has   produced so  many  talented  young  musicians  from   poor  families  by  giving  them  a  chance  to  learn  instruments  and  play  in  youth  orchestras.  He  is  also  music  director  of  the  excellent   Gothenburg  symphony in  Sweden. 

   The  kid  has  enormous  talent  and  enthusiam,  and  he  definitely  seems  ready  to  take  on  a  world  class  orchestra  such  as  L.A.   Then  there  is  the  veteran  Lorin  Maazel,  who  has  just  started  his  seventh  and  last  season  with  the  New  York  Philharmonic.  He  is  almost  80,  and has  vast  experience  ,  having been  music  director  of  the  Cleveland,  Pittsburgh,  and  the  Bavarian  radio  orchestra,  and  the  Vienna  State  and   Berlin  operas  etc.   The  legendary  Leopold  Stokowski  (1882- 1977 ),  led his  last  public  concert  at  90 !

   Many  famous  conductors   have  lived  to  ripe  old  ages   and   never  really  retired,  or  not  until  the  very  end of  their  lives.  Perhaps   Maazel  is  the  John McCain  of conducting.  He's  just  several  years older  than  McCain,  and  is  still  going  strong.  After  New  York,  he  will  continue  a  busy  podium career  and   compose,  as  he  has  for  many  years. 

   The  great French  conductor  Pierre  Monteux   (1875 - 1964 )  became  music  director  of  the  prestigious  London  symphony  orchestra  when  he  was  about  80,  and  signed  a  contract   to  renew   his  position  until   around  100 !  

   Conductors,  like  politicians,  are  always  surrounded  by  controversy  and  intrigue.


Posted: Sep 18 2008, 09:09 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web