The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Are Live Performances Preferable To Recorded Ones ?

   Many   classical music  critics,  fans  and   experts  think   that  there  is  just  no  substitute  for  attending  a  live   orchestra  concert  or   opera  performance,  and  that  recordings,  whether  LP  or  on  CD  pale  in  comparison. 

  Possibly  there  is  some  truth  to  this,  but  I'm   not  sure.  It's  great  to  go  to  a  live   performance,  but  I  must  confess  that  I've   always   gotten  a  great  deal  of  enjoyment  listening  to  recordings,  whether  LPs, CDs  or  tapes.  There  are  those  who say  that  a  live  performance  is  much  more  alive,  more  spontaneous  than   one  recorded   without  an  audience,  and  edited  together  from  different takes  to  eliminate  errors  and  technical  glitches.  It's  a  very  artificial   way  to  perform  music,  some  say. 

   Perhaps,  but   mistakes  could  be   annoying  and  distracting   on  a  recording,  such  as  when  a  French  hornist   splatters  a  note  like  a   fly  being  swatted. (There  are  some  studio  recordings  with   bloopers  that  somehow  escaped  the  tape  editors.)   And  there  are  plenty  of  recordings made  at  live   performances. The  top  commercial  record  labels  have   sessions   after  the  performance  in  which   mistakes  at  orchestra  concerts  can  be  fixed.  The  smaller  labels   have  pirated   recordings ,    warts  and  all. 

   But  there  are  many  absolutely  inpired   studio  recordings,  too , that  are  generally  considered  classics,  such  as  the  legendary   recording  of  the Beethoven   fifth  symphony  with  the  late  Carlos Kleiber  and  the  VIenna  Philharmonic,  still  available  on   Deutsche  Grammophon  records.  Better  a  great  studio  performance  than  a  humdrum  live  one.

   So  it  isn't  so  simple.   There  are  other  factors, too.   It's  great  for  people  who   are   ill  or  incapacitated   to  have  such a  wide  variety   of  recordings   available  on  CD.   Or  those  who  live   far  from  cities  with   orchestras  or  opera  companies.  And  to  listen  to  classical  radio  stations,(those  that  still  exist),  and  to   see   telecasts  of  the  New  York  Philharmonic  and  Metropolitan  opera   on  PBS,   and  listen  to  performances  on  the  internet.

   Also,   Cds  enable  us  to  hear  an  enormous  amount  of   obscure  but  interesting   classical  music  that  we  would  have  little  or  no  chance  of  ever  hearing  live,  and  to  hear  it  much  more  than  once.  In  recent  years,  hundreds  of   obscure  operas  have  been  recorded  for  the  first  time ,  often  at  or  after   live  performances.  For  example,  you  can  now  hear   recordings  of   operas  by  George  Frideric  Handel (1685- 1759 ),  which  had  not  been  performed  for   about  250  years !    You  don't  hear  live  performances  of  the  following  composers   very  often  at  concerts,  but  their  music  is well-worth  hearing :    Hugo  Alfven,  Arnold  Bax,  Franz  Berwald,  Mily  Balakirev,  Havergal  Brian,   Arthur   Bliss,  Carlos  Chavez,   Paul  Dukas,  Gheorghe  Enescu,  Zdenek   Fibich,  Alexander  Glazunoc,  Pavel  Haas,   Charles  Koechlin,  Erich  Wolfgang  Korngold,  Vasly  Kallinikov,  Rued  Langarrd,  Ion  Leifs, Nikolai  Miaskovsky,  Bohuslav  Martinu, Hans  Pfitzner,  Max  Reger,  Wilhelm  Stenhammar,  Franz  Schmidt,  Franz  Screker,  Erwin  Schulhoff,  Karol  Szymanowski,  Sergei  Taneyev,  Heitor  Villa  Lobos,  and  Alexander  von  Zemlinsky.   And  this  is only  the  tip  of  the  iceberg.   Lovers  of  classical  music  have  never  had  it  so  good.

Posted: Aug 27 2008, 11:22 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web