The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Are Old Recordings Of Classical Music Better Than More Recent Ones?

    If  you  read  many   classical  music  critics  today ,  and   listen  to  other   experts,  the  answer   will  probably  be  yes.  I  have  read  countless  reviews   and  articles  longing  for  the"Golden  Age"  of  classical  music,  when   supposedly   orchestras  were  so  much  better,  the   legendary  conductors  of  the   past  were  active,  great  pianists,violinists,pianists  and  other  musicians  were   bountiful.  And  then,  there  is  the  knee-jerk  dismissal  and  belittlement  of   today's  conductors,  orchestras  and  instrumentalists,  bewailing  the  supposed  lack   of  great  musicians  today.   And  when it  comes  to  opera,  the  oldest  cliche  in  the  book  is  that  opera,  and  singing  standards  are  in  hopeless  decline  from   the  golden  age  of  such   undeniable  greats  as   Callas,  Tebaldi,  Flagstad,  Caruso,  Gigli,  Chaliapin,  Ruffo,  and  other   legendary  opera  singers.

   I  suppose  it's  human  nature  to  idealize  the  past  and   pine  for  the"good  old  days";   this   is  universal.  People  today  are  always  complaining  about   lousy, trashy,  smutty,  and   cynically  commercial   television,films,books,  etc,  and  complaining  that  immorality  is  rampant  today,  and   that  crime,  sexual   immorality,  and   morals  in  general   are  in  an  awful  state,  and the  world  is  going  to  hell  in  a  handbasket.   But  as  the  French  say,"The  more  things  change,  the  more they  stay  the  same.  In  the  50s,  people  thought  that  Elvis  Presley  was  a   threat  to  society.

   But  having  heard  countless  recordings  of  classical  music,  old  and  new,  as  well   as  live  performances,  radio  and  television  broadcasts,  I'm  just  not  sure  that   standards  of  performance  were  better  50 or  a  100  years ago.  Of  course  there  were  many  great  musicians  in  the  past.   The  recorded  evidence  is  plentiful,  and  there  are  many   written  accounts  citing  the  greatness  of  musicians   who  lived  before the  age  of  recording.  

   But  I  see   absolutely  no  evidence  today  of  a  lack  of  great  musicians  today.  We  have  such  great  conductors  and  Valery  Gergiev,Claudio  Abbado,  Daniel  Barenboim,  Bernard  Haitink,  Pierre  Boulez,  Lorin  Maazel,  James   Levine,  Simon  Rattle,  Leonard  Slatkin,  Nikolaus  Harnoncourt, etc, to  name  only  a  handful.  Violinists  such  as  Perlman,  Zukerman,  Mutter,  Bell,  Hahn,  Kennedy,  Kremer and  others,  and  such  great  singers  as  the  late,great  Pavarotti,  who  died  only  11  months  ago, Domingo,  Fleming,  Voigt, Mattila,  Hampson,Terfel,  Borodina,  Netrebko,  Pape,  and so  many  others.   Great  pianists  such  as  Peter  Serkin,Jean  Yves  Thibaudet,  Alfred  Brendel  (just  about  to  retire   at  almost  80),  Pierre  Laurent  Aimard,  and  so  many   other  outstanding   people  of  all  instruments. 

   We have  magnificent  orchestras  in  New  York, Chicago,Boston,  Cleveland,  Philadelphia, LA, San  Francisco,  London,Berlin,Vienna,Amsterdam,  Paris,  Moscow,  St.Petersburg, Prague,  Dresden, Leipzig,  and  other  cities.  No,  the  classical  music  scene  is  anything  but   lacking  in  greatness.

   And  you  can be  100%  sure,  that  40  or  50  years   from  now,   older   classical  music  critics  and  fans  will  be  longing for  the  golden   age-  the  musicians   of  today !

Posted: Aug 22 2008, 11:14 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web