The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

August 2008 - Posts

Some Historical Perspective

   If  you  read   letters  to  the  editor  , reviews  and  commentary  on  classical   music  today,  you  will  notice  many   people,  listeners  and  critics  etc,   complaining  that   there   has  not  been   any  great   and  lasting  music   written   in  recent  years.  Supposedly,  all  the  new  music  is  terrible.  Just   noise.  Just  sound  effects.  Where's  the   melody?  

   But  the  problem  is  that  it's  just too  early  to  tell  what  will   last,  and  become   a  staple  part  of  the  standard  repertoire.  Yes,  many  people,  if  they  hear   something  by  such   highly  respected  but   intimidating  composers  as   Pierre   Boulez,  Elliott  Carter,   Harrison  Birtwistle,   Milton Babbitt,   Charles  Wuorinen  and  others   at  a  concert  will   hate  it.  Or  at  least  be  puzzled.  

   But  when  the  Beethoven  symphonies  were  new,   as  well  as  his  string   quartets  and  other  works,   many  people  found  them  just  as  baffling  or  off  putting.  Beethoven  was  a  revolutionary.   Now   people  flock  to  concerts  where  his  music  is  played,  and  hate  the  new  stuff.   The   strange  new  harmonies  that  Wagner  concocted   in  the  19th  centuries  were   so  way  out  for  many   that  they  could  not  make  head  or  tail  out  of  his  music.  And   he  was  constantly   accused  of  writing  music  with  absolutely  no  melody !   

   When  The  Rite  of  Spring  by  Igor   Stravinsky   was  new,   the  harmonies  were   so  hideously  ugly,  and  the rhythms  so   jagged  and  irregular   that  many  were  shocked.   When  the   opera "Wozzeck",  by  Alban  Berg  was   first   performed   in  Berlin  in  1925,   one  critic  compared  the  music  to  a  stinking  sewer.  This  was  the  first  atonal  opera,   and  is  now   a  staple  of  opera  houses  everywhere.

   The  fact  is that  most  of  the   many  orchestral  works  and   operas  etc  that  have   been  written  in  the  past  50  years  or  so   will   never   become  popular,  simply  because  they  are  not  very  good.  The  same  is  true  of  countless  works  from   the  past.  It's  been  estimated  that  since  the  early  17th  century,   when  opera  was  born  in  Italy,  some  40,000   operas  have  been  written.   How  many  are  performed  today?    But  you  can  never  predict  when any   given  work  might  be  revived.   Many  long  neglected  operas  have  been revived  in  recent  years,   and  other works.   Composers  such  as  Louis  Spohr,  Saverio  Mercadante,  Heinrich  Marschner,  Carl  Reinecke  and  others  were   well-known   and  widely   performed  in  the  past,   but  today,  they  are  pretty   much  names  familiar  to  those   well  versed  in  music  history.   You  can  hear their  music  on   recordings.  Antonio  Salieri   has   gained  some  recognition  today  from  the  famous  play  and  film  Amadeus,   which  is  actually  anything  but   an  accurate   picture  of   the  lives  of  Mozart  and  Salieri.   Supposedly,  Salieri  was  wildy  envious   of  Mozart's  genius  and  ashamed  of   his  vast  inferiority.  But  Salieri  was   a  well  known  and  respected  composer,   and   some  of  his  music  is  actually  pretty  good.  Again,  you  can  hear  his  music  on  recordings. There  is  not  a  shred  of  evidence  that  he   was   guilty  of   murdering  Mozart,  though.

   The  symphonies  of  Gustav  Mahler  (1860- 1911 )   have  been   very  popular   since   Leonard  Bernstein started  to  champion  and  record  them  in  the  60s.  Other  eminent  conductors   such  as  brunow  Walter,  Otto  Klemperer,  and  Willem  Mengelberg  ,  who  had  known  and  worked  with  him   championed  his   music,  but   his  music  was  not   heard  nearly  as  often  as  today.  Mahler  was  a  renowned   conductor,  who  held  such   prestigious  posts  as   director  og  the   Vienna  opera,  and  New  York  Philharmonic,  and  appeard  at the  Met.  But  at  his  untimely  death  in   1911,  many  critics   acknowledged  his  greatness  as  a  composer,  but  predicted  that  his  music  would  die  with  him.  How  wrong  they   were !

   So  immediate  popularity  or  the  lack  of  it   is  no   indication  of  whether   a  given  composer's  music  will  last.  It  would  be  fascinating  if  we  could  come  back   a  century  from  now  and  see   which  composers  of  the  present  day  are  popular,   assuming  that  the  world   has  not  been  destroyed  by   catacylsmic  events. 

Posted: Aug 31 2008, 03:21 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The False Dichotomy

   In  my  last  post  I discussed  how  difficult  it is   to  plan   concert  programs   without  displeasing   either  audiences   or  critics.  There  seem  to  be  two  factions in  classical music;  those  who  are  angry  that   so  much  of  what  we  hear  today  is music  from  the  past,  that  new  music  rarely   gets  a  chance  to  be   heard,  and  that  audiences  are   hostile  to  new  music.  The  renowned  French   composer/conductor  Pierre  Boulez (1925-)  has  been  for  many  years   a  dogmatic  advocate  of  the  most   difficult   and  complex  atonal  music   as a  conductor,  and  has  composed  such  music  himself.  Years  ago,  he  declared  that  this  kind  of  music  is  the  ONLY  valid  style  for  composers  today  to   compose  in,  and  that   all  other  conservative  composers  were  useless  and  irrelevant.  Of  course,  not  many  concertgoers  agree  with  him.

   American  composer  Ned  Rorem (1923-),  is  angry  that   ours  is  the  only   age  of  classical  music  in  which   the  music  of the  past  is dominant.  Another   respected  but  not   very  popular  modernist   composer  is   Charles  Wuorinen  (1938-),  who  has  been  commissioned  to  write  an  opera  based  on   the  book  and  film  Brokeback  Mountain   for  the  New  York  City  opera   is  also   dismayed  by  the  lack  of  audience   acceptance  of  difficult  new  music.

   Then  there  are  audiences,   and   some  composers  and  critics,  who   reject  all   of  this  modernist  stuff.   Many  concertgoers   are  appalled  if   their  local   orchestra  plays  anything  by  composers  such  as  Boulez,  Wuorinen etc  at  a  concert  they  happen  to  attend.   They  just  want  to  hear  Tchaikovsky,  Rachmaninov,  Beethoven,  and  Brahms  etc.   That's  what  they  know  and  love. 

   And  the  late   music  critic   and   expert  on  all  matters  operatic  and  vocal   Henry   Pleasants  (1910- 1999 ),   hated  most  20th  century  music,  and  thought  atonality   and  serialism  were   awful.  To  him,  classical  music  had  declined from  its  glorious  past  when   composers  such  as  Haydn, Mozart,  Handel,  and  Rossini  etc  wrote  music   that  people  actually  enjoyed,  and  didn't   alienate  them.   About   50  years  ago,  he  wrote  an  interesting  if   annoyingly  tendentious  book  called   The  Agony  of  Modern  Music,  in  which  he  declared  that   contemporary  music  was  no  longer   relevant   because  audiences, including  him,   rejected  it.  As  far  as  I  know,  it's  still  available.

   So  who  is  right ?   Should  we  only  hear  new  music  at  concerts,  and  should  it   only  be   of  the  difficult  modernist  kind?   Is  tonality  dead ?    Or  is  contemporary  music   worthless,  and  only  the  familiar  music  of  the  past   worth  hearing?    The  answer  is   neither.  

   We  need  both  old  and  new  music  at  concerts.   We  can't  do  without  either.   It  would  be  awful  if  we  heard  nothing  but  music  of  the past  at  concerts  and  the  opera  house.   But  it  would  be  equally  bad  if we   completely  abandoned   the  music  of  the  past.   There  is  no  conflict  between   old  and  new  music.  

   People  today  read   the  novels,  poetry,  and  short  stories  of   great  writers  of  the  past  such  as   Cervantes,  Tolstoy,  Dostoyevsky,    Wordsworth, Dickens ,   and  others,    but  they  also  read  Stephen  King,  Joyce  Carol  Oates,  and  John  Updike  etc.   They  see  the  latest  films,  but  still   watch  classics   such  as  Casablanca  and   Citizen  Kane.

   Why  should  it  be  any  different  with  classical  music?  People  should  not  be   reluctant  to  continue  attending  concerts  if  they  hear  a  new   work  they  don't   like  at  a  concert.   They  may   dislike  some  new  movies  they  see,  but  that  doesn't   mean  they   stop  going  to  the  movies.

Posted: Aug 30 2008, 09:32 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Conductors And Orchestras - Damned If They Do And Damned If They Don't

   Symphony  orchestras  today  play  an  an  extremely   varied  repertoire,(at  least  many  of  them),   ranging  from   works  by  Bach, Handel,  Haydn,  Mozart,  Beethoven  and  Schubert  etc,  to  the  latest  works  by living  composers.   It's   not  an  easy  job  deciding  what   to  play  in  the  course  of  an  orchestra's   concert  season,  and  requires  long  term  planning.  

   The  orchestra's  music  director,  or  chief  conductor   is   responsible  for   the  lion's  share  of  the  planning  and  scheduling,  with  the  help  of  the  administrative  staff.   He  or  she  conducts   more   concerts  than   the  other  conductors,  who  are  guests  who  come  in  for a  week  or  two  of  concerts.  Orchestra  seasons  are  so  long  now, ranging  from  September  to  May  or  June,  with   summer   festival  concerts  too,  that  it's   impossible  for  the  music  director   of  a  major  orchestra  to  conduct  150-200  concerts   a  year.   The  music  director  has  to  co-ordinate  the  programming  so  that   guest  conductors  don't  duplicate  his  or  her  scheduled   programs,  plus  arranging  for  schedules  of  visiting,  pianists,violinists,etc,  singers,  chorus(when  needed)  etc.

   Then  there's  the  problem  with  pleasing  audiences  and  critics   with  the  scheduled   works to  be  played.  It's  impossible  to  please  every  one.  No  matter  what  is  played,new, old,  familiar  or  unfamiliar,  some  one  may  complain.

   Many, but  not  all   listeners  don't  like   contemporary  music,  or  most  of  it.  They  would  rather  hear  their  beloved  Beethoven, Brahms  and  Tchaikovsky   masterpieces  for  the  umpteenth  time.  But  orchestras   must  not   allow  the   repertoire  to  stagnate.  It's  vital  to  give  new  music  a  chance  to  be  heard,  whether  the  audiences  or  critics  like  them  or  not.   It's  a  crap  shoot  whenever a  new  work  is   played;  chances  are  it  will  be  quickly  forgotten,  like  countless   other  works  from  the  past.   But  you  never  know  when  any  given  recent  work   might  be  revived  in  the  future.

   And  there  are  other  difficult  atonal  or  12-tone  works  that  are  not  new   but  which  some in  audiences   dislike  intensely ;   music  by   such  great  but   controversial   figures  as  Schoenberg, Berg,  Webern  etc,  who  wrote  in  the  first  half  of  the  20th  century.

   So  conductors  and  orchestras  are  stuck  in a  quandary ;   if  they  play   thrice  familiar music  the  audience  loves,  critics,  many  of  whom   are   advocates  of  new  music   and  difficult  20th  century  works,  will blast  the  conductor   and  orchestra  for  being  timid   and  unadventurous  in  programming,   and  neglecting  new  music.   If  they  play   new  music  that  is  difficult  or  challenging,   many  in  the  audience  will  complain  bitterly.  It's  not  uncommon  for   those  who  have  subscriptions  to  threaten  to  cancel  them.

   There  are  also  some  composers  today   who  aim  to  please  audiences  with  more   approachable   new  music   that  won't   puzzle  or  upset  them, and   who   avoid  atonality.  Some  of  these  composers  have  been  widely  and  successfully  performed.   But  some  critics   blast   the  conductors  who   program  this  music   for  pandering  to  audiences  with  "easy  listening".   No  matter  what  a  conductor  decides   to  perform,  some  one  will  complain.

   But  there  is  also  a  welcome  trend  today  to  revive  long-neglected  works  from   the   past ,  many  of  which  are   very  much  worth  hearing.  These  may  be   the  less  frequently  played  works  of  famous  composers,  or  music  by   composers  who   are  not   well  known  to  audiences  at  all.   This  makes  for  more  varied  and  interesting  programming.  And  there  are  some   composers  who   were  almost  unknown  to  concertgoers   years  ago  which  have  now   gained  a  fairly  secure  place  in  the  repertoire,   such  as   Denmark's  Carl  Nielsen  (1865- 1931 ),  Franz  Schmidt  (1874- 1939 ),  Alexander von Zemlinsky  (1871- 1942 ),   of  Austria,  Albert  Roussel  (1869-1937), of  France   and  Poland's   Karol   Szymanowski  (1882-1937 ),to  name  only a  few.

   Programming  repertoire  for  concerts  is  a  tough  juggling  act,  but   the  plus  side  is  that  there  is  greater  diversity   at  concerts  than  ever  before. 

Posted: Aug 29 2008, 09:41 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
US Presidents And Classical Music

  These  two  things  might  seem   incongruous,  but  there   is  a  definite   connection.  Some  presidents  have  been  indifferent  to   classical  music,  or  even  disliked  it,  and  knew  little  or  nothing  about  it.  But  Thomas  Jefferson  (1743- 1826 ),  was a  highly  cultured  man   and  a  pretty  good  violinist.  His  famous  home  at  Monticello  had  a  harpsichord,   and  Jefferson, a  contemporary   of  Mozart, Haydn  and  Beethoven,  was  interested   in   these  composers.

  Not   Ulysses  S Grant.   He  declared  that   he  was  familiar  with   only  two  songs,  (I  believe)  Yankee  Doodle,  and  the  other  one  he  couldn't  remember.

   There  were   opera  performances  in  Washington   when  Lincoln  was  president,   and  he   is  said  to  have  enjoyed   attending  them.   Richard  Nixon   is  said  to  have  played  the  piano  well,  and  also  enjoyed  opera.   Jimmy  Carter   enjoys  classical  music  too,   and  according  to  reports,  classical  recordings  were  played   in  his  office  when  he  was  president.

   Bill  Clinton  is  an   accomplished  saxophonist,  and  in  his  youth,  even  considered  becoming  a  professional  musician.  He also  likes  classical  music,  and  several  years  ago  attended a  performance  of  Carmen  at  the  Metropolitan,  his  favorite  opera,  and   posed  for  a  photo   with   Hillary  and   James  Levine,  who  conducted  that  performance. 

   The  president  who  was  most   involved  with  classical  music   was  Harry  Truman.   He  was  also a  good  pianist,  and  collected  classical  recordings.   And  get  this-  he  regularly attended  performances  of  the   National  symphony   orchestra  of  Washington  as   president,  and  brought  along  miniature   scores  to  follow  the  music !

   The  late  Ronald  Reagan   enjoyed   going  to  the  opera  on  ocaission.

   George  Bush   senior  and  junior  are  not  really  fans  of  classical  music,  but  in  1991,  the   bicentennial  of  the  death  of  Mozart,  the  elder  Bush   released an   official  White  House  proclamation   acknowledging  the  genius  of  Mozart,   and  when  the  great  Luciano  Pavarotti  died   almost  a  year  ago,   George  W  and  Laura   sent  their  condolences.

   Barack  Obama   also   has   ssome  recordings   of  Bach  on  his i pod.  Maybe  this  is  a  good  sign.

Posted: Aug 28 2008, 10:05 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Are Live Performances Preferable To Recorded Ones ?

   Many   classical music  critics,  fans  and   experts  think   that  there  is  just  no  substitute  for  attending  a  live   orchestra  concert  or   opera  performance,  and  that  recordings,  whether  LP  or  on  CD  pale  in  comparison. 

  Possibly  there  is  some  truth  to  this,  but  I'm   not  sure.  It's  great  to  go  to  a  live   performance,  but  I  must  confess  that  I've   always   gotten  a  great  deal  of  enjoyment  listening  to  recordings,  whether  LPs, CDs  or  tapes.  There  are  those  who say  that  a  live  performance  is  much  more  alive,  more  spontaneous  than   one  recorded   without  an  audience,  and  edited  together  from  different takes  to  eliminate  errors  and  technical  glitches.  It's  a  very  artificial   way  to  perform  music,  some  say. 

   Perhaps,  but   mistakes  could  be   annoying  and  distracting   on  a  recording,  such  as  when  a  French  hornist   splatters  a  note  like  a   fly  being  swatted. (There  are  some  studio  recordings  with   bloopers  that  somehow  escaped  the  tape  editors.)   And  there  are  plenty  of  recordings made  at  live   performances. The  top  commercial  record  labels  have   sessions   after  the  performance  in  which   mistakes  at  orchestra  concerts  can  be  fixed.  The  smaller  labels   have  pirated   recordings ,    warts  and  all. 

   But  there  are  many  absolutely  inpired   studio  recordings,  too , that  are  generally  considered  classics,  such  as  the  legendary   recording  of  the Beethoven   fifth  symphony  with  the  late  Carlos Kleiber  and  the  VIenna  Philharmonic,  still  available  on   Deutsche  Grammophon  records.  Better  a  great  studio  performance  than  a  humdrum  live  one.

   So  it  isn't  so  simple.   There  are  other  factors, too.   It's  great  for  people  who   are   ill  or  incapacitated   to  have  such a  wide  variety   of  recordings   available  on  CD.   Or  those  who  live   far  from  cities  with   orchestras  or  opera  companies.  And  to  listen  to  classical  radio  stations,(those  that  still  exist),  and  to   see   telecasts  of  the  New  York  Philharmonic  and  Metropolitan  opera   on  PBS,   and  listen  to  performances  on  the  internet.

   Also,   Cds  enable  us  to  hear  an  enormous  amount  of   obscure  but  interesting   classical  music  that  we  would  have  little  or  no  chance  of  ever  hearing  live,  and  to  hear  it  much  more  than  once.  In  recent  years,  hundreds  of   obscure  operas  have  been  recorded  for  the  first  time ,  often  at  or  after   live  performances.  For  example,  you  can  now  hear   recordings  of   operas  by  George  Frideric  Handel (1685- 1759 ),  which  had  not  been  performed  for   about  250  years !    You  don't  hear  live  performances  of  the  following  composers   very  often  at  concerts,  but  their  music  is well-worth  hearing :    Hugo  Alfven,  Arnold  Bax,  Franz  Berwald,  Mily  Balakirev,  Havergal  Brian,   Arthur   Bliss,  Carlos  Chavez,   Paul  Dukas,  Gheorghe  Enescu,  Zdenek   Fibich,  Alexander  Glazunoc,  Pavel  Haas,   Charles  Koechlin,  Erich  Wolfgang  Korngold,  Vasly  Kallinikov,  Rued  Langarrd,  Ion  Leifs, Nikolai  Miaskovsky,  Bohuslav  Martinu, Hans  Pfitzner,  Max  Reger,  Wilhelm  Stenhammar,  Franz  Schmidt,  Franz  Screker,  Erwin  Schulhoff,  Karol  Szymanowski,  Sergei  Taneyev,  Heitor  Villa  Lobos,  and  Alexander  von  Zemlinsky.   And  this  is only  the  tip  of  the  iceberg.   Lovers  of  classical  music  have  never  had  it  so  good.

Posted: Aug 27 2008, 11:22 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Great Sites For Classical Music

  Here  are  some  more  great  blogs  and  websites   that  you  should  try.    This  is  a  English  classical  music  website  called  Music  and  Vision.   Though  British,  it  covers  classical   music   all  over  the  globe,  including  the  US,  and  has  plenty  of   reviews  of  opera  and  concerts,   CDs  and  DvDs,  book  reviews,  blogs,  commentary   etc.  There  is  even  an  advice  column   for  people  with   difficulties  in  classical  music !   This  is  an  excellent  blog  for  classical  newcomers  who  are  starting  a  CD  collection.  There  is  expert  advice  on  how  to  go  about  doing  this,  and  interesting  comparisons  of   different  recordings  of  the  same  work.   Peter  Gutmann,  an  enthusiastic  but  knowledgable  amateur,  offers   interesting  commentary  on   recordings  by  great  musicians  of  the  past,  and  some   great  living  ones.   There  are  surveys  of  recordings  of  famous  individual   works, such  as  Beethoven's  fifth   symphony,  Dvorak's  New  World   symphony,  Schubert's  Unfinished,  and  other  famous  masterpieces,  comparing   old  and  new  recordings,  and  illustrating  the  changes  in  interpretive  stle  and  recording  technology.    Jessica  Duchen  is   an  English  novelist,  classical  music  fan,  and  wife  of  a  violinist  in  the London  Philharmonic.   She  offers  the  latest  news  in  classical music ,  and   offers  many  links  to  other  classical  music  websites  and  blogs.    This  is  sort  of  a  gossip  column  for   opera  and  classical   music  by  a  young  American  woman  living  in  Italy.  It's  hip and  trendy,  but   full  of  substance.  You  get  all  the  latest  gossip  on   the  lives  of   today's  most  glamorous  operas,  conductors,  directors  and  stage  designers,  plus  ample  links,  and  reviews  of  performances.  There  is  a  tendency  to  concentrate  on  the  latest  news  at   the  legendary  La  Scala  opera  company  of  Milan.

Posted: Aug 26 2008, 12:26 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Great Classical Websites And Blogs

   There  are  countless  websites  and  blogs  devoted  to  classical  music,  or   ones  which  have  some  coverage  of  it.   Here  are  some  I    particularly   enjoy.    Even  if  you   don't  live  anywhere  near  New  York,  you  can  hear   the   marbelously  varied  classical  programming  the radio  station  of  the  New  York  Times   offers   on  the  internet.   There  is  a  daily  playlist,   and  ample  information  about  what is  going  on  in  classical  music.    Although  this  websites  has  blogs  on   dance,  film, Jazz,  etc,   and  the  arts  in  general,   there  are  classical  music  blogs   critic/composer   Greg  Sandow,  classical  music  grouch   Norman  Lebrecht,  and  Henry  Fogel,   president  of  the  League  of   American  Orchestras,  and  other  classical  experts.  You  can  also  read  the  latest  newspaper  and  magazine  articles  about  classical  music and  the  arts.   This  site  features  reviews  of   classical  CDs ,  new  and  reissued,  and   classical  DVDs.  There  are  also  reviews  of  live  performances,  a  variety  of  interesting  articles and  commentary  about  classical  music,  recommended  recordings,   and  a  complete  list  of  reviews.  A  variety  of different   classical  music  critics  write  for  this  site.   This  is  the  place  to  order  classical  CDs  and  DVDs.  The  selection  is  enormous,  and  you  can  look  up   any  CD  or  DVD   by  composer,  conductor,  instrumentalist  or  orchestra.   There  is  a  separate  section  devoted  to   opera   CDs  and  DVDs.  classicstoday  and   link  to  this  site.  Another  excellent  site  for  reviews  of  classical  CDs  and  DVDs.   You  can  also  order  from  this  site.   An  always  interesting  blog   on   what  is  going  on  in  classical  music   by  the  irascible  and  often   opinionated  AC  Douglas.   His  commentary  is  always  interesting,  and  there are  links  to  many  other   classical  music  blogs.    This  is  an  English   classical  music  website  with   many  really  interesting  articles  on   famous  and  obscure  composers,   reviews  of  CDs, DVDs,  and  live  performances,  book  reviews  and  much  more.   This  is  the  blog  of   Alex  Ross,  music  critic  of   New  Yorker  magazine,  and   author  of  the  acclaimed   book  ,also   called   The  Rest  Is  Noise,   an  absorbing  cultural  history  of  classical  music  in  the  20th century.   This  book  is  a  bestseller,  and  not  to  be  missed.   There  are  many  links  to  other  classical  music  blogs  etc.

Posted: Aug 25 2008, 10:30 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Snobbery In Reverse

   I  participate  in   another  forum   devoted  to  politics,  current  events,  and  other  hot  issues   of  the  present.  It  also  has  a  section   devoted  to  entertainment.  Recently,  I  posted   something  asking  if  there  were  any  classical  music  fans  at  the  site,  and  explaining  that  I  was  a  classical  musician.  I  got  a  number  of   responses   by  such  fans.  But  one  person   stated  that "Classical  music  is  for   pretentious  snobs".   H'es  a  fan  of  rap.  Fine.   He  also  stated   that  classical   music  is  also  for  people  who  think  that   Shakespeare  is  a  great  playwright.  He  prefers  the  writings  of  Eldridge   Cleaver.

   But   isn't  this  just  snobbery  in  reverse?   In  my  response, I  said   that   he  is  certainly  entitled  to  his   tastes  in  music,   but   that  he  shouldn't  knock   classical  music.  I  asked  if  he  had  ever  been  to  a  concert  by  a   symphony  orchestra,   or  attended   a  performance  of  an   opera.   And  I  added   the  quote  "Don't  knock  it  if  you  haven't  tried  it."  And  also  if  he  had  ever  heard  any   classical  CDs.

   Why  is  the  onus  always  on  those  who  love  classical  music?    Why  is  it  okay   for  people  to   knock   classical  music  ignorantly  ,  while   the  assumption   exists  that  if   you  love  classical  music  and  defend  its  right  to   exist,  you  must  automatically  be  a  snob?   I  added  that  I  have  nothing  against   other  kinds  of  music;  I  just  love  classical.   And  at  least   I've  actually  heard  them.

   Multiculturalism   has  also   fostered  intolerance  of  classical  music.  Don't  listen  to  classical  music-  it's  by  dead  white  European  males !   It  will  turn   you  into  a  racist, sexist,  homophobic,  imperialist  monster !   

    Unfortunately,   there  is  a  myth that  classical  music  is  stuffy,  boring  and   elitist.  But  if  more  people  would  just  keep  an  open  mind  and    try  it,  they  might   love  it.   What  a  shame.  

Posted: Aug 24 2008, 08:36 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More On How Many Idealize The Past Of Classical Music

   On  my  last  post,  I  discussed  how  many  classical  music  fans   and  critics   have  a  knee-jerk  tendency  to  be  dismissive  about  today's  leading  classical  musicians,  and  seem  to automatically  prefer   old  recordings  to  recent   ones.  I  could  write  a  book  about  this.  I  wish  I  had  a  dollar  for  every  review  I've  read  over  the  past  40  years  or  so,since  I  was  a  teenager,  longing  for  the   supposed"golden  age"  of classical  music. 

   For  example,  a  music  critic  back  in  the  80s  for  the  New York  times,  who  was  barely  out  of  his  20s,  was  constantly   dismissing  the  performances  he  heard(not  all  of  them)   because  of  his  idealized  image  of  the  golden age.  He  has  since  gone on to  a  career  as  an  opera  conductor  and   coach  of  singers.  This  young  man  was  very   smart  and   had, and  has  an  encylopedic  knowledge  of  matters   operatic,  vocal  technique   and  music  history.   He  was  constantly  referring to  the"blandness"  of  performances  today, implying  that   all  the   performances  of  the  past  were  so  much  more  exciting  and   flavorful.   But  he  was  simply  too  young  to  have  heard  musical  life  on a  daily  basis  from  the  past  recordings,   he  simply  failed to  realize   that  there  had  been  plenty   of  lackluster  performances  in  the  past, too.

   In the  80s,  he  also  wrote  an  article  for  the  New  York  Times  bewailing  the  alleged   fact  that  all or  most   of  today's  orchestras  have  lost  their  distinctive   individuals  sounds,  and  that  now  they  have  a  generic  sound,  and  all  sound  alike.   Many  other  critics   think  this  is  so, too.  But  I  am  convinced  that  this  is   a  psychological  illusion  based  on   their  idealization  of  the  past.   It's  a  physical  and  acoustical  impossibility  for  orchestras  to  sound alike.  They  never  have  and  never  will.  This  is  because  orchestras  consist  of   different  musicians  playing  different  makes  of  instruments  in  concert  halls  with  different  acoustical   properties.   In particular,  different  woodwind  and  brass players   everywhere   have always  had  different  timbres.  They  vary  from  Germany, France,  Russia,  the  Czech  republic,  the  Netherlands,  America and  elsewhere.  You  can  hear  this  if  you  listen  carefully  to  recordings  etc.

   Critics  say  that  musicians  today  are  too  pedantically  literal   in  their  interpretations,  and  that there  is far  less  individuality   among  today's  musicians.   This  is  absolutely  untrue.  If you read  reviews  today,  you  will  constantly   see  critics  who  mercilessly  lambaste  the  musicians  for  all  the  liberties  they  take  with  the  music!  Isn't  this  something  of  a  paradox?   There's  a  double  standard  here.  Critics  praise   legendary  musicians  such  as  conductors  Leopold  Stokowski   and  Dutchman  Willem  Mengelberg,   and pianists  such  as  Horowitz  and  others   for  the  freedom,  flair  and   "personality"  they  bring  to the  recordings,   yet   denounce   musicians  of  today  for  all  the  liberties  they  take  with  the  music.  This  is  extremely  unfair.  Critics   insist   on  having  it  both  ways. 

    Take  two  great     living  violinists  such   as  Israel  born  Itzhak  Perlman and  Latvian  born  Gidon   Kremer.   Both  are  great  violinists  and  musicians,   yet  they  are  as  different  in  their  sound  and  interpretive  approach   as  steak  and  lobster.   They're  anything  but  carbon  copies  of each  other.   This is  true  of many  other  great  musicians  today.   But  critics  just  keep  on  rehashing  the  same  old  myths.



Posted: Aug 23 2008, 11:52 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Are Old Recordings Of Classical Music Better Than More Recent Ones?

    If  you  read  many   classical  music  critics  today ,  and   listen  to  other   experts,  the  answer   will  probably  be  yes.  I  have  read  countless  reviews   and  articles  longing  for  the"Golden  Age"  of  classical  music,  when   supposedly   orchestras  were  so  much  better,  the   legendary  conductors  of  the   past  were  active,  great  pianists,violinists,pianists  and  other  musicians  were   bountiful.  And  then,  there  is  the  knee-jerk  dismissal  and  belittlement  of   today's  conductors,  orchestras  and  instrumentalists,  bewailing  the  supposed  lack   of  great  musicians  today.   And  when it  comes  to  opera,  the  oldest  cliche  in  the  book  is  that  opera,  and  singing  standards  are  in  hopeless  decline  from   the  golden  age  of  such   undeniable  greats  as   Callas,  Tebaldi,  Flagstad,  Caruso,  Gigli,  Chaliapin,  Ruffo,  and  other   legendary  opera  singers.

   I  suppose  it's  human  nature  to  idealize  the  past  and   pine  for  the"good  old  days";   this   is  universal.  People  today  are  always  complaining  about   lousy, trashy,  smutty,  and   cynically  commercial   television,films,books,  etc,  and  complaining  that  immorality  is  rampant  today,  and   that  crime,  sexual   immorality,  and   morals  in  general   are  in  an  awful  state,  and the  world  is  going  to  hell  in  a  handbasket.   But  as  the  French  say,"The  more  things  change,  the  more they  stay  the  same.  In  the  50s,  people  thought  that  Elvis  Presley  was  a   threat  to  society.

   But  having  heard  countless  recordings  of  classical  music,  old  and  new,  as  well   as  live  performances,  radio  and  television  broadcasts,  I'm  just  not  sure  that   standards  of  performance  were  better  50 or  a  100  years ago.  Of  course  there  were  many  great  musicians  in  the  past.   The  recorded  evidence  is  plentiful,  and  there  are  many   written  accounts  citing  the  greatness  of  musicians   who  lived  before the  age  of  recording.  

   But  I  see   absolutely  no  evidence  today  of  a  lack  of  great  musicians  today.  We  have  such  great  conductors  and  Valery  Gergiev,Claudio  Abbado,  Daniel  Barenboim,  Bernard  Haitink,  Pierre  Boulez,  Lorin  Maazel,  James   Levine,  Simon  Rattle,  Leonard  Slatkin,  Nikolaus  Harnoncourt, etc, to  name  only  a  handful.  Violinists  such  as  Perlman,  Zukerman,  Mutter,  Bell,  Hahn,  Kennedy,  Kremer and  others,  and  such  great  singers  as  the  late,great  Pavarotti,  who  died  only  11  months  ago, Domingo,  Fleming,  Voigt, Mattila,  Hampson,Terfel,  Borodina,  Netrebko,  Pape,  and so  many  others.   Great  pianists  such  as  Peter  Serkin,Jean  Yves  Thibaudet,  Alfred  Brendel  (just  about  to  retire   at  almost  80),  Pierre  Laurent  Aimard,  and  so  many   other  outstanding   people  of  all  instruments. 

   We have  magnificent  orchestras  in  New  York, Chicago,Boston,  Cleveland,  Philadelphia, LA, San  Francisco,  London,Berlin,Vienna,Amsterdam,  Paris,  Moscow,  St.Petersburg, Prague,  Dresden, Leipzig,  and  other  cities.  No,  the  classical  music  scene  is  anything  but   lacking  in  greatness.

   And  you  can be  100%  sure,  that  40  or  50  years   from  now,   older   classical  music  critics  and  fans  will  be  longing for  the  golden   age-  the  musicians   of  today !

Posted: Aug 22 2008, 11:14 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Music From And About Georgia And The Caucasus

   The  war  between  Russia  and  the  republic  of  Georgia  is  very   much  in  the   news  today,   and  this  is  an  area  that   I  have  long  been  fascinated  in.   The   Caucasus  region   lies between  the  Black  and  Caspian  seas,   and  is  home  to   a  mighty  mountain  range   with  spectacular  scenery.  It  is  the  crossroads   between   Russia, Europe,  the  middle  east  and    east  asia,  and  is  home  to   an   astonishing  crazy  quilt  of   obscure  but  fascinating  ethnic  groups  long  dominated  by  Russia,  christian  and  muslim.   Genghis  Khan's  hordes,  Persia,   the  Ottoman  empire  and   Russia  have  fought  over  this   strategic   area  for   ages. 

    Naturally,  this  region  has  a  rich  tradition  of  folk  music,  and  a  number  of  composers,  both  native  to the  region  and  foreign , have   written   colorful   and  exciting  music   based  on  that  tradition.  Aram  Khatchaturian (1903- 1978 )   was  born  in  Tbilisi   of  Armenian  parents,  studied   in   Russia  and   wrote   some  garish  but  exciting  works   based  on  Armenian  and   Caucasian  music.  The  famous  Sabre  Dance  comes  from  his  ballet  score  "Gayaneh"  (Guy-a -neh),   a  tale of  life  in  Soviet  Armenia.   His  three  symphonies,  the  violin  and  piano  concertos,  and  other  works are  not  profound,  but  very  entertaining.

    The   late   19th  and  early   20th  century  Russian  composer   Mikhail   Ippolitov-Ivanov  (quite a  mouthful),   was  fascinated  by   Caucasian  and  central  asian  music,   and  his   orchestral  suite"Caucasian  Sketches",  is  ocaisionally   heard,  and   very  entertaining.   A  second   suite   is  almost   totally  unknown,   but  I  have  a  recording  on  the  Naxos  label  which   also  includes  the  first   suite.  Check  this  CD  out   at the  Naxos   website.  

   Giya  Kancheli   (1935-)  ,  is  the  best  known  Georgian  composer  of  the  present  day.  he  currently  lives  in  Germany ,  and  I  have  a   Sony  Classical   CD   of  two  of  his  symphonies   which  I  find  very  interesting.   Kancheli   has  written  a  variety  of  other  works  which  can  be  heard  on  CD. 

    The  eminent  conductor   Valery  Gergiev,  now  conductor  of   the  London  Symphony  orchestra,  music  director  of  the  Maryinsky   opera  in  St.  Petersburg,  and  principal   guest  conductor  at  the  Metropolitan  opera   is  often  described  as  a  Russian,  but  was  born  in  Moscow  of  Ossetian  parents.   The  Ossetians  are  the  descendents   of  the  ancient  Scythian  tribes,  and  speak  a  language  related  to   Persian.  Another  eminent  conductor  also   wrongly   identified  as  Russian,   is  Yuri  Temirkanov,  music  director  of  the  St.Petersburgh   Philharmonic.   He  is  an  ethnic  Circassian.   The  Circassians   live  in   the   Black  sea  region  a and  are  related  to  the  Abkhazians.

   I  also  have  a   CD  by   the  Rustavi  men's  choir   of  Georgia  singing   the  traditional   polyphonic   choral  songs  of   that  country   on  Sony   Classical.  It  may  not  be  currently  available,  but  it's  fascinating  and  well-worth  looking  for.

Posted: Aug 21 2008, 11:49 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Can We Get More Young People to Become Fans Of Classical Music?

   There  are  no  easy  answers  to  this  qustion.   But it  certainly  is  very  important  to   try  to  do   this.  Unfortunately,  most  children  and  teenagers   don't  get  any  exposure  to  classical  music  in  schools,  although   some  colleges  and   universities   do  have  requirements   for   introductory  courses  on  it. 

   And   classes  introducing   kids  to  classical  music  must  be   taught  very  well,  in  a  manner  that  will  stimulate   those  young  people.  If  the  teacher   does  a  boring  job,   it  can  turn   students  off   to   classical  music  for  life.  I  remember  how   indifferent  or  even  hostile  some  kids  were  to  music  appreciation  class  when   I  was  growing  up,   and   the  teachers  I  had  were  actually   very  good. 

   Unfortunately,  we  don't  have  anything  quite  like  the   marvelous   concerts   by  the  late,great  Leonard  Bernstein   for  kids,  although  these  are  still  available  on  DVD.  There  are  SOME  outreach  concerts  for  young  people,though. 

   It's  not  easy  to  get  youngsters  who  love   Michael  Jackson,  Hip  Hop  and  Rock  interested  in  something   that  is  so  vastly  different   from  what  they  are   accustomed  to.  Not that  there's  anything  wrong  with  them   being  fans  of   these  kinds  of  music.   Our  society  is  so  vastly  different  from   the   world  that  produced   Bach, Mozart,  Beethoven  and  Schubert etc.  What  happened  to me   when  I   entered  my  teens  was  something  of  a  fluke.  I  just  happened  to   discover  classical music   and   it  changed  my  life  forever.   But  I  am  convinced    that  we  not  only  must,  but  can   popularize  classical  music   with  young  people.  

Posted: Aug 20 2008, 11:09 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Works For Really Huge Orchestras

   The  size  of  the  orchestra  any  given  composer  might  write  for   can  vary   greatly,   and  has   varied  greatly  over  time.   In  the  time  of  Mozart  and  Haydn   in  the  second  half  of  the  18th  century,  orchestras  tended  to  be  quite  small,  with   perhaps  fewer  than  20  strings,   plus   flutes,  oboes,  clarinets ,  horns  and  trumpets  in  twos.  Sometimes  even  fewer  were  used,  perhaps  just   two   oboes,  bassoons  and  two  horns,  plus  tympany.   On  rare  occaisions   when   a  lot  of  musicians  were  available,  the  strings  were  greatly  fortified  and  the  winds  doubled.   Mozart  is  said  to  have  been   delighted  to  hear  one of  his  symphonies  played  with   very  large  forces.  

   Occaisionally,  four  horns  were  used,  crooked  in  two  different  keys  to   increase  the  number  of   notes  that  were  possible  to  be  played,   as  in  Mozart's   symphony   no  25.   It  was  not  until  Beethoven's   fifth   symphony   in  the  early  19th  century   that  three   trombones  were  added, plus  piccolo  and  contrabassoon.   Every  one  knows  this  standard  work  today,  but   when  it  was  new,   it  was  absolutely  revolutionary.

   In  the  19th  century,  orchestra  size  increased,   and  four  horns   became  the  norm,  and   trumpets  were  increased  to  three   or  even  four.   The  tuba  was  not  invented  until  the  1830s.   Piccolo, English  horn,bass  clarinet  and   contrabassoon   were  used  more  often,   and  the  percussion   section ,usually  limited  to  tympany,  was  expanded  to  include  cymbals, triangle   and  other  percussion  instruments  at  times.  (Haydn's  symphony   no  100   uses   cymbals  and  bass  drum,   and  is  called  the  "Military",  but  that  was  very  unusual).

   The  great  and  revolutionary  French  composer   Berlioz  called  for   really  large  orchestras ,   including  quadrupled  woodwind, four  trumpets,  tuba,  and   expanded   percussion  among  other  things.   His  massive  setting  of  the  Requiem   mass  calls  for  four  brass  bands   stationed   around  the  auditorium   to  represent  the  judgement   day !!    A good  performance  will   tingle  your  spine. 

    Wagner  called  for  a  huge  orchestra  in  his  monumental   operatic  cyle   The  Ring  of  the  NIbelungen.  For  the  first  time,  no  fewer  than  eight  french  horns  were  used,  and  the  second   four  horns   switch  at  times  to   a  new  brass  instrument   which   Wagner  had  invented  called  the  Wagner  tuba.   It's  sort  of  like  a  baritone   horn ,but  uses  a  horn  mouthpiece.  Later,  other  composers  such   as  Anton  Bruckner,  Richard  Strauss  and  Arnold  Schoenberg  used  this  instrument  along  with   horns.   The  ring  also  calls  for  something  called  a  bass  trumpet,  which  is  rather  like  a  trombone.    The  Ring  also  uses  no  fewer  than  six  harps!

   Arnold  Schoenberg  (1874- 1951 ),   famous, or  infamous  for   having   invented   12  tone  atonality,   wrote   some   non-atonal  early  works  which   are  not  a  problem  for  any  one.   His   massive  oratorio  "Gurrelieder",  from  around  the  turn  of  the  century,  is  based  on   an  old  Danish  legend  of  a  Danish  king  whose   beautiful  young  mistress   is  murdered  by   the  jealous  Danish  queen  The   devastated  king  curses  god,  and  is   cursed  by   the  lord  to  wander   as  a ghost  through eternity.   As  well   as  a  huge  chorus  with  vocal  soloists,   Gurrelieder  calls  for  no  fewer  than  ten  horns,  huge  woodwind  and  brass   sections.   Because  of  the  impractical  demands,  it's rarely  performed,  but  there   are  some  fine  recordings  by  such  conductors  as  Seiji  Ozawa,  Riccardo  Chailly,   Giuseppe  Sinopoli   and  others.  It's  really  spectacular,  and  even   those  who  hate  atonal  music  should  love  it.

   Gustav  Mahler (1860- 1911),  and   Richard  Strauss  (1864-1949 ),  often  used   huge  orchestras  with   eight  horns ,four  or  five  trumpets,  many  woodwinds   etc,  and  large  percussion  sections.   Mahler's  8th  symphony,  premiered  around  1908  in  Munich,  is  a  setting  of  a   Catholic  hymn   in  its  first  part,   and  the  second  is a  setting   of  the  end  of  Goethe's   play  Faust, where  the hero  finally  enters  heaven   after  having  sold  his  soul   to  the  devil.   There  are  eight  singers,  TWO  choruses, a  boy's   choir,  and  a  massive  orchestra.   It  became  known  as   the"Symphony  of  a  Thousand",  although  it  doesn't  actually  use  that  many   performers.

    The  Alpine symphony  of  Richard  Strauss,  his  last  tone  poem,   is  an  amazingly  vivid  description  of  a  day   climbing  the  Bavarian  alps.   There  are  not  only  eight  horns  in  the  orchestra,  but  twelve  off-syage  horns are  aslo  rquired.   There  is  a  thunder  machine,too  for   the  part  describing  an  alpine  storm.   Really  spectracular !    Talk  about  everything  including  the  kitchen  sink !

   For  economic  reasons,   these works  are  not  played  that  often.   They  require  many  extra  musicians,   but   the  top  orchestras  have  the  budgets  for   them.   But  they  are  certainly  worth  the   extra  expense  !

Posted: Aug 19 2008, 10:46 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Myths About Classical Music

   Here  are  some  myths  about  classical  music  which  stubbornly  refuse  to  die.  Many   classical  music  critics  keep  on  rehashing  them,  and   some  classical   composers   and   others   do  this  as  well.

    !.   Classical  music  is  stuffy,  boring  and  elitist.  If  you  go  to  a  concert,    you'll  be  bored.   Why  would  so  many  people   persist  in  going  to  concerts, opera  and  recitals  etc  if  they  were  so  boring?   On  the  contrary,  unless  the  performance  is  awful,  or  just  dull,   audiences   often  react  to   performances   with   enormous  enthusiasm,  even  if  they  are  not  as  loud  and  rowdy  as   Rock  audiences.   There's  nothing"elitist"  about  classical   music.   Our   orchestras  and  opera  companies  aren't  trying  to  exclude  people   who  aren't  rich  and  snobbish.  On  the  contrary;  they  want  very  much  to   attract  new  people,  and  have  outreach  programs  for  this. 

2.   Classical  music  is  just   old music  from  a  distant  and  irrelevant  past.  Wrong.  Classical  music  is  a  continuum  of  music  from  centuries  ago   to   music  written  by  living  composers  which  is  being  performed   today.   It's  been  around  much,much  longer  than   the  Rock,Pop,  Jazz,  etc  that  is  familiar  to  most  people.

3.   Our  orchestras  and  opera  companies  etc,  just  keep  repeating  the  same   old  warhorses.   While  certain  famous  works  like  Beethoven's  fifth,   Vivaldi's  Four  Seasons,   Schubert's  Unfinished  symphony  and  Orff's  Carmina   Burana   are  still  popular,   there  is  greater  diversity  of  repertoire  being  performed  today  than   ever  before   in  the centuries  old  history  of  classical  music.

4.  New  music  is  not  performed  today,  or  very  rarely.   Wrong  again.   An  enormous  number  of  new works  have  been  premiered  in  recent  years   by  orchestras  and  opera  companies  everywhere,   by  many  different   living  or   recently  deceased  composers.  

5.   Classical  music  is  about  nothing  but  "Dead  White  European  Males".   DWEMs  are  an  important   part  of  classical  music,   but  the  are  many   LIVING   white  European  males  in  it,   plus   Asians,  Americans,  Latin  Americans,  women,  and   even  African  Americans in  it,  too.

6.  Classical  music  is  not  relevant  to   non-whites.   Really?   Why  are  there   so  many   prominent   composers, conductors,  and  instrumentalists   from  Asia  today,  or  Asian  Americans?   Why  is  western  classical  music  so  popular  in  Japan,  which  has  so  many  symphony  orchestras,  and  the  world's   HIGHEST   sales  of  classical  CDs?    And  why  are  millions  of   young  Chinese  studying  piano   and  violin  etc  today  ?  

7.  The  classical  music  scene  was  much  better  and  healthier  in  the  past,  because   at  that time,  all  or  most  music  was  new.   There's   something  wrong  with   classical  music  today  because  we  concentrate  on  music  from  the  past.   This  is  a  half-truth.  When  Haydn, Mozart  and  Beethoven  were  alive  and  working  in  the  second  half  of  the  18th  century,  and  the  early   19th,  the  symphony  orchestra  as  we  know  it  was  a  relatively  new  thing.   They  just  did  not  have   the  enormous  accumulation  of  repertoire  we  have today.  Also,   there  were   only  a  tiny  fraction  of  the   orchestras  and  opera  companies  we  have  today.   Concerts  were  much   less  frequent.   If  you  were   just  Joe  Schmo  in  some  rural  Austrian  village,  your  chances  of  ever  getting  to  hear  a  concert   in  Vienna  in  the 18th  century   were just  about  non-existent.   Nowadays,  any  one  can  listen  to   classical  music   through   CDs,  DVDs,  radio,  television   and  the  internet , as  well  as  attending  live  performances.


Posted: Aug 18 2008, 10:46 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Ballet Scores As Concert Music

  I've  never  really  been  a  ballet  fan.  Not  that  I  don't  like  it.  I  do  sometimes  watch  it  on  television.  I  just  never   got  into  it  as  much as  classical  music.  And  I  am   very  fond  of   a  lot  of   ballet  scores  as   concert  music,  and   some  ballet  scores   are  very  popular  at  orchestra  concerts,  usually   as  excerpts   taken from  the  complete  ballets.   Occaisionally,  orchestras   program   complete  ballet  scores   at  concerts.  

    Probably  the best -known   ballet  scores  in concert  are  the   three  by  Tchaikovsky :  the ubiquitous  suite  from  the  Nutcracker,  and  suites  from  Sleeping  Beauty   and   Swan  Lake.   Audiences  have  loved  this  music  for  well  over  a  century,  and  there  are  many  recordings ,  either  complete  or  in  suite  form. 

   In  the  early  20th  century,  Tchaikovsky's  great  countryman   gained   international   fame  with  three  ballet  scores :   The  Firebird,  based  on  an  old  Russian   fairy  tale  about  a  magic   flaming  bird  which  helps  a handsome  young  prince  to   rescue  a  beautiful  young  princess   who is  being   kept  in  captivity  by  an  evil  sorceror,   and   the  whimsical    "Petrushka,",   which  deals  with  puppets   at  a  Russian  shrovetide  fair   which  seem  to  come  to  life ,  and  finally,   the  revolutionary  "Rite  of  Spring",   which  caused  a  near  riot   at  its  first   performance   by the   legendary  Ballets  Russes   in  1913.   This  ballet   deals  with  the  primitive   rites  of  the  pagan  Russians   long,long  ago.   To  propitiate   the  god  of  spring,  a  young  girl  is  chosen   to  dance  until   she   literally  drops  dead.  

    Stravinsky's  colorful  music,  with   its  highly  irregular   rhythms,   caught  both  the  dance  and  concert  worlds  by  storm,   and  the  legendary  Nijinsky   danced .

   The  Rite  of  Spring,  with  its  brutally  pounding   and  wildly  irregular   rhythms,   and   grindingly  dissonant   harmonies,  shocked  many listeners,  but  it   soon became  a  staple  of  the  concert  hall.   The  eminent  American   composer  Elliott   Carter, 100  this  year,  said  that  when  his  father  first  heard  the  Rite   long  ago,  he  thought  the composer  was  insane !  

   Stravinsky   later  wrote   more  restrained  but  interesting  ballet  scores   about  Apollo  anf  the  muses,  and  Orpheus,  among  others.

   Another  great  Russian  composer,  Sergei  Prokofiev (1891-1953 ),  made  Shakespeare's   Romeo  and  Juliet  into   a   wonderfully  lyrical  and  melodious   ballet,  and   excerpts  from  it   are  popular  in  concert.

   Marice  Ravel ( 1875- 1937 ), famous  for  his  Bolero,  wrote  a   gorgeously   sensuous   ballet  called  "Daphis  and  Chloe",   based  on  Greek  mythology.   The   shepards  Dapnis  and  Chloe  are  in  love  in a  bucolic  mythical  Greece.  Chloe is  captured  by  pirates,  and  is  rescued  with  the  help  of  the  great  god  Pan.   The  ballet ends  with  a  dionysiac  dance   of  celebration.    The  suite no  2  from  the  score,  which  is  actually  just bout  the  last  20  minutes  of  the  ballet,  is  very  popular  in  concert,  and  sometimes  the  complete  ballet  is  performed  in  concert, too.

   To  look  for  CDs  of these  and  other  ballet scores,   check   out; ,  which  is  linked  to  it,  has  a  list   of  recommended  recordings.

Posted: Aug 17 2008, 01:24 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts Next page »