The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Castrati - Rock Stars Of The 18th Century

    Long  ago,  before  movies ,  Opera  was   a  spectacular  form  of  entertainment  where  people  flocked  to   hear  their  favortite  singers  show  of  their  spectacular  voices,   and  see  the   fantastic   special  effects   on  stage.   The  most  popular  opera  singers ,  and  the  rock  stars  of   the  day  were  actually   men  who  had  been   castrated  before   pubery.  They  retained  the  high  female   range   of  singing   and  portrayed  women   on  stage.  The  greatest  had  spectacular  voices   with  incredible   breath  control,  and  audiences  went  wild.  George  Frideric  Handel  (1685- 1759 ),  whose  operas  are  still  performed  today,  and  other  once  famous   composers  wrote  operas  for  them.  

    If  a   young  boy   showed   real  talent  as  a  singer,  his  parents  would  often  arrange   to  have  the  surgical  operation  done  on  him  in  the  hopes  that    he  would  become  rich  and  famous.  Of  course,   not  all  did,  and  some   sang  in   church  choirs,  including   the  prestigious  on  of  the   Vatican.

    Women   sought  out  the  most  famous  castrati   to   have  affairs  with   them,  knowing  they   could  not  become  pregnant.  It  seems  that  groupies  are  nothing  new !    Perhaps  the  most  famous  was   Farinelli ,  born   Carlo  Broschi.  Several  years  ago,  there  was  a  film  about  him  which  I  haven't  seen,  but  it  may  be  available  on  DVD.   Other  famous  castrati  went  by  a  single  name,  such  as   Senesino,  Pacchierotti,  and  Caffarelli.   The  last  active  one  in  opera,  Giovanni   Battista  Velluti ,  lived  as  late  as  1861.  By  that  time,  castration  had  become  illegal  in  Italy.

    In  Italy,  audiences, cheering  famous  castrati  after  a   brilliantly   executed   aria ,  would   shout "Evviva  Il   Coltello  !" ,  meaning  "hurrah  for  the  knife" !     

   Castrati  continued  to  sing  in   the   Vatican  choir  until   1913,  when  the  last  one,   Alessandro  Moreschi,  retired    He  lived  until   1922,  and  was  the   only  one  to  make  recordings.   Of  course,   these  recordings  are  of  an  older  man   no   longer  in  his  vocal  prime,  so  only  a  vague  impression   of  what   these  legendary  singers  were  like  survives.    Wouldn't  it  be  terrific  if  we  had  a  time  machine  and  could  hear  these   fascinating   singers ?


Posted: Jul 25 2008, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web