The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

There's Much More To Dvorak Than The New World Symphony

    The  music  of  the  great  Czech  composer   Antonin  Dvorak   (1841-  1904 )   is  fairly   popular  and   well-known   to   classical  audiences,   but  the  problem   is,  that  most   people  know  only  a   handful   of   the  many  wonderful  works  he  wrote.  His  ever   popular  symphony  no   9,   (From  the  New  World ),  written   while   he  was  living  in   America  in  the   1890s,  has  been   a   staple   of  the   orchestra  repertoire  since   its  first  performance  in  Carnegie  hall   in  1893.   The  7th  and  8th  symphonies  are  also  popular.   But  you  seldom  hear  his  first  six   symphonies   at  concerts,  which  is  a  shame,  as  they  are   very  appealing   works.  There  are   quite  a   few  CDs  of  them   though.  

    Dvorak's  gorgeous  cello  concerto   has  been  played  and  recorded  by  just  about  all  the  world's  leading  cellists,  but  you  don't  hear  the   attractice  piano  concerto  very  often;  some  pianists   don't  like  the  way  it's  written  for  the   instrument.  The  lovely  violin  concert,  though,  is  gaining  in  popularity.

    There  are  some  delightfiul   tone  poems  based  on   Czech  fairy  tales,   such  as   "The  Wood  Dove",  "The  Golden  Spinning  Wheel", "The  Water  Goblin,   and  "The  Noonday  Witch".   You  should  also  try  other   shorter   orchestral  works  as   "The  Heroic  Song",  "Hussite  overture",  "In  Nature's  Realm",  "Othello",   etc.

    The  gorgeous  if  tragic  opera "Rusalka",   about  a  watersprite  and  her  ill-fated   love  for  a  prince,  has  been  gaining  in  popularity   at   opera  houses   around  the  world ;   get  the  DVD  with   the  great  American  soprano   Renee   Fleming.  You'll  fall  in  love  with  it.  

    Dvorak's  choral  works,  such  as  the  Requiem  and  the  Stabat  Mater,  are  also  wonderful,  as  well  as  the  oratorio   "The  Spectre's  Bride",  the  tale  of   a  young   woman   who  longs  for  her   beloved ,  who  has  been  killed  in  battle,  but   ends  up  meeting  his  ghost  instead.  

    Your  chances  of  hearing  some  of  these  works  live  are  fairly  slim,  but  fortunately   there  are   plenty  of  fine  recordings.  You  can't  go  wrong  with   the   authentically  Czech  performances  on  the   Czech  national   record  label   Supraphon,  although  there  are  fine  recordings  on  other  labels, too.   Check   out  arkivmusic.com   to  order.   Dvorak   wrote  a  veritable  goldmine   of  wonderful  music.

Posted: Jul 20 2008, 10:41 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web