The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

More Great Orchestral Works You Should Get To Know

    Gustav  Holst :   The  Planets.   This  is  a   colorful   suite  consisting  of  seven  movements,  each   providing   an  astrological  description   of  the   various   planets,  not  including  earth.  It  was  first  heard   in  London  in  1919,  some  years   before  the  now  discredited   Pluto  was  discovered. 

   Gustav  Holst,  (1874- 1934 ),  was  an  English  composer  of   Swedish  descent .   The  Planets  is  his  only   frequently  heard  work,  although   concert  bands  sometimes  play  his  suites  for  wind  emsemble.   The  seven  movement   suite   reflects  his  interest  in   astrology  and   astronomy   and  occult  lore.

    The  first  movement  is   called  Mars,  bringe   of  war;  it's  very   agressive   and   is  in  the  irregular  5/4  time  signature. (  five  beats  per  measure  instead  of  the   usual  4,3  or  2 )   The  second  is  Venus,  bringer  of  peace,  and  is   much  more  gentle.  Movement  3  is  called  Mercury,  the  winged  messenger ,  and   is  quick  and  yes,  mercurial.   The   fourth  is  Jupiter,  bringer  of  Jollity,  and   is  full  of   festive  merriment.  The  fifth  is  Saturn,  bringer  of  old  age,   and   is   solemn   and   mysterious.  Uranus   the  magician  is  the  seventh   and  also  somewhat  mysterious.   The  final  movement   is   Neptune  the  mystic  and   has  an  eerie  and  static  character,  complete  with   a  women's  chorus   singing  wordlessly;  the  ending  fades  out  into  utter  silence.

     There  are  many   fine  recordings  of   this  vivid  work.  Among  the  most   famous   are  by   the  eminent  English  conductor  Sir  Adrian  Boult  (1889- 1983 ), who  conducted   the   world  premiere,  Herbert  von  Karajan,  Sir  Georg  Solti,  Andre  Previn   and  others.

Bedrich   Smetana :   Ma  Vlast   (My  Fatherland )   Smetana  (1824-1884 ),  was  the  first  great   Czech  composer,  and   his  music  celebrates  the   history  and   folklore  of   his  native   Bohemia,  now  the  Czech  republic.    His  monumental   six part   cycle  of  symphonic  poems   is  a  celebration   of  Czech   history   and   national  traditions.  

    It  opens  with   "The  High  Castle",   the  historic   Prague  landmark   where   Bohemian   kings   lived,  and  bards   sang  of   ancient   lore.   The  second   or  "The   Moldau",  German  name  for   the  river  Vltava   which  flows  through   the   Bohemian   countrysideide  and   ends  up  in  Prague,  the  capitol.   It's  a  day   in  the  life  of  a  river,  and   you  hear  a  wedding   in  process,  a  hunt,  watersprites   singing  at  night   before   the  majectic  ending  when   you  reach   Prague.  This  is   the  only  part  of  Ma  Vlast  which   is  usually  performed,  for  some  reason.

    The  third  section  is  "Sarka" (pronounced   sharka) .  She  was   the  leader  of   a   legendary  revolt  of  Czech  women   in   the  distant  past,   who   betrayed   her   lover , the hero  Ctirad,  and  massacred  him   and  his  warriors   by  deceit.

    The  fourth  is  "From  Bohemia's  Meadows  and  forests"  , and   is  a   vivid   portrayal   of  the   picturesque  Czech  countryside.

The   last  two  parts  are  "Tabor"   and  "Blanik".  These  deal  with   the   battles  in   15th  century   Bohemia  caused  by  the  execution  of  the   great  Czech   religious   reformer  Jan  Hus,  who  anticipated  Luther's   protestant  reforms  by  a  century,  but  was  bunrt  at  the  stake  for  heresy. His  followers,  the  Hussites,  fought   the  armies  of  the  Holy  Roman  Empire  to  establish  religious  freedom.

    The  work  ends  in  a  blaze  of  patriotic  glory.  The  Czech  people  revere  this  great  work,  and   festive  p[erformances  of  the  complete  cycle   take  place  every   year  in  Prague.   There  are  many   recordings  of  the  Moldau  as  a  separate  piece,  but  you  should  get  the  whole  cycle  too. Such   great  Czech  conductors  as  Vaclav  Talich,  Rafael  Kubelik,  Vaclav  Neumann  and  others  have   recorded  the  cycle,  and  more  than  once,  as  well  as  James  Levine,  Paavo  Berglund  and  other  non  Czechs.  


Posted: Jul 17 2008, 05:48 PM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web