The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Some Great Russian Operas

   Russia  has  produced  some  truly  great  operas  written  by  such  famous   composers  as  Tchaikovsky,  Rimsky-Korsakov,  Mussorgsky,  Borodin,  Prokoviev   and  Shostakovich.  Here  is  a  description  of  several.  To  see them  on   DVD  and  hear  them  on  CD,  you  should  seek  out   the   performances  by  the  Kirov  opera  in  St  petersburg,  Russia , led  by  its  renowned  conductor,  Valery  Gergiev.  

     Peter  Ilyich  Tchaikovsky:  Yevgeny  Onegin:   This  is  the  bitter-sweet  story  of  a   bored  and  cynical   Russian  playboy  in  early  19th  century  Russia,  and  is  based  on  the  story  by   Alexander  Pushkin.   Eugene  Onegin  meets  a   naive   young  woman, Tatiana,  while  visiting  her  family  home  in  rural  Russia.  She  falls  hopelessly  in  love  with  him,  but  he  tells  her  that  he  just  isn't  cut  out  for  marriage.  Years  later,  after  a  wasted  life ,  he  meets  Tatiana,  now  happily  married  to  an  older  man.  She  still  has  feelings  for  him,  and  he  realizes  what  a  fool  he  was,  and  how  happy  he  could  have  been, but  she  she  will  remain  faithful  to  her  husband.  You  could  call  this  the  operatic  equivalent  of  a  chick  flick,  but  men  will  enjoy  it  too.  The  recent  DVD  of  a  performance  from  the  Metropolitan  opera  should  not  be  missed.

    Modest  Mussorgsky:  Boris  Godunov.  This  is  an  epic  story  based  on   Russian  history.  Around  the  early  1600s,  the  powerful  Russian  boyar   Boris  is   crowned Tsar  after  having  secretly   instigated  the  murder  of  Dimitri,  only  surviving  son  of   Ivan  the  Terrible,  who  was  just  a  small  boy.  He  struggles  with  intrigues  at  court,  and  war  and   strife  in  Russia.  He  is  also  tormented   by   guilt  for  the  murder,  and   starts  to  lose  his  sanity.  Meanwhile,  a  young  runaway  from  a  Russian  monastary   claims  to  be  Dimitri, now  grown,  plots  with  an  ambitious  young  Polish  princess  called  Marina  to  take  over  the  Tsardom,  and  foments  rebellion.  The  tormented  Tsar  Boris  collapses  and  dies.

    A s     Mussorgsky  was  a  largely   self-taught  amateur,  even  though  a  composer  of  genius,  his  colleague  and  friend  Nikolai  Rimsky- Korsakov,  famous  for  "Scheherezade, " and  composer  of  15  operas  himself,  revised  and  re- orchestrated  the  opera  after  Mussorgsky's  untimely  death  from  alcoholism  in  1881  at  the  age  of  only  42.  Rimsky  felt  that  the  original  version  was  just  too  crude  and  unpolished,  but  most  experts  think  that  the  revised  version  is  just  too  slick.  The  revised  version  was  popular  for  many  years,  but  the  original  is  now  preferred.   It's  one  of  the  most  powerful  operas  ever written,  and  the  role  of  Boris  is  one  of  the  greatest  roles  for  an  operatic  bass.

 Alexander  Borodin:  Prince  Igor.  This  too  is  based  on  ancient  Russian  history.  Borodin, (1833- 1887)  was  also  an  amateur  composer,  and  was  actually   a  distinguished  scientist  by  profession !    The  opera  was  only  sketchily  composed,  and  Rimsky- Korsakov  and  others  managed  to  complete  it  after  Borodin   died.   This  is  the  story  of  the  medieval  Russian  prince  Igor,  who  rules  the  city  of  Putivl,  which  is  threatened  by  the  fierce  Turkic  warriors  called  Polovetzians  by  the   Russians.  Igor  and  his  son  are  taken  prisoner  by  these  Turks,  whose    descendants  can  be  found  in  Kazakhstan  today,   The  mighty   Khan  Konchak  respects  Igor  so  much  for  his  courage  that  he  treats  him  and  his  son  more  like  honored  guests  than  prisoners,  but  the  son  and  the  khan's  daughter  fall in  love.   This  is  where  we   get  the  famous  "Polovetzian  Dances",  often  performed  in  concert.   Igor  manages  to  escape  and  returns  to  Putivl  in  triumph. 

 

 

Posted: Jun 27 2008, 10:24 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web