The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Are Opera Singers Fat ?

    Everybody  knows  the   old  saying "The  opera  isn't  over  till   the  fat  lady  sings".  And  it's  true  that  many  people  have   a  stereotyped   image  in  their   heads  of   chubby  divas   and  overwight   heroic  tenors.  But  the  fact  is  that   opera  singers  come  in  all  sizes  and  shapes,  ranging  from  decidedly   ponderous   to   svelte,  and   petite  to  very  tall.

    The  late, great  Luciano  Pavarotti   had   struggles  with  weight   throughout   his   legendary  career,  but  his  charisma  and  charm   captivated   audiences   everywhere , as  well  as  his  gorgeous  tenor   voice.

    The  late  Italian   tenor  Franco  Corelli,  who  died  a  few  years  ago  in  his  early   80s,  and  flourished  intil  the   1970s,  never  achieved  the  international   fame   of  Pavarotti,  although  he  was  very  famous  among  opera  fans,  was  so  tall,  muscular  and  handsome   that  women  opera  fans   swooned   over  him   as  much  as  women   do  over  hunky   film  stars.  And  he  had  a   great  vooice  too,  more  powerful  and heroic  than  Pavarotti,  even  if  he  lacked   Pavarotti's   elegant  style  and  finesse.

    The  American  soprano   Deborah  Voigt,  one  of   the  leading  Wagner  singers  of  the  present  day,  let  go  from  an  opera   production   at   London's   Royal   Opera  a  few  years  ago  because  the  director  thought  she  was  too  chubby. She  later  underwent  gastric  bypass  surgery  and   recently  sang  the  same  role  in  the  same  London  production. 

    The   acclaimed  Russian  soprano   Anna  Netrebko   not  only  has  a   beautiful  voice  but  is  drop-dead  gorgeous. 

    The  late  Finnish  bass  Martti  Talvela  (1935- 1989 )  was  an  enormous  man   who  stood   six  foot  seven,  and   had  a  rich  and  powerful  voice.  The  elegant  young   Peruvian  tenor   Juan  Diego  Florez,  who  can  be  seen   on  the   June  26   PBS  broadcast   of  The  Daughter  of  the  Regiment,  which  I  discussed  in  a  recent  post,  has  a  beautiful   tenor  voice  and  has  matinee  idol   looks. 

     The  legendary  Greek  soprano  Maria  Callas  (1923-  1977 )   was  originally   quite  overweight  but  slimmed  down   to  a  glamorous  appearance.

    As  an  afterthought,  I  recently  saw  an  episode  of  the   Simpsons  on  TV   in  which  Lisa  Simpson  starts  taking   ballet  classes  at  a  dancing  school  in  Springfield.  A  sign  on  the  front  entrance  of  the  school  says  "No  Fat  Chicks".  Right  next  to  the  school  is   a  school  for  opera  singers.   The  sign  there  says  "No  Skinny  Chicks".   Very  funny,  but   that's  not  a  fair  description  of  opera  today.

Posted: Jun 26 2008, 10:27 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web