The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

More Great Operas You Should Try

     Beethoven:  Fidelio   This  is  the  great man's  only  opera,  and  went  through  a  number  of  revisions  before  reaching  its  definitive  form,  which  is  the  version  usually  performed  today.  There  have  been  recordings  of  the  earlier  versions   and   occaisional  revivals.   This  is  the  story  of  Leonore,  wife  of   the  political   prisoner  Florestan,  who  is  being  kept  in  solitary  confinement   below  a   prison   by  the  corrupt  and  nefarious   Don  Pizarro,  who  runs  the  prison.  Leonore,  suspecting  that  her  husband  is  being  kept  here,  disguises  herself   as  a   boy  and   becomes  assistant  to  the  head  cell  keeper,  and  rescues  her  husband  at  the  last  minute  before  Pizarro  tries  to  kill  him.  Leonore's  true  identity  is  revealed, Pizarro  is  revealed  for  the  villain  he  is,  and  the  couple  are  finally  reunited.   This  contains  some  of  Beethoven's  most  powerful  and  dramatic  music.  Many  music  critics  consider  the  recording  led  by  the  great  German  conductor  Otto  Klemperer  in   the  1960s  to  be  the  ultimate  one,  but  there  are  other  excellent  ones  by  Leonard  Bernstein,  Bernard   Haitink,  Herbert von Karajan  and others.

     Mozart:  Don  Giovanni:  Some  consider  this  to  be  the  greatest  opera  of  all  time.  It's  the story  of  the  notorious  womanizer  Don  Juan  in  Spain,  his  bumbling  servant  Leporello,  and  the  women  he  tries  to  seduce.  Don  Giovanni's  many   wrongdoings  lead  to  him   literally  being  thrown  into  hell  by  the  ghost  of  the  Comendatore, in   the  form  of  a  statue.  Early  in  the  opera,  the  Don  kills  him  when  he  tries  to  defend  his  daughter, Donna  Anna  from  his   wicked  advances.  There  are  a  number  of  fine  recordings  conducted  by  Carlo  Maria  Giulini,  Sir Georg  Solti,  Sir  Colin Davis,  and  other  famous  conductors.

    Le  Nozze  di  Figaro: English, The  Marriage  of  Figaro.  Based  on  a  famous  French  play,  this  is  the  story  of  amorous  intrigue  at  the  castle  of  count  Almaviva,  who  lusts  after  the  soon to be  bride  of   his  servant  Figaro,  chambermaid  to  his  long-suffering  wife  Rosina   (These  are  the  two  young  lovers  who  are  in  the  Barber  of  Seville, which  I  mentioned.)   The  count  is  also   insanely  jealous  of  his  wife,  but  clever  intrigue  by  Figaro  saves  the  day, and   all  ends  happily.  There  are  excellent  recordings  conducted  by  Carlo  Maria  Giulini,  Sir  Colin  Davis, Sir  Charles  Mackerras, Erich  Kleiber,  Karl  Bohm,  and  others.

    Jules   Massenet:  Manon.  Massenet (1842- 1912 )  is  famous  for  his  elegant, ultra French  operas,  and  Manon  is  the  most  famous.  Manon, a beautiful  but  naive  girl  from  the  French  provinces,  is  being  sent  by  her  family  to  a  convent.  On  the  way,  she  meets  and  falls  in  love  with  a  handsome  young  French  Chevalier,  and  the  two  run  off to  decadent  Paris.  Manon  is  caught  between  her  love  for  the  dashing  but  impecunious  Chevalier  and  a  wealthy  older  man  who  makes  her  his  mistress.  Manon  is  arrested  on  charges  of  moral  turpitude  and  dies  in  exile.   The  classic  recording  is  conducted  by  the  great  French  maestro  Pierre Monteux,  but  as  this  was  recorded  in  the  50s,  don't  expect  up to  date  sound.  Other  later  versions  by  Julius  Rudel,  with  the  late  Beverly  Sills,  and   another  led  by  Michel  Plasson  are  also  excellent.

    Richard  Strauss:  Der  Rosenkavalier(The  cavalier  of  the  rose ) .  This  is  the  most  famous  opera  by  Strauss,  and  is  as  witty  as  it  is  romantic.  The  Marschallin,  wife  of  an  Austrian  field  marshall  in  18th  century  Vienna,  is  having  an  affair  with  the  17  year  old   nobleman  Oktavian,  sung  in  the  opera  by  a  woman.  She  sends  him  as  envoy  to  the  wedding  of  young  Sophie,  daughter  of  a  nouveau  riche  industrialist, to  her  boorish  and  lecherous  cousin ,  the  Baron  Ochs(ox in  German ).  But  Sophie  is  repelled  by  the  gross  and  lecherous  baron,  and  falls  for  Oktavian !    After  intrigue  and  much  mistaken  identity,  the  young  lovers  are   united,  and  the  Marschallin  graciously   lets  go  of  Oktavian.  The  lush, romantic  music  of  Strauss,  filled  with  lilting  waltzes,  is  irresistable.   Recommended  recordings  are  by  Sir  Georg  Solti,  Herbert  von  Karajan(his  earlier  version  on  EMI  is  generally  considered  better  than  the  DG  remake),  and  Erich  Kleiber.

     Bedrich  Smetana:  This  is  one  of  the  best-known  Czech  operas.  Smetana  (1824- 1884 )  wrote  this  delightfully  comic  story  set  in  a  Bohemian  village.  Marenka,  daughter  of  a  wealthy  villager,  is  in  love  with  Jenik,  a  farm hand  for  her  father.  But  she  has  been  betrothed  to  a  shy, awkward  young  man  who  stutters,  and  is  not  eager  to  get  married.  Jenik  strikes  a  clever  deal  renouncing  Marenka ,  with  the  bumbling  marriage  broker,  saying  the  she  is  only to  marry  the  son  of   the  stuttering  boy's father.  However,  it  turns  out  that   Jenik  is  actually  the  awkward  young man's  long lost  half  brother,  the  two  lovers  are  free to  marry !   Smetana's  score  is  filled  with  lively  Bohemian  dances  and  drinking  songs.   For  an  authentic  Czech  performance,  get  the  recording  led  by  Zdenek  Kosler  on  the  Czech  national  record  label   Supraphon.  There  is  also  a  fine  version  sung  in  german   on  EMI.

    All  of  the  operas  can  be   seen  on  DVD,  and  there  are  a  variety  of  different  versions.  Most  come  with  English  subtitles  which  can  be  found  on  the  DVD  menu.

Posted: Jun 25 2008, 02:21 PM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web