The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

So Many Classical CDs and DVDs- Where Do You Start?

    If  you  are  new  to  classical  music,   you  will  probably  be  curious  to  try   Cds  and   Dvds.  The  only  problem  is,  there  are  so  many  of  them .  The  sheer  amount  and  variety  is  absolutely  staggering.  Hundreds  of   labels,  music  by  not  only  the  most famous  composers,  but  obscure  ones  unfamiliar  to  even  the  most   experienced  and  knowledgable  professional   music  critics,  and   an  unbelievable  amount  of  duplication  of   recordings   of  the  most  famous  works.

     Take  the 9  Beethoven  symphonies.  These  are  immortal  and beloved  masterpieces  which  have  been   recorded  countless  times.  You  can  get   classic  recordings  by  the   legendary  Italian  conductor  Arturo  Toscanini  (1867-  1957 )  with  their  antiquated  sound,  or  recent  ones  by  such   famous   contemporary maestros  as  Daniel  Barenboim,  Riccardo  Muti,  Roger  Norrington,  and  John  Eliot  Gardiner  in   up  to  date   digital  sound,  and  many,many  other  conductors.  You  can   get  recordings  of  individual   Beethoven  symphonies  or  sets  of  all  9.   There  are  recordings  which  use  instruments  of  Beethoven's  time,  or  replicas  of  them,  which  try  to  recreate  the  music  as  it  may  have  actually  sounded   long  ago,  even  if  not  every one  is  sure  that  they  actually  do  this,  or  you can  get them  on  modern   instruments,  which  are  quite  different  from  these.

     You   should  try  symphonies  by   composers  such  as  Haydn, Mozart,  Schubert,  Schumann,  Mendelssohn,  Brahms, Tchaikovsky,  Berlioz,  Dvorak,  Rachmaninov,  Shostakovich,  Sibelius,  Camille  Saint-Saens,  Cesar  Franck,  and  others.  And  their  concertos  for   instruments  such  as  violin,  piano,  cello,  and  other  instruments.  

    And  other  kinds  of  orchestral  works,  such  as  descriptive  tone  poems,  suites  and  other  things  by   Claude  Debussy,  Ravel,  Gustav  Holst  (The  Planets ),  Bedrich  Smetana,  Richard  Strauss  and  other  composers. 

     You  can't  usually  go  wrong  if  you  get  recordings  by  such  great  conductors  as  Herbert von Karajan,  Sir  Georg  Solti,  Leonard  Bernstein,  Sir  Thomas  Beecham,  Fritz  Reiner,  Ernest  Ansermet,  George  Szell,  Carlos  Kleiber,  Pierre  Monteux,  Eugen  Jochum,  Otto  Klemperer,  and  others,  all   deceased.   Recordings  by   such  greats  as  Toscanini   and  the  German  Wilhelm   Furtwangler  etc,  are  great,  but  don't  expect  great   recorded  sound.

    Eminent  living  conductors   include   Pierre  Boulez,  Zubin   Mehta,,  Andre  Previn,  Leonard   Slatkin,  Sir  Simon  Rattle,  Claudio  Abbado,  Riccardo  Muti,  Esa-Pekka   Salonen,  Lorin  Maazel,  James  Levine,  Daniel  Barenboim,  Charles  Dutoit,  Valery  Gergiev,  Bernard  Haitink,  Kent  Nagano,  and  others.  All  have  made  many  excellent  recordings. 

    Great  violinists,  living  and  dead  include   Jascha  Heifetz, Itzhak  Perlman,  Pinchas  Zukerman,  Isaac  Stern,  Anne-Sophie  Mutter,  Joshua  Bell,  Nathan  Milstein, Yehudi  Menuhin,  and  many  others.  For  great  piano  performances,  seek  out   the  recordings  of   Vladimir  Horowitz,  Artur  Rubinstein,  Vladimir   Ashkenazy,  Sviatoslav Richter,  Emmanuel  Ax,  Rudolf  Serkin  or  his  son   Peter,  Alexis  Weissenberg,  Jean-Yves  Thibaudet,  and  others.

    Great  cellists  include   Mstislav  Rostropovich,  who  passed  away  last  year  and  was  also  a  famous  conductor,  Pablo  Casals,  Yo Yo Ma,  Lynn  Harrell, etc.   Among   wood wind  and  brass  musicians   are  flutist  James  Galway,  French  hornist  Barry  Tuckwell,   and  clarinettist  Sabine  Meyer.

     There  is  a  galaxy  of  great   opera  and  concert  singers,  living  and  dead,  such  as   Maria  Callas, Renata  Tebaldi,  Birgit  Nilsson,  Kirsten  Flagstad,  Renee  Fleming, Leontyne  Price,  Angela  Gheorghiu,   Deborah  Voigt,  Marilyn  Horne,  Luciano  Pavarotti,Placido  Domingo,  Franco  Corelli,  Ben  Heppner,  Lauritz  Melchior,  the  legendary  Enrico  Caruso,  Dietrich  Fischer- Dieskau,  Rene  Pape,  and  so  many  others.

    Some  of  the  most  famous  classical  record  labels   are  Deutsche  Grammophon,  Decca,  EMI  Classics,  Philips,  RCA BMG,  Sony  Classical , and  CFhandos.  For  the  budget  minded,  there  is  the  invaluable  Naxos  records,  which  offers  great  value  for  your  money .

    There  is  absolutely  no  connection  with   CD  price  and  quality.  Budget  Cds  can  be  just  as   good,  or  even  better  than   full  price  ones.   You  can  get  expert  reviews  at  such  magazines  as  Gramophone (English),  The   American  Record   Guide,   and  Fanfare  etc,  which  you  can  see online.

    Classicstoday.com   and   ClassicalCD review. com  are   excellent  online  sources  of   reviews.    Good  luck   hunting  for  great  recordings !

Posted: Jun 23 2008, 10:26 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web