The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Chamber Music and Other Classical Genres

  So  far  in  my  posts  I   have  primarily  dealt  with  orchestral  music   and  Opera, but  there  are  other   kinds  of  classical   music  that are  well  worth  exploring.

   Chamber  music  refers  to  music  that  is  written  for  miscellaneous   combinations  of  different  instruments,  using   string  and  wind  instruments  and   often  a  piano.  The  combinations  may  be  for  two  to  about  a  dozen   instruments.  Unlike  orchestral  music,  there  is  no  doubling  of   parts. An  orchestra  plays  music  which   features   violin  sections  with  multiple   players, and  multiple  parts  for  violas, cellos  and  double  basses.  But  chamber  music  is   much  more  intimate  and   is  meant  to  be  played  in  more  intimate  places,  although  you  sometimes  hear  it  in   large  concert  halls. Some  people  don't  like  this, though.

     A  string  quartet   consists  of  two  violins, a  viola  and  a  cello;  the  are  some  works  which  add  a  piano  to  make  a  quintet.  Some  works  for  string  quintet  add an  extra  viola  or  cello  to  make  a   string  quintet.  A  piano   trio  features  a   violin, cello   and  a  piano.  Woodwind   quintets   feature  a  flute,  oboe,  clarinet, bassoon  and  a  French  horn.  There  are  many   possible   combinations  of  instruments,  and  many  famous(and  not  so  famous )  composers  have  written  works  for  them.

    Among  the  most  famous  works  for  string  quintet  are  the  many  ones  by  Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert,  Bartok  and  Shostakovich.  Schubert  wrote  a  great  quintet  for  two  violins,  viola  and  two  cellos. 

    There  is  an  enormous  amount  of  wonderful  music  for   solo  piano,  and  there   is  also  music  for  two  of  them.  Beethoven  wrote  32   piano  sonatas,which   are  usually  in  three movements, sometimes  four, as  well  as  assorted  smaller  pieces,  including   the  famous" Fur  Elise",  hardly   one   of  his  greatest  works.  The  same  is  true  of  Mozart, Haydn, Schubert, Schumann,  Brahms, Rachmaninov  and  many  other  composers.

    Art  songs  are  generally  short  songs  set  to  the  words   of   various   poets,  including  famous  ones  such  as  Goethe.  The  German  word  is  Lied (rhymes  with   feed)  plural  lieder.  Franz  Schubert  (1797- 1928 )  wrote  hundreds  of  them !

   These  songs  are  usually  accompanied  by  a  piano,  but  some , such  as   those   Gustav  Mahler(1860-  1911 )  are  written  with  an  orchestra.  There  are  also  songs   by  Russian  composers  such  as  Tchaikovsky  and  Rachmaninov  set  to  Russian  poetry,  and  songs  by  French  and  italian  composers, set  to  poetry  in  their  languages.  Most  CD  recordings  of  art  songs  come  with  the  words  in  the  original  language  and  an  English  translation.  Many  famous  opera  singers  have  also  given  recitals  of  art  songs.

    Classical  music  is  an  enormous  field,  and  there's  much  more  to  it   than   Opera  and   orchestral  music.  There's  so  much  great  music  to  explore !

Posted: Jun 21 2008, 11:07 AM by the horn | with 2 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web