The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

We Need To Return Music Education To Our Public Schools

    Unfortunately,  many  of  our  public  schools  have  long  banished  music  education  from  what  they  offer  students,  as  well   art  programs.  These  things  are  considered   non-essential.  This  attitude  is  absolutely  wrong.  Yes,  basics  such  as  reading, writing,  math  and  science  are  necessary,  but  arts  education   has  been  proven  to  be   extremely  beneficial  to  young  people.

    When  I  was  growing  up  on  Long  Island   in   the  60s,  the  public  schools  I  attended  had   active  music  programs,  K-12.  I  learned  to  play  the  French  horn   in  elementary  school,  and  continued  to   play  it  well  into  adulthood.  We  had   bands,  orchestras, choruses,  and  even  a  music  theory   course  I  took  in  High  school  which  helped  prepare  me  for  further  musical  studies.  There  were  even   all  school  district   orchestras  and  bands  for   talented   students,  and  I   was  a  participant. 

    Going  over  the   help  wanted  ads  in  the  New  York  times,  I  still   see  that   some  schools  in  the  area  still  have  active  music  programs.  But  many  schools  around  the  country   do  not.  It  has  been   shown  that   young  people  who  take  up  musical  instruments in  school  are  far  less  likely  to  drop  out   and  gravitate  toward   drugs  and  anti-social  behavior.  Their  mental  development  is  enhanced  and  their  academic  performance  improves.   Those  who  are  really  talented  may  go  to   conservatories  and  become  successful   musicians. 

    My  schools  also  had  required  courses  introducing   students  to  classical  music.  Yes,  some  of  the  kids  in  junior  high  were  apathetic  or  even  hostile  about   this,  but  there  is  always  the  chance  that   some  students  migh  be  led  to  enjoy  it.  In  these  classes,  I  had  already  begun  to  be  a  fan  of  classical   music,  and  I   had  started  to   listen  to  it  regularly.  But  I  was  not   a   typical   student.  I   discovered   LPs  of  it  in  my  public  library ,  which  had   an  extensive   collection  of  classical   LPs,  and   later  Cds.  I  got  hooked   for  life  on  classical  music.  The  other  kids  in  school  though  I  was   weird,  but  it  didn't  bother  me.  When  there  was  a  discussion  of  music  in  a   high  school  English  class,  and  I announced  that  I  was  an  opera  fan,  the  teacher  looked  at  me  as  though  I  were  from  Mars !    It  might  be  a  better  idea   to  start   classes  introducing  students  to  classical  music  in   grades  10- 12,  when  the   kids  may  be  more  intellectually   mature. 

    Let's  face  it;   music  and   the  arts  are  not  irrelevant   to  education   today;  they  should  be  an  integral  part  of   young  people's  preparation  for  as  productive  life.

Posted: Jun 20 2008, 09:54 AM by the horn | with 2 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web