The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Europe- A Feast of Classical Music

    Now  that  I've  covered  some  of  the  best  places  in  America  for  classical  music,  it's  only  logical  to   discuss  some  of  the  best  places  in   Europe.  After  all,  this  is  the  birthplace  of  this  artform.  And  it's  hard  to  know  where  to  begin !

    If  you're  planning  to  visit  this  continent ,  and  would  like  to  go  to  concerts  or  operas  etc,  there's  an  embarrasment  of  riches  to  chooe  from.  You  might  start  in  legendary  Vienna,  land  of  Johann  Strauss  the  waltz  king,  and  home  to   such  great  composers  as  Mozart, Beethoven,  Schubert,  Brahms  and  others.  Concerts  by   the  Vienna  Philharmonic,  one  of  the  world's  great  orchestras, awfully  difficult  to  obtain,  but  if  you  can  they  are  a  rare  treat.  The  musicians  of  the  Vienna  Philharmonic  spend  most  of  their  time  playing  as  the  orchestra  of  the  Vienna  State  opera;  that's  right,  they  do  double  duty  and  only  give  sporadic  concerts.  They  also  perform  at  the  famous  Salzburg  Festival ,  and  make  international  tours.

   Not  too   far  from  Vienna  is  the  picturesque  city  of  Salzburg,  birthplace  of  Mozart.  He  didn't  like  the  town  at  all  because  it  was  so  provincial  at  the  time   and  he  had  to  do  so  much  hackwork  there.  He  was  much  happier  in  Vienna,  where he  lived  the  last  years  of  his  life.  But  today,  the  prestigious  Salzburg  festival   features  many  of  the  world's  greatest  orchestras  and  conductors  etc.  It's  very  expensive,  though.

   Berlin  has  its  great  Philharmonic,  currently  led  by  the  dynamic  English  conductor  Sir  Simon  Rattle,  and  about  8  other  orchestras  and  three  opera   companies !   Munich  has  its  famous  Bavarian State  opera,  and  the  Munich  Philharmonic  and  the  orchestra  of  the  Bavarian  Radio.  Yes,  in  Europe,  the  government  owned  radio  stations  in  many   cities  support  excellent  orchestras.

   Other  notable  German  cities  for  classical  music  include  Hamburg,  Cologne,  Frankfurt,  Dresden,  Leipzig,  and  Stuttgart.

   London  has  five  orchestras;  the  London  symphony,  the  London  Philharmonic,  the  philharmonia (not  philharmonic),  the  Royal  Philharmonic  and  the  BBC  symphony.  For  opera,  there  are  the  Royal  opera   at  Covent  Garden, very  expensive,  and  the  English  National  opera,  which  is  less expensive  and  performs  in  English.  And  there  are  many  other  classical  events.

   The  small  town  of  Glyndebourne   has  a  famous  opera  festival   in  the  Summer,  and  many  of  the  world's  top  opera  singers  appear  here.  There  are  also  excellent  English  orchestras  in  Liverpool,  Birmingham , Manchester, etc,  plus  Glasgow  and  Edinburgh  in  Scotland.

    Paris  has  its  chief  opera  company ,named  after  the  Bastille,  plus  the  Orchestre  de  Paris,  the  French  National  orchestra  etc, and  much  more.  Italy  has  the  world  famous  La  Scala  opera  company  in  Milan,  and  Rome,  Florence,  Venice ,Bologna, and  Naples  have  notable  opera  companies.  Italy  was  the  birthplace  of  opera  about  400  years  ago.

    Prague,  in  the  Czech  republic  is  also  one  of  the  top  destinations  for  Classical  music,  with  its  renowned  Czech  Philharmonic. Amsterdam  has  the  world  renowned  Royal  Concertgebouw  orchestra,  and   St Petersburg, Russia  has  the  famous  Kirov  opera. 

   Wherever  you  go  in  Europe,  there  is  so  much  to  offer  musically.


Posted: Jun 19 2008, 02:50 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web