The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Is Classical Music Racist and Sexist ?

    Classical  music is seen by many as being dominated by  "Dead White  European Males".  But it's not that simple.  Certainly,  a  lot of the music  you  hear  at  concerts  and  opera  is by  those  DWEMs.  But  so  what?   Classical music  started  centuries ago in Europe,  and just about all the best known composers  have been  white males. 

   But  women  composers  are  nothing  new.  They  have  been  around  for  centuries.  Unfortunately,  due to  the unfortunate  attitudes  of  the  past,  they  got  little  chance  to  be  performed  and  achieve  fame.  But  things  are  very  different today.  Women  composers  such  as  Kaaia  Saariaho,  Jennifer  Higdon,  Judith  Weir,  Thea  Musgrave,  Ellen  Taafe  Zwillich,  Joan  Tower,  Sofia  Gubaidullina  and  many  others  have  been  widely  performed,  and  recordings  of  their  music  are  available.

    Asian  composers  such  as  Tan  Dun,  Toru  Takemitsu,  and  others  are  now  performed  everywhere.  

   Among   performing  musicians,  women  are  now  commonplace  in  symphony  orchestras,  and  have  been  since  the  practice  of  holding  auditions  behind  screens.  Asians  and  Asian-Americans  are  now  very  common  in  orchestras.  When  the  New  York  Philharmonic  recently  played  a  historic  concert  in  North  Korea,  8  of  its  musicians  were  South  Korean.  The  orchestra  also  recently  appointed  a  young  Chinese  oboist  as  principal   oboe.

   Unfortunately,  there  are  very few  blacks  in  orchestras.  But  this  is  not  the  result  of  discrimination.  Very  few  African-Americans  have  ever  gravitated  toward  this  field.  But  there  are  some,  and  today  there  is  nothing  stopping  talented  young  blacks  from  becoming  successful  in  classical  music.

   Some  of  the  greatest  opera  singers  of  all  time  have  been  black,  such  as  Leontyne  Price,  Shirley Verrett,  Grace  Bumbry,  Simon  Estes,  Denyce  Graves,  Willard  White  and  others.

   Criticizing  symphony  orchestras  for  playing  music  by  Dead  White  European  Males  is  like  criticizing  lions  for  hunting  their  prey.  That's  what   they  both  do.  But  classical  music  is  still  more  diverse  than  it  has  ever  been  in  its  long  and  venerable  history. 

Posted: Jun 17 2008, 02:39 PM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web