The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

June 2008 - Posts

Comparing Different Classical Recordings

    Once  you  start  to  collect  classical  CDs , and  get  familiar  with  the  most  famous  works  of  classical  music,   you  will  notice  that  there  are  so  many   different  versions  of   the  same  work  available,  and  may  get  more  than  one  version  of  the  same  work.  Or  you  may  hear  a  performance  on  a  classical  radio  station  or  at  a  live  concert  of  a  given  work   by  a  different  orchestra   and  conductor,  or   instrumentalist  from   the  CD  you  own. 

    This  is  where  things  really  get   interesting.  You  will  notice  that  different   conductors,  violinists  or  cellists  do  the  same  work  very  differently. Just  as  Olivier  and  Gielgud   were  very  different  as  Hamlet,  different  musicians   will  have  different  ideas  on  how  to  perform  a  given  work.  Two  conductors  will   record  a  Beethoven  symphony,  and  the  versions  may  be  vastly  different. 

    The  tempos,  or  basic  rates  of  speed  of  a  performance,  may  be  quite  different.  One  conductor  may  do  a  long  symphony,  and  it  might  last  up  to  ten   minutes  longer or  shorter  than  a  different  version.  A  composer  may  mark  a  movement  with  the  Italian  word  Adagio,  meaning  that  the  tempo  is  rather  slow,  but  different  versions  will  still  not  seem  to  be  at   exactly  the  same  speed.   If  you  get  the  famous  recordings  of  the  nine  Beethoven  symphonies  by   the  legendary  Arturo  Toscanini  (1867-  1957 )  on   RCA  BMG,  you  will   notice  that  the   performances  are  very  driving  and  impulsive , even  agressive  sounding.  Then  listen  to  the  equally  famous  performances  by  the  great   German  Otto  Klemperer. (1885-  1973.  These  recordings  are  considerably  slower;  the  music  sounds  broad,  deliberate  and  majestic.  Which   conductor  is  right ?  The  answer  is  that   both  approaches  are  valid,  although  different  fans  and  critics  will  often  tend  to  prefer  one  over  another.  Decide  for  yourself.

    Other  musicians  will   add  nuances  which  may  be  lacking  in  other  versions.  Musicians  often  use  what  is  called  Rubato,  an  Italian   term  meaning  "Robbed".  That  is,  they  may  speed  up  or  slow  down  in  a  subtle  way  in  places  where  it  is  not  marked  in  the  music  by  the  composer.  Playing  music  in  a  rigid,   metronomic  fashion  is  not  what  most  composers  intend.  They  will  specifically  write  Accelerando  or  Ritardando  in  the  music  at  times,  meaning  in  Italian,  speed  up  or  slow  down  gradually.  But  the  tempo  can  be  subtly  varied.  Sometimes  musicians  overdo  and  exaggerate  the  rubato,  and  if  the  composer  hears  the  performance,  he  or  she  may  be  unhappy  about  this.  Conductors  such  as  Leopold  Stokowski  (1882-1977),  and   the great   German  Wilhelm  Furtwangler  (1886- 1954 ),  tended  to  use  much  more  rubato  than  Toscanini,  who  hated  excessive  use  of  it,  and  was  sometimes  accused  of  being  too  rigid  and  unbending.  

    Different  conductors  favor  different  kinds  of  sound  from  their  orchestras;  Stokowski  was  famous  for  a  luxurious  richness  of  sound,  while  Toscanini  favored  a  lean,  mean , trimmed  down  sound.

    It  would  be  awful  if  every  musician  played  the  same  work  exactly  the  same,  but  fortunately,  that  doesn't  happen.   Vive  la  Differance !


Posted: Jun 30 2008, 01:58 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Classical Music Definitions

    I  thought  these  definitions  might  be  helpful  to   any  one  out  there  who  is  new  to  classical  music,  or  likes  it   but  doesn't  know  much  about  it.

   Sonata :   A   work  for  either  a  solo  piano,  or   a  piano  and   another  instrument,  violin,  cello,  Flute,  clarinet,  French  horn  or  other  instrument,  usually   three  movements (  self-contained  parts  like  chapters  of  a  book),  but  sometimes  in  four.   Beethoven  wrote  32  piano  sonatas,  10  for  violin  and  piano,  and  5  for  cello  and  piano,  plus  one  for  French  horn.  Many  other  composers, such  as  Mozart, Haydn,  Chopin,  Brahms,  Schubert,  and  others  have  written  piano  sonatas. 

 Symphony :  Sometimes  described  as  a  sonata  for  orchestra.  An  orchestral  work ,  often  in  four  movements,  but  there  are  symphonies  in  three,  five,  two,  occaisionally  six,  or  just   one  movement.  There  are  no  hard  and   fast  rules  about  this.  A  typical  symphony  by  Haydn, Mozart  or  Beethoven  will  start  with  a   relatively  fast  movement,  sometimes  with  a  slow  introduction.  The  second  movement  is  slower,  and  the  third  is  usually  in  18th  century ,  a  minuet   with  a  contrasting  middle  section  called  the  trio,  and  then  the  opening  section  is   repeated.  The  last  movement  is  generally  very  lively.  Beethoven (1770- 1827 ),  changed  the  third  movement  into  something  called  a  "Scherzo",  Italian  for  a  joke  or  a  jest.  This  is  faster  and  more  rugged  than  a  minuet,  but  the  form  is  the  same,  with  a  coontrasting  trio,  and  repeated  first  part.  The  last  movement  in  a  symphony  sometimes  starts  with  a  slow  introduction,  like  the  first  movement.   Later  composers  modified  this  form  considerably.  

   Other  notable  symphonies  of  the  19th  and  20th  century  have  been  written  by  such  composers  as  Schubert,  Mendelssohn,  Schumann,  Brahms,  Dvorak,  Tchaikovsky,  Saint-Saens,  Cesar  Franck,  Sibelius,  Prokofiev,  Elgar,  Shostakovich,  Vaughn -Williams,  Copland,  and  many  other  composers.

    Concerto :  a  work  featuring  a  solo  instrument   accompanied  by  an  orchestra,  usually  in  three  movements,  but  occaisionally  four  or  more.  The  outer  movements  are  usually  up  tempo,  and  the  middle  one  slower,  but  the  are  exceptions  to  this  rule.  The  solo  instrument  may  be  a  piano, violin,  cello,  viola,  flute,oboe, clarinet,  French  horn , organ,  or  other  instruments.  There    are  some  concertos  which  feature  more  than  one  instrument.  Beethoven  wrote  one  for  violin, cello  and  piano,  Brahms  for  violin  and  cello.  Mozart  one  for  two  pianos.  A  Concerto   Grosso  is  a  concerto  which  may  feature  four  or  more  intruments.  This  form  has  its  origin  in  early  18th  century  Italy.  Some  concertos  are  designed  to  display  the  virtuosity  of  the  solo  player,  and  demonstrate  what  the  instrument  can  do.  Others  may  be  technically  difficult  to  play, but  not  showy.  Mozart  wrote  27  piano  concertos,  Beethoven  5,  Brahms  two,  Rachmaninov  4. 

   Mozart, Beethoven, Brahms, Tchaikovsky,  Mendelssohn,  Max  Bruch, Elgar, and  other  composers  have  written  notable  violin  concertos,  and  Dvorak, Schumann,  Shostakovich and  Prokofiev  ones  for  cello.  Mozart  wrote  four  concertos  for  French  horn,  plus  ones  for  flute, oboe  and  bassoon. 

    Symphonic  Poem,  or  Tone  Poem:  This  is  usually  a  one  movement  work  for  orchestra  with  a  "Program",  telling  a  story  or  describing   things  in  nature  etc.  The  great  Hungarian  composer, pianist  and  conductor  Franz  Liszt (1811 - 1886 ),  invented  this  form  and  wrote  over  a  dozen  of  them.  Some  describe  events  in  Hungarian  history, etc.  The  Czech  composer  Bedrich  Smetana  (accent  on  the  first  syllable ),  wrote  a  series  of  six  of  these  called  MY  Fatherland.  These  evoke  the  history  of  Bohemia,  and  its  landscape.  The  most  famous  part   is  the  Moldau,  which  describes  the  flow  of  the  river  which  flows  through  the  Bohemian  countryside,  leading  to  the  capitol  Prague. 

    La  Mer,  or  the  sea,  by  the  Frenchman  Claude  Debussy  (1862- 1918 ),  is  in  three  parts,  and  is  a  wonderfully  vivid  portrait  of  the  sea  in  all  its  moods.

   In  Germany,  Richard  Strauss  (1864- 1949 ), no  relation  to  waltz  king  Johann  Strauss,  wrote  a  brilliant   series  of  tone  poems,  including  Also  Sprach  Zarathustra  (Thus  Spake  Zarathustra)  inspired  by  Friedrich  Nietzsche,  and  used  by  Stanley  Kubrick  in  his  classic  film  2001 .  Others  are  Don  Quixote,  a   portrayal  of  Cervantes'   hero   with  a  solo  cello  representing  him,  Till  Eulenspiegel,  the  story  of   a  legendary  medieval  rogue  and  his  outrageous  pranks,  Death  and  Transfiguration,  depiction  of  a  dying   man  and  his  release  from  suffering  in  death,  Ein  Heldenleben (a  heroic  life),  a  grandiose  autobiographical   portrayal  of   himself, (actually  full  of  tongue  in  cheek  humor),  and   An  Alpine  Symphony,  a  dazzlingly  vivid  portrayal  of   a  day  climbing  the  Bavarian  Alps.   These  works  often  feature  huge  orchestras,  and   show  their  ability  to  paint  in  the  most  vivid  colors.

     Other  famous  tone  poems  include   Tchaikovsky's  Romeo  and  Juliet,  The  Sorceror's  Apprentice by  Frenchman  Paul  Dukas (1865-  1935 ),  made  famous  by   Disney  in  Fantasia,  and  other  works  by  Dvorak,  Sibelius,  and  others.

    There  are  countless  versions  of  all   these  symphonies  and  concertos  etc  available.   Check   for  reviews  and  recommendations  of  these,   and  you  can  easily  order  them  from,  which  has  a  huge  selection  of  classical  Cds  and  DVDs.

Posted: Jun 29 2008, 11:10 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Great Czech Operas

     It's  called  the  Czech  republic  now,  and  used  to  be  Czechoslovakia  until  it   split  with  Slovakia,  was  often  called  Bohemia  and  was  once  part  of  the   great   Austro- Hungarian  empire.  It  has  a  great  musical  tradition ,  having  produced   cuch  great   composers  as   Bedrich  Smetana  (1824- 1884 ),  Antonin  Dvorak  (1841- 1904 ),  Leos  Janacek  (  1854- 1924 ),  and   Bohuslav  Martinu  (1890- 1959 ).  Works  such  as   Dvorak's  9th  symphony (the  new   world ),  the  Moldau   by  Smetana ,part  of  his  great  orchestral  series  "My  Fatherland"  and  others   are  very  popular,  but  until  recently ,  The  Bartred  Bride   by  Smetana , which  I  previously  discussed ,  was  the  only  well-known  Czech  opera  outside  the  Czech  republic.  Fortunately,  things  have  changed,  and  Czech  operas   are  now  often  performed  at  opera  houses  internationally.   Here  are   a  few  that  you   are  certain  to  enjoy:   Dvorak:  Rusalka.   This  is  a   melancholy  but  beautiful   story  of  a  water  sprite  (Rusalka  in  Czech  and  Russian)  who  falls  in   love  with  a  handsome   prince  who  frequently  comes  to  swim  in  the   lake   which  Russalka  and  her  fellow  water  sprites  inhabit.  He  can't  see  her,  but  Rusalka  goes  to  a  witch  who  uses  magic  spells  to  make  her  human, but  the   catch  is  that  she  will  not  be  able  to  speak  as  a  human.  The  prince  finds  the  gorgeous  but  mute  ex-watersprite,  takes  her  to   his  castle  and  marries  her.  Frustrated  with  her  muteness,  he  abandons  her  for  a  foreign  princess,  and  Rusalka,  now  cursed  because  of  this , returns  to  her  watery  realm,  neither  water sprite nor  human.  The  unhappy  prince  returns  to  her   and  dies  in  her  arms.   The  great  American  soprano  Renee  Fleming   has  become   famous  for  this  role,  and  can  be  heard  in   CD  recording  on  Decca  records,  and   seen  on  a  DVD  of  a  performance   from  the  Paris  opera.  Both  are  excellent.  

    Leos  Janacek:  Jenufa.  (pronouced  lay-osh   yan- a  check )   Janacek  was  from   Moravia,  the  eastern   half  of  the  Czech  republic, as  opposed  to  Bohemia,  the  western  part.  He  was  a  highly  original  composer  who  made  scientific  studies  of  Czech  folk  music   and  was  fascinated  by  how  the  natural  inflections   of  everyday  speech  could  be  transfered  to  opera.  His  music  has  become  popular  in  America  only  fairly  recently,  and   Jenufa  (YEN-oofa )  is  his  best  known  opera.   Jenufa  is  a  pretty  orphan  girl  in  rural  Moravia  whose  only  surviving  family  are  her  stern  stepmother,  sextoness  of  the  village  church,  and  her ne'er do  well   cousin,  who  impregnates  her.  The  stepmother,  horrified  at  the  prospect  of  an  illegitimate  child,  hides  her  at  home  and  tells   neighbors  that  she  is  away  in  Vienna. Jenufa  gives  birth  to  a  boy,  and  the  irresponsible  father  won't  take  responibility. But  his  decent  half-brother   is  in  love  with  Jenufa   and  wants  to  marry  her  in  spite  of  everything.   Meanwhile,  the  stepmother  cracks  under  the  pressure  from  the  crisis  and  drowns  the  baby  in  a  stream  while  the  girl  is  asleep,  and  tells  her  that  the  baby  has  died  of  natural  causes.  In  the  third  act,  Jenufa  and  Laca   are  being  married ,  but  the  stepmother   is  consumed  by  guilt.  In  the  middle  of  the  festivities , the  infant's  body  is  discovered,  and  the  wedding  guests  and  the  whole  village  are  in  turmoil.  The  sextoness   confesses  to  the  terrible   deed  and  awaits  punishment.  Jenufa  forgives  her,  saying  that  she  has  sinned  out  of  love.   The  young  couple  decides  to  face  the  future  together   despite   the  tragedy.   This  is  a  sordid  tale,  but  Janacek's  powerful  and  moving  music  is  irresistable.   The  Decca   CD  conducted  by  the  renowned  Australian   conductor  Sir  Charles  Mackerras ,  a  specialist  in  Janacek , is  essential.  There  are  some  DVDs  available,  too.

    Janacek:  Katya  Kabanova.  Janacek  had  a  lifelong  fascination  with  Russia,  and  this  opera,  based   on  a  Russian  play,  is  set  in  that  country.  Katya  is  a   young  woman  in  a  provincial  village  who  is  married  to  a   weak  merchant  husband   and  is  tormented  by  her  cold  and  tyrannical  mother-in-law.  She  is  driven  by  frustration  into  an  affair  with  a  young  man  while  her  husband  is  away   on  business.  Tormented  by  guilt,  she  throws  herself  into  the  Volga  river.   The  mother  in  law  reacts  with  utter  callousness.  Another  tragic  story,  but  the  music  is  magnificent.    There  are  two  recordings  by  Mackerras:  one  in  the  original  Czech  on  Decca,  and  a  later  version  in   English  on  Chandos.         

Posted: Jun 28 2008, 12:40 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Great Russian Operas

   Russia  has  produced  some  truly  great  operas  written  by  such  famous   composers  as  Tchaikovsky,  Rimsky-Korsakov,  Mussorgsky,  Borodin,  Prokoviev   and  Shostakovich.  Here  is  a  description  of  several.  To  see them  on   DVD  and  hear  them  on  CD,  you  should  seek  out   the   performances  by  the  Kirov  opera  in  St  petersburg,  Russia , led  by  its  renowned  conductor,  Valery  Gergiev.  

     Peter  Ilyich  Tchaikovsky:  Yevgeny  Onegin:   This  is  the  bitter-sweet  story  of  a   bored  and  cynical   Russian  playboy  in  early  19th  century  Russia,  and  is  based  on  the  story  by   Alexander  Pushkin.   Eugene  Onegin  meets  a   naive   young  woman, Tatiana,  while  visiting  her  family  home  in  rural  Russia.  She  falls  hopelessly  in  love  with  him,  but  he  tells  her  that  he  just  isn't  cut  out  for  marriage.  Years  later,  after  a  wasted  life ,  he  meets  Tatiana,  now  happily  married  to  an  older  man.  She  still  has  feelings  for  him,  and  he  realizes  what  a  fool  he  was,  and  how  happy  he  could  have  been, but  she  she  will  remain  faithful  to  her  husband.  You  could  call  this  the  operatic  equivalent  of  a  chick  flick,  but  men  will  enjoy  it  too.  The  recent  DVD  of  a  performance  from  the  Metropolitan  opera  should  not  be  missed.

    Modest  Mussorgsky:  Boris  Godunov.  This  is  an  epic  story  based  on   Russian  history.  Around  the  early  1600s,  the  powerful  Russian  boyar   Boris  is   crowned Tsar  after  having  secretly   instigated  the  murder  of  Dimitri,  only  surviving  son  of   Ivan  the  Terrible,  who  was  just  a  small  boy.  He  struggles  with  intrigues  at  court,  and  war  and   strife  in  Russia.  He  is  also  tormented   by   guilt  for  the  murder,  and   starts  to  lose  his  sanity.  Meanwhile,  a  young  runaway  from  a  Russian  monastary   claims  to  be  Dimitri, now  grown,  plots  with  an  ambitious  young  Polish  princess  called  Marina  to  take  over  the  Tsardom,  and  foments  rebellion.  The  tormented  Tsar  Boris  collapses  and  dies.

    A s     Mussorgsky  was  a  largely   self-taught  amateur,  even  though  a  composer  of  genius,  his  colleague  and  friend  Nikolai  Rimsky- Korsakov,  famous  for  "Scheherezade, " and  composer  of  15  operas  himself,  revised  and  re- orchestrated  the  opera  after  Mussorgsky's  untimely  death  from  alcoholism  in  1881  at  the  age  of  only  42.  Rimsky  felt  that  the  original  version  was  just  too  crude  and  unpolished,  but  most  experts  think  that  the  revised  version  is  just  too  slick.  The  revised  version  was  popular  for  many  years,  but  the  original  is  now  preferred.   It's  one  of  the  most  powerful  operas  ever written,  and  the  role  of  Boris  is  one  of  the  greatest  roles  for  an  operatic  bass.

 Alexander  Borodin:  Prince  Igor.  This  too  is  based  on  ancient  Russian  history.  Borodin, (1833- 1887)  was  also  an  amateur  composer,  and  was  actually   a  distinguished  scientist  by  profession !    The  opera  was  only  sketchily  composed,  and  Rimsky- Korsakov  and  others  managed  to  complete  it  after  Borodin   died.   This  is  the  story  of  the  medieval  Russian  prince  Igor,  who  rules  the  city  of  Putivl,  which  is  threatened  by  the  fierce  Turkic  warriors  called  Polovetzians  by  the   Russians.  Igor  and  his  son  are  taken  prisoner  by  these  Turks,  whose    descendants  can  be  found  in  Kazakhstan  today,   The  mighty   Khan  Konchak  respects  Igor  so  much  for  his  courage  that  he  treats  him  and  his  son  more  like  honored  guests  than  prisoners,  but  the  son  and  the  khan's  daughter  fall in  love.   This  is  where  we   get  the  famous  "Polovetzian  Dances",  often  performed  in  concert.   Igor  manages  to  escape  and  returns  to  Putivl  in  triumph. 



Posted: Jun 27 2008, 10:24 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Are Opera Singers Fat ?

    Everybody  knows  the   old  saying "The  opera  isn't  over  till   the  fat  lady  sings".  And  it's  true  that  many  people  have   a  stereotyped   image  in  their   heads  of   chubby  divas   and  overwight   heroic  tenors.  But  the  fact  is  that   opera  singers  come  in  all  sizes  and  shapes,  ranging  from  decidedly   ponderous   to   svelte,  and   petite  to  very  tall.

    The  late, great  Luciano  Pavarotti   had   struggles  with  weight   throughout   his   legendary  career,  but  his  charisma  and  charm   captivated   audiences   everywhere , as  well  as  his  gorgeous  tenor   voice.

    The  late  Italian   tenor  Franco  Corelli,  who  died  a  few  years  ago  in  his  early   80s,  and  flourished  intil  the   1970s,  never  achieved  the  international   fame   of  Pavarotti,  although  he  was  very  famous  among  opera  fans,  was  so  tall,  muscular  and  handsome   that  women  opera  fans   swooned   over  him   as  much  as  women   do  over  hunky   film  stars.  And  he  had  a   great  vooice  too,  more  powerful  and heroic  than  Pavarotti,  even  if  he  lacked   Pavarotti's   elegant  style  and  finesse.

    The  American  soprano   Deborah  Voigt,  one  of   the  leading  Wagner  singers  of  the  present  day,  let  go  from  an  opera   production   at   London's   Royal   Opera  a  few  years  ago  because  the  director  thought  she  was  too  chubby. She  later  underwent  gastric  bypass  surgery  and   recently  sang  the  same  role  in  the  same  London  production. 

    The   acclaimed  Russian  soprano   Anna  Netrebko   not  only  has  a   beautiful  voice  but  is  drop-dead  gorgeous. 

    The  late  Finnish  bass  Martti  Talvela  (1935- 1989 )  was  an  enormous  man   who  stood   six  foot  seven,  and   had  a  rich  and  powerful  voice.  The  elegant  young   Peruvian  tenor   Juan  Diego  Florez,  who  can  be  seen   on  the   June  26   PBS  broadcast   of  The  Daughter  of  the  Regiment,  which  I  discussed  in  a  recent  post,  has  a  beautiful   tenor  voice  and  has  matinee  idol   looks. 

     The  legendary  Greek  soprano  Maria  Callas  (1923-  1977 )   was  originally   quite  overweight  but  slimmed  down   to  a  glamorous  appearance.

    As  an  afterthought,  I  recently  saw  an  episode  of  the   Simpsons  on  TV   in  which  Lisa  Simpson  starts  taking   ballet  classes  at  a  dancing  school  in  Springfield.  A  sign  on  the  front  entrance  of  the  school  says  "No  Fat  Chicks".  Right  next  to  the  school  is   a  school  for  opera  singers.   The  sign  there  says  "No  Skinny  Chicks".   Very  funny,  but   that's  not  a  fair  description  of  opera  today.

Posted: Jun 26 2008, 10:27 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Great Operas You Should Try

     Beethoven:  Fidelio   This  is  the  great man's  only  opera,  and  went  through  a  number  of  revisions  before  reaching  its  definitive  form,  which  is  the  version  usually  performed  today.  There  have  been  recordings  of  the  earlier  versions   and   occaisional  revivals.   This  is  the  story  of  Leonore,  wife  of   the  political   prisoner  Florestan,  who  is  being  kept  in  solitary  confinement   below  a   prison   by  the  corrupt  and  nefarious   Don  Pizarro,  who  runs  the  prison.  Leonore,  suspecting  that  her  husband  is  being  kept  here,  disguises  herself   as  a   boy  and   becomes  assistant  to  the  head  cell  keeper,  and  rescues  her  husband  at  the  last  minute  before  Pizarro  tries  to  kill  him.  Leonore's  true  identity  is  revealed, Pizarro  is  revealed  for  the  villain  he  is,  and  the  couple  are  finally  reunited.   This  contains  some  of  Beethoven's  most  powerful  and  dramatic  music.  Many  music  critics  consider  the  recording  led  by  the  great  German  conductor  Otto  Klemperer  in   the  1960s  to  be  the  ultimate  one,  but  there  are  other  excellent  ones  by  Leonard  Bernstein,  Bernard   Haitink,  Herbert von Karajan  and others.

     Mozart:  Don  Giovanni:  Some  consider  this  to  be  the  greatest  opera  of  all  time.  It's  the story  of  the  notorious  womanizer  Don  Juan  in  Spain,  his  bumbling  servant  Leporello,  and  the  women  he  tries  to  seduce.  Don  Giovanni's  many   wrongdoings  lead  to  him   literally  being  thrown  into  hell  by  the  ghost  of  the  Comendatore, in   the  form  of  a  statue.  Early  in  the  opera,  the  Don  kills  him  when  he  tries  to  defend  his  daughter, Donna  Anna  from  his   wicked  advances.  There  are  a  number  of  fine  recordings  conducted  by  Carlo  Maria  Giulini,  Sir Georg  Solti,  Sir  Colin Davis,  and  other  famous  conductors.

    Le  Nozze  di  Figaro: English, The  Marriage  of  Figaro.  Based  on  a  famous  French  play,  this  is  the  story  of  amorous  intrigue  at  the  castle  of  count  Almaviva,  who  lusts  after  the  soon to be  bride  of   his  servant  Figaro,  chambermaid  to  his  long-suffering  wife  Rosina   (These  are  the  two  young  lovers  who  are  in  the  Barber  of  Seville, which  I  mentioned.)   The  count  is  also   insanely  jealous  of  his  wife,  but  clever  intrigue  by  Figaro  saves  the  day, and   all  ends  happily.  There  are  excellent  recordings  conducted  by  Carlo  Maria  Giulini,  Sir  Colin  Davis, Sir  Charles  Mackerras, Erich  Kleiber,  Karl  Bohm,  and  others.

    Jules   Massenet:  Manon.  Massenet (1842- 1912 )  is  famous  for  his  elegant, ultra French  operas,  and  Manon  is  the  most  famous.  Manon, a beautiful  but  naive  girl  from  the  French  provinces,  is  being  sent  by  her  family  to  a  convent.  On  the  way,  she  meets  and  falls  in  love  with  a  handsome  young  French  Chevalier,  and  the  two  run  off to  decadent  Paris.  Manon  is  caught  between  her  love  for  the  dashing  but  impecunious  Chevalier  and  a  wealthy  older  man  who  makes  her  his  mistress.  Manon  is  arrested  on  charges  of  moral  turpitude  and  dies  in  exile.   The  classic  recording  is  conducted  by  the  great  French  maestro  Pierre Monteux,  but  as  this  was  recorded  in  the  50s,  don't  expect  up to  date  sound.  Other  later  versions  by  Julius  Rudel,  with  the  late  Beverly  Sills,  and   another  led  by  Michel  Plasson  are  also  excellent.

    Richard  Strauss:  Der  Rosenkavalier(The  cavalier  of  the  rose ) .  This  is  the  most  famous  opera  by  Strauss,  and  is  as  witty  as  it  is  romantic.  The  Marschallin,  wife  of  an  Austrian  field  marshall  in  18th  century  Vienna,  is  having  an  affair  with  the  17  year  old   nobleman  Oktavian,  sung  in  the  opera  by  a  woman.  She  sends  him  as  envoy  to  the  wedding  of  young  Sophie,  daughter  of  a  nouveau  riche  industrialist, to  her  boorish  and  lecherous  cousin ,  the  Baron  Ochs(ox in  German ).  But  Sophie  is  repelled  by  the  gross  and  lecherous  baron,  and  falls  for  Oktavian !    After  intrigue  and  much  mistaken  identity,  the  young  lovers  are   united,  and  the  Marschallin  graciously   lets  go  of  Oktavian.  The  lush, romantic  music  of  Strauss,  filled  with  lilting  waltzes,  is  irresistable.   Recommended  recordings  are  by  Sir  Georg  Solti,  Herbert  von  Karajan(his  earlier  version  on  EMI  is  generally  considered  better  than  the  DG  remake),  and  Erich  Kleiber.

     Bedrich  Smetana:  This  is  one  of  the  best-known  Czech  operas.  Smetana  (1824- 1884 )  wrote  this  delightfully  comic  story  set  in  a  Bohemian  village.  Marenka,  daughter  of  a  wealthy  villager,  is  in  love  with  Jenik,  a  farm hand  for  her  father.  But  she  has  been  betrothed  to  a  shy, awkward  young  man  who  stutters,  and  is  not  eager  to  get  married.  Jenik  strikes  a  clever  deal  renouncing  Marenka ,  with  the  bumbling  marriage  broker,  saying  the  she  is  only to  marry  the  son  of   the  stuttering  boy's father.  However,  it  turns  out  that   Jenik  is  actually  the  awkward  young man's  long lost  half  brother,  the  two  lovers  are  free to  marry !   Smetana's  score  is  filled  with  lively  Bohemian  dances  and  drinking  songs.   For  an  authentic  Czech  performance,  get  the  recording  led  by  Zdenek  Kosler  on  the  Czech  national  record  label   Supraphon.  There  is  also  a  fine  version  sung  in  german   on  EMI.

    All  of  the  operas  can  be   seen  on  DVD,  and  there  are  a  variety  of  different  versions.  Most  come  with  English  subtitles  which  can  be  found  on  the  DVD  menu.

Posted: Jun 25 2008, 02:21 PM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Another PBS Opera Broadcast Coming Up From the Met

    On   Thursday  June  26,  the  Metropolitan  opera  will   present  another   telecast,  taped   earlier  this  year.  It's  not  one  one  the  most  famous   operas,  but  it's  a  delightful  one.  " La  Fille  du  Regiment",  or  the  Daughter   of  the  Regiment,  by  Italian  composer  Gaetano  Donizetti (1797- 1848) ,  is  the  light- hearted  story  of  a  spirited  foundling  girl,  brought  up  as  the  mascot  of  a  Swiss regiment  who  is  in  love  with  a  handsome  young  soldier  she  plans  to  marry.  But  her  long  lost  aunt,  who  turns  out  to  be  her  birth  mother,  wants  her  to  marry  an  aristocrat  she  has  never  met.

     Fortunately,  everything   ends  happily.  Donizetti  was  Italian,  but  the  opera  is  in  French,  as  he  wrote  it  for  the  Paris  opera.  There  will  be  subtitles  in  English.  The  music  is  delightful,  and  there  are  plenty  of  comic  situations.

    Donizetti,  a  prolific  composer  of  operas,  is  best  known  for  his  tragic  "Lucia  di  Lammermoor",  also  heard  at  the  Met  this  past  season.  Lucia., a  young  Scotswoman  from  a  clan  in  political  and financial  trouble,  is  in  love  with  a  young  man  from  a  hated  rival  clan, and  tragedy  results.

    Featured  in  the  Met  cast  for  the  Daughter  are  the  charismatic  French  soprano  Natalie  Dessay,  and  the  young  Peruvian  tenor  Juan  Diego  Florez,  who  won  great  acclaim  for   his  high  notes  in  the  production.  Florez  doesn't  just  have  a  beautiful  voice,  he  has  already  become  a  matinee  idol   for  his  good  looks.  He  could  be  a  film  star  if  he  were  not  an  opera  singer.  Women  who  see  this  broadcast  will  be  in  love !   Check  your  TV  listings  for  the  time.



Posted: Jun 24 2008, 11:14 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web

    In   my  recent  post  on  chamber  music  I   accidentally  mentioned   certain   famous  composers  such   as  Mozart,  Beethoven,  Bartok  and  Shostakovich   as  having  written  many  string  quintets.  I  meant  to   say  string  quartets,  which  are   more  common  than  quintets  for  strings.  My apology.

Posted: Jun 23 2008, 05:33 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
So Many Classical CDs and DVDs- Where Do You Start?

    If  you  are  new  to  classical  music,   you  will  probably  be  curious  to  try   Cds  and   Dvds.  The  only  problem  is,  there  are  so  many  of  them .  The  sheer  amount  and  variety  is  absolutely  staggering.  Hundreds  of   labels,  music  by  not  only  the  most famous  composers,  but  obscure  ones  unfamiliar  to  even  the  most   experienced  and  knowledgable  professional   music  critics,  and   an  unbelievable  amount  of  duplication  of   recordings   of  the  most  famous  works.

     Take  the 9  Beethoven  symphonies.  These  are  immortal  and beloved  masterpieces  which  have  been   recorded  countless  times.  You  can  get   classic  recordings  by  the   legendary  Italian  conductor  Arturo  Toscanini  (1867-  1957 )  with  their  antiquated  sound,  or  recent  ones  by  such   famous   contemporary maestros  as  Daniel  Barenboim,  Riccardo  Muti,  Roger  Norrington,  and  John  Eliot  Gardiner  in   up  to  date   digital  sound,  and  many,many  other  conductors.  You  can   get  recordings  of  individual   Beethoven  symphonies  or  sets  of  all  9.   There  are  recordings  which  use  instruments  of  Beethoven's  time,  or  replicas  of  them,  which  try  to  recreate  the  music  as  it  may  have  actually  sounded   long  ago,  even  if  not  every one  is  sure  that  they  actually  do  this,  or  you can  get them  on  modern   instruments,  which  are  quite  different  from  these.

     You   should  try  symphonies  by   composers  such  as  Haydn, Mozart,  Schubert,  Schumann,  Mendelssohn,  Brahms, Tchaikovsky,  Berlioz,  Dvorak,  Rachmaninov,  Shostakovich,  Sibelius,  Camille  Saint-Saens,  Cesar  Franck,  and  others.  And  their  concertos  for   instruments  such  as  violin,  piano,  cello,  and  other  instruments.  

    And  other  kinds  of  orchestral  works,  such  as  descriptive  tone  poems,  suites  and  other  things  by   Claude  Debussy,  Ravel,  Gustav  Holst  (The  Planets ),  Bedrich  Smetana,  Richard  Strauss  and  other  composers. 

     You  can't  usually  go  wrong  if  you  get  recordings  by  such  great  conductors  as  Herbert von Karajan,  Sir  Georg  Solti,  Leonard  Bernstein,  Sir  Thomas  Beecham,  Fritz  Reiner,  Ernest  Ansermet,  George  Szell,  Carlos  Kleiber,  Pierre  Monteux,  Eugen  Jochum,  Otto  Klemperer,  and  others,  all   deceased.   Recordings  by   such  greats  as  Toscanini   and  the  German  Wilhelm   Furtwangler  etc,  are  great,  but  don't  expect  great   recorded  sound.

    Eminent  living  conductors   include   Pierre  Boulez,  Zubin   Mehta,,  Andre  Previn,  Leonard   Slatkin,  Sir  Simon  Rattle,  Claudio  Abbado,  Riccardo  Muti,  Esa-Pekka   Salonen,  Lorin  Maazel,  James  Levine,  Daniel  Barenboim,  Charles  Dutoit,  Valery  Gergiev,  Bernard  Haitink,  Kent  Nagano,  and  others.  All  have  made  many  excellent  recordings. 

    Great  violinists,  living  and  dead  include   Jascha  Heifetz, Itzhak  Perlman,  Pinchas  Zukerman,  Isaac  Stern,  Anne-Sophie  Mutter,  Joshua  Bell,  Nathan  Milstein, Yehudi  Menuhin,  and  many  others.  For  great  piano  performances,  seek  out   the  recordings  of   Vladimir  Horowitz,  Artur  Rubinstein,  Vladimir   Ashkenazy,  Sviatoslav Richter,  Emmanuel  Ax,  Rudolf  Serkin  or  his  son   Peter,  Alexis  Weissenberg,  Jean-Yves  Thibaudet,  and  others.

    Great  cellists  include   Mstislav  Rostropovich,  who  passed  away  last  year  and  was  also  a  famous  conductor,  Pablo  Casals,  Yo Yo Ma,  Lynn  Harrell, etc.   Among   wood wind  and  brass  musicians   are  flutist  James  Galway,  French  hornist  Barry  Tuckwell,   and  clarinettist  Sabine  Meyer.

     There  is  a  galaxy  of  great   opera  and  concert  singers,  living  and  dead,  such  as   Maria  Callas, Renata  Tebaldi,  Birgit  Nilsson,  Kirsten  Flagstad,  Renee  Fleming, Leontyne  Price,  Angela  Gheorghiu,   Deborah  Voigt,  Marilyn  Horne,  Luciano  Pavarotti,Placido  Domingo,  Franco  Corelli,  Ben  Heppner,  Lauritz  Melchior,  the  legendary  Enrico  Caruso,  Dietrich  Fischer- Dieskau,  Rene  Pape,  and  so  many  others.

    Some  of  the  most  famous  classical  record  labels   are  Deutsche  Grammophon,  Decca,  EMI  Classics,  Philips,  RCA BMG,  Sony  Classical , and  CFhandos.  For  the  budget  minded,  there  is  the  invaluable  Naxos  records,  which  offers  great  value  for  your  money .

    There  is  absolutely  no  connection  with   CD  price  and  quality.  Budget  Cds  can  be  just  as   good,  or  even  better  than   full  price  ones.   You  can  get  expert  reviews  at  such  magazines  as  Gramophone (English),  The   American  Record   Guide,   and  Fanfare  etc,  which  you  can  see online.   and   ClassicalCD review. com  are   excellent  online  sources  of   reviews.    Good  luck   hunting  for  great  recordings !

Posted: Jun 23 2008, 10:26 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Richard Wagner- Most Controversial Composer of All Time

   Sooner  or  later,  if  you're  going  to  listen  to  classical  music  with  any  regularity,  and  read  books  and  magazines  etc  about  it,  you  will   have  to  come  to  terms  with   a  man  who  wrote  some  of  the  most  magnificent  and  thrilling  music  ever  written.  He  was  also  a  notorious  anti-semite,  a  megalomaniac, a  notorious  womanizer  who  thought  nothing  of  having  adulterous  affairs  with  the  wives  of  his  friends,  a  spendthrift  who  constantly  had  to  flee  from  creditors,  and   he  was  idolized  by  Adolf  Hitler.  But  he  was  one  of  the  greatest  geniuses   of  all  time,  in  any  field.

    He  was  born  in  Leipzig,  in  what  used  to  be  East  Germany  in  1813,  and  died  in  Venice  in  1883.  He  revolutionized   opera  by  writing  stage  works  of   unprecedented   length  and  complexity ,  in  which  the  orchestra  was  no  longer  a  simple  accompaniment  to  the  singers,  but  an  integral  part  of   the  action

   He  made  the  music  continuous,  unlike  the  previous  tendency   to  make  an  opera  as  a  collection  of   separate  arias  and   ensembles  which  could  be   performed  separately .  He  used  a  complex  system  of   what  are  called  "Leitmotifs",  or  melodic  ideas  which   stand  for  characters , things  or  ideas  in  the  drama.  With  Wagner,  harmonies  became   more  complex  than  ever  before,  and  his  revolutionary  use  of  this  element   influenced   composers  everywhere,  and  led  to  the  music  of  the  20th  century.

    Perhaps  his  most  famous  work  is  the  monumental  "Ring  of  the  Nibelung",  a   mind-boggling  creation  based  on  German  and  Norse  mythology.  It  took  him  over  20  years  to  achieve,  and  the  work  is  a  continuous  mythological  tale   which  consists  of  four  music  dramas,  a  term  which  he  preferred  to   opera,  which  require  four  separate  evenings  to  perform  complete.  The  whole  thing  last  about  16  hours !   The  famous "Ride  of  the  Valkyries"  is  just  a  small  excerpt.  Tolkien  denied  it,  but  his   "Lord  of  the  Rings"  has  its  roots  in  Wagner's  Ring.  Wagner's  work  also  features  a  magic  ring .  This  ring  is  accursed,  and  eventually  leads  to  the  downfall  of  Wotan (Odin)  and  the  Germanic  gods.  If  you  are  willing  to  try  the   whole  monumental  thing,  try  the  DVD  of  the  Metropolitan  opera  production.  It's  a  thrilling  tale  of   greed,  lust  for  power,  magic,  gods, goddesses,  giants, dwarves,  superheroes   and  the  redemptive  power  of  love. 

   He  also  wrote  the  passionate"Tristan and  Isolde",  based  on  Celtic  legend,  a  tale  of  doomed  love  between   a  brave  knight  and  a  beautiful   Irish  princess,  "Die  Meistersinger  von  Nurnberg,  his  only  comic  opera,  a  story  of   the  mastersingers  of  16th  century  Germany  and  a  contest  for  the  hand   of  a  fair  maiden  through   a  singing  competition;  this  is  Wagner  in  a  lighter  mood.

    His  earlier  works  are"The  Flying  Dutchman",  story  of  a  Dutch  sea  captain  cursed  to  wander  the  seas  eternally,  and  his  quest  for  salvation,"Tannhauser",  a  medieval   German  minstrel   who  is  caught  between  carnal  and  chaste  love,  and  "Lohengrin",  the  story  of  a  knight  of   the  Holy  Grail  who  defends  a  young   noblewoman  in  medieval  Belgium  who   is  falsely  accused  of  murdering  her  brother  by  a  scheming   pagan  woman. 

   Wagner's  final  work  is"Parsifal",  the  story  of  the  knights  in  medieval  Spain  who  guard  the  sacred  chalice  of  the  holy  grail,  and  the  evil   magician   who  plots  against  them.  The  holy  Fool  Parsifal  reddeems  the  knights  after  their  leader  loses  a  sacred  spear  in the  conflict  with  the  evil  sorceror.

    Except  for  the  early  Flying  Dutchman,  Wagner's  works  are  awfully  long.  But  if  you  give  them  the  time  and  effort,  they  are  anything  but  boring.  Every  Summer,  great  singers  and  conductors  go  to  the  northern  Bavarian  town  of  Bayreuth (pronounced  buy-roit ),  where  Wagner  had  a  special  opera  house  built  for  the  performance  of  his  operas.  It  opened  in  1876,  with  the  first   performance  of   the  complete "Ring",  and  is  still  going  strong.  After  Wagner's  death  in  1883,  the  festival  was  run  by  his  widow, Cosima,  daughter  of  Franz  Liszt, and  then  his  son  Siegfried,  and  after   the  second  world  war  by  his   grandsons  Wieland  and  Wolfgang.  Wolfgang,  88, has  just  retired  and  his  children   are  about  to  take  over  the  festival.

    Wagner  divides  people  as  no  other  composer;  there  are  those  who  find  it  magnificent(including  me),  and  those  who  can't   stand  it.  In  his  day,  many  critics  and  composers   thought  his  music  was  awful  noise,  with  the  most  cacophonous  harmonies; others  recognized  its  greatness.  Unfortunately,  Hitler  came  under  its  spell as  an  adolescent,  and  made  Wagner  the  symbol  of  the  Nazis.  But  he  read  all  sorts  of  things  that  are  just  not  there  in  the  operas. 

  Wagner  disliked  Jews,  and  felt  they  were  incapable  of  creating  great  art,  but  he  never   advocated  genocide,  and  as  the  old  cliche  goes, "some  of  his  best  friends  were  Jews."   If  you go  through  the  librettos  of  his  operas,  which  he  wrote  himself, unlike  most  opera  composers,  you  won't  find  a  single  anti-semitic  statement  by  any  of  the  characters.  You  can  no  more  blame  Wagner   for  Nazi  atrocities  than  you  can  blame  Christ  for  the Spanish  inquisition. 

    For  starters,  try  recordings  of  the  overtures  and  preludes  to  the  Wagner  operas;  they  are  often  heard  at  concerts.  There  are  also  many  CDs  and  DVDs  of   his  music.  Getting  to  know   Wagner  takes  some  patience,  but  if  you  make  the  effort,  the  rewards  are  enormous.  


Posted: Jun 22 2008, 01:43 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Chamber Music and Other Classical Genres

  So  far  in  my  posts  I   have  primarily  dealt  with  orchestral  music   and  Opera, but  there  are  other   kinds  of  classical   music  that are  well  worth  exploring.

   Chamber  music  refers  to  music  that  is  written  for  miscellaneous   combinations  of  different  instruments,  using   string  and  wind  instruments  and   often  a  piano.  The  combinations  may  be  for  two  to  about  a  dozen   instruments.  Unlike  orchestral  music,  there  is  no  doubling  of   parts. An  orchestra  plays  music  which   features   violin  sections  with  multiple   players, and  multiple  parts  for  violas, cellos  and  double  basses.  But  chamber  music  is   much  more  intimate  and   is  meant  to  be  played  in  more  intimate  places,  although  you  sometimes  hear  it  in   large  concert  halls. Some  people  don't  like  this, though.

     A  string  quartet   consists  of  two  violins, a  viola  and  a  cello;  the  are  some  works  which  add  a  piano  to  make  a  quintet.  Some  works  for  string  quintet  add an  extra  viola  or  cello  to  make  a   string  quintet.  A  piano   trio  features  a   violin, cello   and  a  piano.  Woodwind   quintets   feature  a  flute,  oboe,  clarinet, bassoon  and  a  French  horn.  There  are  many   possible   combinations  of  instruments,  and  many  famous(and  not  so  famous )  composers  have  written  works  for  them.

    Among  the  most  famous  works  for  string  quintet  are  the  many  ones  by  Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert,  Bartok  and  Shostakovich.  Schubert  wrote  a  great  quintet  for  two  violins,  viola  and  two  cellos. 

    There  is  an  enormous  amount  of  wonderful  music  for   solo  piano,  and  there   is  also  music  for  two  of  them.  Beethoven  wrote  32   piano  sonatas,which   are  usually  in  three movements, sometimes  four, as  well  as  assorted  smaller  pieces,  including   the  famous" Fur  Elise",  hardly   one   of  his  greatest  works.  The  same  is  true  of  Mozart, Haydn, Schubert, Schumann,  Brahms, Rachmaninov  and  many  other  composers.

    Art  songs  are  generally  short  songs  set  to  the  words   of   various   poets,  including  famous  ones  such  as  Goethe.  The  German  word  is  Lied (rhymes  with   feed)  plural  lieder.  Franz  Schubert  (1797- 1928 )  wrote  hundreds  of  them !

   These  songs  are  usually  accompanied  by  a  piano,  but  some , such  as   those   Gustav  Mahler(1860-  1911 )  are  written  with  an  orchestra.  There  are  also  songs   by  Russian  composers  such  as  Tchaikovsky  and  Rachmaninov  set  to  Russian  poetry,  and  songs  by  French  and  italian  composers, set  to  poetry  in  their  languages.  Most  CD  recordings  of  art  songs  come  with  the  words  in  the  original  language  and  an  English  translation.  Many  famous  opera  singers  have  also  given  recitals  of  art  songs.

    Classical  music  is  an  enormous  field,  and  there's  much  more  to  it   than   Opera  and   orchestral  music.  There's  so  much  great  music  to  explore !

Posted: Jun 21 2008, 11:07 AM by the horn | with 2 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
We Need To Return Music Education To Our Public Schools

    Unfortunately,  many  of  our  public  schools  have  long  banished  music  education  from  what  they  offer  students,  as  well   art  programs.  These  things  are  considered   non-essential.  This  attitude  is  absolutely  wrong.  Yes,  basics  such  as  reading, writing,  math  and  science  are  necessary,  but  arts  education   has  been  proven  to  be   extremely  beneficial  to  young  people.

    When  I  was  growing  up  on  Long  Island   in   the  60s,  the  public  schools  I  attended  had   active  music  programs,  K-12.  I  learned  to  play  the  French  horn   in  elementary  school,  and  continued  to   play  it  well  into  adulthood.  We  had   bands,  orchestras, choruses,  and  even  a  music  theory   course  I  took  in  High  school  which  helped  prepare  me  for  further  musical  studies.  There  were  even   all  school  district   orchestras  and  bands  for   talented   students,  and  I   was  a  participant. 

    Going  over  the   help  wanted  ads  in  the  New  York  times,  I  still   see  that   some  schools  in  the  area  still  have  active  music  programs.  But  many  schools  around  the  country   do  not.  It  has  been   shown  that   young  people  who  take  up  musical  instruments in  school  are  far  less  likely  to  drop  out   and  gravitate  toward   drugs  and  anti-social  behavior.  Their  mental  development  is  enhanced  and  their  academic  performance  improves.   Those  who  are  really  talented  may  go  to   conservatories  and  become  successful   musicians. 

    My  schools  also  had  required  courses  introducing   students  to  classical  music.  Yes,  some  of  the  kids  in  junior  high  were  apathetic  or  even  hostile  about   this,  but  there  is  always  the  chance  that   some  students  migh  be  led  to  enjoy  it.  In  these  classes,  I  had  already  begun  to  be  a  fan  of  classical   music,  and  I   had  started  to   listen  to  it  regularly.  But  I  was  not   a   typical   student.  I   discovered   LPs  of  it  in  my  public  library ,  which  had   an  extensive   collection  of  classical   LPs,  and   later  Cds.  I  got  hooked   for  life  on  classical  music.  The  other  kids  in  school  though  I  was   weird,  but  it  didn't  bother  me.  When  there  was  a  discussion  of  music  in  a   high  school  English  class,  and  I announced  that  I  was  an  opera  fan,  the  teacher  looked  at  me  as  though  I  were  from  Mars !    It  might  be  a  better  idea   to  start   classes  introducing  students  to  classical  music  in   grades  10- 12,  when  the   kids  may  be  more  intellectually   mature. 

    Let's  face  it;   music  and   the  arts  are  not  irrelevant   to  education   today;  they  should  be  an  integral  part  of   young  people's  preparation  for  as  productive  life.

Posted: Jun 20 2008, 09:54 AM by the horn | with 2 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Europe- A Feast of Classical Music

    Now  that  I've  covered  some  of  the  best  places  in  America  for  classical  music,  it's  only  logical  to   discuss  some  of  the  best  places  in   Europe.  After  all,  this  is  the  birthplace  of  this  artform.  And  it's  hard  to  know  where  to  begin !

    If  you're  planning  to  visit  this  continent ,  and  would  like  to  go  to  concerts  or  operas  etc,  there's  an  embarrasment  of  riches  to  chooe  from.  You  might  start  in  legendary  Vienna,  land  of  Johann  Strauss  the  waltz  king,  and  home  to   such  great  composers  as  Mozart, Beethoven,  Schubert,  Brahms  and  others.  Concerts  by   the  Vienna  Philharmonic,  one  of  the  world's  great  orchestras, awfully  difficult  to  obtain,  but  if  you  can  they  are  a  rare  treat.  The  musicians  of  the  Vienna  Philharmonic  spend  most  of  their  time  playing  as  the  orchestra  of  the  Vienna  State  opera;  that's  right,  they  do  double  duty  and  only  give  sporadic  concerts.  They  also  perform  at  the  famous  Salzburg  Festival ,  and  make  international  tours.

   Not  too   far  from  Vienna  is  the  picturesque  city  of  Salzburg,  birthplace  of  Mozart.  He  didn't  like  the  town  at  all  because  it  was  so  provincial  at  the  time   and  he  had  to  do  so  much  hackwork  there.  He  was  much  happier  in  Vienna,  where he  lived  the  last  years  of  his  life.  But  today,  the  prestigious  Salzburg  festival   features  many  of  the  world's  greatest  orchestras  and  conductors  etc.  It's  very  expensive,  though.

   Berlin  has  its  great  Philharmonic,  currently  led  by  the  dynamic  English  conductor  Sir  Simon  Rattle,  and  about  8  other  orchestras  and  three  opera   companies !   Munich  has  its  famous  Bavarian State  opera,  and  the  Munich  Philharmonic  and  the  orchestra  of  the  Bavarian  Radio.  Yes,  in  Europe,  the  government  owned  radio  stations  in  many   cities  support  excellent  orchestras.

   Other  notable  German  cities  for  classical  music  include  Hamburg,  Cologne,  Frankfurt,  Dresden,  Leipzig,  and  Stuttgart.

   London  has  five  orchestras;  the  London  symphony,  the  London  Philharmonic,  the  philharmonia (not  philharmonic),  the  Royal  Philharmonic  and  the  BBC  symphony.  For  opera,  there  are  the  Royal  opera   at  Covent  Garden, very  expensive,  and  the  English  National  opera,  which  is  less expensive  and  performs  in  English.  And  there  are  many  other  classical  events.

   The  small  town  of  Glyndebourne   has  a  famous  opera  festival   in  the  Summer,  and  many  of  the  world's  top  opera  singers  appear  here.  There  are  also  excellent  English  orchestras  in  Liverpool,  Birmingham , Manchester, etc,  plus  Glasgow  and  Edinburgh  in  Scotland.

    Paris  has  its  chief  opera  company ,named  after  the  Bastille,  plus  the  Orchestre  de  Paris,  the  French  National  orchestra  etc, and  much  more.  Italy  has  the  world  famous  La  Scala  opera  company  in  Milan,  and  Rome,  Florence,  Venice ,Bologna, and  Naples  have  notable  opera  companies.  Italy  was  the  birthplace  of  opera  about  400  years  ago.

    Prague,  in  the  Czech  republic  is  also  one  of  the  top  destinations  for  Classical  music,  with  its  renowned  Czech  Philharmonic. Amsterdam  has  the  world  renowned  Royal  Concertgebouw  orchestra,  and   St Petersburg, Russia  has  the  famous  Kirov  opera. 

   Wherever  you  go  in  Europe,  there  is  so  much  to  offer  musically.


Posted: Jun 19 2008, 02:50 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
What Are Some Of the Top Cities For Classical Music in America?

    Despite  all  the  Chicken  Littles  predicting  the  imminent  death  of  classical  music,  it  is  flourishing  all  over  America.  There  are  about  350  professional   orchestras  in  the  US,  and  many,  many  opera  companies,  and  other   groups,  such  as  string  quartets  and  other  small  ensembles. 

   Top  music  schools  such  as  Juilliard,  the  New  England   conservatory  in  Boston,  Eastman  Rochester,  the  Curtis  institute  in  Philadelphia  and   others   are  chock  full  of   talented  young  people  who  may  someday  be  famous,  and  who  will   form  the  future  personnel  of  our  top  orchestras.

   If  you  love  classical  music,  there  is  no  better  place  to  be  than  New  York,  home  of  the  legendary  Carnegie  hall,  Lincoln  center , the Metropolitan  opera  and  the  New  York  City  opera.  The  New  York  Philharmonic ,founded  in  1842,  is  the  oldest  symphony  orchestra  in  America,  and   is  actually  older  than  many  European   orchestras!   And  that's  only  the  tip  of  the  iceberg.  There  are  probably  more  performances  of  classical  music  here  in  one  week  than  there  are  in  a  whole  year  in  some  other  US  cities.

    Chicago  is  home  to  the  world-famous  Chicago  symphony  and   the  Lyric  Opera  of  Chicago,  and  there  are  plenty  of  other  groups  too.  Boston  has  its  world-famous  Boston  symphony,  now  under  the  direction  of  the  great   American  conductor  James  Levine.  San  Francisco   has  a  world-class   orchestra  and  opera  company,  and  many  other  groups   can  be  heard  in  the  San  Francisco  area.  The  Los  Angeles  Philharmonic  will  soon  welcome  the  dynamic  young  Venuzuelan  conductor   Gustavo  Dudamel  as  music  director;  you  may  have  seen  him  on  Sixty  Minutes   on  CBS.

    Washington,  Baltimore,  Houston, Dallas,  Pittsburgh ,  Cincinnati,  Seattle,  Minneapolis,  Detroit,  Milwaukee,  and  other  cities  have  much  to  offer, too.  So  if  you  live  in   or  near  any  of  these  towns,  give   the  classical  music  scene   a  try.  And  if  you   don't   live  in  or  near  a  major  city,  and  happen  to  be   visiting   one,  give  these  a  try.  You   won't  regret  it!

Posted: Jun 18 2008, 10:06 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Is Classical Music Racist and Sexist ?

    Classical  music is seen by many as being dominated by  "Dead White  European Males".  But it's not that simple.  Certainly,  a  lot of the music  you  hear  at  concerts  and  opera  is by  those  DWEMs.  But  so  what?   Classical music  started  centuries ago in Europe,  and just about all the best known composers  have been  white males. 

   But  women  composers  are  nothing  new.  They  have  been  around  for  centuries.  Unfortunately,  due to  the unfortunate  attitudes  of  the  past,  they  got  little  chance  to  be  performed  and  achieve  fame.  But  things  are  very  different today.  Women  composers  such  as  Kaaia  Saariaho,  Jennifer  Higdon,  Judith  Weir,  Thea  Musgrave,  Ellen  Taafe  Zwillich,  Joan  Tower,  Sofia  Gubaidullina  and  many  others  have  been  widely  performed,  and  recordings  of  their  music  are  available.

    Asian  composers  such  as  Tan  Dun,  Toru  Takemitsu,  and  others  are  now  performed  everywhere.  

   Among   performing  musicians,  women  are  now  commonplace  in  symphony  orchestras,  and  have  been  since  the  practice  of  holding  auditions  behind  screens.  Asians  and  Asian-Americans  are  now  very  common  in  orchestras.  When  the  New  York  Philharmonic  recently  played  a  historic  concert  in  North  Korea,  8  of  its  musicians  were  South  Korean.  The  orchestra  also  recently  appointed  a  young  Chinese  oboist  as  principal   oboe.

   Unfortunately,  there  are  very few  blacks  in  orchestras.  But  this  is  not  the  result  of  discrimination.  Very  few  African-Americans  have  ever  gravitated  toward  this  field.  But  there  are  some,  and  today  there  is  nothing  stopping  talented  young  blacks  from  becoming  successful  in  classical  music.

   Some  of  the  greatest  opera  singers  of  all  time  have  been  black,  such  as  Leontyne  Price,  Shirley Verrett,  Grace  Bumbry,  Simon  Estes,  Denyce  Graves,  Willard  White  and  others.

   Criticizing  symphony  orchestras  for  playing  music  by  Dead  White  European  Males  is  like  criticizing  lions  for  hunting  their  prey.  That's  what   they  both  do.  But  classical  music  is  still  more  diverse  than  it  has  ever  been  in  its  long  and  venerable  history. 

Posted: Jun 17 2008, 02:39 PM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts Next page »