The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

May 2010 - Posts

Some Great Classical CDs I've Been Listening To Lately

  Here's  a  list  of  some  terrific  classical  CDs  I've  been  listening  to ,all  of  them  from  my  locl  library , some  borrowed  through  the  very  convenient  interloan  system  for  the  Westchester  libraries , from  other  libraries  near  me.  It's  an  eclectic  and  stimulating  group of  works , familiar  and  obscure , with  old  works  and  recent  ones .

  The  operas  include  the  classic  Decca  recording  of  Verdi's  Aida ,with  such  operatic  greats  as  Renata  Tebaldi , Giulietta  Simionato  and  Carlo  Bergonzi , and  Herbert Von  Karajan  leading  the  Vienna  Philharmonic .

Two  classic  recordings  of  Der  Rosenkavalier  by  Richard  Strauss ,  with  Karajan  and  the  Philharmonia  orchestra  on  EMI  and  Erich  Kleiber (father  of  Carlos) on  Decca,  both  from  the  1950s.  The  EMI  cast  has  Elisabeth  Schwarzkopf, Christa  Ludwig  and  Otto  Edelmann  in  the  elad  roles  and  the  Decca  one has  Maria  Reining ,Sena  Jurinac  and  Ludwig  Weber ,all  famous  interpreters  of  the  roles  of  the  Marschallin, Octavian  and  Baron  Ochs . 

Les  Contes  D'Hoffmann (The  Tales  of  Hoffmann), by  Jacqes  Offenbach ,a  much  more  recent  recording  and  digital , with  Jessye  Norman,  Cheryl  Studer , Samuel  Ramey  and  Anne-Sophie  von  Otter, with  Jeffrey  Tate  conducting  the  Dresden  State  orchestra on  Philips .  This  recording  uses  the  specially  prepared  edition  of  the opera  ,which  was  left  more  or  less  unfinished  when  the  composer  died  in  1880, using  music  usually  left  out ,and  the  performance  is  excellent .

Wagner:  Die  Walkure ,  from  the  complete  Ring  conducted  by  Marek  Janowski  with  the  Dresden  State  orchestra  on  Eurodisc , with  Jeannine  Altmeyer  and  Theo  Adam .

 Mozart:  the  complete  piano  concertos , with  Murray  Perahia  and  the  English  Chamber  orchestra  on  Sony  Classical .  Not  on  period  instruments , which  may  cause  the  purists  to  sneer,  but  you  won't  find  more  elegant  performances  anywhere.

Verdi:  Requiem .  Fritz  Reiner  and  the  Vienna  Philharmonic ,with  Leontyne  Price , Rosalind  Elias,  Jussi  Bjorling  and  Giorgio  Tozzi .  A  rather slow-paced  but  majestic  and  powerful  recording  of  this  mighty  work, and  gorgeously  sung .

Sergei  Prokofiev: The  5 Piano  concertos , with  Vladimir  Ashkenazy ,soloist  and  Andre  Previn  and  the  London  Symphony  on  Decca. Unsurpassed  recordings  of  these  rambunctious , raucous  and  riotously  witty  concertos . Decca .

Aram  Khatchaturian :  Symphony  no  2(The  Bell).  Neeme  Jarvi  and  the  Royal  Scottish  Orchestra  on  Chandos .  A somber  and  gritty  symphony  inspired  by  the  second  world  war by  Armenia's  most  famous  composer .

Anton  Bruckner :  Symphonies  3,4 , 5 and  7.  Hans  Knappertsbsuch  conducting  the  NDR  symphony  orchestra  of  Hamburg, the  Berlin  Philharmonic ,Munich  Philharmonic  and  Vienna  Philharmonic  on  Music  and  Arts .  Quirky,idiosyncratic  and  highly  flexible  live  recordings  of  four  Bruckner  symphonies  by  a  master  Brucknerian  who  lived  from  1888  to 1965.

Esa-Pekka  Salonen :  Piano  concerto ,  Helix  for  orchestra .  Though  best  known  as  a  conductor , Salonen  is  a  gifted  and  inventive  composer,as  these  works  show. He  leads  the  Los  Angeles  Philharmonic  on  Deutsche  Grammophon with  piano  soloist  Yefim  Bronfman , who  plays  with  great  panache .

Silvestre  Revueltas :  Various  orchestral  works ,  including  Sensemaya  and  Night  of  the  Mayas .  Revueltas,who  lived  from  1899  to  1940 ,  was  a  brilliantly  gifted  Mexican  composer  who  died  tragically  young  of  alcoholism  as  the  age  of  only  40 .  Salonen  and  the  Los  Angeles  Philharmonic  give  scintillating  performances  of  his  highly  colorful  music on Sony  Classical .

Carl  Nielsen :  Orchestral  works .Thomas  Dausgaard  and  the  Danish  National  Radio  Orchestra .  Delightfully  quirky  and  inventive  orchestra  works  by  this  highly  individual  Danish  composer,including  the  overture  to  the  opera  Maskarade . 

Not  all  of  these  recordings  may  be  currently  available ,  but  you  can  check  arkivmusic.com ;this  website is  the  best  place  to  look  for  classical  CDs  and  DVDs  on  the  internet .

 

Posted: May 31 2010, 08:54 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Brief Portraits Of The Greatest Conductors

 Otto  Klemperer (1885-1973).  A  German  Jew  who  began  as  a  protege  of  Mahler and  worked  his  way  through  the  various  German  opera  companines  in  his  youth ,becoming  music  director  of  the  Kroll Opera  in  Berlin  and  an  advocate  of  the  new  music  of  his  day  by  composers  such  as  Stravinsky  and  Kurt  Weill  etc,  he  eventually  became  the  grand  old  man  of  the  conducting  world ,  concentrating  on  the  great  masterpieces  of  Beethoven,  Brahms, Bach , Schubert  etc . 

  In  the  1950s  he  was  appointed  music  director  of  the  Philharmonia  orchestra  of  London,  with  which  he  made  numerous  recordings ,  and  had  previously  been  music  director  of  the  Los  Angeles  Philharmonic  after  escaping  Germany  when  the  ***  came  to  power .  A  tall, gaunt  man  and  severe  taskmaster  with  musicians ,  his  performances  were  rugged  and powerful . 

  A  series  of  physical  and  mentral  problems  such  as  strokes,a brain  tumor , accidents and  Bi-polar  disease  dogged  him ,  but  he  kept  on conducting  through  hios  80s , often  with  unusually  slow  but  majestic  tempos.  The  late  actor  Werner  Klemperer  was  his  son .

Willem  Mengelberg (1871-1951).  This eminent  Dutch  conductor  made  the  Concertgebouw  orchestra  of  Amerstam,now called  the  Royal Concertgebouw ,  into  one  of  the  world's greatest  orchestras ,  and  also  served  as  music  director  of  the  New  York  Philharmonic  in  the  1920s, as  co-director  with  Toscanini . 

 He  favored  a  rather  free-wheeling  approach  to  interpretation ,  with  ample  use  of  rubato,  or  license  with  flexibility  of  tempo ,  and  was  a  friend  of  Mahler   and  Richard  Strauss a  champion  of  their  music,  as  well  as  a  brilliant  interpreter  the  great  masters  of  the  past .

  Pierre  Monteux (1775-1964) Perhpas  the greatest  of  French  conductors ,  Monteux  was  never  a  flashy  interpreter ,  but  neverthe less  brought  the  music  vividly to  life,  in  a  long  career  which  took  him  to  posts  in  Boston,Amsterdam ,Paris  and  London,  and  long  associations  with  virtually  all  the  world's great  orchestras.

  A  friend  of  Stravinsky  and  champion  of  his  music,  he  conducted  the  legendary  1913  premiere  of  The  Rite  of  Spring ,  as  well  as  Ravel's  sumptuous  ballet  Daphnis  and  Chloe .  He  was  as  home  in  German  music  by  Beethoven  and  Brahms  etc  as  in  the  French  music  with  which  he  was  so  closely  associated ,  Debussy,  Ravel,  Berlioz  etc.

Sir  Thomas  Beecham (1879-1962)  This  colorful  and  witty  podium  personality  was  the  scion  of  a  welathy  British  pharmaceutical  company , and used  his  family  wealth  to  start  opera  companies  and  orchestras ,  such  as  the  London  Philharmonic  and  Royal  Philharmonic .  He  championed the  music  of  the  now  rarely  performed  expatriate  English  composer  Fredrick  Delius (1862-1934)  as  well  as  a  wide variety  of  other  composers ,ranging  from  Mozart  and  Handel  to  his  time ,  and  became  famopus  for  his  razpr-sharp  wit  and  sarcastic  humor . 

Yevgeny  Maravinsky (1903-1988) .  This  great  Russian  conductor's  career  was  almost  entirely  within  the  former  Soviet  Union ,apart  from  touring  with  his  longtime  orchestra,  the  Leningrad  Philharmonic ,now  the  Saint  Petersburg  Philharmonic .  He  ruled  the  orchestra  with  an  iron  fist  for  many  years , and  was  a  close  friend  and  champion  of  the  music  of  Shostakovich, conducting  the  world  premieres  of  some  of  his  symphonies ,  as  well  as  other  Russian  composers,  although  his  repertoire  also  included  many  non-russian  works .

  Fritz  Reiner (1888-1963).  This  native  of  Budapest  is most  famous  for  his  legendary  leadership  of  the  Chicago  Symphony  in  the  last  decade  of  his  life,  but  has  previously  been  music  director  of  the  Pittsburgh  and  Cincinnati  symphony  orchestras ,  as  well  as  European  posts  in  Dresden  etc  before  settling  in  America . 

  Reiner  was another  tough  disciplinarian  who  frightened  orchestras  and even  bore  a  striking  resemblance  to  his  exact  contemporary  and  fellow  Hungarian  Bela  Lugosi  of  Dracula  fame ,  and  was  just  a  frightening  to  musicians  as  Dracula  to  others,apparently . 

 A  close  friend  of  the  great  Hungarian  composer  Bela  Bartok and  authoritative  interpreter  of  his  music , his  performances  were  notable  for  their  almost  surgical  precision  and  transparency  of  orchestral  Texture.

George  Szell (897-1970)  Alo  a  native  of  Budapest  and  a  strict  disciplinarian ,  Szell  was  a  formidable  pianist  and  protege  of  Richard  Straus  who  conducted  opera  in  Berlin,Prague  and  elsewhere  as  a  young  man  and  settled  in  America  in  1946  when  he  took  over  the  Cleveland Orchestra ,which  he  led  until  his  death  and  built  into  one  of  the  most  polished  and  precise  orchestras  ever . 

Sir  Georg  Solti  (1912-1997)  Another  native  of  Budapest ,  Solti  began  as  a piano  virtuoso  and  studied  with  leading  Hungarian  composers  such  as  Zoltan  Kodaly  in  his  youth ,  and  worked  at  the  Budapest  opera  as  a  rehearsal  pianist ,eventually  beginning  to  conduct  there,  but  fled  Nazi  occupied  Hungary  for  Switzerland  and  launched  an  international  career  in  concerts  and  opera ,  becoming  music  director  of  the  Frankfurt  and  Munich  operas after the  war  and  later  the  Royal  Opera  in  London , as  well  as  conducting  the  world's  great  orchestras  such  as  the  Vienna  Philharmonic,London Symphony  and  Chicago  Symphony , which  he  led to  international  acclaim  from  1969 until  1991,  but  continuing  to  conduct  it  regularly  until  his  death . 

  Far  less  harsh  and  overbearing  than  Szell  or  Reiner,  but  still  an  exacting  taskmaster ,  his  performances  were  more  spontaneous ,warm  and  emotional  than  theirs ,    impassioned  and  colorful .  He  was  one  of  the  greatest  conductors  of  the music  of  Wagner,  Richard  Strauss ,  and  Bartok,  but  had  a  very wide  repertoire .

Bruno  Walter (1876-1962) .  Also  a  disciple  of  Gustav  Mahler  and  one  of  his  greatest  interpreters ,  Walter  conducted  opera  in  Berlin ,Cologne,Munich  and elsewhere  in  Germany  and  in  Vienna,  and  as  a Jew  moved  to  America  to  escape  the  *** , where he  regularly  conducted  the  New  York  Philharmonic  and  other  leading  US  orchestras ,  and  returining  to  conduct  regularly  in  Europe  after the  war . 

A native  of  Berlin ,  born  Bruno  Schlesinger ,  Walter  was  much  milder  and  easygoing  than  other conductors  and  was  not  feared  but  loved  by  his  musicians .  His  performances  were  both  vigorous  and  warmly  lyrical .

  Other  great  conductors  past  and  present ,  include  such  Germans  as  Hans  Knappertsbusch, Eugen  Jochum , Klaus  Tennstedt, Kurt  Sanderling,  Wolfgang  Sawallisch,  Kurt  Masur, Gunter  Wand ,Horst  Stein , William  Steinberg,  Austrians  Karl  Boehm,  Clemens  Krauss, Erich  Kleiber  and  his  son  Carlos, Josef  Krips, Clemens  Krauss ,  Erich  Leinsdorf ,  Italians  Victor De Sabata, Carlo Maria Giulini, Claudio Abbado,Riccardo Musti,Giuseppe Sinopoli .

  Notable  French  conductors  include  Charles  Munch , Jean  Martinon,  Pierre  Boulez, Georges  Pretre ,  Belgian  Andre  Cluytens  and  the  Swiss  French  conductors  Ernest  Ansermet  and  Charles  Dutoit ,  and  from  England  Sir  John  Barbirolli, Sir  Adrian  Boult ,  Sir  Colin  Davis ,  Sir  Simon  Rattle,  Sir  Malcolm  Sargent , Sir  Roger  Norrington  and  Sir  John  Eliot  Gardiner .

Notable  Russians  include  Kiril  Kondrashin ,  Gennady  Rozhdestvensky ,Valery  Gergiev , Yevgeny  Svetlanov,  Yuri  Temirkanov ,  and  Czechs  Vaclav  Talich , Rafael  Kubelik ,  Vaclav  Neumann,  Jiri  Belohlavek  and  Libor  Pesek  (pronounced  Pesh-ek) ,  and  Poles Artur  Rodzinski ,Paul  Kletzki ,  Stanislaw  Skrowaczewski  and  Witold  Rowicki . 

  As  well  as  Bernstein , notable  Americans  include  Lorin  Maazel ,  James  Levine ,Leonard  Slatkin , James  Conlon,  Gerard  Schwarz , David  Zinman , Thomas  Schippers , Michael  Tilson  Thomas ,  etc . 

  You  can  find  CDs  of  all  of  these  conductors  in  unbelievable  profusion .  A  good  place  to  check  for  them  is  arkivmusic.com ,  where  you  can  look  up  recordings  by  these  and  many  other  conductors  alphabetically   and  see  which  recordings  by  them  are  available . 

 

Posted: May 25 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
A Brief Portrait Of Some Of The Greatest Conductors

 Conducting as  a  profession  is  a  relatively  recent  development  in  the  centuries  old  history  of  western  classical  music .  But  since  the  late  19th  century ,  conductors  have  come  to  be  the  most  powerful  and  influential  musicians . 

  In  the  time  of  Haydn  and  Mozart  in  the  late  18th  century , composers  often  led  performances  of  their  symphonies  from  the  keyboard ,  with  the  concertmaster ,or  principal  violinist , also  helping  to  keep  the  orchestra  together.  But  by  the  19th  century ,  one  individual ,usually  using  a  baton ,  became  responsible  for  co-ordinating  performances , not  only  keeping  the  orchestra  together , but  controlling  the  whole  interpretation  of  any  given  orchestral  work .

  A  kind  of  rhythmical  sign  language  developed ,enabling  a  conductor  to  start  the  orchestra ,speed  up  or  slow  down  as  indicated  in  the  score , indicate  nuances  with  hand  gestures ,  and  control  the  entire  performance  from  start  to  finish .

  Who  are  some  of  the  great  conductors  in  the  history  of  orchestral  music  and  opera ?   What  made  them  great ?    One  musicologist  described  conductors  as  "Generals  on  the  battlefield  of  music ".  That's  a  very  apt  description .  The  conductor  makes  no  sounds  during  the  performance  and  does  not  play  an  instrument ;  in  fact,  the  whole  orchestra  is  his  instrument . 

  The  first  conductor  to  make  an  extensive  series  of  recordings  is  the  legendary  italian  conductor  Arturo  Toscanini (1867-1957 ) .  In  his  long  and  illustrious  career ,  he  led  the  world  premieres  of  such  famous  operas  as  Puccini's  La  Boheme,  Turandot  and  Leoncavallo's  Pagliacci ,  was  a  friend  of  Giuseppe  Verdi ,  and  became  a  legend  in  his  lifetime . 

  He  was  a  fierce  disciplinarian  who  terrified  orchestra  musicians  and  became  notorious  for  his  volcanic  rages  in  rehearsals ,  but  his  performances  were  internationally  acclaimed .  He  led  the  Metropolitan  Opera  from  1908 to  1915 , and  later  the  La  Scala  opera  in  Milan,  Italy's  greatest  opera  company ,  the  New  York  Philharmonic  in  the  late  1920s  to  1936 ,  and  the  NBC  Symphony  Orchestra  until  his  retirement  in  1954 .  This  orchestra  was  formed  especially  for  him  to  conduct  and  consisted  of  some  of  the  finest  orchestral  musicians  of  all  time .

  Leopold  Stokowski (1882-1977)  was  a  flamboyant  English -born  conductor , son  of  a  Polish  father  and  an  Irish  mother ,  who  became  world  famous  for  the  voluptuous  and  sumptuous  sounds  he  could  draw  from  orchestras  and  his  ulta-glamorous  public  image .  In  contrast  to  Toscanini ,  who  insisted  on  strict  observance  of  the  composer's  written  instruction  in  a  score , Stokowski  never  hesitated  to  conduct  in  a  spontaneous  and  freewheeling manner,  sometimes  angering  critics  with  the  liberties  he  took  with  the  music . 

  Stokowski  led  the  Philadelphia  orchestra  from  1912  to  the  1930s ,  and  built  it  into  one  of  the  most  virtuosic  and  sumptuous  -sounding  orchestras  of  all  time ,  and  appeared  regularly  with  many  other  great  orchestras . You  may  remember  his  conducting  from  the  classic  Disney  film  Fantasia ,  whose  sound  track  he  recorded  with  the  Philadelphia . He  made  an  enormous  number  of  recordings  with  not  only  the  Philadelphians  but  orchestras  in  London, Los  Angeles,  New  York, and  all  over  Europe . 

  Leonard  Bernstein (1918-1990)  was  the  first  American  conductor  to  achieve  international  fame ,  and  the  first  to  become  music  director  of  a  top  American  orchestra,  the  New  York  Philharmonic , which  he  led  from  1959  for  a  decade .  He  was  also  a  famous  composer , having  written  the  musical  West  Side  Story  as  well  as  symphonies  and  other  works .

  He  became  a  household  name , and  led  the  New  York  Philharmonic's  Young  People's  Concerts,  which  you  can  now  see  on  DVD, introducing  classical  music  to  the  young , as  well  as  championing  the  music  of  Gustav  Mahler , recording  the  first  complete  set  of  his  nine  symphonies ,  and  American  composers  such  as  his  close  friend  Aaron  Copland,  and  Charles  Ives .  He  became  famous (or  notorious )  for  his  flamboyantly  choreographic  conducting  style ,  but  this  was  apparently  not  showy  but  spontaneous .  His  performances  were  always  impassioned and  deeply  felt .

  The  elegant  and  aristocratic  Austrian  conductor  Herbert  von  Karajan  (1908-1989)  was  a  native  of  Salzburg ,also  the  birthplace  of  Mozart ,  and  became  known  as  the  "general  music  director  of  Europe ",  having  led  the  great  Berlin  Philharmonic  from  the  1950s  to  his  death  , the  Vienna  State  Opera ,  the  Philharmonia  orchestra  of  London (not  the  London  Philhamonic) ,  the  Orchestre  de  Paris, and  regularly  appearing  at  La  Scala  and elsewhere . 

  His  performances  were  famous  for  their  elegance  and  polish ,but  could  also  be  profound  and  powerful ,  and  he  was  one  of  the  foremost  conductors  of  the  music  of  Beethoven,  Brahms  ,Wagner  and  Richard  Strauss ,although  he  had  a  wide  repertoire .  He  made  an  enormous  number  of  recordings  ranging  from  Bach,  Mozart  and  Beethoven  to  20th  century  music ,  and  recorded  the  nine  Beethoven  symphonies  no  fewer  than  four  times !

  His  predecessor  at  the  Berlin  Philharmonic  was  the  great  German  conductor  Wilhelm  Furtwangler ,  a  philosopher  and  mystic  of  music .(1886-1954).  He  was  a  greatly  revered  conductor ,one  of  the  most  profound  interpreters  of  Beethoven,  Brahms  and  Wagner,  as  well  as  many  other  composers ,  but  unfortunately  became  involved  with  scandlous  but  totally  unfair  and  false  accusations  of  having  been  a  Nazi  sympathizer  in  WW2,  because  he  did  not  leave  Germany  during  the  war,unlike    other  distinguished  German  and  Austrian conductors ,  but  was  fortunately exonerated . 

  The  Russian -born  Serge  Koussevitzky  (1874-1951 ),began  as  a  virtuoso  of  the  double  bass ,  but  married  a  Russian  heiress  to  a  business  fortune  before  the  revolution ,  and  became  famous  as  a  conductor  throughout  Europe  before  being  appointed  conductor  of  the  Boston  Symphony  in  1924.  He  made  the  BSO  one  of  the  world's  great  orchestras  and  championed  music  by  many  important  20th  century  composers,  including  American ones  such  as  Aaron  Copland  and  William  Schuman, as  well  as  becoming  famous  for  his  colorful  performances  of  Russian  music .  He  also  founded  the  world-famous  Tanglewood  festival  in  Berkshire,Massachusetts,  still  in  operation  every  Summer.  He  was  the  teacher  and  revered  mentor  of  Leonard  Bernstein.

  To  be  continued . 

 

 

Posted: May 24 2010, 08:48 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Birthday Of Richard Wagner - Most Controversial Composer Of All Time

 May  22  is  the  197th  birthday  of  Richard  Wagner , whose  powerful  and  complex  music  has  divided  audiences  for  over  150  years ,  and  whose  controversial  views  and  personality  still  cause  heated  arguments  nearly  200  years  after  he  was  born . 

  He  was  born  in  the  city  of  Leipzig  in  eastern  Germany  in  1813 , the  same  year  as  the  great but  decidedly  less  controversial  Italian  operatic  composer Giuseppe  Verdi ,  and  opera  and  classical  music  in general  have  never  been  the  same  ever  since .  Wagner  was  a  visionary  genius  who  transformed  opera  and  had  enormous  influence  on  so  many  composers  who  followed  him . 

  His  innovations  in  harmony  led  to  later  musical  develpments  in  the  20th  century ,  and  composers  such  as  Bruckner ,  Mahler ,  Schoenberg,  Richard  Strauss  and  others  owe  so  much  to  him .  And  some  20th  century  composers  such  as  Stravinsky  and  others  rebelled  against  his  overpowering  influence .

  He  was  also  not  the  nicest  of  people .  He  was  a  notorious  anti-semite  and  Hitler  idolized  him  and  his  music , even  though  his  hostility  toward  Jews  and  Judaism  was  never  as  extreme  as  Hitler's  and  he  never  advocated  genocide  against  Jews  or  any  one  else .  Unfortunately,  Hitler  read  too  many  things  into  Wagner's  music  and  ideas  that  simply  weren't  there . 

  He  was  also  extremely  egotistical ,  self-centered ,manipulative  of  others , and  a  serial  adulterer  and  womanizer .  But  his  music  is  sublime  and  intoxicatingly  beautiful  ,powerful  and  colorful .  The  bulk  of  his  output  is  operatic ; although  he  wrote  a  number  of  other  works ,  his  reputation  rests  primarily  on  such  immortal  operas (or  music  dramas  as  he  preferred  to  call  his  later  works) as  the  monumental  and  awe-inspiring  Ring  of  the  Nibelung , a  16  hour  four  part  series  of  music  dramas  based  on  German  and  Scandinavian  mythology ,  the  passionate  love  story  Tristan  &Isolde ,  his  mystical  final  work  Parsifal  ,based  on  medieval  legends,  and  his  only  comic  opera , the  sunny  and  exhilerating  Die  Meistersinger  von  Nurnberg (The  Mastersingers  of  Nuremberg), and  the earlier  works  The Flying  Dutchman,  Tannhauser  and  Lohengrin .

  He  wrote  the librettos  of  all  of  these  great  works ,  researching  the  elements  of  history  and  mythology  in  them , and  unlike  other  composers  who  wrote  often  formulaic  operas  quickly  and  for  profit ,  he  worked  for  long  periods  of  time  on  his  operas .  The  Ring  alone  was  composed  over  a  period  of  over  20  years ,  and  was  not  performed  complete  until  late  in  his  life.  Wagner  died  in  1883  while  staying  in  Venice .

  Unlike  earlier  operas , which  consisted  of  discreet  series  of  arias ,  duets,choruses  and  recitatives ,  Wagner's  stage  works  feature  continuous  action  throughout  each  act ; in  this  sense  they  are  more  like  spoken  drama  than  traditional  operas . In  addition,  he  used  constantly  recurring  melodic  fragments  and  themes  which  describe  the  different  characters  and  the  dramatic  situations  and even  objects  such  as  magic  swords  and  other  things . 

  The  orchestra  does  not  merely  provide  a  simple  accompaniment  as  in  many  earlier  operas,  but  has  an  extremely  important  and  elaborate  role  to  play .  Thus,  his  operas  are  not  only  very  long,  but  highly  complex  and  anything  but  easy  listening .  But  if  you  take  the  time  and  effort  to  get  to  know  them ,  they  can  be  an  enthralling  experience .

  Wagner  was  also  a  famous  conductor  both  of  operas  and  orchestral  concerts ,  and  who  almost  singlehandedly  made  conducting  the  complex  musical  profession  it  is  today ,  and  wrote  many  essays  on  opera ,  classical  music  in  general  and  other  topics ,  including  the  notorious  antisemitic  pamplet "Judaism  in  Music ",  which  claims  that  Jews  are  incapable  of  creating  great  art  works .  Ironically,  as  the  old  cliche  goes,"Some  of  his  best  friends  were  Jews".

  Excerpts  from  his  operas  have long  been  popular  at  orchestral  concerts ,  including  the  preludes  to  his  operas  and  assorted  excerpts  taken  out  of  them  without  voices  made  for  concert  use .  Before  you  plunge  into  attending  live  performances  of  the operas  or  listen  to complete  recordings  or  watching  DVDs,  you  can  prepare  yourself  by  listening  to  recordings  of  these,  of  which  many  are  available . 

  There  are  many  complete  recordings  of  the  operas ,  some  made  at  live  performances  and some  made  in  the  recording  studio ,as  well  as  DVDs  of  live  performances , including  many  from  the  great  annual  Summer  Wagner  festival  at  Bayreuth  Germany,  which  Wagner  started  and  which  is  still  in  existence  to  this  day . 

  Great  conductors  such  as  Wilhelm  Furtwangler,  Hans  Knappertsbusch,  Sir  Georg  Solti, James  Levine,  Daniel  Barenboim ,  Wolfgang  Sawallisch  and  Herbert  von  Karajan  are  among  the  conductors  of  the  recordings ,  and  the  singers  include  such  greats  as  Kirsten  Flagstad,  Birgit  Nilsson, Christa  Ludwig , Hildegard  Behrens ,  Ben  Heppner, Wolfgang  Windgassen ,  Hans  Hotter,  Dietrich  Fischer-Dieskau  ,Gottlob  Frick,  Kurt  Moll  and  others . 

  But  don't  let  Wagner's  personal  faults  blind  you  to  the  magnificence  of  his  music.

   

Posted: May 22 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Standing Ovations - Are They Really Too Common At Classical Concerts Today ?

  A  standing  ovation  is  supposed  to  be  the  ultimate  compliment  an  audience  can  give  to  musicians  at  a  concert , showing  that  they  have  been  truly  thrilled  by  the  performance .  But  many  critics  and  commentators  today  seem  to  think  that  they  are  too  common  today , even  for  "mediocre"  performances .

  The  problem  with  this  statement  is  that  it  begs  the  question . A performance  which  strikes  one  listener  as  mediocre    may  be  magnificent  to  another .  Just  read  a  review  of  one  concert  by one  critic  and  another  by  the  same  critic  writing  for  a  different  newpaper  or  other  publication . 

  You  might  think  that  they  were  describing  two  different  performances ,  yet  they  were  both  there  at  the  concert, or  opera  performance .  One  will  say  that  the  performance  was  dull  and  pedestrian ,  or  that  the  conductor  or  soloist  distorted  the  music  willfully  and  made  a  travesty  of  the  music . But  the  other  critic  reviewing  the  same  performance  might  say  that  this  was  the  greatest  performance  of  that  work  he  had  ever  heard . Go  figure .

  But  standing  ovations  seem  to  be  spontaneous; there's  no  evidence  that  the  members  of  the  audience  went  to  the  performance  planning  to  stand  up  and  cheer .  Last  week ,  I  saw  the  PBS  telecast  of  the  Met's  new  production  of  Carmen,  and  yes,  the  audience  gave  it  a  standing  ovation,  as  I  have  observed  on  quite  a  few  Met  telecasts .  If  they  hadn't really  loved  the  performance,  would  they  have  done  this ?  I  think  not .  Perhaps  standing  ovations  should  be  considered  a  non-issue.

Posted: May 20 2010, 06:13 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
June Issue Of Opera News Magazine - Summer Music Festivals In The USA

  The  latest  issue  of  Opera  News  magazine  has  articles  on  a variety  of  interesting  articles  on  matters  operatic ,  including  a  listing  of  Summer  music  festivals  around  the  US ,many  of  which  are devoted  to  opera  or  feature  opera  performances .

  Among  them  are  the    performances  of  the  Los  Angeles  Opera's  expensive  and  controversial  high  tech  production  of  Wagner's  Ring , which  had  been  performed  in  incrememts  and  is  now  being  presented  complete  for  the  first  time , the  San  Francisco  Opera's  Summer  season , the  Santa  Fe  Opera ,  which performs  in  a  spectacular  open  air  theater ,  the  Opera  Theater  of  Saint  Louis ,  the  Central  City  Opera  in  Colorado ,the  Glimmerglass  Opera  in  Cooperstown,  New  York, and  the  Seattle  Opera .

  There  are  also  opera  performances  at  such  renowned   Summer  music  festivals  as  Tanglewood  in  the  Berkshires, the  Caramoor  festival  in  Katonah ,New  York , the  Aspen  music  festival  in  Colorado , Bard  College  at  Annandale-On-Hudson  in  New  York  and  elsewhere . The  repertoire  ranges  from  Baroque  and  earlier  music  to  works  by  contemporary  composers ,  and  proves  that  despite  the  problems ,  classical  music  is  far  from  dead  in  America .

  Former  New  York  Times  and  Washington  Post  music  critic  Tim  Page  profiles  the  Spoleto  Festival  in  picturesque  Charleston,  South  Carolina ,  founded  by  the  late  composer  Gian  Carlo  Menotti ,  and  there  is  an  article  on  the  flourishing  classical  music  and  opera  scene  in  Nashville , famous  for  the  Grand  Old  Opry ,entiled "Grand  Old  Opera" !  

  Rosalyn  M.  Story  has  an  article  on  how  the  rich  tradition  of  church  singing  in  the  south  has  produced  such  great  African-American  opera  singers  as  Leontyne  Price , Grace  Bumbry ,  and  others , and  features  editor  Brian  Kellow  discusses  the  late  writer  Eudora  Welty's  love  of  opera  and  classical  music ,  and  how  it  is  featured  in  some  of  her  writings .

  There  are  reivews  of  the  Metropolitan  Opera's  acclaimed  production  of  the  outrageous  comic  opera  "The  Nose"  by  Shostakovich ,  and  "Hamlet" by  19th  century  French  composer  Ambroise  Thomas , and  performances  by  the  opera  companies  of  Boston ,  Seattle , and  San  Diego ,  as  well  as  from  leading  European  opera  houses  in  Paris  and  London .

  The  CD  reviews  feature  a  review  of  "Ivanhoe ",  the  only  full-length  grand  opera  by  Sir  Arthur  Sullivan,  without  Gilbert ,  the  frothy  Offenbach  operetta  Vert-Vert ,  and  the  religious  oratorio  Golgotha  by  the  Swiss  composer  Frank  Martin (1890-1974), as  well  as  song  recitals  by  Anna  Netrebko  and  German  tenor  Jonas  Kaufman ,  and  reviews  of  opera  on  DVD  such  as  the  spectacular  Ring  cycle  of  at  the  Valencia  opera  in  Spain . 

  If  you  love  opera ,  or  are  just  starting  to  enjoy  it,  you  can't  afford  to  miss  Opera  News  magazine, and  you  can  also  check  out  their  website ,operanews.com.

Posted: May 18 2010, 08:58 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Brilliant Young Conductor Gustavo Dudamel Appears On 60 Minutes

  Unfortunately , classical  music  gets  almost  no  exposure  on  television  today  apart  from  PBS , but  yesterday ,  60  minutes  on  CBS  featured  a  profile  of  Gustavo  Dudamel ,  who  is  probably  the  hottest  young  conductor  on  the  current  classical  music  scene,  and  who  recently  became  music  director  of  the  Los  Angeles  Philharmonic .

  Dudamel,  who  is  only  29  years  old  and  a  native  of  Venezuela ,  is  the  most  famous  product  of  that  nation's  wonderful  system  of  providing  opportunities  for  young  people  by  giving  them  a  chance  to  learn  musical  insstruments  and  play  in  youth  orchestras , which is  known  as  "El  Sistema ".  Several  years  ago ,  he  won  a  prestigious  conducting  competion  in  Germany  and  has  since  become  gone  on  to  conduct  the  world's  top  orchestras  with  enormous  success  and  to  get  a  recording  contract  with  the  prestigious  record  label  Deutsche  Grammophon .

  Dudamel  is  also  music  director  of  Sweden's  prestigious  Gothenburg  Symphony ,  and  leads  the  Simon  Bolivar  Youth  orchestra  of  Venezuela, flagship  of  El  Sistema , and  one  of  the  world's  finest  youth  orchestras , with  which  he  has  toured  internationally  to  enormous  audience  acclaim .

  And  the  good  news  is  that  Dudamel  has  initiated  a  plan  to  give  poor  and disadvantaged  youngsters  in  America  a  chance  to  do  something  comparable  to  what  has  been  going  on  in  Venezuela  for  some  years .  He  has  formed  the  Youth  Orchestra  of  Los  Angeles  and  other  cities  in  the  US  are  starting  to  form  a  system  of  early  musical  training  and  youth  orchestras  in  major  cities . 

  Unfortunately  in  recent  years ,  too  many  US  schools  have  abandoned  ther  music  programs ;  but  the  60  Minutes  story  is  extremely  encouraging .  These  music  programs  wil  be  very  beneficial  to  many  poor  youngsters  in  America  and  motivate  them  to  try  to  make  the  best  of  themselves .  And  musicians  from  the  top  US  orchestras  are  getting  involved  with  the  music  programs  and  teaching  in  them .  Who  said  that  everything  is  gloomy  in  America  today ? 

Posted: May 17 2010, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Met's Vibrant And Earthy New Production Of Carmen On PBS

 Last  night  I  finally  got  a  chance  to  see  the  Met's  new  production  of  Bizet's  ever-popular  Carmen  on  PBS .  You  can  also  see  it  streamed  to  your  computer  at  metplayer.org , and  it  should  be  coming  out  on  DVD  shortly .

  For  this  new  production ,  the  noted  English  director  Richard  Eyre  makes  his  Met  debut ,and  the  action  of  the  opera  has  been  updated  from  the  19th  century  story  to  1930s  Seville  during  the  Franco  era , without  in  any  way  turning  it  into  one  of  those  appallingly  tasteless  and  arbitrarily  gimmicky  Eurostrash  productions  which  are  so  common  in  European  opera  companies  today . 

  The  sets  are  fairly  simple  and  even  drab ,in  contrast  to  the  previous  Met  production  by  the  ever  controversial  Franco  Zeffirelli ,  with  its  lavish  realism ,  and  Eyre  has  gotten  highly  detailed  and  expressive  acting  out  of  the  entire  cast . 

  The  charismatic  young  Latvian  mezzo  Elina  Garanca (ga-RAN-cha)  was  an  earthy  and  passionate  Carmen , and  her  raw  sexuality  was  entirely  spontaneous ,  without  any  self-conscious  vamping .  She  was  ruthlessly  manipulative  of  her  poor  obsessed  lover  Don  Jose, played  by  French /Sicilian  tenor  Roberto  Alagna ,  and  both  sang  gorgeously . 

  The  very  tall  and  handsome  New  Zealand -born  baritone  Teddy  Tahu  Rhodes  as  the  macho  Toreador  Escamillo ,     displayed  a  rich  voice  and  even  bears  a  certain  resemblance  to  Clark  Gable !   And  Italian  soprano  Barbara  Frittoli  was  a  touchingly  sincere  foil  to  the  Carmen  of  Garanca  as  the  village  girl  Micaela ,  who  tries  in  vain  to  save  Don  Jose  from  the  clutches  of  the  gypsy  seductress  .

  This  was  my  first  chance  to  hear  the  conducting  up  the  young  French  Canadian  maestro  Yannick  Nezet-Seguin ,  who  made  his  Met  debut  with  this  production  and  is  one  of  the  fastest-rising  young  conductors  of  the  present  day , and  he  left  no  doubt  about  his  talents . 

  He  conducted  with a  sure  hand ,supported  the  singers  expertly  and  brought  out  the  many  colors  of  Bizet's  score  vividly .  This  is  definitely  a  major  podium  talent , and  he  will  be  back  next  season  to  conduct  the  Met's  new  production  of  Verdi's  Don  Carlo .  Don't  miss  this  exciting  new Met  production .

Posted: May 14 2010, 08:54 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Relations Between Conductors And Orchestras Are Not Always Smooth

 The  world's  top  conductors ,who  lead  the  world's  greatest  orchestras  and  opera  companies , may  be  glamorous ,even  quasi  divine  figures  to  the  music-loving  public , but  being  a  world-famous  maestro  can  be  a  thankless  and  extremely  difficult  job . 

  It's  not  easy  to  earn  the  musician's  respect  ,  and  you're  subject  to  constant  critical  scrutiny  by  both  the  musicians  and  music  critics,  both  of  whom  can  be  a  thorn  in  your  side .  Frankly ,  orchestras  and  musicians  don't  always  get  along ,  and  orchestral  musicians  often  grumble  about  the  conductors  they  play  under ,  for  a  variety  of  reasons .

 How  orchestras  react  to  different  conductors  is  often  a  mysterious  thing .  One  orchestra  will  love  a  conductor  and  speak  about  him (now  increasingly  of  her )  in  glowing  terms , but  another  orchestra  may  hate  his  guts .  Even  within  an  orchestra,  some  musicians  may  like  a  conductor  and  others  not . 

  It's  all  about  chemistry ;  this  exists  between  some  conductors  and  orchestras,  and  not  between  others .  For  example ,  when  the  German  conductor /pianist  Christoph  Eschenbach  was  chosen  as  the  Philadelphia  orchestra's  music  director  several  years  ago , the  musicians  were  not  exactly  thrilled  for  some  reason , and  he  resigned  after only  a  few  years .

  But  previously ,  he  had  had  a  great  relationship  with  the  Houston  Symphony ,  which  had  flourished  under  his  direction  and  achieved  national  prominence  under  his  guidance .  He  is  set  to  take  over  the  National  symphony  in  Washington  shortly , and  only  time  will  tell  how  this  works  out .  The  Philadelphia  orchestra  is  still  searching  for  a  successor ,  but  the  eminent  Swiss  conductor  Charles  Dutoit  is  currently  serving  as  an  interim  chief  conductor,  but  does  not  have  the  title  of  music  director , which  entails  more  power  and  responsibility .

  When  a  guest  conductor  comes  to  an  orchestra  for  the  first  time ,  the  musicians  wil   put  him  or  her  to  the  test . And  no  conductor  can  fool  them  for  a  minute .  They  are  highly  critical  and  the  conductor  must  show  that  he  knows  his  stuff .  If  not ,  he's  unlikely  to  be  invited  back .  In  America ,  the  musicians  often  fill  a out  an  evaluation  sheet , grading  the  conductor  on  baton  technique , knowledge  of  the  score  and  the  instruments , efficiency in  rehearsing, and  other  matters .  It's  not  easy  to  impress  them .

  In  the  past , musicians  have  been  known  to  test  a  conductor  who  is  new  to  them  by  making  deliberate  mistakes  and  even  playing  out  of  tune  on  purpose  to  see  if  the  man  on  the  podium  knows  his  business .  If  they  don't  like  a  conductor ,  they  can  make  life  difficult  for  him.  The  New  York  Philharmonic  once  had  the  reputation  of  being  a  group  of  conductor-bashers  who  often  behaved  very  badly  at  rehearsals ,although  their  current  concertmaster  Glenn  Dicterow  says  this  has  changed ,  and  that  the  orchestra  is  now  highly  co-operative  with  conductors .

  I've  met  msuicians in  various  leading  orchestras ,  and  some  of  them  really  admire  one  conductor  and  can't  stand  another .  In  the  past ,  certain  renowned  conductors  such  as  Arturo  Toscanini ,Fritz  Reiner,  George  Szell  and  Artur  Rodzinski  were  notorious  for  being  martinets  and  harsh  disciplinarians ,  and  often  treated  the  musicians  like  an  army  drill  instuctor  with  recruits . 

  They  had  total  power  over  the musicians  and  could  fire  them  summarily , and  musicians  lived  in  fear  of  losing  their  jobs .  But  some  of  them  abused  this  privelege ,  and  within  the  past  50  years  or  so , the  musician's  unions  made  it  much  harder  for  them  to  fire  musicians ,  and  granted  them  tenure  after  an  initial  probationary  year . 

  The  legendary  Hungarian-born  conductor  Fritz  Reiner ,who  led  the  Cincinnati,  Pittsburgh  and  Chicago  symphonies  from  the  1920s  to  the  early  60s ,   fired  so  many  musicians  that  this  joke  emerged: it  was  predicted  that  when  he  died,  he  would  fire  the  pallbearers  at  his  funeral ! 

  Things  are  very  different  today ,  but  conductors  and  orchestras  still  sometimes  get  along  like  cats  and  dogs .

Posted: May 12 2010, 08:50 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
A British Journalist's Adventures As An Amateur Horn Player

  "A Devil  To Play "  by  British  journalist  Jasper  Rees , is  a  wonderful  book  I've  just  read .  It's  the  story  of  how  Rees ,  a  noted  journalist , began  playing  the  horn  as  an  amateur  again after many  years ,  having  studied  this  most  difficult  of  instruments  as  a  boy .

  He  picked  up  the  instrument  and  began  practicing  in  earnest  in  order  to  perform  at  the  annual  festival  of  the  British  Horn  Society ,  where  professional  and  amateur  hornists  gather  en  masse  to  practice  and  perform  under  the  guidance  of  some  of  England's  top  masters  of  the  instrument . In  the  course  of  this  delightful  book,  Rees  recounts  his  experiences  meeting  some  of  the  world's  greatest  horn  players ,principals  of  some  of  the  world's  greatest  orchestras  and  some  of  the  few  horn  players  who  have  gone  on  to  make  careers  as  soloists  on  the  horn .

  They include  such  superstars  of  the  horn  world  as  Dale  Clevenger  of  the  Chicago  Symphony ,  Philip  Myers  of  the  New  York  Philharmonic  ,David  Pyatt  of  the  London  Symphony  and  German  soloist  Hermann  Baumann  among  others .  There  is  also  much  fascinating  information  on  the  history  of  the  horn,or  French  horn  as  some  call  it  in  English-speaking  countries , and   the  lives  of  such  legendary  horn  players  as  Joseph  Leitgeb, for  whom  Mozart  wrote  his  horn  concertos ,  the  Bohemian-born  virtuoso  Giovanni  Punto , who  was  born  a  serf  in  what  is  now  the  Czech  republic  in  the  18th  century  and  became  the  most  renowned  horn  player  of  his  day ,  Franz  Strauss , the  brilliant  but  irascible  father  of  the  great  composer  Richard  Strauss ,  and  in  the  20th  century ,  the  great  British  hornist  Dennis  Brain ,  considered  by  many  the  greatest  who  ever  lived . 

  There  is  also  discussion  of  the  various  leading  horn-making  firms ,such  as  Paxman  of  England ,  and  Alexander  and  Kruspe  of  Germany ,among  others .  I  loved  the  description  of  the  Paxman  store  in  London ,  which  sells  not  only  Paxman  horns  but  ones  from  other  makers ,and  all  manner  of  horn  paraphernalia . 

  You  will  learn  of  the  tragically  untimely  death  in  a  car  accident  in  1957  at  the  age  of  only  36  of  Dennis  Brain ,  who  loved  fast  cars  and  took  too  many  risks  as  a  driver ,  how  Mozart  was  constantly  kidding  Joseph  Leitgeb  about  being  what  we  would  call  a  dork  in a  good-natured  way ,  and  how  Franz  Strauss  was  constantly  angering  leading  conductors  and  composers  with  his  surly  nature ,even  though  he  delighted  them  with his  magnificent  playing , and  much ,much  more .

  You  can  easily  obtain "A  Devil  To  Play "  at  websites  such  as  Amazon.com .  Don't  miss  it !

 

Posted: May 10 2010, 08:48 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Classical Music Needs All The Defense And Support It Can Get

 There  are  indeed  difficult  times  for  the  world  of  classical  music  in  general .  The  very  existence  of  many  of  America's  orchestras  and  opera  companies  is  in  jeropardy ,and  some  have  already  succumbed  to  the  difficult  economic  times  and  scarcity  of  government  and  private  financial  support . 

  It  has  been  extremely  difficult  to  atttract  new  audiences  to  concerts ,  but  considerably  less  so  to  opera  performances .  Every  one  is  worried  about  the  supposed  "graying"  of  audiences .How  can  classical  music  attract  a  significant  number  of  younger  people  to  become  regular  or  at least  sometimes  concertgoers ? 

  How  can  we  convince  more  people  that  classical music  is  indeed  "relevant "  and  something  which  can  make  your  life  more  interesting  and  enjoyable ?  And  another  serious  problem  is  classical  music's  "image  problem".  You  know ,  the  myth  that  it  is  stuffy ,boring  and "elitist" ,and  not  something  for  regular  people . 

  Too  many  people  still  have  a  steeotypical  view  of  classical  music  and  opera  in  their  heads  which  has  been  reinforced  for  so  many  years  by  television  commercials  of  ridiculous-looking  overweight  people  in  pseudo-Viking  costumes , and  mental  images  of  concert  pianists ,conductors  and  orchestras  in  tuxedos .  This  image  also  stereotypes  classical  music  and  reinforces  the  false  public  image  of  classical  music  as  being  stuffy  and  too  formal, as  if  there  were  actually  anything  wrong  with  such  dress  for  concerts .

  But  it's  vital  to  debunk  these  myths  about  classical  music  and  make  more  people  aware  that  it's  the  music  that  counts ,not  concert  wear .  How  do  we  bring  the  message  of  classical  music  to  more  people,  not  necessarily  young  ones,  that  classical  music  can  be  an  exhilherating  experience  if  you  just  give  it  a  chance ?  Classical  music  needs  to  be  defended  from  the  constant  media  assault  on  it  and  myths  which  have  circulated  for  so  long .

 

Posted: May 07 2010, 08:55 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
A "Listener Speedy Exit Ramp " For Audiences At Concerts ?

  Renowned  American  composer  John  Adams  now  has  a  blog  called  "Hell  Mouth " ,in  which  he  comments  on  composers  and  contemporary  music  in  general ,as  well  as  composers  of  the  past .  He's  a  very  engaging  writer , and  his  posts  are  often  full  of  droll  humor .

  In  one  of  his  latest  posts , he  has  a  tongue-in-cheek  discussion  of  a  supposed  new  invention  designed  for  New  York  Philharmonic  concerts  at  Avery  Fisher  hall  in  Lincoln  Center .  It's  called  the  "Listener  Speedy  Exit  Ramp ." 

  As  is  well-known, many  concertgoers  are  extremely  allergic  to  contemporary  music ,  or  even  certain  works  from  the  past  by  some  composers .  The  alleged  new  device  enables  listeners  who  can't  stand  any  particular  piece  to  exit  Avery  Fisher  hall  within  a  few  seconds  and  to  have  immediate  access  to  the  subways  or  train  stations . 

  It's  also  full  of  in  jokes  for  people  who  are  knowledgable  about  classical  music  which  will  be  lost  onnewbies ,  but  they're  a  blast .  One  of  them  is  a  reference  to  a listener  who  found  Mahler's  great  song  cycle  with  orchestra "Das  Lied  Von  Der  Erde "(The song of the erath)  tedious .  This  person  mentions  the  singer  in  the  last  song "going  on  about  an  erarwig " 

  No, the  song  does  not  mention  that  insect ,  but  uses  the  German  word  "Ewig" (eternal  or  eternally) .  The  post  also  mentions  how  a  device  analyzes  the  music  technically  to  determine  when  any  given  audience  member  might  want  an  instant  exit .

  Adams' piece  is  a  blast ,  but  it  does  raise  questions  about  close-minded  audience  members  at  concerts ,  who  are  unfortunately  very  common , and  who  sometimes  force  orchestras  to  restrict  themselves  to  the  most  familiar  works , and  avoid  challenging  new  music  in  order  to  avoid  disastrous  drops  in  ticket  sales .

  But  orchestras  MUST  play  new  works , or  the  repertoire  will  become  stagnant .  What  if  composers  such  as  Beethoven ,  Brahms,  Tchaikovsky, Dvorak , Bartok,  Stravinsky , Prokofiev  and  others  had  not  gotten  a  chance  to  have  their  music  heard  long  ago ?  We  would  not  have  many  great  works  which  are  now  staples  of  the  orchestral  repertoire .

  What  if  Beethoven  had  just  kept  on  writing  pleasant  symphonies  in  the  style  of  Haydn  and  Mozart  instead  of  giving  the  world  HIS  once  revolutionary  symphonies  ?  Classical  music  is  not  and  has  never  been  an  unchanging  entity .  Nor  will  it  be . 

 

 

Posted: May 05 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Critic Greg Sandow Compares The Audiences For Rock Concerts And Classical Music

  Composer ,  critic  and  commentator  Greg  Sandow  is  at  it  again  at  his  blog  at  artsjournal.com .  He's  been  comparing  audience  behavior  at  classical  and  Rock  concerts  and  wondering  if  there's  something  wrong  with  the  former  because of  the  very  different  way  that  audiences  behave  there  compared  to  Rock  concerts . 

  But  is  there  really  something  wrong  with  classical  music  in  general  because  of  these  differences ?  I  don't  think  so . As  usual,  Sandow  is  comparing  apples  and  oranges .  Rock  concerts  are  very  different  because  Rock  music  is  very  different  from  classical  music .  Rock  music  tends  to  be  consistently  loud  and  raucous  as  well  as  amplified  with microphones .  There's  an  insistent  beat , and  people  who  are  accustomed  to  Rock  music  often  wonder  where  the  "beat " is  in  classical  music  when  they  go  to  classical  concerts  ro  listen  to  recordings  of  it . 

 But  classical  music  has  an  enormous  amount  of  contrast  between  softnes  and  loudness,  with  many  gradations  of  volume .  This  is  what  classical  muscicians  call  dynamics .  The  rhythms  of  classical  music  are  much  more  varied ,complex  and  irregular .  Instead  of  a  constant  four  beats  per  measure  there  are  sometimes  three  or six ,  or  even  irregular  measures  of  five  and  seven  occaisionally .  The  harmonies  are  much  more  complex.  Instead  of  thre  or  four  chords,  there  is  a  virtually  limitless  number  of  possible  chords  in  classical .

  A  work  might  begin  very  softly  and  end  very  loudly ,or  vice  versa .  A  symphony  will  have  fast-paced  movements  as  well  as  reflective  slow  ones . Audiences  have  to  concentrate  and  listen  very  carefully,  particularly  if  it's  a  work  which  is  new  to  them .  Classical  music  are  a  totally  different  experience  from  Rock  concerts .

  This  is  how  Sandow  compares  the  two  experiences :  "Rock, by  its  very  sound ,its  inherent  informality ,its  beat , just  invites  participation (not  to  mention  its  familiarity, its  ease  and  the  way  it  invites  just  about  any  one  to  start  a  band  and  join  in . "  )

  Later  he  asks, "Can  classical  music  ever  arouse  people  in  the  simple ,human,  ecstatic  participatory  way  that  Rock  does ? "  And  here's  the  clincher :  "Or  is  that  even  necessary ?  Does  classical  music  walk its  own  austere  road  with  all  the  exciement  going  on  within ?"

  Again,  he's  comparing  apples  and  oranges .  But  unfortunately ,  his  comments  reinforce  the myth  that  classical  concerts  are  stuffy  and  boring .  Even  though  audiences  may  be  quiet  while  the  music  is  playing ,  they  burst  out  into  cheers  and  bravos  at  the  end .  THey're  are  as  excited  as  as  sports  fans  when  their  team  wins  the  game .

 Some  years  ago ,  I  attended  a  memorable  performance  in Carnegie  hall  by  the  great  Vienna  Philharmonic  conducted  by  the  eminent  Italian  conductor  Claudio  Abbado .  At  the  conclusion  of  a  magnificent  performance  of  Bruckner's  7th  symphony ,  the  cheering  and  stamping  was  so  loud  I  had  to  cover  my  ears !  

 Personally,(  and  this  should  not  be  construed  as  a  snobbish  dismissal  of  Rock  or  other  kinds  of  music ),  classical  music  has  a  complexity ,profundity  and  emotional  power  which  Rock  music  cannot  even  come  remotely  close  to  offering .  That's  why  I've  devoted  my  life  to  it .

 

Posted: May 04 2010, 08:50 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web