The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

February 2010 - Posts

Maestro James Levine To Celebrate 40 Years At The Metropolitan Opera Next Season

 In  1971 , an  up-and -coming  young  American  conductor  named  James  Levine  made  his  debut  at  the  Metropolitan  Opera  conducting  Puccini's  Tosca , and  as  they  say,  the  rest  is  history . He  was  only  28  years  old , but  had  impressive  credentials , and  had  already  been conducting  many  of  the  top  American  symphony  orchestras  and  some  of  the  opera  companies , was  a  virtuoso  pianist  who  might  have  made  a  solo  career ,had  studied  at  Juilliard , and  the  great  Hungarian  conductor  George  Szell , who  had  died  the  previous  year  ,had  been  his  mentor and  appointed  him  assistant  conductor  of  the  renowned  Cleveland  Orchestra .

 Born  in  Cincinnati  in  1943 , Levine  was  enjoying  a  meteoric  career  as  a  fast-rising  young  conductor, and  returned  to  the  Met  regularly , soon  becoming  its  first  principal  conductor , then  music  director  and  artistic  director .  Levine's  name  became  synonymous  with  the  Met , although  he  continued  to  appear  regularly  with  such  great  orchestras  as  the  Berlin  Philharmonic , the  Staatskapelle, Dresden  and  the  Vienna  Philharmonic  in  Europe  and  at  the world-famous  Salzburg  festival  in  Austria , and  conducted  Wagner  at  the  legendary  Bayreuth  festival .

  Levine  also  spent  many  years  as  music  director  of  the  Ravinia  festival  near  Chicago , Summer  home  of  the  Chicago  Symphony  orchestra ,  and  conducted  numerous concerts  with  the  orchestra  there  and  making  recordings .

 Later , he  became  music  director  of  the  Munich  Philharmonic , succeeding  the  brilliant  but  eccentric  Romanian  conductor  Sergiu  Celibidache , and  in  2004  succeeded  Seiji  Ozawa  as  music  director  of  the  Boston  Symphony , becoming  the  renowned  orchestra's  first  American-born  music  director . 

  Levine's  accomplishments  with  the  Metropolitan  Opera  have  become  legendary ;  he  built  its  orchestra  into  one  of  the  world's  finest  and  transformed  it  into  an  orchestra  which  also  played  symphonic  concerts , appearing  for  several concerts  every  year  at  Carnegie  Hall  and  on  tour .

  He  broadened  the  Met's  repertoire  greatly , conducting  not  only  such  repertoire  staples  as  the  operas  of  Mozart , Verdi , Puccini , Rossini , and  Wagner  etc, but  many  important  operas  which  the  Met  had  never  done  before  or  not  performed  for  many  ,many  years  , such  as  Benvenuto  Cellini  by  Berlioz , I  Vespri  Siciliani, I Lombardi  and  Stiffelio  by  Verdi , Alban  Berg's  Lulu , Bluebeard's  Castle  by  Bartok , Francesca  Da  Rimini  by  Riccardo  Zandonai , and  the  world  premieres  of  The  Ghosts  of  Versailes  by  John  Corigliano  and  The  Great  Gatsby  by  John  Harbison,  Mozart's  Idomeneo  and La  Clemenza  Di  Tito , to  name  only  some .

  Other  notable operas  new  to  the  Met  but  conducted  by  other  maestros  have  included  Busoni's  Doktor  Faust , War  and  Peace  and  The  Gambler  by  Prokofiev ,  Lady  Macbeth  of  Mtsensk  District  by  Shostakovich , Dvorak's  Russalka , Capriccio  by  Richard  Strauss , Doctor  Atomic  by  John  Adams , The  Last  Emperor  by  Tan  Dun , Bellini's  Il  Pirata ,  Tchaikovsky's  Mazeppa , Janacek's  Katya  Kabanova, The  Makropoulos  Case  and  From  The  House  Of  The  Dead , and  others .

 Under  Levine ,  the  Met  introduced  English  translations  of  the  operas  performed  by  placing  electronic  writing  on  the  back  of  each  seat  and  began  to  offer  High  Definition  broadcasts  of  live performances  in  movie  theaters  around  America  only  a  few  years  ago .

  Levine  has  brought  such  eminent  conductors  as  Carlos  Kleiber ,  Riccardo  Muti , Esa-Pekka  Salonen , Christoph  Eschenbach , Giuseppe  Sinopoli , Valery  Gergiev , Bernard  Haitink ,  Klaus  Tennstedt , Lorin  Maazel , Seiji  Ozawa , Christian  Thielemann  and  others  to  the  Met , and  worked  tirelessly  to  foster  the  development  of  talented  young  opera  singers , and  worked  regularly  with  so  many  great  opera  singers , such as  Placido  Domingo ,Renee  Fleming ,  Luciano  Pavarotti , Karita  Mattila, Thomas  Hampson , James  Morris , to  name  only  a  few .

  Levine  also  brought  the  Metropolitan  Opera  back to  the  recording  studio , recording  operas  by  Mozart , Verdi, Puccini  and  Wagner ,  including  the  first  complete  recording  of  Wagner's  monumental  Ring  of  the  Nibelungen  to  be  made  in  America  after  many  years . 

  Therefore ,  it's  only  natural  that  the  Met  will  be  celebrating  Levine's  40  years  of  great  accomplishments  with  America's  oldest  and  most  prestigious  opera  house  next  season ,  and  the  company  will  issue  special  CDs  and  DVDs  of  performances  conducted  by  him .  In  addition ,  the  award-winning  director  Susan  Froemke  will  be  making  a  documentary  about  this  towering  figure  in  American  classical  music .  Long  may  he  reign  at  the  Met !

 

Posted: Feb 25 2010, 08:56 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Nose By Shostakovich Comes To The Met - Sheer Operatic Lunacy !

 On  March  5th , the  Metropolitan  Opera  will  premiere  its  new  production  of  what  is  without  a  doubt  the  weirdest  and  looniest  comic  opera  of  all  time -  "The  Nose " ,  by  the  great  Russian  composer  Dmitri  Shostakovich (1906 -1975 ).  This  is  like  no  other  opera  the  Met  has  ever done  in  its  venerable  125  year  history .  Who  knows  what  opera  fans  who  are  accustomed  to  their  beloved  operas  by  Verdi ,  Puccini , Mozart  and  Rossini  will  think  of  this  crazy  masterpiece ?  That's  right .  It's  an  opera  about  some  one's  nose .  I'm  not  kidding !

  The  Nose  is  one  of  the  composer's  earliest  notable  works , and  was premiered  in  Leningrad (now  St.Petersburg ) in  1930 ,  when  Shostakovich  was  only  24  years  old,  and  is  the  first  of  his  two  operas .  The  second,  the  grim , sordid  and  tragic  "Lady  Macbeth  of  Mtsensk  District" , which  came  about  six  years later  earned  the  extreme  displeasure  of  Joseph  Stalin .

 The  Nose  is  based  on  an  absurd  surrealistic  short  story  by  the  19th  century  Ukrainian  writer  Nikolai  Gogol ,  and  deals  with  one  Major  Kovalyov ,  a  minor  civil  servant  in  St.Petersburg  whose  nose  mysteriously  disappears  from  his  face  after   drunken  barber  cuts  it  off  by  accident . 

 The  barber  discovers  the  nose  to  his  horror  in  the  bread his  wife  has  just  baked ,  and  she  furiously  orders  him  out  of  the  house . Meanwhile,  Kovalyov  discovers  to  his  own  horror  that  the  nose  is  missing , and  goes  out  looking  for  it .  He tries  to  contact  the  police  and  even  tries  to  get  a  newspaper  to  print  an  ad  for  his  missing  proboscis , but  his  request  is  denied .

 Later  Kovalyov  goes  to  a  cathdral  and  notices  his  nose  dressed  as  a  state  councilor ,  but  it  refuses  to  have anything  to  do  with  him !  The  nose  later  goes  all  over  town  creating  havoc ,  and  all  St. Petersburg  wants  to  see  it !  Eventually  the  troublesome  schozola  returns  to  his  face ,  and  every  one  shrugs  the  whole  absurd  affair  off !

  The  orchestra  features  an  extral  large percussion  section  which  has  a  whole  interlude  to  itself  between  scenes , plus  traditional  Russian  instruments  such  as  Balaliakas  and  Domras ;  it  makes  all  manner  of  bizarre  rude  noises  with  contrabasson  solos ,  sliding  tombones  etc,  and  the  vocal  lines  are  highly  jagged  and  declamatory .  The  whole  score  is  raucous ,  chaotic  and  brilliantly  inventive .

  The large  cast  will  feature  the  Brazilian  baritone  Paulo  Szot (shot) , making  his  Met  debut  as  the  unfortunate  Kovalyov , and  tenor  Gordon  Gietz  will  sing  the  high -lying  and  difficult  role  of  the  nose ,  which  also  requires  falsetto , and  the  great  Ossetian  conductor  Valery  Gergiev  will  conduct .

  The  brilliant  South-African  born  artist  William  Kentridge  makes  his  Met  debut  both  as  set  designer  and  director .  The  production  will  feature  all  manner  of  moving  projections across  the  stage , consisting  of  newpaper  articles  in Russian  and  all manner  of  bizarre  images .  The  radio  brooadcast  will  be  on  March  13,  and if  you  are  unable  to  get  it  on  your  radio , you can  listen  on  the  internet  at  WQXR.org . 

 Maestro  Gergiev  recently  recorded  The  Nose  with  the  forces  of  the  Maryiinsky  opera  in  St. Petersburg , where  he  has  long  served  as  music  director ,  and  this  is  on  the  company's  own  newly  formed  record  label .  Check arkivmusic.com  or  amazon.com  for  it . 

  To  paraphrase  Saturday  Night  Live ,  this  is  one  wild  and  crazy  opera !

 

Posted: Feb 23 2010, 08:58 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The New York Philharmonic Has Announced Details Of Its Exciting 2010- 2011 Season

 The  New  York  Philharmonic  has  recently  announced  details  of  its  next  season, which  will  begin  this  September  with  a  new  work  by  the  renowned  Jazz  trumpeter  and  composer  Wynton  Marsalis  which  will  combine  the  orchestra  with  the  Lincoln  Center  Jazz  orchestra .  Music  director  Alan  Gilbert , in  his  second  season  as  head  of  America's  oldest  symphony  orchestra ,  will  conduct , and  the  program  will  also  include  more  traditional  fare  with  music  by  Paul  Hindemith  and  Richard  Strauss . 

  Marsalis  has  also  been  involved  with  classical  music  and  has  performed  and  recorded numerous  trumpet  concertos  with  leading  orchestras and  conductors .  As  usual ,  the  next  Philharmonic  season  will  feature  a  stimulating  mix  of  new  and  recent  works ,  staples  of  the  orchestral  repertoire  and  revivals  of  long-neglected  but  interesting  works  from  the  past .

  The  world's  most  distinguished  conductors  will  appear  as  guests ,  as  well  as  the  world's  greatest  pianists,  violinists,  cellist  and  other  instrumentalists  playing  concertos ,  and  great  singers  for  vocal  works  with  orchestra  will  be  there  as  usual ,  and  promising  young  conductors  will  make  their  Philharmonic  debuts .

  The  distinguished  Finnish  composer  Magnus  Lindberg  will  begin  his  second  season  as  composer  in  residence ,  and  the  New  York  premiere  of  his  new  orchestral  work  "Kraft" , which  combines  electronic  music  and  acoustical  instruments  will  take  place ,  among  other  new  or  recent  works  by  a  variety  of  today's leading  composers .

  Among  the  renowned  instrumental  soloists  will  be  violinists  Anne-Sopie  Mutter,  who  will  be  artist-in-residence,  Itzhak  Perlman,  Pinchas  Zukerman , Joshua  Bell  and  Gil  Shaham ,  and  pianists  Emmanuel  Ax , Yefim  Bronfman , Radu  Lupu  and  Jean-Pierre  Aimard .

  Alan  Gilbert  will  conduct  a  staged  performance  of  Leos  Janacek's  fascinating  opera "The  Cunning  Little  Vixen "  , the  story  of  the  animals  of  a  Czech  forest  and  their  relationship  with  humans , featuring  a  fox  as  the  protagonist !   The  distinguished  Finnish  composer  and  conductor  Esa-Pekka  Salonen, , former  music  director  of  the  Los  Angeles  Philharmonic , will  conduct  a  three  week  festival  with  the  theme  of  Hungarian  music ,  with  works  by  the  great  Bela  Bartok, the  late  Gyorgy  Ligeti ,  and  Joseph  Haydn,  who  though  an  Austrian  and  not  Hungarian ,  spent  much  of  his  life  in  what  is  now  Hungary . 

  The  gifted  but  controversial  young  Chinese  pianist  Lang  Lang  will  play  the  familiar  Tchaikovsky  piano  concerto  no  1  as  part  of  an  all  Tchaikovsky  new  year's  eve  concert ,  showing  that  the  Philharmonic  is  not  ababndoning  the  most  popular  works  of  the  orchestral  repertoire . 

  You  will  be  able  to  hear  some  of  the  Philharmonic's  concert  over  the  internet  and  the  radio ,  as  well  as  see  them  on  PBS  boradcasts .  Check  out  the  orchestra's  website, newyorkphilharmonic.org for  more  information .

 

Posted: Feb 22 2010, 08:50 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
February Opera News Magazine - Maestro Riccardo Muti Finally Makes His Met Debut

 The  February  issue  of  Opera  News  has  the  eminent  Italian  conductor  Riccardo  Muti  on  the  cover,  and  editor in  chief  F. Paul  Driscoll  interviews  the  fiery  and  uncompromising  conductor ,  who  will  conduct  the  Met's  first  production  of  Verdi's  Atilla  at  the  Met  next  week .( I profiled the opera in a recent post here.)

 Writer  Patrick  Dillon  has  an  interesting  article  on  the  historical  background  of  the  opera , and  the  Russian (actually ethnic  Tatar ) bass  Ildar  Abrdrazakov , who  sings  the  juicy  role  of  the  infamous "scourge  of  God", is  interviewed  by  Matthew  Gurewitsch , who  frequently  writes  about  classical  music  for  the  New  York  Times .

 Renowned  New  Zealand -born  soprano  Kiri  Te  Kanawa, now  at  the  end  of  her long  and  distinguished  career , talks  about  teaching  gifted  young  vocal  students  who  may  be  tomorrow's  top  opera  singers , and  Driscoll  has an  appreciation  of  the  great  Swedish soprano  Eliseabeth  Soderstrom , who  passed  this past  November  at  the  age  of  82 .

  Writer  Barry  Singer  has  an  interesting  article  on  the  operas  of  two  American  composers, Samuel  Barber ,  who  would  have  turned  100  this  year ,  and  the  African-American  composer  William  Grant  Still , (1895 -1968 ), whose  music  has  been  receiving  increased  attention  after  many  years  of  neglect . Still  was  one  of  the  first  African-American  classical  composers  to  make  a  reputation in  the  field .

  As  usual  during  the  Saturday  radio  boradcast  season ,  this  months  broadcast  operas  are  profiled ,  with  lists  of  cast , conductors  etc  and  brief  profiles  of  them  and  their  current  activities .

 Opera  news  critics  have  reviews  of  the  New  York  City  Opera's  new  production  of  Don  Giovanni  and  the  revival  of  Hugo  Weisgall's Biblical  opera  Esther , the  Met's  acclaimed  new  production  of  Janacek's  From  The  House  Of  The  Dead , and  various  opera  productions  in  London  and  Berlin .

 The  CD  reviews  include  recordings  of  the  recently  premeiered  opera  L'Amour  Du  Loin "(love  fram  afar) by  the  Finnish  composer  Kaaia  Saariaho , and  the  operetta  Tom  Jones ,  based  on  the  famous  novel  by  Henry  Fielding  by  the  now  obscure  English  composer  Edward  German , albums  of  assorted  opera  arias  by  sopranos  Diana  Damrau , Sandine  Piau  and  Viveca  Genaux  and  Verdi's  great  requiem  by  conductor  Antonio  Pappano,  music  director  of  the  Royal  Opera  in  London .

  There  are  also  reviews  of  live  opera  performances  on  DVD  including  Rossini's  La  Cenerentola(Cinderella) from  Barcelona , Puccini's  rarely  performed  early  opera  Edgar  from  Turin, Italy , and Tchaikovsky's  Eugene  Onegin  from  the  Bolshoi  Opera  in  Moscow .

  Even  if  you're  an  opera  newbie ,  Opera  News  is  always  great  reading !  Check  their  website  operanews.com . 

 

 

Posted: Feb 18 2010, 08:45 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
New York Times Music Critic Anthony Tommasini On Musical Pluralism

 The  Sunday  New  York  Times  arts  and  leisure  section  has  another  very  interesting  and  thought-provoking  article  by  its  chief  music  critic  Anthony  Tommasini .  In  it  he  discusses  the  many  divergent  musical  styles  of  different  20 th and  21st  century  composers ,  and  how  he  has  come  to  reject  dogmatic  insistence  on  one  right  compositional  style .

 The  history  of  classical  music  in  the  20th  century  has  in many  ways  been  a  war  between  conflicting  schools  of  compositional  style ; for  example,  the  doctrinaire  serialists  who  followed  in  the  footsteps  of  Arnold  Schoenberg  and  the  so-called  second  Viennese  school  which  he  started ,  and  those  composers  who  never  abandoned  tonality  and  melody .

  Tommasini  recalls  how  when  he  was  a  graduate  music  student  at  Yale  in  the  60s, how  some  of  his  professors  turned  up  their  noses  at  contemporary  composers  who  did  not  follow  avandt-garde  techniques  and  strove  to  write  music  which  was  not  puzzling  to  audiences .  And  composer/conductor Pierre  Boulez  declared  many  years  ago  that  any  composer  who  was  not  a  doctrinaire  serialist  was  "useless".  Useless  to  whom ?  Certainly  not  audiences .

  Tommasini  reveals  how  he  is  open  both  to  the  music  of  diificult  composers  such  as  Elliott  Carter ,  Charles  Wuorinen  and  Poulez ,  and  more  conservative  ones  such  as  Samuel  Barber etc,  and  many  different  living  composers .  Rightly ,  he  is  willing  to  judge  each  work  on  its  individual  merits ,  not  by  whether  it  fits  into  some procrustean  bed . 

  But  there  are  also  listeners  and  critics  who  go  too  far  in  the  opposite  direction  and  reject  any  work  which  is  much  more  harmonically and  rhythmically  complex  than  Brahms,  and  who  are  convinced  that  only  tonality  is  valid ,  and  that  Schoenberg  and  his  followers  "ruined" music  in  the  20th  century .  They  are  equally  wrong . 

  So  if  you're  realitively  new  to  classical  music , listen  to  a  wide  variety  of  works  from  the  20th  century ,  and  make  up  your  own  mind .  Don't  reject  the  avant-garde  merely  for  being  modern ,  and  don't  reject  conservative  composers  merely  for  being  more  traditional . Judge  each  work  on  its  individual  merits . The  world  of  classical  music  is  big  enough  for  many  divergent  styles .

Posted: Feb 16 2010, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
What Is A Cadenza ?

 You  may  have  heard  some  famous  concertos  for  instruments  such  as  piano, violin, cello or  other  instruments  and  orchestra  by  such  great  composers  as  Mozart ,  Beethoven , Brahms ,  Tchaikovsky  and  others .  It's  traditional  near  the  end  of  the  first movement  for  the  orchestra  to  come  to  a  halt , and  then,  the  soloist  plays  alone  for  a  while in  a  manner  which  sounds  sort  of  improvised . 

  Then ,  the  orchestra  resumes  playing  and  the  movement  soon  comes  to  a  close .  Why  is  this  done ?  It's  a  tradition  which  began  in the  18th  century  with  composers  such  as  Mozart  and  his  contemporaries .  This  part  of  a  concerto  is  called  a  Cadenza ,  which  is  Italian  for  cadence .  Cadenza ultimately  comes  from  the  Latin  verb  cadere,  which  means  to  fall . 

  In  music  theory ,  a  cadence  is  where  the  music  seems  to  come  to  a  close .  A  cadenza  is  often  a  chance  for  the  soloist  to  show  off  his  or  her  virtuosity .  In  the  18th  century , a  soloist  was  usually  expected  to  improvise  the  cadenza  on  the  spot .  And  the  soloist  was  often  the  composer  himself (women  composers  rarely  got  a  chance  to  be  heard  in  the  past ). 

  Mozart,  who  was  one  of  the  greatest  pianists  of  his  day ,  wrote  no  fewer  than  27  concertos  for  his  instrument ; one  is  for  two  pianos  and  one  for  three .  In  the  last  decade  of  his  life,  where  he  had  escaped  working  as  more  or  less  a  hack  for  the  church  and  the  aristocracy  and  was  living  as  a  fee  lance  composer  and  pianist  in  Vienna ,  Mozart  put  on  many  concerts  of  his  music  and  hired  he  orchestra . 

  When  he  played  his  piano  concertos ,  he  would  improvise  the  cadenzas .  Later,  other  composers  such  as  Beethoven  wrote  cadenzas  for  some  of  them .  In  the  19th  century ,  Johannes  Brahms  wrote  his  famous  violin  concerto  for  his  close  friend     Joseph  Joachim, perhaps  the  greatest  violinist  of  his  day .

  Joachim  gave  Brahms  advice  on  writing  for  the  violin  and  wrote  the  first  movement  cadenza,  which  is  still  played  and  has  been  standard  for  well  over  a  century .  Beethoven  wrote  cadenzas  for  his  five  piano  concertos  and  was  a  great  pianist  himself  until  his  tragic  deafness  forced  him  to  give  up  playing  in  public ,  and  these  are  also  still  used,  but  other  pianists  have  used  their  own .

  In  the  20th  century ,  the  tradition of  soloists  improvising  cadenzas  had  died  out  altogether ,  but  there  is  a  growing  trend  to  revive  this  tradition . Robert  Levin  and  Malcolm  Bilson  are  specialists  in  performing  on  old  pianos  and  scholars  as  well .  They  have  performed  and  recorded  Mozart's  piano  concertos  and  have  improvised  cadenzas  of  their  own . 

  There is  even  an  example  of  a  modern  composer  writing  an alternate  cadenza  for  Beethoven's  great  violin  concerto ,  which  was  premiered  a  little  over  200  years  ago  in  Vienna .  The  late  Alfred  Schnittke (1934 -1998 ) , an    modernist  who  combined  a  variety  of  compositional  techniques  from  different  centuries  to  create  a  strange  eclectic  collage  style ,  wrote  a  bizarre  cadenza  for  this  beloved  staple of  the  repertoire  which  used  atonality  and  wild  dissonance  in  a  deliberately  anachronistic  manner ! 

  He  wrote  this  weird  cadenza  for  the  great  Latvian-born  violinist  Gidon  Kremer (1947-) ,  who  recorded  it  for  Philips  records  in  London  back  in  the  1980s .  Check arkivmusic.com to  se  if  it's  still  available; it  may  not  be.  It's  absolutely  startling .  Kremer  has  also  long  been  a  champion  of  contemporary  music  for  the  violin .

  If  you  listen  to  different  recordings  of  concertos  you  can  hear  a  wide  variety  of  different  cadenzas  for  them .  AS  they  say ,  variety  is  the  spice  of life !

 

 

Posted: Feb 13 2010, 10:17 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
A New York Times Music Critic Discusses The Interpretation Of Music And "The Composers Intent"

 There's  a  highly  interesting  article  in  this  past  Sunday's  Arts  and  Leisure  section  of  the  New  York  Times  by  one  of  its  music  critics , Allan  Kozinn .  He was  inspired  by  recent  concerts  in  Carnegie  hall  by  the  great  Vienna  Philharmonic  under  two  of  today's  leading  conductors ; composer/ conductor  Pierre  Boulez, and  pianist  and  conductor  Daniel  Barenboim , featuring  works  by  the  founder  of  atonality  Arnold  Schoenberg ,  and  one  of  his  best  known  pupils  and  followers , Anton  WEbern,  whose  music  I  discussed  in  my  last  post .

  Kozinn  discusses  how  different  the  interpretations  of  both  conductos  were  of  Schoenberg's  music ; yet  he  points  out  that  neither  conductor  had  a  monopoly on  the  one "right"  way  to  perform  the  music . According  to  Kozinn ,  Boulez  emphasized  "delicacy  and  transparency " (transparency  in  the  sense  that  one  could  hear  all  the  different  things  going  on  in  the  orchestra  clearly, a  Boulez  trademark),  while  Barenboim's  interpretations  featured  "raw  power  and  heft". 

 The  interpretation  of  music  is  something  which  has  caused  an  enormous  amount  of  debate  for  centuries,  among  composers, scholars, critics  and  music  lovers  in  general .  They  argue  endlessly  over  whether  a  particular  musician  was "faithful  to  the  composer's  intentions".  Who  is  right?  Did  this  or  that  conductor, pianist  or  other  instrumentalist  or  singer  faithfully  observe  what  was  written  in  the  score,  or  did  the  performers  take  unwaranted  liberties  and  distort  the  music, making  a  travesty  of  it ?

 It's  all  highly  subjective. One  musician's  interpretive  freedom  and  license  is  considered  egotistical  distortion  and  self-indulgence  by  one  critic  or  fan, and  another  performer's  scrupulous  observance  of  the  score's  written  instructions  is  considered  pedantic  literalism  and  lack  of  imagination  by  the  same  listeners,  or  vice-versa. 

  The  trouble  is  that  the  score  cannot  tell  us  everything  about  how  to  interpret  any given  work; performers  must  use  their  discretion .  The  score  gives  us  the  notes, and  many  other  guidelines  on  how  to  play  the  music. Some  composers  provide  more  information  than  others  depending  on  the  time  period  in  which  the  music  was  written.

 In  general,  the  earlier  a  work,  the  fewer  indications  there  are  in a  score. Other  scores,  particularly  in  20th  century  and  late  19th  century  works,  contain  a  great  deal  of  information , some  of  them  written  instructions which  are  highly  specific. But  performers  have  often  been  expected  to  personalize  and  customize  the  music  according  to  their  own  discretion  by  composers .  And  it's  always  possible  to  go  overboard  and  take  too  many  liberties . But  in  many  cases,  composers  have  wanted  the  performers  to  do  more  than "just  play  the  notes".  That  isn't  enough.

  You  don't  expect  an  actor  in  a  Shakespeare  play  to  stand  there  and  speak  the  lines  in a  deadpan  manner ; that  would  be ridiculous .  There  are  an  infinite  number  of  ways  an  actor  can  inflect  the  lines  and  add  gestures  and  facial  expressions .  Gielgud's  Hamlet  was  vastly  different  from  Olivier's . It's  very  similar in  classical  music .

  For  example;  there's  the  thorny  question  of  what  is  called  Rubato,  or  "robbing"  the  tempo  to  slow  down  or  speed  up  the  music ,  even  though  it's  not  written  in  the  score .  In  some  cases,  a  composer  will  specifically  indicate  that  the  music  is  to  slow  down  or  speed  up ; but  most  do  not  want  the  performer  to  play  the  music  in  a metronomic  fashion ; they expect  the  performers  to  use  some  rubato .

  But  while  rigidity  of  tempo  is  bad,  it's  equally  bad  to  exaggerate  the  rubato  and  slow  down  and  speed  up  constantly  in  an  arbitrary  and  chaotic  manner .  The  best  performances  find  a  happy  medium  between  these  two  extremes .

  But  unfortunately,  composers  such  as  Bach, Mozart,  Beethoven,  and  Brahms  etc  have  been  dead  for a  very  long  time . We  will  never  know  for  certain  what  they  would  have  liked  or  disliked  in  today's  performances  and recordings  of  their  music . However, we  are  fortunate  to  have  recordings  of  the  music  of  some  great  composers  conducting  or  playing  their  music , such  as  Igor  Stravinsky, Benjamin  Britten, Aaron  Copland , Leonard  Bernstein , Paul  Hindemith , Richard  Strauss  and  Sir  Edward  Elgar .

  But  these  and  other  composers  have  been  known  to  perform  their  music  in  a  different  manner  on  different  occaisions ,  and  to  use  different  tempi .  Tempo,  are  rate  of  speed  is  another  can  of  worms  in  the  discussion  of  music .  Composers  supply  written  instructions  such  as  the  Italian  words  Allegro, Adagio, Presto,  Andante ,  etc  to  indicate  slow  rates  of  speed  or  fast  ones,  and  speeds  inbetween .  The  metronome  was  invented  in  the  early  19th  century  so  that  composers  could  indicate  specific  rates  of  speed  in  mathematical  proportions,  so  that  performers  could  avoid  playing  the  music  either  too  fast  or  too  slow  and  displease  the  composer .

 But  the  problem  is  that  composers  have  been  known  to  disregard  their  metronome  markings  years  after  they  wrote  them  in  the  score  while  playing  the  piano  or  conducting . They  just  felt  like  different  tempi  at  the  time .  So  performers  and  critics  must  be  wary  about  exact  observance  of  the  metronome  markings . 

 Some  conductors  have  been  known  for  tending to  take  unusully  slow  tempi ,  and  others  for  unusually  fast  ones .  Which  are  right ?  There  are  no  easy  answers  to  this  question .

  And  there  are  also  recordings  by  certain  conductors  and  other  musicians  who  were  trusted  interpreters  of  their  music  and  who  are  known to  have  pleased  the  composers .

  But  even  the  composers  acknowkedge  that  their  recordings  are  not  the  only  way  to  do  the  music . The  composer's  intentions  are  not  written  in  stone .

Posted: Feb 11 2010, 08:48 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Is The Audience For Classical Music Really Shrinking And Growing Older ?

 Classical music  blogger Greg  Sandow  recently  attended  a  HD  broadcast  of  Verdi's  opera  Simon  Boccanegra  by  the  Metropolitan  Opera  at  a  movie  theater , and  in  his  latest  blog  post  at  artsjournal.com ,  he  is  dismayed  by  the  fact  that  almost  every  one  in  the  theater  audience  seemed  to  be 60  or  over .  At  least  the  theater  was  almost  full ,  which  is  an  encouraging  sign !

 Like  many  who  love  classical  music ,  and  are  involved  with  it  as  composers, critics , performers  or  administrators ,  he  is  worried  that  eventually , the  audience  for  classical  music  in  America  may  die  out  altogether . The  situation is  rather  different  in  Europe  and  Asia.  But  is  this  a  genuine  risk  today , and if  so,  why  is  the  audience  getting  older ?  Is  it  the  fault  of  our  orchestras  and  opera  companies ,  or  the  result  of  lack  of  education  about  classical  music  in  our schools , or the  fault  of  classical  music  in  general ?

 There  are  no  easy  answers  to  these  questions . But  one  idea  which  must  be  rejected  is  that  our  orchestras  and  opera  companies,  and  other  classical  groups  have  failed  to  make  concert  and  operagoing  worthwhile . They  offer  a  quality  product , and  make  it  possible  for  us  to  listen  to  a  vast  amount  of  wonderful  classical  music  going  back  from  centuries  ago  to  the  present  day .

 Another  possible  reason  for  the  problem is  expensive  tickets .  Depending  on  where  you  sit,  you  can  have  to  pay  up  to  $250  dollars  for  a  ticket  to  the  Metropolitan  opera,  although  there  are  much  less  expensive  ones .  But  expensive  tickets  can  be  a  discouragement  no  matter  what  your  age,  and  tickets  to  Broadway  shows  aren't  exactly  cheap, either .

 Is  it  the  supposed "stuffiness"  of  classical  concerts,  where  audiemces  are  expected  to  remain  silent  until  it's  time  to  applaud ?  No  one  complains  about  silence  in  movie  theaters; in  fact,  if  some  one  makes  a  lot  a  noise  there ,people  will  call  for  an  usher .

 And  if  more  public  schools  offered  classes  which  would  introduce  kids  to  classical  music, would  there  be  more  younger  people  at  concerts ?  Who  knows ?

 I  remember  the  Summer  performances by  the  New  York  Philharmonic  and  Metropolitan  Opera  at  a  park  on  Long  Island  near where  I  used  to  live . They  were  free !  But  unfortunately  budget  cuts  in  Nassau  county  put  an  end  to  these  performances  in  the  park  some  years  ago, although  the  Met  and  Philharmonic  still  give  free  Summer  performances  at  various  parks  in  the  five  New  York  boroughs  and  elsewhere . 

 Eisenhower  park  on  Long  Island  was  always  full  for  these  free performances,  and  people  of  all  ages  came .  Parents  brought  their  children , and  there  were  plenty of  teenagers  and young  adults  who  appladed  and  cheered  as  loudly  as  any one  else.

 But  at  least  in  opera  in  America,  there  is  a  definite  presence  of  younger  people  at  performances  today  all  over  the  US.  More  and  more  young  people  have  been  discovering  the  joys  of  opera .  

 But  one  thing  is  certain ;  classical  music will  survive  and  flourish  in  America  in  the  future  no  matter  what  problems  it  faces .  You  can't  keep a  great  art  form  down .

     

 

 

Posted: Feb 10 2010, 09:14 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Sometimes Conductors Talk To The Audience About The Music At Concerts . Is This A Good Idea ?

At  a  recent  New  York  Philharmonic concert  in  Avery  Fisher  hall  in  Lincoln  Center , the  orchestra's  new music  director  Alan  Gilbert  addressed  the  audience before  he  conducted  a  performance  of  a  highly  esoteric  work  by  the  Austrian  composer  Anton  Webern (1883 -1945 ), who  was  a  student  of  Arnold  Schoenberg ,  the  father  of  atonality .

 This  happens  sometimes  at  concerts ,  when  a  conductor  has  programmed  something  out  of  the  ordinary  which  might  be  baffling  to  audiences , and not  every  one  agrees  on  whether  this  is  a  good  idea .  After  all, every  professional  orchestra  provides  program  notes  for  the  audience  written  by  an  expert  on classical  music ,  often  a distinguished  musicologist , to  provide  them  with  background  information  on  whatever  is  being  performed .

 And  shouldn't  the  conductor  and  orchestra  just  allow  the  music  to  speak  for  itself ?  But  I  suppose  it  can't  hurt  for  the  conductor  to  provide  the  audience  with  an  introduction  to  the  music ,  and  try  to  put  them  at  ease  before  listening  to  something  which  might  be  a  real  challenge  to  listen  to .

 The  work  in  question  is  called  "Six  Pieces  For  Orchestra ".  Like  all  of  Webern's   mature   works,  it's  short  but  highly  complex ,  and  spikily  atonal .  Not  exactly  easy  listening .  Webern  had  enormous  influence  on  avant-garde  European  music  and  is  a  very  important  composer .  Interestingly , Gilbert  also  conducted  an  early,  uncharacteristically  romantic  and  melodious  work  by  Webern  called  "Im  Sommerwind" (In  the  summer  wind )    , which  is  quite  pleasant  to  hear , for  comparison .  It's no  more  atonal  than  Brahms .

  I  once  played  a  performance  of  Six  pieces  with an  orchestra ,  and  got  a  chance  to  get  familiar  with it  over  the  course  of  several  rehearsals ,  and  I  came  to  like  it  very  much ,  and  no  longer  have  any  problem  listening to  it .  Which  illustrates  one  of  my  maxims  about  classical  music -  it's  not  familiarity  which  breeds  contempt,  but  unfamiliarity !  

  But  back  in  the  1950s ,  when  the  New  York  Philharmonic  played  this  work  under  its  then  music  director ,  the  eminent  Greek  conductor  Dimitri  Mitropoulos (1896 -1960) ,  it  wasn't  only  the  audience  which  found  the  work  problematical ,  but  the  members  of  the  orchestra !  They  were  openly  rebellious  during  the  rehearsals ,  and  hating  having  to  play  the  work .

  I  wonder  if  Mitropoulos  had  talked  to  the  audience  about  the  work ,  or  perhaps  even  the  orchestra  during  reharsals ,  if  things  might  have  turned  out  differently .  If  you'd  like  to  hear  Webern's  challenging  and  enigmatic  music ,  there  are  some  excellent  recordings  of  it  by  such  leading  exponents  of  atonal  music  as  Pierre  Boulez, Robert  Craft  and  Christoph  von  Dohnanyi,  all  conductors  with  great  expertise  in  this  kind  of  music .  If  you  give  the  music  repeated  hearings ,  it   will  cease  being  so  puzzling  after  a  while, and  you  may  actually  enjoy  it !

 

Posted: Feb 09 2010, 09:04 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Highly Imaginative And Emotional Music Of Robert Schumann

 The  great  German  composer  Robert  Schumann  was  born  200  years  ago  this  year  and   died  in  tragic  circumstances  in  1856 .  He  is  one  of  the  most  important  composers  of  the  19th  century ,  and  is  the  very  embodiment  of  German  romanticism . 

  He  was  born  in  Zwickau ,  Saxony ,  in  what  used  to  be  called  East  Germany  before  reunification ,  the  son  of  a  bookseller  and  publisher ,  which  explains  his  great  interest  in  literature  as  well  as  music  and  explains  its  infuence  on  his  compositions.  Schumann  hoped  to  become  a  great  pianist  and  studied  with  the  noted  piano  pedagogue  Friedrich  Wieck,  whose  daughter  Clara  he  married .

 But  his  ambitions  to  become  a pianist  were  thwarted  by  a  finger  injury  caused  by  a  mechanical  device  which  he  used  in  an  attempt  to  strengthen  his  keyboard  technique ,  and  he  then  concentrated  on  composing .  His  wife  Clara  was  one  of  the  most  famous  pianists  of  the  19th  century  and  was  an ardent  champion  of  her  husband's  piano  works .  She  survived  him  for  40  years  and  the  couple  had  no  fewer  than  eight  children .  She  even  composed  music  on  her  own , some  of which  has  been  recorded . 

  Schumann's  later  years  were  clouded  by  mental  illness  which  may  have  been  caused  by  syphillis , and  he  had  to  be  confined  to  a  mental  institution  toward  the  end .  His  mental  instability  caused  him  to  attempt  suicide  by  jumping  into  the  Rhine  at  one  time .  But  prior  to  his  tragic  later  years ,  he  poured  out  a  substantial  number  of  beatifully  melodious  and  highly  imaginitive  works  in  many  forms ;  piano  pieces ,  songs ,  four  symphonies ,  a  concerto  for  piano  written  for  his  wife ,  oratorios ,  assorted  works  for  chamber  ensembles  and  even  one  opera  which  has  occaisionally  been  revived  over  the  years .

 Some  of  his  most  important  piano  works  are  Kinderszenen(scenes  from  childhood), Kreisleriana , inspired  by  the  German  poet  and  musician  E.T.A. Hoffmann , Carneval, a  depiction  of  the  Carneval  season ,  Papillons(French  for  butterflies),  and  the  Fantasia  in  C .  All  have  extra-musical  associations  based  on  literature . 

  There  are  many  beautiful  songs  for  voice  and  piano  with  poetry  by  such  great  German   poets  as  Goethe  and  Joseph  Eichendorff ,  including  the  song  cycles  Dichterliebe (poet's  love) and  Frauenliebe  Und  Leben (woman's love  and  life ), which  is  about  a  young  woman  who  gets  married , bears  a child  and  is  eventually  widowed ,  and  assorted  other  songs ,  including  the  famous  "Two  Grenadiers", about  two  soldiers  returning  from  the  Napoleonic  wars  and  find  their  homeland  devastated . 

  The  famous  piano  concerto  has  been  in  the  repertoire  of  almost  every  great  pianist  for  over  150  years ,  and  there  are  two  other  concertos,  one  for  violin  and  one  for  cello .  The  first  of  Schumann's  four  symphonies  is  known  as  the  "Spring  Symphony " , and  was  inspired  by  a  poem  about  that  season,  and  the  third  is  known  as  the  "Rhenish", having  been  inspired  by  his  time  living  in  Cologne  in  the  Rhineland .  The  slow  movement  is  supposed  to  represent  a  solemn  ceremony  at  Cologne's  famous  cathedral ,  which  dates  from  medieval  times .

  Although  his  music  is  strongly  influenced  by  great  composers who  proceeded  him  such  as  Bach and  Beethoven ,  Schumann  brought  a  new  kind  as  fantasy  and  emotionalism  into  music  and  broke  from  the  tendency  of  past  composers  to  keep  music  purely  abstract  and  reliant  on  pre-existing  formal  tendencies . 

  There is  a  highly  personal,  subjective  and  quirky  quality  in  Schumann's  music  which  you  should  find  highly  appealing .  Many  great  pianists ,  singers, conductors  and  other  musicians  have  recorded  Schumann's  music ,  including  pianists  Vladimir  Horowitz, Wilhelm  Kempff ,  Marthat  Argerich , Murray  Perahia  and  Radu  Lupu  for  example to  name  only  a  handful ,  and  the  great  German  baritone  Dietrich  Fischer  Dieskau ,now  retired , and  ther  great  singers  such  as  Christa  Ludwig  and  Lotte  Lehmann  have  made  superlative  recordings  of  the  songs .

 Great  conductors  who  have  recorded  the  symphonies  include  Wilhelm Furtwangler, George  Szell,  Leonard  Bernstein , Daniel  Barenboim , Rafael  Kubelik , James  Levine , to  name  only  some.  A good  place  to  look  for  these  and  other  Schumann  recordings  is  arkivmusic.com.

Posted: Feb 08 2010, 09:11 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
So You're Completely New To Classical Music . Where Do You Start ?

 If  Classical  music  is  something  completely  new  to  you ,  and  you  don't  know  Beethoven  from  a  baseball ,  where  do  you start ?  Good  question .  I  suppose  the  best  way  is  simply  to  start  listening  to  recordings  of  the  most  famous  works  by  the  most  famous  composers ,  and  then  go  on  to  listen  to  more  and  more  classical  works ,  and  just  get  accustomed  to  listening  to  this  kind  of  music .

 Also , get  a  really  good  book  for  Classical  newbies  such  as  Classical  Music  101  by  Fred  Plotkin ,  which  you  can  easily  get  at  Amazon.com  or  other  similar  websites .  Or  "What  To Listen  For  In  Music "  by  the  great  American  composer  Aaron  Copland (1900-1990) ,also  easily  available  on  the  internet .  This  gives  you  technical  information  about  classical  music  in  a  wonderfully  clear  and  down  to  earth  manner .

 Listening  to  classical  music  is  a  completely  different  experience  from  the  kind  of  music  you  know.    it's  not  just  meant  to  be  for  casual  listening , and  it  tends  to  be  much  more  complex  than  popular  music . Also,  if  you're  accustomed  to  Rock  music  or  pop , you'll  be  listening  to  a  lot  of  music  which  is  purely  instrumental , such  as  orchestral  and  chamber  music ,  although  vocal  music  is  a  very  important  part  of  classical .

 And  there  are  many  degrees  of  complexity  in  it . Mozart  and  Haydn  from  the  18th  century  are  much  less  complex  than  much  music  from  the  20th  century  or  even  the  19th . So it  might  be  a  goood  idea  to start  with  music  from  the  18th  century  by  composers such  as  Bach ,  Handel,  Vivaldi ,  Haydn  and  Mozart ,  and  then  proceed  to  Beethoven  and  later  composers .

 For  example ,  you  might  start  with  Handel's  "Water  Music ",  the  stately  suite  of  music  written  by  this  German-born,  London  based  composer  who  lived  from  1685  to  1759 .  It's  called  water  music ,  because  the  composer  wrote  ceremonial  music  for  a  trip  on  a  Royal  barge  for  the  English  monarch . 

  Then  you  might  listen  to  Handel's  famous  Oratoirio  "Messiah",  a  great  work  for  orchestra, chorus  and  vocal  soloists  taken  from  the  Bible  dealing  with  the  birth  and  crucifiction  of  Christ .  You  might  then  try  the  six  "Brandenburg  Concertos "  of  Handel's  great  contemporary  Bach ,  who  wrote  these  wonderfully  melodious  and  vivacious  instrumental  works  for  a  German  aristocrat . 

  Next  try  Bach's  famous  "Goldberg  Variations",  which  can  be  played  on  either  harpsichord  or  piano ,  and  the  four  suites  for  orchestra .  For  Vivaldi ,  try  the  famous  and  ubiquitous  "Four  Seasons",  four  concertos  for  violin  and  string  orchestra ,  each  depicting  a  different  season,  and  any  of  his  many  concertos  for  violin ,  cello  and  other  instruments .

  Try  Mozart's  symphonies  39, 40  and  41 ,  and  some  of  his  many  piano  concertos ,  such  as  nos 20-27 ,  and  his  five  violin  concertos .  For  Joseph  Haydn , some  of  his  best  known  symphonies ,  such  as  nos 88, 94 ,  and  104 .  Or  Mozart's  four  horn  concertos . 

 Then  you  might  go  on  to  Beethoven's  nine  symphonies ,  his  five  piano  concertos,  his  one  for  violin , and  some  of  hisd  32  sonatas  for  piano . Then  symphonies  5,8  and  9  by  Franz  Schubert ,  the  four  of  Robert  Schumann ,  nos 3  and  4  by  Felix  Mendelssohn , the  four  of  Johannes  Brahms ,  nos  7,8  and  9  of  Czech  composer  Antonin  Dvorak ,  the  one  symphony  by  Belgian  composer  Cesar  Franck ,  no  3  by  Frenchman  Camille  Saint-Saens, and  nos  4,5  and  6  by  Peter  Ilyich  Tchaikovsky . 

  Now  you're  into  the  19th  century . For  more  piano  concertos ,  try  those  by  Schumann ,  Norwegian  Edvard  Grieg ,  Tchaikovsky , Brahms  and  Sergei  Rachmaninov ,  a Russian  who  lived  from  1873 -  1943 .  For  violin  concertos ,  the  ones  by  Mendelssohn ,  Brahms,  Tchaikovsky , and  Beethoven . 

  For  miscellaneous  orchestral  works ,  such  as  tone  poems ,  which  tell  a  story  or  describe  things  in  nature  etc ,  try  Romeo &Juliet  by  Tchaikovsky ,  the  middle  eastern  flavored  suite  Scheherezade  by  Nikolai  Rimsky -Korsakov , The  Planets  by  English  composer  Gustav  Holst , La  Mer(The  Sea)  by  Frenchman  Claude  Debussy ,  and  by  Ravel,  another French  composer ,  Bolero ,  Daphis  and  Chloe suite  no  2 ,  La  Valse ,  and  Rhapsodie  Espagnole . 

 The  Moldau ,  by  19th  century  Czech  composer  Bedrich  Smetana ,  describes  the  course  of  a  river  which  runs  through  what is  now  called  the  Czech  republic ; by  German  composer  Richard  Strauss (1964-1949 ),  the  tone  poems  Till  Eulenspiegel ,  Don  Juan ,  Also  Sprach  Zarathustra (made  famous  by  Kubrick's  classical  sci-fi  film 2001 ), Don  Quixote  and  Ein  Heldenleben (A hero's  life).  Or  by  his  great  Finnish  contemporary  Jean  Sibelius :  Finlandia ,  En  Saga,  The  Swan  of  Tuonela, and  Tapiola .

  These  are  just  some  basic  famous  works  to  try .  There's  so  much  to  explore by  these  and  other  great  composers .  And  when  you  start ,  listen  carefully .  Concentrate  on  the  music .  And  if  you  don't  seem  to  connect  with  a  piece  at  first,  give  it  repeated  hearings ,  and  it  should  start  to  make  more  sense  to  you .  As  I  said ,  classical  music  is  not  for  casual  listening .  But  if  you  take  the  time  and  effort  to  get  accustomed  to  it , classical  music  will  provide  you  with  a  lifetime  of  pleasure and  excitement .

 

Posted: Feb 07 2010, 08:44 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Latest News From The World Of Classical Music - We Certainly Live In Interesting Times !

 Here  are  some  interesting  stories  about  the  latest  developments  in  the  world  of  classical  music . As  the  old  Chinese  saying (or  possibly  curse )  goes, may  you  live  in  interesting  times !

 Italian  conductor  Fabio  Luisi  has  just  resigned  from  his  prestigious  position  as  music  director  of  the  legendary  Saxon  State  Opera  in  Dresden  and  conductor  of  the  world's  oldest  orchestra,  the  Staatskapelle,  Dresden, which  functions  both  as  the  city's  opera  and  concert  orchestra . 

 Luisi  was  angered  by  the  fact  that  a  special  New  Year's  eve  concert  by  his  orchestra  led  by  German  conductor  Christian  Thielemann,  who  is  set  to  take  over  the  same  position  in 2112  was  scheduled  by  the  orchestra's  management  without  his  consultation .

  Formidable  American  piano  virtuoso  Earl  Wild  has  died  at  the  age  of  94 .  Wild  was  a  pianist  of  phenomenal  technique  and  panache ,  and  also  a  composer .  He  was  a  specialist  in  the  flamboyant  piano  works  of  the  19th  and  early  20th  century  and  leaves  numerous  acclaimed  recordings .

 The  Philadelphia  Orchestra , one  of  the  world's  most  prestigious  orchestras ,  is  facing  such  severe  financial  difficulties  that  it  may  declare  bankruptcy  soon .  If  so ,  it  will  be  the  first  of  America's  so-called  "Big  Five " orchestras,  which  also  include  the  New  York  Philharmonic ,  Boston  and  Chicago  symphonies  and  the  Cleveland  Orchestra ,  to  do  so .  Other  US  orchestras  have  been  forced  to  do  this ,  most  recently  the  Honolulu  Symphony .  Not  a  good  trend .

  The  San  Francisco  Symphony  Orchestra  and  its  music  director  Michael  Tilson  Thomas  have  won  the  Grammy  award  for  the  best  classical  recording  of  the  year  for  their  performance  of  Mahler's  monumental  8th  symphony , for  huge  orchestra ,  8  vocal  soloists chorus  and  children's  chorus .  This  is  part  of  the  orchestra's  cycle  of  recordings  of  all  9  Mahler  symphonies  and  is  on  the  orchestra's  own  record  label ,  which  releases  some  of  its  live  performances  on  CD .

 The  rising  Italian  conductor  Alberto  Veronesi  will  succeed  Eve  Queler  as  music  director  of  the  Opera  Orchestra  Of  New  York ,  founded  nearly  40  years  ago  by  Ms. Queler  as  a  means  to  give  concert  performances  of  rarely  heard  but  interesting  operas  a  chance  to  be  heard  and  using  many  acclaimed  opera  singers  and  rising  vocal  talents .  Veronesi  is  active  primarily  in  Italy  and  has  conducted  recordings  of  such  rarely  perfomed  Italian  operas  as  Puccini's  early  Edgar  and  Pietro  Mascagni's  L'Amico Fritz  for  Deutsche  Grammaphon  records .

  So  it's  a  mixture  of  good  and  bad  in  the  complex  and  multi-faceted  world  of  classical  music .  But  don't  believe  any  one  who  says  things  are  dull  and  humdrum  there ! 

Posted: Feb 06 2010, 08:55 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
What's On Tap For The Metropolitan Opera Next Season

 The  next  season  of  the  Metropolitan  Opera  at  Lincoln  Center  will  feature  a  diverse  and  interesting  collection  of  operas  ranging  from  the  18th  century  to  the  present  day , and  as  usual ,  the  world's  foremost singers, conductors , opera  directors  and  stage  designers  will  be  there . 

 There  are  several  new  productions  which  appear  like  something  worth  looking  forward  to , and  some  notable  debuts  by  eminent  conductors .  Opening  night in  late  September  this  year  will  be  Wagner's  sweeping  mythical  epic  Das  Rheingold (The  Rhine  Gold) , which  inaugurates the  Met's  new  Ring , and  will  continue  later  in  the  season  with  the  second  of  the  Ring  operas  Die  Walkure (The Valkyrie) . 

 The  brilliantly  innovative  Canadian  director  Robert  Lepage  is  responsible  for  the  new  Ring,  and  this  is  supposed  to  feature  bold  new  computer  technology  in  the  sets  and  staging .  This  production  replaces  the  controversial  previous  Met  Ring ,  which  was  damned  by  some  critics  for  being  too  old-fashioned  but  beloved  of  audiences  for  its  freedom  from  the  Eurotrash  gimmickry  which  has  been  so  common  in  European  Wagner  productions .

  Master  Wagnerian  James  levine,  the  Met's  veteran  and  beloved  music  director ,will  conduct ,  and  some  of  today's  leading  Wagner  singers  will  be  in  the  casts .

 Gioacchino  Rossini's  zany  comic  opera  "Le  Comte  Ory  "(Count  Ory )  will  have  its  first  Met  staging ,  and  Verdi's  sombre  and  powerful "Don  Carlo"  will  have  a  new  production. This  is  based  on  16th  century  Spanish  history  and  deals  with  the  conflict  between  prince  Carlos of  Spain  and  his  imperious  father  King  Philip  of  Spain ,  and  the  conflict  between  the  tyranny  of  the  Spanish  inquisition  and  freedom  fighters  in  occupied  Flanders .

  The  Met's  first  new  production  of  Modest  Mussorgsky's  epic  "Boris  Godunov"  in  nearly  40  years  will  feature  the  great  German  bass  Rene  Pape (Pah-peh)  as  the  tormented  Russian  Tsar  Boris , and  Valery  Gergiev, incomparable  master  of  Russian  music ,  will  conduct .

  John  Adams,  one  of  America's  foremeost  composers ,  will  conduct  the  Met's  new  production  of  his  strikingly  original  opera  "Nixon  In  China" ,  which  is  about  Nixon's  historic  visit  to  China  in  1972. Other  characters  in  the  opera  are  believe it  or  not,  Henry  Kissinger, Mao Zedong  and  Chou  En  Lai !   The  opera  had its  world  premiere  at  the  Houston  Opera  in  1987, and  has  gone on  to  become  one  of  the  most  acclaimed  operas  of  our  time .

  The  other  operas  are  such  staples  of  the  repertoire  at  Puccini's  La  Boheme,Tosca , Donizetti's  Lucia  Di Lammermoor, Bizet's  Carmen,  a  new  production  this  season , Verdi's  Rigoletto, Il  Trovatore , Gluck's  Orfeo&Euridice , Donizetti's  Don  Pasquale , a  return  of  this  season's  new  Tales  Of  Hoffmann , Mozart's  Cosi  Fan  Tutte  and  The  Magic  Flute , and  Gounod's  Romeo& Juliette . 

 Other operas  include  Alban  Berg's  Wozzeck , Tchaikovsky's  Queen  of  Spades, Debussy's  Pelleas &Melisande , Puccini's  La  Fanciulla  Del  West , Gluck's Iphigenie  en  Tauride , Rossini's  Armida (new  this season) , Verdi's  Simon  Boccanegra (also  done this  season), and  the  final  opera of  Richard  Strauss ,  Caprioccio .

 The  distinguished  English  conductor  Sir  Simon  Rattle, currently  head of  the  Berlin  Philharmonic ,  makes  his  Met  debut  with  Debussy's  Pelleas ,  and  baroque  specialist  William  Christie , an American  conductor  and  harpsichordist  based  in  Paris ,  makes  his  debut  with  Cosi  Fan  Tutte .

  Among  the  starry  names  in  the  casts  are  such  outstanding  singers  as Renee  Fleming ,  Karita  Mattila,  Deborah  Voigt , Natalie  Dessay , Diana  Damrau , the  indestructable  Placido  Domingo , now  almost  70  and  still  going  strong , Olga  Borodina,  Rene  Pape, Dolora  Zajick , Stephanie  Blythe , Daniele  De  Niese , Angela  Gheorghiu , Joyce  DiDonato , Anna  Netrebko,  Sondra  Radvanovsky , Jonas Kaufmann, Matthias  Goerne , Elena Garanca , Patricia  Racette , Nathan  Gunn , David  Daniels, Susan  Graham , Juan  Diego  Florez, and Ildar  Abdrazakov , to name only  some .  It's  a  who's  who  of  opera  today .  Keep  in  touch  with  the  Met's website  metopera.org,  for  further information  shortly .

 And even  if  you  can't  make  it  to  New  York ,  you  can  attend  the  HD  broadcasts in  movie  theaters  around  the  country ,  listen  to  the  Saturday  afternoon  radio  broadcasts  and  see  Met  performances  on  the  internet . 

 

 

Posted: Feb 05 2010, 06:12 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
An Opera About Attila The Hun ? You Bet ! It's Coming To The Met This Month

  The  next  new  production  at  the  Metropolitan Opera  this  season  is  Giuseppe  Verdi's  1846  blood-and -thunder  opera  Attila (AT- tila) ,  which  premieres  on  February  23 .  This  is  an  exciting  if  not  too  historically  accurate  portrayal  of  the  brutal  5th  century  conqueror  who  was  known  throughout  Europe  as  the  "Scourge  of  God . "

 This  is  the ninth  of  Verdi's  26  operas ,  and  had  been  long  neglected  until  about  only  30  or  so  years  ago ,  when  there  was  renerwed  interest  in  the  great  Italians  early  operas in  Europe  and  America ,  and  there  have  been  a  fair  number  of  productions in  recent  years .  This  is  the  Met's  first  production ,  but  the  neighboring  New  York  City  Opera  revived  it  back  in  the  1980s .

  The  opera  is  set  in  the  area  around  Venice  in  the  5th  century ,  at  the  very  end  of  the  Roman  empire ,  when  the  marauding  Huns  sacked  Italy .  Attila  is  impressed  by  the  bravery  of  a  young  Roman  patrician  woman named  Odabella ,  who  is  the  daughter  of  a  prominent  patrician  he  has  just  killed .  She  is  loved  by  a  young  noble  named  Foresto ,  and  the  two  hope  to  assasinate  Attila  as  soon  as  possible .

  But  the wily  Roman  politician  Aetius (Ezio  in  the  opera)  hopes  to  cut  a  deal  with  the  brutal  Hun  by  which  he  will  spare  Italy .  In  an  aria ,  he  tells  Attila  that  "he  may  have  the  world,  but  leave  Italy  to  me .  "  Aetius  was  a  real  historical  figure  who  actually  dealt  with  Attila .  At  the  end  of  the  opera ,  Odabella  is  about  to  marry Attila ,  but  she  stabs  him  to  death ,  and  the  Romans  rejoice !

  That's  not  what  really  happened ;  according  to  history ,  Attila  died  on  his  wedding  night  to  some  forgotten  woman  of  a  nose  bleed !  But  no  matter;  Verdi's  music  is  truly  stiirring  and  melodious .  In  the  opera ,  Attila  may  be  a  brutal  conqueror ,  but  he  is  a  noble  and  honorable  man  none  the  less . 

 The  eminent  Italian  conductor  Riccardo  Muti  makes  his  long  awaited  Met  debut  with  this  production .  He  has  made  something  of  a  specialty  of  this  opera ,  and  you  should  definitely  get  the DVD  of  the  La  Scala  Milan  production  of  Attila  which  dates  from  almost  20  years  ago ,  with  the  formidable  American  bass  Samuel  Ramey  in  the  title  role .  He's  near  the  end  of  his  great  career  now  and  was  perhaps  the  foremost  exponent  of  the  role  in  our  time, and  you  might  also  check  out  the  EMI  recording  of  the  opera  they  made  at  this  time  if  it's  still  available .

  The  Russian  bass  Ildar  Abrazakov is  Attila .  Interestingly ,  since  he  is  an  ethnic  Tatar ,  he  may  actually  be  of  related  ethnic  stock  to  Attila  and  the  Huns ! 

 The  exciting  Lithuanian  soprano  Violeta  Urmana  is  Odabella ,  and  tenor  Ramon  Vargas  is  her  betrothed  Foresto .   Baritone Carlos  Alvarez  sings  Ezio .  Unfortunately ,  this  production  is  not  one  of  the  Met;s  HD  movie  broadcasts ,  so  do  look  for  the  DVD .   

 

Posted: Feb 05 2010, 08:45 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web