The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Audition - A Compelling Documentary About The National Council Auditions At The Metropolitan Opera

 The  Audition ,  an  absorbing  documentary  by  Susan  Froemke ,  looks  at  the  Metropolitan  Opera's  2007  National  Council  Auditions ,  a  national  competition  for  aspiring  young  opera  singers  which  gives  the  winners  a  chance  to  sing  a  concert  of  opera  arias  at  the  Met  and  possibly  launch  them  onto  a  major  career  in  opera .  It  was  aired  last  last  night  on  PBS ,  but  you  can  easily  purchase  it  on  DVD .

  These  Met  auditions  have  launched  the  careers  of  many  of  America's  finest  opera  singers ,  including  such  illustrious  names  as  Renee  Fleming ,  Susan  Graham  and  Thomas  Hampson ,  who  make  a brief  appearance  on  the  documentary  recalling  how  they  were  winners  in  this  prestigious  competition  years  ago .  Thousands  of  aspiring  young  singers  compete  on  the  national  level  in  local  auditions ,  and  the  finalists  come  to  New  York  and  the  Met  for  a  period  of  instense  coaching  and  evaluation  by  exacting  judges  from  not  only  the  Met  but  other  leading  US  opera  houses .

  It's  a  daunting  experience ;  the  talented  young  singers  who  have  made  it  through the  grueling  previous  rounds  are  under  enormous  pressure  must  control   their  nerves  and  sing  before  a  group  of  the  most  demanding experts ,  including  the  Met's  leading  reharsal  coaches  and  artistic  administrators ,  who  are  looking  for  the  cream  of  the  crop .  They  are  highly  exacting,  but  very  sympathetic  and  supportive .  The  young  singers  include  sopranos ,  tenors  and  a  baritone  and  range  from  22  to  30 . 

  If  you  think  American  idol  is  tough , it's  nothing  compared  to  these  competitive  auditions  The general  level  of  talent  is  infinitely  higher  and  if  you  don't  have  what  it  takes ,  forget  about  it .  Becoming  an  opera  singer  takes  years  of  rigorous  training  and  the  technical  demands  are  infinitely  greater  than  for  singing  popular  music .  The  judges  are  looking  for  young  singers  who  don't  just  sing  well ,  but  who  can  really  communicate  the  essence  of  the  music . 

  The  young  singers  talk  about  their  hopes , aspirations and  goals , and  the  judges  discuss  the  singer's  strengths  and  weaknesses .  There  are  many  factors  taken into  consideration ;  the  competitor's  appearance , levels  of  training  and  experience ,  their  command  of  different  operatic  styles ,  and  their  potential  for  development   and  artistic  growth .

  The  exciting  climax  of  the  documentary  is  the  gala  concert  at  the  Met  where  the  young  singers  get  to  work  with  the  noted Italian  conductor  Marco  Armiliato  and  the  Met  orchestra  singing  a  variety  of  famous  arias  by  composers  such  as  Verdi ,  Puccini ,  Rossini  and  Wagner  before  the  public .  Even  if  you  aren't  an  opera  fan ,  don't  miss  this  fascinating  documentary .  You  can  find  more  information  about  it  at  PBS.org .

 

 

 

Posted: Jan 21 2010, 09:03 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web