The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Carl Orff's Carmina Burana - Primitive , Lusty And Irresistable

 The  German composer  Carl  Orff (1895 -1982 )  achieved  worldwide  fame  for  only  one  work ,  the  exuberant  cantata  Carmina  Burana  (pronounced  CAR-mi-na) ,  which  is  based  on  Medieval  poems ,  generally  by  University  students  and  monks  who  had  escaped  the  rigors  of  the  religious  life  in  order  to  enjoy  the  pleasures  of  wine,  women  and  song  as  well  as  gambling .  Other  poems  bewail  the  fickle  finger  of  luck,  or  the  Roman  goddess  Fortuna .

  Orff  was  born  in  Munich  in  1895 ,  he  studied  conventional  composition  but  became  interested  in  what  the  liner  notes  to  the  recording  I've  been  listening  to  as  "the  medieval ,  the  religious , and  in  music  as  an  accompaniment  to  theatrical  action ."  Carmina  Burana  was  first  performed  in  Frankfurt  in  1937 at  the  height  of  Nazi  power ,  but  Orff  was  aquitted  of  colaboration  after  the  war ,  and  continued  to  produce  other  cantatas  and  oratorios  based  on  Greek  and  Roman  antiquity ,  and  operas  based  on  Bavarian  folklore ,  none  of  which  ever  achieved  anything near  the  success  of  Carmina  Burana, although  they  have  been  recorded .  Orff  also  became  involved  in  techniques  of  music  education  for  children  using  simple  instruments  which  are  still  used  today .

  Carmina  Burana  is  described  as  a  "Profane  Canata "  and  the  medieval  poems  it  uses  were  found  in  a  collection  at  the  Benediktbeuren  monastary  in  Bavaria  over  a  century  ago ;  Carmina  Burana  means  songs  of  the  Benediktbeuren  monastary .  It's  writen  for  a  large  orchestra with  ample  percussion ,  plus  chorus  and    soprano,  tenor  and  baritone  soloists .  The  style  is  deliberately  primitive  and medieval-sounding ,  with  hauntingly  repetitious  but  irregular  rhythms ,  relatively  simple  harmonies  and  extremely  catchy  melodies .  It  vividly  conjures  an  earthy  medieval  world  of  lustful  young  men,  pretty  flirtatious  girls ,  gamblers  lamenting  fickle  fortune,  and  lusty  drinking  songs .  Some  of  the  latin  and  medieval  High  German  poems  are  quite  bawdy .

  You  may  have  heard  the  haunting  opening  on  television  commercials  and  films -  Fortuna  Imperatrix  Mundi - Fortune,  empress  of  the  world .  Sometimes  you're  lucky,  sometimes  not .  This  is  for  the  massed  chorus  and  orchestra .

 The  next  section  is  Primo  Vere -   a  celebration  of  the  coming  of  spring ,  after   which  comes "Auf  Dem  Anger",  German  for  on  the  green,  or  on  the  meadow .  Now the  poems  are  in  medieval  high  German  The  are  merry  round  dances ,  and  the  young  people  flirt  shamelessly .

  In  Taberna  celebrates  the  joys  of  drinking  merrily  in  the  tavern,  and  of  gambling .  The  baritone  sings  the  jolly  song  of  a  huckster  who  cheats  gamblers  and  robs  them  of  everything . A  tenor  singing  falsetto  sings  the  lament  of  a  swan  who  has  lost  his  freedom  and  is  being  roast  on  a  spit .

  Cour  D'Amours  celebrates  idealized  medieval  courtly  love ,  and  the  soprano  soloist  sings  ecstatically .  But  the  chorus  celebrates  unbridled  lust  and  sings  away  naughtily .  But  the  work  ends  sternly  with  a  repeat  of  the  opening  chorus  lamenting  the  rise  and  fall  of  fortune  .  So  ends  this  exuberant  and colorful  work .

  There  are  many, many  recordings  of  Carmina  Burana,  and  even  a  live  performance  on DVD .  One  of  the  most  famous  is  conducted  by  the  eminent  German  maestro  Eugen  Jochum ,  with  the  chorus  and  orchestra  of  the  German  opera  in  what  was  them  West  Berlin ,  which  was  recorded  under  the  composer's  supervision  and  is  considered  absolutely  authentic .  But  other  distinguished  conductors  such  as  Seiji  Ozawa,  Michael  Tilson  Thomas,  Eugene  Ormandy,  Andre  Previn ,  James  Levine ,  Herbert  Blomstedt, Leonard  Slatkin  etc  have  also  recorded  Carmina  Burana .  It's  pure  pagan  fun !

 

 

Posted: Oct 09 2009, 09:01 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web