The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

A Composer Writes Music For Monkeys !

  There's  an  intriguing  story  from  NPR.org  about   cellist  and  composer  David  Teie ,  who  is  a  member  of  Washington's  National  Symphony  Orchestra ,  and  who  is  interested  in  trying  to  understand  how  music  effects  human  emotions .  Writer  Richard  Harris  tells  us  how   Teie ,  who  not  only   plays  with  the  National  Symphony  but  sometimes  with  the  Heavy  Metal  band  Metallica , got involved  with  psychology  professor   Chuck  Snowden  of  the  University  of  Wisconsin ,  who  runs  a  laboratory  with  a  species  of  monkey  called  the  cotton-top  tamarin   in  order  to  see  how   these  creatures  would  respond  to  a kind of  special  music  written  to  study  their  reactions  to  it .

   Snowden  sent  recordings  of  the  monkeys  responding  to  various  situations  ,  such  as  a  visit  by  a  veterinarian  etc,  and  Teie  wrote  music  for  his  cello  to  see  how  the  monkeys  would  respond .  The  music  for  cello  was  electronically  boosted  in  an  attempt  to  mimic  the  monkey's  voices . 

  The  results  of  the  study  are  inconclusive ,  but  "music"  Teie  wrote  seems  to  have  differing  effects  on  the  monkeys ,  sometimes  calming  them  and  sometimes  making  them  more  agitated .  I  didn't  get  to  hear  the  actual  story  on  radio ,  where  you  could  hear  the  actual   monkey  sounds  and  reactions,     but  some  listeners  responded  by  leaving  messages  on  the  NPR  website .  One  said  that his  dog  seemed  to  be  very  interested  when  he  heard  the  monkey  music !  

   Fascinating  !    We  still   don't  know  exactly  why  music  effects  our  emotional  states ,  but  scientists  have  been studying  this  for  years .  As  Harris  notes  in  his  online  article ,  music  can  make  us"happy  or  sad,  agitated  or  calm " .  And  different  people  respond  differently  to  the  same  music . 

  What  one  person  finds  delightful  can   irritate  or  bore  another .  Why  is  it  that  some  people  love  classical  music  and  others  can't  stand  it ?   Or  why  do  some  lovers  of   hate  Rock  music,  or vice-versa ?  Will  we  ever  know  why ? 

Posted: Sep 03 2009, 09:09 AM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web