The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

September 2009 - Posts

Young Venezuelan Conductor Gustavo Dudamel - Hysteria ,Hype , Or Genuine Musical Substance ?

  Los  Angeles  is  in  the  grip  of  Dudamel  fever .  The  young  conductor ,  only  28  years  old ,  is  set  to  conduct  his  first  concerts  as  music  director  of  one  of  America's  top  orchestras ,  the  Los  Angeles  Philharmonic  at  its  home ,    Disney  hall ,   on  October  8th .  Since  winning  the  prestigious  competition  for  young  conductors  four  years  ago  sponsored  by  Germany's  Bamberg  Symphony ,  he  has  enjoyed  a  meteoric  rise  to  fame ,  conducting  the  world's  greatest  orchestras  all  over  Europe  and  America . 

  But  some  are  wondering  whether  this is  the  result  of  genuine  talent  or  mere  hype .  I'm  convinced  that  despite  all  the  publicity ,  Dudamel  is  a  genuine  and  major  podium  talent .  Recently ,  Time  Magazine  put  him  on  its  list  of  the  100  most  important  and  influential  people  in  the  world .  An  exaggeration ?  Only  time  will  tell .  But  no  top  orchestra  would  ever  accept  a  mediocrity  or  incompetent  as  its  music  director ;  orchestral  musicians  are  notoriously  critical  of  conductors ,  and  it's  impossible  to  foist  an  incompetent  on  them . 

   Dudamel  is  a  product  of  Venuzuela's  extraordinary  El  Sistema ,  a  project  designed  to  help  poor  youngsters  by  giving  them  the  chance  to  learn  musical  instruments  and  play  in  an  extensive  system  of  youth  orchestras .  Originally  a  violinist ,  he  has  been  conducting  in  his  native  country  since  he  was  a  teenager  ,  and  became  conductor  of  the  flagship  orchestra  of  El  Sistema ,  the  Simon  Bolivar  Youth  Orchestra ,  which  sounds and  plays  like  a  world-class  professional  group . 

  Dudamel  and  the  orchestra  have  toured  all  over  the  world  to  enormous  acclaim ,  and  Germany's  prestigious  Deutsche  Grammaphon  records  has  signed  them  on  to  make recordings  ,  several  of  which  have  already  been  released ,  and  are  classical  best-sellers .  He  has  been  featured  on  television  on  the  CBS  program  60  Minutes , and  this  has  been  giving  classical  music  some  well-needed  international  exposure . 

  Dudamel's  enthusiasm  about  the  music  he  conducts  is infectious ;  and  tough ,  hard  to  please  orchestra  musicians  seem  to  be  genuinely  enthusiastic  about  him  .  The opening  night  concert  of  the  season  in  Los  Angeles  will  consist  of  two  works ;  Mahler's  familiar  first  symphony  ,  written  by  a  talented  young  composer  and  conductor  even  younger  than  Dudamel  in  the  1880s ,  and  the  first  half  of  the  concert  will  be  the  world  premiere  of  a  major  new  work  by  the  distinguished  American  composer  John  Adams ,  called  Noir  City ,  which  is  said  to  be  a  portrait  of  Los  Angeles . 

  So  let's  wish  this  enormously  talented  and  enthusiastic  young  man  success  in  his  difficult  new  job  as  head  of  one  of  the  world's  top  orchestras  ..

   

 

Posted: Sep 30 2009, 08:47 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Marriage Of Figaro - Mozart's Witty And Elegant Comic Opera

  Mozart's  Magic  Flute  and  the  Marriage  of  Figaro  are  currently  being  performed  by  the  Metropolitan  Opera ,  and have  been  staples  of  the  operatic  repertoire  since  the  late  18th  century .  Le  Nozze  Di  Figaro ,  or  the  Marriage  of  Figaro  has  a  libretto  in  italian  by  the  Italian  writer  and  all  around  character  Lorenzo  Da  Ponte ,  who  also  wrote  the  librettos  for  Mozart's  Don  Giovanni  and  Cosi  Fan  Tutte . 

  The  story  of  the  opera  is  based  on  a  play  by  the  French  playwright  Beaumarchais ,  as  is  Rossini's  The  Barber  of  Seville ,  which  deals  with  what  happened  before  Figaro's  marriage ,  even  though  the  Rossini  opera  was  written  in  the  early  19th  century .  Le  Nozze  takes  place  in  the  palace  of  the  Count  Almaviva  and  his  wife  the  countess .  Earlier,  Figaro,  the  barber  of  Seville ,  had  befriended  the  young  count  and  helped  hoim  to  win  young  Rosina  and  make  her  the  countess  ,  and  now  he  is  the  count's  valet . 

  Figaro  is  about  to  be  married  to  the  pretty  young  Susanna ,  who  is  the  personal  maid  of  the  countess .  But  unfortuntaely ,  the  count  has  a  roving  eye  and  wants  to  revive  the  traditional   aristocratic  right  of  noblemen  in  Europe  to  have  to  sleep  with  their  servan'ts  brides  first  !   There  is  a  lot  of  gossip  around  the  castle  by  the  monor  characters  in  the  opera ,  and  Fogaro  and  Susanna  are  appalled . But  the  count  is  also  insanely  jealous  of  the  countess  and  is  paranoid  about  her,  even  though  she  is  completely  faithful .

  The  plot  is  complicated  by  several  factors ;  the  randy  young  page  Cherubino ,  a  role  for  a  female  singer ,  has  the hots  for  the  countess  and  is  spying  around  the  castle.  In  the  first  of  the  opera's  four  acts,  the  count  tries  to  banish  him  from  the castle  by  giving  him a  military  comission,  but  this  comes  to  nothing,  and  he  stays .  The  countess  is  terribly  upset  by  her  unfaithful  husband . 

  And  in  addition,  Marcellina,  an  older  lady  of  the  court ,  wants  to  marry  Figaro  because  he  owes  her  money  and  according  to  the  contract , he  must  marry  her  if  he is  unable  to  pay  her !   Doctor  Bartolo ,  an  elderly  and   pompous  lawyer  who  had  been  the  ward  of  the orphaned  countess  when  she  was  a  girl  and  wanted  to  marry  her  for  her  fortune,  lost  her  to  the  count  because  of  Figaro's  machinations,  and  wants  revenge . He has  conspired  with  Marcellina  to  foil  Figaro's  marriage  to  Susanna .  Marcellina  had  been  Bartolo's  housekeeper .

  So  Figaro ,  Susanna  and  the  countess  cook  up  a  clever  plot  to  humiliate  the  count  and  expose  his  philandering .   Susanna  agrees  to  an  assignation  with  the  count  in  the  castle  gardens  late  at  night , and  the  plotting  continues .  When  Marcellina  confronts  Figaro  about  his  contract  to  marry  her ,  it's  revealed  that  he  is  actually  her  long  lost  son  by  Doctor  Bartolo  ,  and  the   contract      is  nullified  ,  as  Marcellina  and  Bartolo  recognize  him as  their  long  lost  son  !  

   In  the  last  act ,  which  takes  place  in  the  palace  gardens ,  there  are  mistaken  identities  during  the  supposed  secret  assignation  with  the  count  and  Susanna . The  count  is  mislead  into  thinking  that  Figaro  is  having  a  secret  meeting  with  Susanna  disguised  as  the  countess  ,  and  furiously  accuses  Figaro  of   fooling  around  with  his  wife !  But  the  whole  thing is  revealed as  farce ,  and  the  count  is  revealed   for  what  he  is .  He  begs  the  countess  for  forgiveness  in  front  of  every  one ,  she  accepts  the  apology  graciously ,   and  the  opera  ends  with  a  joyous  final  ensemble .

  You'll  love  Mozart's  witty  and  elegant  music ,  with  its  numerous  arias ,  duets  and  larger  ensemble  numbers  for  the  cast  .  Some  of  the  most  famous  are  Cherubino's  "Non  so  piu ",  in  which  the  young  page  reveals  how  his  hormones  are  kicking  in  and  how  in  love  with  every  woman  he  sees  he  is ,  Figaro's  "Non  Piu  Andrai  " ,  where  he  kids  Cherubino  about  his  banishement  by  the  count  to  a  regiment ,  "Porgi  Amor " ,  the  poignant  aria  of  the  countess  in  which  she  longs  for  the  early  days  of  her  marriage  before  the  count  lost  interest  in her ,  and  Figaro's  aria  in  the  last  act  where  he  has  been  momentarily  mislead  into  thinking  that  Susanna  is  really  being  faithless  and  warns  men  in  general  about  fickle  women . 

  There  are  many  reocrdings  of  the opera  on  CD , led  by  such  eminent  conductors  as  ERich  Kleiber,  Carlo  Maria  Giulini ,  Sir  Georg  Solti ,  Karl  Bohm ,  Fritz  Busch ,  James  Levine ,  Riccardo  Muti ,  Sir  Coilin  Davis  and  others ,  and  many  of  the  greatest  opera  stars  of  the  20th  century  have  participated  in  these  .  There  are  also  a  number  of  live  performance  available  on  DVD .  Check  arkivmusic.com .  

   

  

  

Posted: Sep 29 2009, 08:53 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Magic Flute - Mozart's Fanciful Allegorical Opera

 Die  Zauberflote -  The  Magic  Flute ,  was  one  of  Mozart's  last  completed  works  before  his  untimely  death  in  1791 ,  when  he  was  at  the  height  of  his  powers  as  a  composer .  It's  a  whimsical  allegorical  opera ,  or  to  be  more  exact ,  a  Singspiel  in  German  (zing-shpeel ) ,  or  an opera  in  German  with  spoken  dialogue  between  the  musical  numbers . 

  It's  well-known  that  Mozart  and  some  of  his  friends  were  Freemasons ,  and  the  opera  is  a  sort  of  Masonic  allegory  which  takes  place  in  an  imaginary  ancient  Egypt  where  Sarastro ,  the  wise  and  benevolent  head  of  the  Temple  of  Wisdom , represents  the  Masons , and  the  evil  Queen  of  the  Night  represents  Austrian  empress  Maria  Theresa ,  who  hated  the  Masons ,  is  the  villaness .  Sarastro  has  abducted  her   innocent  young  daughter  Pamina  to  save  her  from  her  mother's  evil  influence ,  and  the  queen  misleads  the  handsome  young  prince  Tamino ,  who  has  fallen  in  love  with  Pamina's  portrait , into  thinking  that  Sarastro  is  an  evil  man  who  has  abdicted  her  daughter  maliciously ,  and  pomises  him  that he  shall  have  Pamina's  hand  in marriage  if  he  rescues  her .

  Tamino  meets  the  goofy  birdcatcher  Papgeno ,  who  becomes  his  buddy  in  the  search  for  Pamina .  Tamino  represents  the  ideal  of  nobility and  virtue  ,  while  Papgeno  represents  the  common  man ,  who  just  wants  to  have  fun  and  find  a  pretty  girl  .  Eventually  Papgeno  meets  his  own  beloved ,  Papagena,  in  the  second  and  concluding  act .  When  the  queen  meets  Tamino  early  in  the  opera ,  accompanied  by  her  three  women  attendants ,  who  follow  Tamino  and  Papagena ,  the   three  give  Tamino  a  magic  flute  which  will  help  them  along  the  journey  .

  But  when  Tamino  meets  Sarastro  and  the  members  of  the  Temple  of  Wisdom ,  he  learns  that  he  has  been  led  astray ,  and  that  it  is  the  queen  and  her  attendants  who  are  the  bad  guys .  Sarastro  and  his  followers  set  up  tests  of  Tamino's  courage  and  character  to  determine  if  he  is  worthy  of  her  hand  in  marriage .  But  Papageno  is  woefully  lacking  in  courage ,  and  just  wants to  find  a  pretty  girl  to  marry  and  have  some  good  food  and  wine . 

  Monostatos ,  an  evil  Moor ,  supposedly  works  for  Sarastro  but  is  secretly  in  the  employ  of  the  queen  of  the  night ,  and  he  too  falls  in  love  with  Pamina . He  attempts  to  hinder  Tamino  and  Papageno  but  is  unsiccessful  because  the  magic  flute  prevents  him  and  his  Moors  from  winning .  Tamino  is  told  that  when  he  next  meets  Pamina ,  he  must  not  speak  to  her  in  order  to  test  his  ability  to  follow  orders .  Pamina  is  devastated ,  and  sings  a  mournful  aria  in  which  she  thinks  she  is  abandoned .  Papageno  must  also  face  tests  of  his  courage ,  but  fails  them  miserably  .  He  just  wants  some  wine  and  a  pretty  girl . 

  Eventually  he  meets  cuite  little  Papagena ,  and  the  two  sing  a  charming  duet  about  their joy  in  being  together  to  raise  little  Papagenos  and  Papagenas  .  The  queen  sings  a  furious  aria  of  vengance,  and  orders  Pamina  to  kill  Sarastro  with  a  knife  ,  but  all  is  in  vain .  But  after  Tamino  and  Pamina  pass  all  their  tests  of  courage  with  flying  colors , they  are  finally  united .  The queen,  her  three  attendants  and  Monostatos  make  a  final  desperate  attempt  to  attack  the  Temple  of  Wisdom ,  but  they  fail  and  are  banished  into  eternal  darkness .  The  opera  ends  with  a  triumphant  final  chorus  celelbrating  the  victory  of  wisdon  and  courage  over  the  forces  of  evil .   

  The  German  libretto  was  written  by  the  Viennese  impresario  and  actor  Emmanuel  Schickneder ,  who  was  a  fellow  mason  and  friend  of  Mozart  .   Mozart's  delightful  music  contrasts  the  solemnity  and  grandeur  of  Sarastro  and  the  Temple  with  the  radiant  lyriciam  of  the  love  between  Tamino  and  Papagena  with  the  charming  folk-like  music  of  Papageno  and  Papagena  ,  the sublime  and  the  silly .  There  is  a  childlike  quality  to  the  opera  which  makes  it  ideal  for  children ,  but  adults  can  savor  its  sophistication ,  too.

  There  are  numerous  recordings  on  CD  of  the  Magic  Flurte  led  by  such  eminent  conductors  as  Karl  Bohm , Sir  Georg  Solti ,  Sir  Georg  Solti  ,  Sir  Colin  Davis ,  Otto  Klemperer ,  James  Levine ,  and others , with  such  great  singers  as  Fritz  Wunderlich ,  Dietrich  Fischer-Dieskau ,  Gottlob  Frick ,  Hermann  Prey ,  and others  ,  and  a  variety  of  live  performances  on  DVD  .  A  good  place  to  check  is  arkivmusic .com  .

Posted: Sep 28 2009, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Using Ancient Recordings As A Stick With Which To Bash Today's Classical Musicians

  In  yesterday's  post  discussing  among other  things ,  how  so many  classical  music  critics  and  experts  have  a  knee-jerk  tendency  to  praise  famous  musicians  of  the  past  uncritically  and   belittle  and  dismiss  today's  performers ,  especially  young  ones ,  I  mentioned  the  double  standard  in  judging   the  performances  of  past  Vs  contemporary  musicians .  Today's  are  often  damend  if  they  do  and  damned  if  they  don't . 

  A  cellist friend  of  mine and  I    have    been  having  discussions  about  this  lately .  He's  a  great  fan  of  ancient  recordings  from  the  early  20th  century ,  which  preserve  performances  by  legendary  musicians  born  in  the  19th  century ,  and  he's  brought  some  fascinating  ones  for  me  to  hear  lately .  Like  many  other  experts ,  he  tends  to  dismiss  today'  musicians  as  being  to  pedantically  literal  in  performance ,  and  loves  the  way  these  legendary  musicians  play ,  praising  them  for  their  "freedom "  of  approach  and  an  "individuality"  which  supposedly  dosen't  exist  any  more ,  except  for  the  few  living  musicians  he  does  like . 

  Now  these  ancient  recordings  are  extremely  valuable  and  fascinating .  They  give  us  a  glimpse  into  the  way  music  was  performed  in  the  past ,  and  in  some cases  by  legendary  musicians  who  knew  great  composers  of  the  19th  century ,  such  as  Brahms .  Or  in  some  cases ,  great  composers  who  left  recordings  of their  own  music ,  such  as  Rachmaninov ,  a  truly  great  pianist  who  left  an  extensive  legacy  of  recordings ,  both  of  his  own  and  other  composers .  Rachmaninov  lived  from  1873  to  1943 ,  and  you  can  still  obtain  his  recordings  from  RCA  records . 

  One  legendary  musician  I  got  to  hear  recently  thanks  to  my  cellist  friend  is  the  great  Hungarian-born  violinist  Joseph  Joachim  (1831 -1907 ),  who  left  a  tiny  handful  of  primitively  recorded  examples  of  his  playing  near  the  end  of  his  life .  Joachim  was  a  close  friend  of  Johannes  Brahms ,  who  was only  two  years  younger  and  died  in  1897 , ten  years  before  Joachim .  The  violinist  gave  the  first  performance  of  the  famous  violin  concerto  by  Brahms ,  and  gave  him  advice  on  writing  for  the  instrument  during its  composition .  As  a  child ,  Joachim  had  known  Mendelssohn,  so  it's  fascinating  to  hear  these  recordings . 

  Because  of  the  primitive  recording  and  the  fact  that   Joachim's  technical  ability  had  declined  in  his  old  age ,  these  recordings  are  no  doubt  a  pale  reflection  of  what  he  must  have  sounded  like  live .  He  uses  little  vibrato ,  unlike  today;s  string  players,  and  is  generous  in  his  use  of  rubato  ,  or  flexibility  of  tempo .  But  does this  automatically  make  him  a  greater  artist  than  great  living  violinists  as  Itzhak  perlman ,  Pichas  Zukerman ,  Gidon  Kremer ,  Joshua  Bell,  and  Anne -Sophie  Mutter ?   Not  necessarily ,  as  far  as  I'm  concerned .  And  because  he  knew  Brahms  so  well  and  was  such  a  trusted  performer  of  his  music ,  does  that  invalidate  the  recordings  of  the  Brahms  concerto  all  these  and  many  other  living  violinists  have  made  in  our  time .  Again ,  not  necessarily . 

  We'll  never know  what  Brahms  would  have  thought  of  their  performances  of  it ,  but  that  doesn't  necessarily  mean  he  would  have  disliked  them  .  My  friend  and  other  experts  assume  that  because  Joachim  was  a  contermporary  and  friend  of  Brahms  and  other  19th  century  compoisers ,  he  must  have  known  the "authentic "  way  of  playing  their  music .  As  if  there  were only  one  right  way  to  play  it,  which  there  isn't .

  But  these ancient  recordings ,  and  even  ones  from  the  1920s  to  the  50s  are  always  used  as  evidence  to  support  the  questionable  idea  that  older  is  automatically  better  when  it  comes  to  recordings  ,  or  even  live  performances  today .  This  has  always  bothered  me . 

  Today  ,  the  controversial  young  Chinese  pianist   Lang  Lang  is  frequently  chided  for  his  stage  mannerisms ,  such  as  the  strange  faces  he  is  said  to  make  while  playing,  and  also  for  the  alleged  arbitrary  liberties  he  takes  with  the  music .  But  his  quirks  pale  in  comparison  to  the  weird  behavior  of  the  legendary  Vladimir  De  Pachmann ,  who  lived  from  the  1840s  to  the  1930s ,  and  left  recordings  which  are  cherished  by  many  devotees  of  historical  recordings .  He  frequently  talked  to  the  audience  while  playing  ,  and  did  all  manerr  of  weird  things,  and  took  great  liberties  with  the  music , in  particular Chopin,  for  which  he  was  famous .  His  antics  earned  him  the  nickname  "Chopinzee ".

  Today ,  fans  of  ancient  recordings  talk  about  how  quaint  and  amusing  his  behavior  onstage  was  ,and  praise  his  old-fashioned  playing .  But  these  same  fans  contemptuously  dismiss  both  Lang  :Lang's  quirks  and  his  playing  .  There's  the  old  double  standard  for  you . 

Posted: Sep 27 2009, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
In Classical Music , You're Damned If You Do , And Damned If You Don't

  The  controversy  of  the  Met's  new  Tosca  proves  that  in  the  world  of  classical  music ,  whether  you're  a  conductor,  violinist,  pianist  or  cellist,  or  opera  singer,  director ,  set  designer,  or  general manager  of  a  top  opera  comany ,  you're  damed  if  you  do,  and  damned  if  you  don't .  I  often  get  the  impression  that  the  critics  who  review  opera  performances ,  orchestral  concerts  or  whatever  today  are  like  vampire  bats ,  waiting  to  attack  all  these  performers  and  administrators  whenever  a  performance  happens ,  or  possibly  like  vultures  surrounding  carrion .

  No  matter  what  kind  of  production  the  Met  does ,  critics  will  usually  pan  it ,  but  not  always . They  sneer  at  the  lavishly  realistic  Zeffirelli  producions  of  La  Boheme,  the  old  Tosca ,  and  Turandot  etc  as  being  tasteless,  over-the-top and  hopelessly  passe  in  this  era of  trendy  Eurotrash  productions  which  many  others  consider  the  equivalent  of  painting  mustaches  on  the  Mona  Lisa .  But  when  the  Met  does  updated  productions  of  its  own,  those  same  critics  trash  them  mercilessly .  The  Met  is  damned i f  it  does ,  and  damned  if  it  doesn't .

  No  doubt ,  if  the  new  Tosca  had  been  designed  in  a  more  traditional  manner,  and  the  staging  had  none  of  the  gratuitously  tastless  elements  it  allegedly  contained ,  the  same  critics  would  have  panned  it .  The  Met  seems  to  be  damned  if  it  does ,  and  damned  if  it  doesn't .  But  we'll    have  to   see  what  happens  when  the  Met  premiere of  Janacek's  searing  "From  the  House  of  the  Dead "  comes .  When  this  production , which  has  already  been  seen  in  Europe  and  is  now  on  DVD  came  out ,  it  was  critically  acclaimed . 

  Veteran  Met  music  director  has  also  received  flack  for  keeping  all  or  most  of  the  plums  of  the  operatic  repertoire  for  himself  to  conduct,  and  suppoedly  keeping  other  eminent  conductors  from  appearing  at  the  Met  to  conduct  them .  Nothing  could  be  farther  from  the  truth .  The  Met  is  desperate  to  get  the  world's  greatest  conductors  to  appear  there,  but  the  problem  is  that  many  are  either  too  busy  conducting  elsewhere ,  or  just  unwilling  to  work  there . Supposedly ,  undistinguished  hack  conductors  spend  too  much  time  conducting  the  bread-and-butter  Italian  repertoire  at  the  Met . 

  But  this  season,  Esa-Pekka  Salonen,  who  has  just  concluded  his  acclaimed  music  directorship  of  the  Los  Angeles  Philharmonic  ,makes  his  Met  debut  with  the  Janacek  masterpiece,  and  the  great  Italian  conductor  Riccardo  Muti  will  finally  make  his  Met  debut  with  Verdi's  Attila,  also  new  to  the  Met .

 But  consider  these  illustrious  figures  of the  podium  who  have  coinducted  at  the  Met  in  recent  years :  Valery  Gergiev ,  Daniel  Barenboim ,  Sir  Charles  Mackerras ,  James  Conlon ,  Christoph  Eschenbach ,  Vladimir  Jurowski , Jiri  Belohlavek ,  Lorin  Maazel ,  Seiji  Ozawa ,  David  Robertson ,  Alan  Gilbert ,  Mark  Elder ,  Leonard  Slatkin , Semyon  Bychkov, Christian  Thielemann , to  name  only  some . Not  too  shabby !   And  remember ,  Levine  can't  possibly  conduct  seven  performances  a  week ,  which  is  what  the  Met  offers .

  At  the  New  York  Philharmonic ,  no  matter  how  many  new  or  recent works  it  plays  by  today's  leading  composers ,  including  one's  who  are  anything  but  easy  listening ,  and  how  many  interesting  rarities  from  the  past  it  revives ,  both  under  music  directors  and  guest  conductors ,  critics  keep  accusing  it  of  "timidly  conservative "  programming ,  and  being  a  "stodgy, hidebound " orchestra ,  despite  the  fact  that  most  orchestras  would  not  dare  to  offer  so  much  unhackneyed  repertoire  because  of  audience  conservatism .  Critics  ought to  praise  the  orchestra  for  what  it  offers,  not  chide  it .  All  the  acclaim  for  appointing  the adventurous  conductor  Alan  Gilbert  ignores  the  fact  that  the  orchestra  has  already  been  offering  adventurous  fare .  Gilbert  is  only  continuing  this  welcome  trend  when  so  many  orchestras  are  forced to  stick  with  the  tried-and -true .

  And  when  it  comes  to  the  interpretation  of  the  masterpieces  of  the  repertoire ,  critics  are  always  complaining  that  there  is  too  little  individuality  among  conductors ,instrumentalists  and  singers  today .  Supposedly ,  they  offer  cookie  cutter  interpretations ,  and  individualists  who  have  their  own  ideas  and  are  their  own  people  are  rare .  We  are  told  Ad  Nauseam ,  that  musicians  are  too  pedantically  literal ,  and  these critics  yearn  for  the "golden  age"  when  musicians  took  risks,  took  liberties  with  the  music ,  and  offered  the  kind of  great  performances  supposedly  lacking  today .  If  you're  a  talented  young  musician  starting  to  make  a  big  career ,  you're  automatically  suspect  of   being  one  of  those "cookie  cutter "  musicians .

  Yet  those  same critics  are  forever  lambasting  modern   musicians  for  being  willful  and  capricious  interpreters ,  and  complaining  about  all the  arbitrary  liberties  they  take  with  the  music !   Isn't  this  paradoxical ?   The  critics  insist  on  having  it  both  ways .  There's  a  double  standard  in  reviewing  recordings  of  legendary  musicians  from  the  past  such  as  Vladimir  Horowitz ,  Artur  Runbinstein ,  Artur  Schnabel ,  (pianists ),  Jascha  Heifetz,  Mischa  Elman ,  (violinists ).,  conductors  Leopold  Stokowski  and  Willem  Mengelberrg  for  example  ,  and  today's  leading musicians . 

  They  will  automatically  fawn  over  any  old  recording ,  whether  it  is  any  good  or  not ,  and  automatically  make  a  cynical  dismissal  of  any  live  performance  or  recording  of  today's  great  musicians .  And in  opera ,  critics  and  fans  are  always  longing  for  the  "golden  age"  of  opera,  and  forever  lamenting  the  supposed  "decline "  of  singing  standards .  But  this  has  been  going on  for  centuries !

  Despite  all  the  longing  for  the  supposed "freedom " of  interpretation  of  the  past ,  I  wish  I  had  a  dollar  for  every  review  I've  read  in  which  today's  musicians  were  mercilessly  lambasted  for  all  the  liberties  they  took  with  the  music  !   But  how  can  you  take  such  music  critics  seriously ?  They  want  to  have  their  cake  and  eat  it ,  too .

 

   

 

Posted: Sep 26 2009, 10:55 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
In Defense Of Tosca - The Opera That Some People Love To Hate

  A C  Douglas  is  at  it  again  at  his  always interesting  website  Soundsandfury.com . As  a  passionate  admirer  of  the  operas of  Wagner  and  Mozart ,  he  has  a  low  opinion  of  most  Italian  operas ,  but  the  controversy  over  the  Met's  new  Tosca  has  made  him  curious  to  see  the  production  in  spite  of  this .  He  dismisses  the  opera  as  a"maudlin, tawdry  little  melodrama ". 

  And  he's  not  alone  in  this . There's  a  classic  book  on  opera  criticism  by  the  distinguished  musicologist  Joseph  Kerman ,  who  taught  for  many  years  at  UC    Berkely,  called  "Opera  As  Drama ",  first published  over  50  years  ago  and  still  available  from  amazon.com  etc .  It's  a  very  interesting  discussion  of  the  relationship  between  music  and  drama  in  opera .  But  Kerman  too  has  a  low  opinion  of  Tosca,  and  Puccini's  operas  in  general .  He  coined  the  catchy  phrase  " A  Shabby  Little  Shocker "  to  describe  Tosca  ,  and  this  catchy  but  extremely  inapt  phrase  has  unfortunately  stuck  with  this  deservedly  popular  opera ,  which  has  been  a  staple  of  the  operatic  repertoire  for  over  a  century .  And  an  opera  which  has  been  sung  and  recorded  by  such  great  opera  singers  as  Maria  Callas ,  Leontyne  Price ,  Placido  Domingo ,  Franco  Corelli ,  Tito  Gobbi ,  Sherill  Milnes ,  Luciano  Pavarotti  and  other  operatic  greats .

  Not  to  mention  such  great  conductors  as  Victor  De  Sabata ,  Herbert Von  Karajan ,  Zubin  Mehta,  James  Levine ,  Sir  Georg  Solti ,  Lorin  Maazel ,  Giuseppe  Sinopoli  ,  Riccardo  Muti  and  Sir  Colin  Davis , all  of  whom  have  made  recordings  of  it .  Kerman  calls  the  opera  cheap,  vulgar ,  manipulative  of  audiences ,  and  compares  it  unfavorably  with  other  more  intellectually  respectable  operas  such  as  Verdi's  Otello etc.

  But  Tosca  is  neither  shabby , little  nor  a  shocker  .  It's  the  compelling  story  of  the  conflict  between  a  tempestuous  opera  diva  and  her  lover ,  a  painter  who  supports  Napoleon  in  Rome  during  the  Napoleonic  wars  against  the  established  monarchy  ,  and  the  ruthless  and  lustful  chief  of  police  in  Rome ,  who  is  not  only  out  to  destroy  the  dissidents  but  to  conquer  the  diva  for  himself .  And  the  music  has  enormous  sweep  and  power ,  as  well  as  moments  of  ravishing  lyricism . 

  It's  the  work  of  a  consummate  master of  both  music  and  drama ,  and  deserves  to  be  taken  seriously  as  a  work  of  art .  If  it  were  merely  a  "shabby  little  shocker  ,  singers  and  conductors  of  the  stature  of  those  just  mentioned   would  not   have  lavished  so  much  time  and  effort  performing  and  recording  it,  and  it  would  not  have  held  the  stage  for  so  long . 

Posted: Sep 25 2009, 09:05 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Met's New Production Of Tosca - Controversial, To Say The Least

  The  new  Met season  has  gotten  off  to  a  rather  rocky  start  with  its  controversial  new  production  of  Puccini's  ever  popular  Blood - And - Thunder  opera  Tosca ,  which  replaces  the  also  controversial  but  audience  friendly  production  from the  80s  by  designer/director  and  all  around  Auteur  Franco  Zefirelli  .  I  haven't  seen  it  yet ,  but  the  new  production  staged  by  Swiss  drama  and opera  director  Luc  Bondy  in  his  Met  debut  and  designed  by  Frenchman  Richard  Peduzzi  ,   is  said  to  be  vastly different  from  the  opulent  and  highly  realistic  Zefirrelli  version .

  The  new  sets  are  in  constrast  highly  austere  and  stylized  , even  minimalistic  in  contrast  to  the old  production  which  recreates  a  famous  Roman  church  and  the  equally  famous  Castel  Sant'Angelo  of  Rome,  where  the  opera  is  set,  with  amost  photographic  realism .  Bondy's  direction  and  the  sets  caused  some  booing  on  opening  night  by  audience  members  who  don't  like  trendy  "Eurotrash "  opera  productions . 

   Critic  martin  Bernheimer,  famous(or  infamous)  for  his  often  snooty and  picky  reviews ,  hates  both  the  Zefirelli  and  the  Bondy  productions ,  and  trashed both  the  production  and  the  cast  and  conductor  in  his  review  for  the  Financial  Times .  Anthony  Tommasini  of  the  New  York  Times  had  reservations  about  the  sets  and  production  but  was  more  favorably  disposed  to  the  cast  and  conductor  , which  included  the glamorous  and  charismatic  Finnish  soprano  Karita  Mattila (KA-ri-ta  MAT-ti-la)  as  the  tempestuous  and  ill-fated  Tosca, Argentinian  tenor  Marcelo  Alvarez  as  her  lover  Mario  the  painter,  and  Georgian  baritone  George  Gagnidze  as  the  villanous  and  lustful  chief  of  police  in  1800  Rome  ,  and  veteran  conductor  James  Levine  who  was  conducting  his  2,397th  performance  at  the  Met !  Now  that's loyalty !  

   Oh well,  you  can't  please  everybody .  But  it  seems  that  the  Met  is  often  damned  if  it  does  and  damed  if  it  doesn't  when it  comes  to  sets ,costumes  and  direction  of  operas .  The  lavishly  realistic  Zefirelli  productions  of  Verdi ,Puccini  and  other  operas  are  beloved  by  many  in  the  Met  audience ;  they  are  gorgeous  to  look  at  even  if  critics complain  that  they  sometimes  overwhelm  the  drama  and  are  full  of  fussy  details  and  extravagent  numbers  of  supernumaries  on  stage .  Other  critics,  who  prefer  Eurotrash  productions,  sneer  at  Zefirelli  for  being  hopelessy  out  of  date  as  a  designer  and director  of  opera .  You  can't  set  an  opera  today  in  the  actual  time  and  place  it  was   originally  set  in,  say  some  trendy  critics  and  opera  directors . 

  If  the  opera  is  set  in  Medieval  Italy  ,  you've  got  to  update  it  to  present  day  Los  Angeles !  Or  Chechnya .  Or  the  moon  !   And  you've  also  got  to  add  people  doing  drugs,  prostitutes ,   vomiting  on  stage ,  simulated  sex ,  people  being  diemboweled  ,  and  tortured  to  death ,  or  else  your  production  can't  possibly  be  any  good !   I'm not  kidding  or  exaggerating  !  European  productions  of  opera  routinely  feature  such  arbitrary  and ridiculous  gimmicks . 

  It's  the  trendy  thing  to  do in  opera  today .  Even  if   you  don't  travel  around  Europe  and  America  sampling  different  opera  productions,  you  can  see  both  the  Zefirelli  and  Eurotrash  productions  of  many,many  different  operas  on  DVD .  All  you  have  to  do  is  go  to  arkivmusic.com ,  and  go  to  the  opera  section  .  But  be  warned  about  some  of  these  Eurotrash  productions  .  They're  not  for  the  sqeamish  or  prudish  . 

Posted: Sep 24 2009, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Playing Assistant Principal Horn - Most Thankless Job In A Symphony Orchestra

  If  you've  ever  watched  orchestral  concerts  on  PBS  such  as  Live  From  Lincoln  Center  etc ,  you  may  have  noticed  that  sometimes  there  is  an  extra  horn  player  in  the  section  when  there  are  four  or  more  horns  playing .  This  player  is  often  just  sitting  there  while  the  rest  of  the  section  is  playing .  Why  is  this  ? 

  This  player is  known  as  the  assistant  principal  horn  ,  whose  job  is  to  help  the  first  horn  through  long  and  difficult  works  which  would  otherwise  be  a  tremendous  strain  on  this  player's  endurance .  It's  often  a  thankless  job ,  rather  like  always  being  the  bridesmaid  and  never  the  bride ,  but  some  one  has  to  do  it .  Studies  ranking  a  wide  variety  of  different  jobs  in  many  different  fields  based on  their  stress  levels  have  shown  that  believe  it  or  not ,  being  first  horn  in a  top  symphony  orchestra  is  one  of  the  most  stressful  jobs  in  existence ! 

  That's  right .  Depending  on  what  is  being  played ,  it's  enormously  stressful ,  both  on  the  lips ,  which  tend  to  get  very  tired  and  sore  from  the  constant  pressure  of  the  mouthpiece  on  them  ,  and  the  nerves ;  because  you  never  know  whether  you're  going  to  nail  that  next  high  note  with  accuracy .  There's  always  the  risk  of  having  egg  on  your  face .  The  horn  is  the  most  treacherous  and  unpredictable  musical  instrument  in  the  orchestra .  Like  a  lion  tamer ,  you  never  know  whether  the  instrument , or  that  potentially  ferocious  lion  will  turn  on  you  .

  So  when  you're  playing  one  of  those  gargantuan ,  more  than  an  hour  long  Bruckner  or  Mahler  symphonies ,  or  other  demanding  works  ,  the  assistant  is  your  lifeline .  The  assistant  can  take  over  for  a  while  while  you  save  your  lips  for  the  big  solos ,  or  double  you  in  louder  passages  to  reinforce  the  sound  of  the  horns .  Sometimes ,  composers  write  heavy  ,  loud  passages  for  the  whole  orchestra  shortly  before  a  big  solo ;  this  can  be  extremely  tiring ,  and  your  accuracy  on  the  solo  could  be  compromised  by  this . 

  Usually ,  the  first  horn  decides  which  passages  he  or  she  will  give  to  the  assistant  during  rehearsals ,  but  the assistant  must  always  be  alert  ,  because  the  principal  may  decide  that  he  or  she  needs  help  during  a  concert  and  nod  to  the  assistant  to  play  certain  passages  not  marked . 

  You  never  know  what  might  happen .  I've  heard  a  story  about  an  outdoor  concert  in  the  parks  played  by  the  Chicago  Symphony  Orchestra ,  where  an  insect  suddenly  went  into  the  mouth  of  the  first  horn ,  and  the  assistant  had  to  play  the solo !   One  time  when  I  was  assistang  a  first   horn  at  a  concert  during  a  performance  of  a  Brahms  symphony ,  the  player  was  still  emptying the  water  from  his  valves  between  movements ,  but  the  conductor  lifted  his  baton  to  start the  next  movement,  and  I  had  to  start  playing .

  Incidentally ,  when  brass  players  empty  their  valves ,  they're  not  removing  saliva ;  in  fact,  it's  water  which  condenses  inside  the  instrument .  If  a  short ,  not  very  demanding  piece  is  being  played ,  the  assistant  is  not  used  . But  on  those  long , tiring  works ,  having  an  assistant  is  a  ogsend .

Posted: Sep 23 2009, 08:55 AM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Franz Liszt's Mystical and Enigmatic Faust Symphony

  Here's  a  portait  of  a  19th  century  masterpiece  I've  been  listening  to  lately .  It's 'A  Faust  Symphony  "  by  the  great  piano  virtuoso  and  composer  Franz  Liszt  (1811 -1886 )  ,  who  was  as  famous  and  controversial  in  his  day  as  the  late  Michael  Jackson .  Liszt  was  a  child  prodigy  pianist ,  born  in  a  part  of  Hungary  which  now  belongs  to  Austria  who  astonished  audiences  with  his  dazzling  virtuosity on  the  piano   and  was  equally  dazzling  to  the  ladies ,  who  fell  for  him  like  the  way  woman  fall  for  Rock  stars  today,  but  who  abandoned  the  life  of  a  traveling  virtuoso  to  concentrate  on  composing  ,  conducting  and  teaching  ,  and  even  became  a  Catholic  priest  (basically  in  name  only)  despite  his  very  worldy  past . 

  His  lengthy affair  with  a  French  countess  produced  his  daughter  Cosima ,  who  later  married  his  close  friend  RichardWagner , as  well  as  two  other  children .  Liszt  produced  an  enormous  catalogue  of  works ;  piano  works  of  enormous  difficulty , flashy  and  non-flashy ,  orchestral  music ,  choral  works ,  songs  etc .  He  single -handedly  invented  the  symphonic  poem,  a  one  movement  orchestral  work  which  tells  a  story  or  describes  things  in  nature  or  even  philosophical  ideas ,  and  was  a  bold  innovator  in  harmony  and  musical  forms  whose  influence  extended  into  the  20th  centtury .  The  most  famous  of  his  twelve  symphonic  poems  is  "Les  Preludes  ",  and  his  Faust  symphony  is  not  really  a  traditional  symphony  of  the  kind  written  by  Haydn,  Mozart  and  Beethoven  ,  but  an  extended  three  movement  symphonic  poem  based  on  the  legend  of  the  16th  century  German  philosopher  and  scientist  Johannes  Faust  ,  who  supposedly  sold  his  soul  to  the  devil (Mephistopheles )  for  youth ,  sex  and  power ,  only  to  be  condemned  to  serve  the  devil  for  eternity  in  hell . 

  This  legend  inspired  many  composers  such  as  Hector  Berlioz ,  Charles  Gounod ,  and  Liszt,  among  others  ,  and  the  great  German  poet ,  playwright  and  novelist  Goethe  wrote  an  epic  play  on  the  subject  which  also  inspired  these  composers .  In  the  play ,  Faust  is  an  aged  scholar  and  philosopher ,  trained  in  science,  medicine,  philosophy  and  theology ,  who  has  searched  in  vain  for  many  years  for  the  meaning  of  life . 

  He  has  grown  weary  of  life  and  the  futile  pursuit  of  knowledge ,  and  hopes  to  die .  But  before  he  commits  suicide ,  Mephistopheles  tempts  him  with  a  bargain ;  if  Faust  will  sell  him  his  soul ,  the  evil  one  will  make  him  young  and  handsome  again ,  and  offer  him  the  delights  of  the  flesh  and  infinite  power . But  there's  a  catch -  Faust  must  serve  the  demon  for  eternity  in  the  nether  world .  Faust  agrees ,  and  among  other  things,  he  seduces  a  beautiful  but  innocent  and  naive  young  woman ,  Gretchen ,  who  bears  him  a  child  and  later  is  forgiven  by  God  and  is  received  into  heaven  .  Eventually  ,  Faust  is  himself  redeemed  and  enters  heaven  in  triumph  himself  .  In  the  Berlioz  oratorio ,  the  Damnation  of  Faust  ,  Gretchen  is  redeemed  but  Faust  goes  to  hell  in  a  most  terrifying  manner . 

  A  Faust  symphony  is  in  three  lengthy  parts ;  Faust  ,  Gretchen  and  Mephistopheles .  The  work  ends  with  a  "Chorus  Mysticus  "  for  men's  choir  and  tenor  soloist  which  brings  the  lengthy  work  to  a  triumphant  conclusion . The  words,  translated  from  Goethe's  German  are  :  Everything  transitory  is  only  an  approximation .  What  could  not  be  achieved  here  comes  to  fruition ;  the  indescribable  is  here   accomplished ;  the  eternal  feminine  leads  us  onward !  

  Throughout  the  work ,  the  various  melodic  ideas  are  subject  to  constant   thematic  transformation ,  or  metamorphosis  .  Mephistopheles , "the  spirit  that  eternally  denies  "  in  Goethe's  description ,  has  no  theme  of  his  own ;  but  Liszt's  music  for  him  is  a  sardonic  distortion  of  the  Faust  themes.  The  work  opens  with  an  enigmatic  melodic  idea  which  uses  all  the  tones  of  the  chromatic  scale  and  is  in  no  discernable  key ;  later , Arnold  Schoenberg  would  carry  this  further  into  outright  atonality .

  The  main  body  of  the  movement  after  this slow  introduction  uses  several  themes  to  describe  Faust's  yearning  and  struggles  .  The  central  movement  is  gentle  and  dreamy  , and  describes  the  beautiful  girl's  innocent  love  for  Faust  .  The  final  part ,  Mephistopheles , distorts  the  previous  melodic  ideas  into  a  grotesque ,  mocking  caricature .  The  devil  is  a  really  nasty  but  witty  fellow ! The  music  becomes  wilder  and  wilder  until  there  is  a  reminder  of  the   Gretchen's  angelic  theme ,  and  there  is  a  dreamy  transition  to  the  final  triumphant  Chorus  Mysticus ,  bringing  the  work  to  grand  if  still  rather  enigmatic  conclusion  . 

   A number  of  eminent  conductors  have  recorded  this  fascinating  masterpiece,  among  them   Sir  Georg  Solti ,  Sir  Thomas  Beecham ,  Kurt  Masur ,  Jascha  Horenstein,  Leonard  Bernstein  and  Riccardo  Muti  ,  with  such  great  orchestras  as  the  Chicago  Symphony ,  Phildelphia  Orchestra ,  the  Gewandhaus  orchestra  of  Leipzig   and  the  Boston  Symphony .  A good  place  to  find  recordings  of  it   as  well  as  countless  other  works  is  arkivmusic.com . 

  

   

    

    

 

Posted: Sep 22 2009, 08:49 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Audiences Want To Hear What They Want To Hear

  Do  you  remember  the  episode on  the  Simpsons  where  the  Springfield  was  able  to  get  the  great  architect  Frank  Gehry ,  whose  voice  appeared  on  the  show  ,  to  design  a  new  concert  hall  for  the  culturally  starved  town  ?     On  opening  night  ,  the  Springfield  Philharmonic  starts  playing   Beethoven's  fifth -  Da da da  daaah  -  and  all  of   a  sudden ,  the  audience  starts  walking  out  .  Some  say  they  have  that  for  the  ring  tones  and  aren't interested  in  hearing  anything  beyonf  this  . Then  Marge  Simpson  urges  every  one  to  stay  to  hear  a  work  by  Philip  Glass  which  comes  after  the  Beethoven  symphony ,  and  the  audience  starts  stampeding  out  of  the  hall  as  if  fire  had  broken  out  !   Later ,  because  of  seriously  declining  ticket  sales ,  Mr.  Burns  buys  the   concert  hall  and  turns  it  into  a  for   profit  prison  !

   Well  ,  it's  not  exactly  like  that  in  real  life ,  but  let's  face  it ,  it  can  be  awfully  difficult  to  get  audiences  at  orchestral  concerts  in  America  to  try ,let  alone  accept ,  new  music  or  unusual  repertoiy  of  any  kind .  A  while  ago ,  I  read  an  article  by  John  Fleming ,  music  critic  of  the  St.Petersburg  times  in  Florida  ,  who  reviews , among  other  things ,  concerts  by  the  Florida  orchestra ,  whose current  music  director  is  Stefan  Sanderling ,  son  of  the  eminent  and  now  retired  German  conductor  Kurt  Sanderling ,  who  is  not  far  from  his  100th  birthdaty .  

  Fleming   wrote  about how  difficult  it  is  to  get  audiences  there  in  Florida  to  try  anything  out  of  the  ordinary  , let  alone  challenging  works  by  contemporary  composers  such  as  Carter ,  Boulez,  Henze  ,  and  Dutilleaux  etc .  They  want  to hear  their  beloved  fmiliar  masterpieces  by  Beethoven,  Brahms ,  Tchaikovsky  and  Rachmaninov  etc  .  Forget  about  Schoenberg ,  Berg  or  Webern  ,  composers  who  have  been  dead  for  more  than  50  years  . 

   But  this  is  extremely  frustrating  for  maestro  Sanderling  ,  who  is  an  enterprising  conductor  who  wants  to  give  audiences  a  chance  to  hear  new  music  and  lesser-known  works  from  the  past  .  But  he's  stymied  by  his  audience .  I  checked  the  orchestra's  website  to  see  what  it's playing  this  season ,  and sure  enough ,  the fare  is  almost  entirely  standard  repertoire  .  The  Dvorak  "New  World  Symphony ",  the  Brahms  2nd ,  Tchaikovsky's  piano  concerto  no  1,  not  the  more  rarely  heard  but  appealing  second   one,  etc. 

   There  is  the  Mahler  symphony  no  2,  "Resurrection  " ,  and  other  standard  works .  The  only  concession  to  contemprary  music  is  a  piece  by  the  Estonian  minimalist  composer  Arvo  Part  ,  whose  music  is  interesting  but  not  particularly  challenging  ,  and   Bartok's  "Music  for  Strings,  Percussion  and Celesta"  is  also  being  played  .  This  is  a  genuine  masterpiece,  and  rather  challlenging  for  newcomers  ,  but  it  was  written  over  70  years  ago  ! 

   Contrast  this  with  the  New  York  Philharmonic  ,  even  before  the  arrival  of   Alan  Gilbert ,  hailed  for  his  advocacy  of   contemporary  composers .  In  the  past  thirty  years  ,as  well  as  the  standard  masterpieces , it  has  played  new  or  recent  works  by  the  likes    of  Carter  ,  Boulez,  Henze ,  Tan  Dun,  John  Adams ,  John  Corigliano  ,  Sir  Michael  Tippett,  Peter  Maxwell  Davies ,  Christopher  Rouse ,  Kaaia  Saariaho ,  Ellen  Taafe  Zwillich  ,  Rodion  Shchedrin , Aaron  Jay  Kernis , Sofia  Gubaidullina ,  Thomas  Ades ,  Peter  Lieberson  ,  Witold  Lutoslawski ,  Wolfgang   Rihm  ,  Krzystof  Penderecki ,  Luciano  Berio ,  Magnus  Lindberg  ,  Tristan  Murail  ,     and  many  other  living  or  recently  deceased  composers . 

  And  all  this  despite  the  fact  that  some  subscribers  hate  this  "awful  modern  music " .  But  the  New  York  Philharmonic  is  one  of  America's  top  orchestras ,  and  has  a  very  large  budget  and  fairly  secure  financial  base  ,  so  it  can  afford  to  buck  trends ,  unlike  the  Florida  orchestra  ,  which  does  not  have  these  luxuries  ,although according  to  its  website,  it  is   doing  reasonably  well  financially ,  which  is  reassuring  in  these  uncertain  times  for  our  orchestras  . 

  But  what  a  pity  that  so  many  concertgoers  are  so  reluctant  to  try  something  out  of  the  ordinary ,  even  music  by  composers  who  are  not  rigorous  and   forbidding  modernists .  These  same  people  want  to  see  the  latest  movies  and television  programs ,  read  new  books ,  fiction  and  non  fiction  etc .  Why  aren't  they  willing  to  give  new  music  a  chance  ?  But  at  least  our  concert  halls  aren't  being  converted  into  prisons  !

  

Posted: Sep 21 2009, 09:08 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
They're Not Wingnuts - They're Ring Nuts !

  There's  a  marvelous  article  in  the  travel  section  of  the  Sunday  New  York  Times  about  the  hard-core  Wagner  fans  who  travel  all  over  Europe  and  America  to  attend   performances  of   Wagner's  epic  operatic  tetralogy  The  Ring  of  the  Nibelungen  by  writer   Henry  Alford  called   "If  it's  Tuesday ,  this  must  be  Siegfried ."

  They're  classical  music's  equivalent  of  the  Trekkies and  are  obsessed  with  Wagner's  mighty  and  ever  fascinating  tale  of  gods, superheroes,  evil  dwarves,  Valkyries ,  giants ,  a mighty  sword  and  an  accursed  ring  which  gives  its  owner  absolute  power ,  but  at  a  terrible  price .  They  travel  everywhere  the  Ring  is  performed  complete  over  four  days  at  the  world's  leading  opera  houses ,  and  the  ultimate  goal  is  to  attend  a  Ring  at  the  Wagnerian  mecca  at  Bayreuth ,  Germany  during  the  annual  Summer  Wagner  festival  there,  founded  by  the  composer,  and  which  has  taken  place  almost  every  year  since its  historic  opening in  1876 .

  But  getting  tickets  to  this  legendary  music  festival  is  anything  but  easy .  There's  a  ten  year  waiting  list  !   It's  easier  to  get  an  audience  with  the  Pope .  One  Ring  fan  says  "Bayreuth  is  our  goal ",  and  the  fans  hope  to  go  to  "Bayreuth  before  we  die ".  These  Ring  nuts  are  fond  of  Wagner  trivia  and  collect  the  number  of  Rings  they've  attended  as  badges  of  honor . The  more  Rings  the  better .  They  come  from  all  walks  of  life  and  some  are  retired  .  Their  numbers  even  include  members  of  top  Rock  bands  !  

   According  to  the article  ,  one  Ring  fan  has Ring -themed   coffee  cups,  trays ,  clothing  and  a  computer  mouse  ,  plus  the  famous  Ride  of the  Valkyries  as  her  cell  phone's  "Ring"  tone !   The  Ring  is  monstrously  long ;  approximately  16  hours  of  music  in  four  continuous  operas,  or  as  Wagner  preferred  to  call  them  'Music  Dramas "  It's  one  continuous  story  in  four  parts ;  Das  Rheingold "  (The  Rhinegold ),  Die  Walkure  (The  Valkyie ),  Siegfried  ,  and  Gotterdammerung  (Twilight  of  the  Gods.)  But  if  you  have  the  patience,  it  can  be  an  enthralling  and  thrilling  experience ,  with  overwhelmingly  powerful  and  sweeping  music . 

   In  order  to  get  to  know  this  timeless  masterwork ,  no  doubt  one  of  the  greatest  works  of  art  in  world  history ,   it's  a  good  idea  to  listen  to  CD  recordings ,  some  of  which  are  taken  from  performances  at  the  Bayreuth  (Buy-Royt)  festival  ,  and  to  see  and hear  it  on  DVD  .

  Some  of  the  great  conductors  and  Wagner  specialists  who  have  conducted  the  Ring  on  recordings  are  Sir  Georg  Solti  ,  Herbert von  Karajan  ,Karl  Bohm,  Pierre  Boulez ,  Daniel  Barenboim ,  Wilhelm  Furtwangler ,  Clemens  Krauss  ,Hans  Knappertsbusch ,  James  Levine .   Great  Wagner  singers  such  as  Kirsten  Flagstad,  Birgit  Nilsson ,  Wolfgang  Windgassen ,  Hildegard  Behrens ,  Christa Ludwig ,   James  King ,  Jess  Thomas   Jon  Vickers  < Hans  Hotter  , James  Morris ,  Gottlob  Frick , Martti  Talvela  ,  Matti  Salminen  ,  Siegfried  Jerusalem ,  George  London ,  and  many  others  can  be  heard  on  these  recordings  . 

   There  are  a  variety  of  Rings  on  DVD  from  Bayreuth  ,  the  Metropolitan  Opera  and  elsewhere .  Your  best  bet  is  probably  the  one  from  the  Met  conducted  by  James  Levine  ,  which  is  free  of  the  anachronistic  gimmicks  in  staging  and  set  design  which  make  other  versions  problematic  . But  don't  miss  the  Ring  -  there's  nothing  else  like  it  !  

  

Posted: Sep 20 2009, 09:02 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Metropolitan Opera Season Begins September 21 With Puccini's Tosca

  This  Monday  September  21st  marks  the  gala  opening  of  the  Metropolitan  Opera's  2009-2110  season ,  and  this  season  will   open  with  a  brand  new  production  of  Puccini's  ever  popular  blood  and  thunder  masterpiece  Tosca  ,  starring  the  glamorous  Finnish  soprano  Karita  Mattila  as  the  tempestuous  and  ill-fated  title  character ,  with  tenor  Marcelo  Alvarez  as  her  lover  Mario  Cavaradossi  and  George  Gagnidze  as  the  villanous  and  lecherous  baron  Scarpia . 

  The  veteran  Metropolitan  music  director  James  Levine  conducts ,  and  this  was  the  very  opera  with  which  he made  his  Met  debut  nearly  40  years  ago  here   , when  he  was  a  rising  young  podium  talent . The  production  is  by  the  Swiss  director  Luc  Bondy ,  who  is  making  his  Met  debut ,  and  the  whole  production  is  said  to  be  vastly  different  from  previous  Met  production  from  the  80s  by  Franco  Zeffirelli  ,  which  was  a  lavishly  realistic  spectacle  typical  of   the  Italian  designer  and  director  .

   The  opening  night  performance  will  be   broadcast  on  huge  screens  in  Times  Square  and   Lincoln  Center  Plaza ,  and   you  can  also  see  it  at  Sirius  Channel  78 ,  XM Channel  79  or  see  it  streamed  live  at  metopera.org  .

   The  other  new  productions  this  year  are  of   Rossini's  Armida  ,  Verdi's  Atilla ,  Bizet's  Carmen ,  Offenbach's  Les  Contes D'Hoffmann ,  Janacek's  From the  House  of  the  Dead ,  Hamlet  by  Ambroise  Thomas ,  and   The  Nose  by  Shostakovich  .  Other  returning  productions  are  Verdi's  Aida,  Ariadne  Auf  Naxos  by  Richard  Strauss ,  Il  Barbiere  di  Siviglia  by  Rossini ,  Puccini's  La  Boheme ,  La  Damnation  de  Faust  by  Berlioz ,  La  Fille  Du  Regiment  by  Donizetti ,  Der  Fliegende  Hollander  by  Wagner ,  Berg's  Lulu  ,  Le  Nozze  di  Figaro  by  Mozart ,  Der  Rosenkavalier  by  Richard  Strauss ,  Simon  Boccanegra  and  Stiffelio  vy  Verdi ,  Puccini's  Trittico  and  Turandot  ,and  Die  Zauberflote  by  Mozart . 

   This  is  a  wonderfully  varied  and  interesting  collection  of  operas  ,familiar  and unfamiliar ,  and  many  of  the  world's  greatest  singers  and  conductors  will  be  participating  in  the  performances ;  established  opera  stars  and  promising  young  talents  who  may  be  the  superstars  of  opera  some  time  in  the  future .  The  Saturday  afternoon  live  broadcasts  on  WQXR  will  begin  in  December .

  In  October ,  the  High  Definition   broadcasts  of   Met  performances  into  movie  theaters  all  over  America  will  begin  on  the  10th  ,  with  Tosca .  Aida  will  be  on  the  24th  ,  Turandot  on  November  7,   Les  Contes D'Hoffmann (The  tales of  Hoffmann)  on  December  19  ,  Der  Rosenkavalier  January  9  ,  Carmen  January  16 ,  Simon  Boccanegra  February  6 ,  Hamlet  March  27 ,  and   Armida  May  1 .   You  don't  have  to  live  in  or  near  New  York  to  enjoy  Met  performances !   Check  metopera.org  for  further information  .

Posted: Sep 19 2009, 09:03 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Please Don't Call The New York Philharmonic "Stodgy "

  Bashing  the  New  York  Philharmonic  has  been  the  fashionable  thing for  many  years  among  classical  music  critics ,  ever  since  the  1940s,  when  the  late  composer  and  critic  Virgil  Thomson  was  active  as  a reviewer  of  musical  events  in  New  York  for  a now  defunct  paper ,  in  particular  for  its  programming ,  which  critics  love  to  hate .

  In  the  early  40s  ,  Thomson  gave  a  scathing  review  of  a  concert  by  the  orchestra  in  which  the  popular  second  symphony  of  Sibelius  was  played .  Now  Thomson  was  a  confirmed  Francophile  and   preferred  the  elegant  a  fluffy  to  music  of  weight  and  profundity ,  and  he  could  not  stand  the  music  of  Sibelius ,  who  became  his  Bete  Noire . He  dismissed  the  symphony  and  "Vulgar,  provincial  and  self-indulgent " ,  and  made  a  classic  dig  at  the  orchestra ,  saying  that  this  concert  was  proof  that  the  orchestra "Was  not  part  of  New  York's  intellectual   life " 

  Now  that's  hitting  below  the  belt .  Just  because  the  orchestra  played  a  work  he  hated  did  not  prove  this  claim .  And  this  was  arrogant  and  presumptuous .  In  effect,  Thomson  was saying  that  the  orchestra  could  only  be  part  of  New  York's  intellectual  life  if  it  programmed  music  he  happened  to  like .  If  a  critic  is  going  to  be  a  regular  reviewer  of  a  major  orchestra,  it's  inevitable  that  he or  she  won't  like  everything   the  orchestra  plays . 

  But  unfortunately  ,  this  nasty  remark  stuck  with  the  orchestra ,  and  many  other  critics  and  intellectuals  kept  on  accusing  the  orchestra  of  "not  being  part  of  New  York's  intellectual  life ",  whatever  that  is . It  defamed  the  orchestra  for  decades .  And  sure  enough , in  recent  years ,  many  critics  have  accused  the orchestra  of  being  a  stodgy ,  hidebound  institution  which  just  keeps  on  playing  the  same  old  predictable  warhorses .  Another  common  descrip[tion  used  has  been "staid",  as  well  as  "timid "  when  it  comes  to  programming . 

  So  when  the  appointment  of  Alan  Gilbert  as  music  director  was  announced  a  while  ago,  there  was  general  rejoicing  among  critics, including  the  powerful  Anthony  Tommasini  of  the  New  York  Times ,  who  incidentally  was  a  close  froiend  of  Thomson  and even  wrote  biography  of  him .  At  last ,  Gilbert  would  bring  youth  and  excitement  to  the  orchestra  and  bring  it  into  the  present  day  musically .  Yes,  it's  true ,  Gilbert  is  a  champion  of  contemporary  music ,  which is  wonderful . 

  But  this  ignores the  fact  that  the  orchestra  has  already  been  performing  a  lot  more  new  music  than  many  other  orchestras  in  the  US  and   Europe ,  as  well  as  reviving  many  interesting  rarities  from  the  past ,  whether  under  music  directors  or  guest  conductors  .  THe  orchestra  has  regularly  performed  new  or  recent  works  by  just  about  every  important  composer  of  our  time , as  well  as  giving  some  promising  young  ones  a  chance  to  be  heard . 

  And  ironically ,  many  other  orchestras  are  much  more  conservative  in  their  programming .  They're  terrified  of  playing  anything  by  composers  such  as  Schoenberg ,  Berg  and  Webern ,  important  20th  century  composers  who  have  been  dead  for  many  years  ,  because  many  people  can't  stand  their  music ,  and  they  fear  alienating   audiences  and   the  definite  possibility  that  they  will  vote  with  their  feet .  And  many  concertgoers  would  rather  be  waterboarded  than  listen  to  the  thorny  and  mind-bogglingly  complex  music  of  Pierre  Boulez,  Elliott  Carter,  Milton  Babbitt ,  Brian  Ferneyhough ,  and  other  leading  avant-garde  composers . 

  And  yes,  some  New  York  Philharmonic  subscribers  hate  most  modern  music .  But  the  orchestra  keeps  on  playing  music  which  is  anything  but  easy  listening ,  which  is  more  than  you  can  say  for  many other  orchestras . They  tend  to  stick  to  what  Thomson  sneeringly  called "The  Fifty  Pieces ",  that  ever popular  small  core  of  popular  works  by  composers  such  as  Beethoven, Brahms ,  Tchaikovsky ,  Rachmaninov ,  Schubert  Mendelssohn ,  Dvorak ,  Rimsky-Korsakov  , Cesar  Franck , Mozart , Mendelssohn  etc.  Of  coursr,  the  standard  repertoire  consists  of  more  than  fifty  pieces ,  but  Thomson was  just  using  hyperbole .

   Yes,  the  Podunk Philharmonic  may  be  extremely  cautious  in  its  programming  ,  but  you  can't  say  that  anbout  the  New  York  Philharmonic . (And if  there  really  is  a  Podunk  Philharmonic,  no  offense  meant .)

 

   

Posted: Sep 18 2009, 10:05 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Review Of The New York Philharmonic Opening Night Concert

   So  far ,  I  haven't  had  the  opportunity  to  actually  review  any  performances  on  my  blog .  but  here  are  my  thoughts  on  the  opening  night  gala  concert  of  the  New  York  Philharmonic ,  having   seen  and  heard  it  on  the  PBS  telecast .  All  in  all ,  it  was  a  memorable  evening ,  and  bodes  well  for  the  Gilbert  era  at  the  Philharmonic . 

  I  haven't  heard  much  of  his  conducting  so  far ,  but  Maestro  Gilbert  made  it  clear  that  he  is  a  conductor  a  considerable  gifts .  The  program  was  admirably  varied  and  opened  with  the  world  premiere  of   a  colorful  work  called  EXPO  by  the  Finnish  composer  Magnus  Lindberg  and  the  gorgeous  song  cycle  for  soprano  and  orchestra   called "Poemes  Pour  Mi"  by  the  late  French  composer  Olivier  Messiaen  (1908-1992)  sung  by  the  renowned  soprano  Renee  Fleming ,  and   the  familiar  but  always  exciting  Berlioz  Symphonie  Fantastique  was  the  offering  after  intermission . 

  It  was  certainly  a  meaty  program  and  a  demanding  one  both  for  the  oprchestra  and  the  conductor ,  and  the  Philharmonic  played   superbly  and  sounded  splendid .  This  was  my  first  chance  to  hear  music  by  Lindberg  ,  so  it's  impossible  to  know  if  EXPO  is  typical  of  his  music ,  but  it  seemed  like  a   quite  approachable  piece ,  not  at  all  of  the  knotty  and  impenetrable  kind  which   puzzles  and   upsets   many  concertgoers .  Expo  impressed  me  as  a  kind  of  mini  concerto  for  orchestra , designed   to  give  every  section  of  the  orchestra  a  chance  to  shine ,  and  full  of   the  brightest  colors  imaginable .  As  Lindberg  is  now  composer  in  residence  here,  several  more  of  his  works  will  be  played   and  I  would  like  to  hear  them .  The Philharmonic  seemed  to  play  it  with  relish .

  Poemes  Pour  Mi  is  a  cycle  of  songs  for soprano  and  orchestra  written  by  the  young  Messiean  for  his  first  wife ,  the  violinist  Claire  Delbos ,  and  is  a  celebration  of  conjugal  love .  As  Messiaen  was  a  devout  Catholic ,  he  chose  poems  with  Catholic  religious  imagery ,  and  the  music  is  both  beautiful  and  strange  , as  is  typical  of  this  singular  composer .  Mi  was   Messiaen's nickname  for  Delbos ,  and  though  this  is  an  early  work  written  before  he  was  30 ,  the  music  has  the  unmistakable  Messiaen  stamp ;   strange  irregualr  rhythms   and  harmonies  which  seem  neither  tonal  nor  atonal  .  Renee  Fleming  sang   exquisitely ,  capturing  the  music's  quirky  ecstasy  perfectly  . 

   After  intermission  ,  Gilbert  had  the  chance  to  show  his  skills  in  familiar  but  far  from  easy  repertoire  when  he  conducted  the  Symphonie  Fantastique ,  a  work  which  was  shocking  and  revolutionary  when  it  was  new  in  1830   when  it   was  premiered  in  Paris,  only  three  years  after  the  death  of  Beethoven .  The  young  Berlioz  (1803 -1869)  had  written  a  work  unlike  anything  that  had  ever  been  heard ;  a  five-movement  symphony  telling  the  semi-autobiographical  story  concocted  by  the  composer  about  a  lovesick  young  man  who  attempts  to  commit  suicide  by  taking  an  overdose  of  opium  because  of  unrequited  love ,  but  merely  has  horrible  nightmares . 

   Never  had  such  a  large  and  varied  orchestra  been  used  ;  two  harps ,  two  sets  of  tympani ,  two  tubas (or  the  predecessor  of  that  instrument  called  the  ophecleide  in  the  composer's  day . )Four  trumpets , piccolo ,  the  shrill  E  flat  clarinet  and  much  more  as  well  as  the  usual  instruments .  For  the  first  time ,  a  composer  was  using  an  orchestra  to  paint  pictures  and  create  the  most  vivid  colors  in  a  symphony  . 

   Gilbert  conducted  the  work  with  a  sure  hand  and   let  its   vivid  colors  shine  forth  freshly . It  was  a  straightforward  and  urgent  reading  ,  complete  with  the  repeats  in  the  first  and  fourth  movements  which  most  conductors  omit  ,  and  this  made  structural  sense .  The  entire  perfornance ,  even  in  the  dreamy  slow  introduction  and  the  gently  pastoral  third  movement  with   Englsih  horn  solo  beautifully  played  by  Thomas  Stacy ,  had  an  inexorable  momentum   leading  to  the   monstrous  finale  with  its  witches  sabbath  and  use  of  the  sinister  Dies  Irae ,  and  not  surprisingly  ,  the  audience   roared  its  approval .  Only  time  will  tell  how   the  combination  of  Alan  Gilbert  and  the  New  York  Philharmonic  works  out ,  and   how  the  realtively  young  conductor   fares  in  the  established  masterpieces  of  the  repertoire  as  well  as  contemporary  music ,  but  there's  no  question  that   the  two  have  started  of  impressively .  Let's  hope  for  the  best .

  Interestingly ,  the  renowned  actor  Alec  Baldwin  was  the  host ,  as  he  is  an  avid  classical  music  fan .  It's  wonderful  to  see  that  there   are  celebrities  of  this  kind  who   love  this  kind of  music  !

  

    

Posted: Sep 17 2009, 08:44 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Tonight's The Night For The New York Philharmonic !

  Tonight  at  8 PM  eastern  time ,  Alan  Gilbert  officially  takes  over  as  the  new  music  director  of   America's  oldest  symphony  orchestra ,  the  New  York  Philharmonic ,  following  in  the  footsteps  of  such  great  and  legendary  names  of  the  podium  as  Gustav  Mahler ,  Arturo  Toscanini , Leonard  Bernstein  and  others .  It's  a  great  honor  and  an  even  greater  responsibilty ,  and  his  job  will  be  anything  but  easy . 

  And  don't  miss  the  PBS  telecast   of  this  gala  opening  night  concert  , which  will  feature the  great  soprano  Renee  Fleming  as  the  vocal  soloist  in  a  song  cycle  by  the   mystical   French  composer  Olivier  Messiaen  called "Poemes  Pour  Mi ".  The  opening  work  will  be  a  recent   piece  called  Expo ,  by  the  ditinguished  Finnish  composer  Magnus  Lindberg ,  who  is now the  orchestra's  composer  in  residence .  After  the  intermission ,  Gilbert  and  the  orchestra  will  play  the  phantasmagorical "Symphonie  Fantastique " by  Hector  Berlioz ,  which  should bring  the  concert  to  an  incandesant  end .

   Gilbert  is  an  internationally  acclaimed  American  conductor  who  has  conducted  virtually  all  of  the  world's  great  orchestras  and   led  opera  performances  at  the  Metropolitan  and  other  leading  opera  houses ,  and  recently  completed  his  tenure  as  music  director  of  the  Royal  Stockholm  Philharmonic  in  Sweden .  The  first  native  New  Yorker  to  become  music  director  of  the  New  York  Philharmonic ,  he  is  the  son  of  two  violinists  in  the  orchestra ;     his  Japanese-born  mother  is  still   playing  there !    His  father  retired  recently .

   Alan  Gilbert  is  a  committed  advocate  of  contemporary  music  and  plans  to  program  it  regularly  with  the  orchestra ,  as  well  as  interesting  long-neglected  works  from  the  past  .  But  of  course ,  he  will  also  conduct  the  familiar  masterpieces  of  the  orchestral  repertoire .  In  addition ,  such  distinguished  conductors  as  Riccardo  Muti ,  Christoph  von Dohnanyi ,  Christoph  Eschenbach , Valery  Gergiev ,  Antonio  Pappano ,  David  Robertson  and  Sir  Andrew  Davis  will   appear  with  the  orchestra  . 

   As  usual  with  the  orchestra ,  programming  will  be  admirably  varied  ,  mixing  old  and  new  music ,  familiar  masterpieces  and   interesting  rarities .  Among  these  far  from  hackneyed  works  will  be  Schoenberg's  ripely  romanitc  early  tone  poem  Pelleas & Melisande ,  the  Lyric  Symphony  by  the  composer's  brother -in-law  Alexander von Zemlinsky , a  work  for  orchestra  and  two  vocal  soloists   using  a  German  translations  of  peoms  by  the  great  Bengali  poet  Tagore ,  "Im  Sommerwind" (in the Summer wind),  by  Schoenberg's  pupil  Anton  Webern ,  but  an  early  and  highly  Romantic  work,  not   at  all  atonal ,  and  a  later  more  thorny  work ,  the  brief  symphony  .

  Other  notable  works  include  the  Symphony  in  E  Falt  by  the  more  conservative  Paul  Hindemith ,  the  Symphony  no 2  by  French  composer  Arthur  Honegger ,  the  In The  South  overture  by Sir  Edward  Elgar  , the  piano  concerto  no  4  by  Czech  composer  Bohuslav  Martinu  ,  and  Haydn's  rarely  performed  symphony  no  49 .  Lindberg ,  George  Benjamin  and   John  Adams  are  among  the  living  composers  whose   music  will  be  heard .

   The  New  York  Philharmonic  gave its  first  concert  in  1842 ,  long  before  many  of  Europe's  great orchestras  were  founded  ,  and  the  same  year  as  the  Vienna  Philhamonic  was  founded  as  a  means  for  members  of  the  Vienna  Court  opera  orchestra  to  give  sporadic  orchestral  concerts .  The  Berlin  Philharmonic  was  not  founded  until  1882  .

   At  first ,  the  orchestra  gave  only  a  handful  of  concerts  a  year ,  and  the  musicians  were  free  lancers  who  came  together  for  sporadic  concerts .  But  as  classical  music   life  grew  and  diversified  in  New  York,  the  orchestra  became  a  full-time institution  with  regular  members ,  a  chief  conductor  called  the  music  director , along  with  guest  conductors ,  but  not  until  well  into  the  20th  century .  The  orchestra's  first  concert  in  1842  included  Beethoven's  now  thrice-familiar  5th  symphony ,  but  that  iconic  work  had  only  been  performed  once  before  in  America ,  and  Beethoven   had been  dead  for  only  15  years !   Plus  a   wide variety  of  other  works  .  Curiously , at  that  time, it  was  customary  for  all  the  musicians  but  the  cellos  to  play  standing  up !

  But  in  the  20th  century  and  the  early  21st,     the  orchestra  made  numerous  recordings  under  Leonard  Bernstein  .  Arturo  Toscanini ,  Pierre Boulez ,  Zubin  Mehta ,  Bruno  Walter ,  Dimitri  Mitropoulos  and  other  great  conductors  ,  toured  every  continent  but  Antarctica  ,  played  the  world  premieres  of  many  works  ,  and  its  concerts  could  be  heard  and  seen  on  the  radio ,television  and  now  the  internet .  Long  may  this  great  institution  flourish !    

  

 

Posted: Sep 16 2009, 08:49 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts Next page »