The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

My Classical Music Program At United Hebrew Geriatric Center

 The  other  day  I  was  asked  by  a  reader  to  talk  about  my  program  at  United  Hebrew  Geriatric  Center  in  New  Rochelle,  NY,  just  north  of  New  York  City.  Every  Friday , I  play  different  classical  works  for  some of  the  residents  at  this  nursing  home ,  and  I  talk  to  them  about  the  composers  and  the  particular  works  I  am  playing  that  day .

  Afterwards,  we  discuss  the  music  and  the  residents  make  comments  or  ask  questions .  I  play  CDs from  my  sizable  collection,  or  ones  borrowed  from  the  New  Rochelle  public  library .  Some of  the  residents  have  been  regular  listeners  to  classical  music  and  are  familiar  with  the  most  popular  masterpieces  of  the  repertoire ,  but  others  are  newcomers  to  this  kind  of  music . 

  So  far  in  the  past  several  years  I've  played  a  wide  variety  of  works,  ranging  from  Bach  and  Handel  of  the  18th  century  to  music  by  contemporary composers .  Familiar  works  such  as  the  symphonies  and  concertos  of  Mozart,  Beethoven ,  Schumann ,  Mendelssohn ,  Dvorak ,  Brahms  and  Tchaikovsky  as  well  as  rarely  performed  but  very  interesting  works  by  such  lesser-known  composers  as  Franz  Berwald ,  Carlos  Chavez ,  Nikolai  Medtner ,  Karol  Szymanowski ,  Hans  Pfitzner ,  Albert  Roussel  and  others . 

  The  residents  really  enjoy  the  music  and  it  almost  always  seems  to  make  their  day,  except  for  the  one  rather  picky  lady  with  very  conservative  tastes  who  almost  always  hates  the  20th  century  music  I  play,  even  by  composers  who  aren't  particularly  modernistic .  She  comes  from  a  musical  family,  and  her  mother  was  a  soprano  who  sang  small  roles  at  the  Metropolitan  Opera  long  ago .  She's  actually  a  very  nice  person,  but  set  in  her  ways  musically . The  others  are  much  more  open  to  musical  adventure .

  But  I  was  absolutely  flabbergasted  when  I  played  of  program  of  extremely  esoteric  music  by  the  great  but  cerebral  American  composer  Elliott  Carter,  who  turned  100  last  year  and is  still  composing  steadily  ,  and  they  actually  liked  it !   Of  course,  that  difficult  listener  wasn't  there  that  day.

  Before  moving  to  Westchester  county  several  years  ago,  I  had  lived  for  most  of  my  life  on  Long  Island,  not  far  from  New  Rochelle,  and  I  did  a  similar  program  there  at  United  Cerebral  Palsy  for  people  with  cerebral  palsy  and other  physical  disabilities .  These people  seemed  to  enjoy  the  music  just  as  much  as  at  United  Hebrew .

  I'm  always  trying  to  get  more  of  the  residents  here  at  United  Hebrew  to  come  to  the  program,  and  I've  had  fitful  success  doing  this .  The  staff  here  has  been  very  cooperative  and  helpful .  I'm  hoping  to  expand  my  programs  elsewhere  in  Westchester county ,  wherever possible,  at  libraries  and  public  schools  etc. 


Posted: Aug 08 2009, 09:00 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web