The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Influence Of Jazz On 20th Century Classical Music

  Some  may  think  that  classical  music  is  a  rarified and  esoteric  kind  of  music , aloof, elitist,  standoffish ,  and  far  removed  from  "normal"  music  and  the  real  world .  But  this  is  a  myth .  Composers  have  been  using  elements  of  vernacular  music  for  centuries ;  composers  such  as  Bach ,  Mozart , Haydn  and  Beethoven  often  used  the  popular  tunes  of  their  day ,  and  the  music  of  the  great  Russian  and  Czech  composer ,  for  example ,  is  strongly  influenced  by  the  traditional  folk  music  of  those  nations .  In  addition ,  many  of  the  melodies  of  these  composers  became  popular  hits  on  their  own .

  And  in  the  early  20th  century ,  a  number  of  prominent  European  and  American  composers  became  intensely  interested  in  Jazz  and  Ragtime ,  and  wrote  works  attempting  a  fusion  between  Jazz  and  classical .  Maurice  Ravel ,  Igor  Stravinsky ,  Darius  Milhaud ,  and  Ernst  Krenek  were  among  the  most  notable ,  and  America's  own  George  Gershwin ,  Aaron  Copland ,  Leonard  Bernstein  and  Gunther  Schuller  also  came  under  the  influence  of  the  Jazz  tradition . 

  Stravinsky  wrote  a  kind  of  Ragtime  piece  before  he  had  even  visited  America ,  and  Ravel  and  Milhaud  spent  time  in  Harlem  Jazz  clubs  soaking  in  and  absroprbing  the  influence  of  Jazz .  You  can  hear  Jazz  inflections  in  Ravel's  "Piano  concerto  in  G",  and  Milhaud's  ballet  score "La  Creation  Du  Monde", (The creation of the world),  and  Stravinsky's  so-called "Ebony  Concerto"  for  clarinet and instrumental  ensemble . 

  And  of  course,  Gershwin's  "Rhapsody  in  Blue"  is  world  famous,  and  was premiered  by  the  once  famous  Jazz  muisician  Paul  Whiteman  and  his  band .  Aaron  Copland's  piano  concerto  is  also  Jazz-influenced ,  and  Leonard  Bernstein  wrote  a  work  with  the  curious  title "Prelude, Fugue  and  Riffs",  a  title  which  sounds  like  a  Bach  work  combined  with  Jazz ,  as  in  the  famous  preludes  and  fugues  of  the  "Well  Tempred  Clavier". 

  The  Austrian  composer  Ernst  Krenek (1900 -1991),  although  he  later  adopted  the  austere  12  tone  idiom  created  by  Schoenberg ,  as  a  young  man in his  20s  wrote  a once  popular  Jazz-influenced  opera  called "Jonny  Spielt  Auf " (Jonny Strikes  Up) , about  an  African -American  Jazz  musician  living  and  working  in  Europe  called  Jonny  who  gets  involved  with  the  theft  of  a  precious  violin  and  all  manner  of  intrigues .  It  ends  with  Jonny,  on  top  of  a  globe  on  stage ,  celebrating  the  triumph  of  Jazz  taking  over  Europe .

  Tis  opera  was  all  the  rage  in  Europe  in  the  20s  until  the  Nazis  took  over  and  banned  it  as"degenerate  music" . It  was  even  performed  at  the  Metropolitan  Opera .  But it  fell  out  of  favor  until  recent  revivals ,  and  was  recorded  in  the  90s  as  part  of  Decca  record's  fascinating  project  to  record  the  "degenerate  music"  banned by  the  Nazis .  I  have  that  CD ,  and  it's  quite  interesting ,  although  it's  not  currently  available  as  far  as  I  can  tell .  But  it  and  the  whole  series  is  well-worth  hearing . 

  And  many  prominent  Jazz  musicians  have  also  been  interested  in  the  tradition  of  European  classical  music ,  and  were  influenced  by  it  such  as  Miles  Davis ,  Bill  Evans  and  others .  Duke  Ellington  was  very  interested  in  classical  music  and  knew  a  great  deal  about it .

   This  goes  to  show  you  that  far  from  being  a  dated  and  stodgy  art  form ,  classical  music  has  constantly evolved   the  times ,  and  continues  to  due  so  in  the  present  day .


Posted: Aug 06 2009, 09:16 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web