The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

August 2009 - Posts

Change We Can Believe In At The New York Philharmonic ?

 Now  that  the  New  York  Philharmonic  is  about  to  inaugurate  a  new  music  director  in  the  form of  American  conductor  Alan  Gilbert ,  I  wonder  whether  this  could  have  any  similarities  to  the  extremely  controversial  Obama  presidency .  Gilert  is  relatively  young , only  42,  but  hardly  lacking  in  experience , having served  for  several years  as music  director  of  Sweden's  Royal  Stockholm  Philharmonic ,  and  orchestra  with  a  distinguished  history ,  and  also  as music  director  of  the  Summertime  Santa  Fe  opera  festival  New  Mexico,  as  well  as  appearing  as  guest  conductor  with  the  top orchestras  of  Europe  and  America . 

  But  he's  about  to  take  over  what  is  probably  the  most  thankless  job  in  classical  music  when  he  begins  his  tenure  in  New  York  in  a  couple  of  weeks .  He  will  be  under  the  merciless  scrutiny  of  the  world's  leading  music  critics,  both  in  New  York  and  elsewhere ,  and  be  subject  to  constant  flack .

  But  New  York  Times  chief  music  critic  Anthony  Tommasini  ,  who  has  chided  the  orchestra's  recently  departed  music  director  Lorin  maazel  for  his  allegedly  stodgy  programming  and  sometimes  his  interpretations ,  seems  to  be  very  favorably  disposed  toward  Gilbert ,  and  approves  of  his  innovative  programming .  But  will  the  audience  do  so ?

  No matter  what  a  New  York  Philharmonic  conductor  programs,  some  one  will  complain .  If  he  dies  a  lot  of  new  music ,  many  in  the  audience  will  complain  bitterly,  and  Gilbert  is  a  committed  champion  of  new  music . If  he  plays  a  lot  of  standard  repertoire ,  critics  will  blast  him  for  neglecting  new  music .  Critics  will  either  accuse  you  of  being  too  pedantically  literal  in  interpretation  of  the  great  masterpieces ,  or  of  taking  too  many  arbitrary  liberties  with  them  and  distorting  the  music .

  You're  damned  if  you  do,  and  damned  if  you  don't .  Gilbert  plans  to  program  new  or  recent  works  regularly ,  and  one  hopes  that  the  orchestra's  audience  ,  which  tends  to  be  rather  conservative,  won't  vote  with  its  feet  and  cause  a  drop  in  ticket  sales ,  the  last  thing  an  orchestra  needs  today  in  America .

  Already  on  the  gala  opening  night ,  which  will  be  telecast  on  PBS  on  September  16,  he  will  do  music  by  Finnish  composer  Magnus  Lindberg,  who  has  been  appointed  composer  in  residence  with  the  orchestra ,  and  the  late  great  french  composer  Olivier  Messiaen  (1908 -1992 ),  as  well  as  the  familiar  Symphonie  Fantastique  by  Berlioz  .

  Only  time  will  tell  how  things  work  out  in  New  York .  Gilbert  is  truly  gifted  conductor ,  and  highly  enterprising .  Let's  all  wish  him  the  best .

 

 

Posted: Aug 31 2009, 08:48 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
A New Recording Of Wagner's Ring - Without the music !

  There's  an  intriguing  article  in  today's  Sunday  New  York  Times  arts and  leisure  section  on  a  new  recording  of  Wagner's  monumental  Ring of  the  Nibelungen  cycle ,  but  one  with  a  difference -  the  actor  and  director  Sven-Eric  Bechtoff  reads  the  whole  thing ,  playing  each  of  the  many  different  characters  !

  Critic  and  commentator  Matthew  Gurewitsch,  who  frequently  writes  on  classical  music  for  the  Times ,  discusses  this  curious  recording ,  which  he came  across  by  chance  at  the  gift  shop  of  the  Vienna  State  Opera  recently .

  Bechtoff  is  an  actor  who  also  directs  drama  and  opera  in  Europe , and  he  is  responsible  for  the   staging  of  the  current  Ring  at  the  Vienna  State  opera,  and  has been  appointed  head  of  straight  theater  at  the  Salzburg  festival,  not  far  from  Vienna . 

  The  spoken  recording  takes  only  6  hours  in  contrast  to  the  sung  performances  of  the  Ring  ,  which  are  perfomred  over  four  days ,lasting  about  16  hours !   Bechtoff  changes  his  voice  somewhat  to  portray  both  the  male  and  female  characters  ,  gods,  the  lumbering  giants,  the  ugly  dwarves ,  and  the  Norns,  who  spin  the  rope  of  fate  for  humanity ,  etc ,  as  well  as  the  rambunctious  and  headstrong  young  hero  Siegfried  and  Brunnhilde  the  Valkyrie . 

  Wagner  wrote  the  libretto  of  the  Ring in  a  curious  sort  of  archaic  German  which  sounds  very  strange  to  Germans .  It's  full  of  a  kind  of  alliteration  which  almost  sounds  comical  to  them .

  I've  also  seen  the  Ring  story  turned  into  a  comic  book,  but  I  don't  know  if  this  is  still  available .  Bechtoff's  Ring  is  available  from  Col  Legno  records  of  Austria ;  col-legno.com . 

Posted: Aug 30 2009, 09:03 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Classical Music Lovers Have Never had It So Good

  Now  that  a  new  season  of  classical  music  is  about  to  begin ,  I  thought  it  would  be  a  good  idea  to  talk  about  the  current  situation  of  this  centuries-old  art  form ,  and  to  keep  things  in  historical  perspective .  Critics ,  composers ,musicologists  and  other  experts  are  always  longing  for  the  "good  old  days"  of  classical  music ,  the  so-called  golden  age" ,  when  everything  in  classical  music  was  supposedly  so  much better ,  and  "all  music  was  new ",  and  classical  music  was "still  relevant  and  not  marginalized ",  amateurs  played  musical  instruments  and  played  chamber  music  with  their  friends  and  families  for  enjoyment ,  and  the  classical  music  business  was  not  "commercialized"  the  way  it  is  today  .

  Well ,  these  things  may  be  true  up  to  a  point . It's  true  that  in  the  past , many  people  had  pianos  in  their  homes ,  and  also  played  violin ,  cello  etc  and  played  chamber  music  for  their  own  enjoyment . No  doubt  these  people  enjoyed  this  very  much .  Some  people  would  also  play  the  symphonies  of  Beethoven ,  Brahms ,  and  other  composers  who  will  still  alive  or  had  only  recently  died  on  transcriptions  for  two  pianos . 

  And  yes,  in  Mozart's  day ,  they  tended  to  play  only  the  latest  music  at  what  concerts  were  held   by  living  composers .  But  consider  these  facts ;  in that  time  there  were  only  a  tiny  fraction  of  all  the  orchestras ,  opera  companies  and  other  groups  which  exist  today .  If  you  lived  in  the  European  equivalent  of  Podunk ,  your  chances  of  ever  attending  a  live  concert  were  pretty  much  non-existent .  If  you  were  well-to-do  and  lived  in  such  great  musical  centers  as  London,  Paris  or  Vienna  etc,  you  could  hear  plenty  of  concerts  by  the  leading  composers  of  the  day ,  and  if  you  a  member  of  the  aristocracy .

  In  the  18th  century,  the  music-loving  Hungarian  count  Eszterhazy  lived  on  a  remote  but  luxurious  estate  in  the  country ,  and  had  a small  private  orchestra  of  his  own   for  performances,  and  regularly  invited  distinguished  guests  to  concerts  and  opera,  and  chamber  music  there .  The  great  Joseph  Haydn  was  his  Kapellmeister,  or  music  director  ,and  was  in  charge  of  the  orchestra,  singers  etc ,  and  wrote  much  music  for  the  count  and  his  guests .  Haydn  was  literally  a  paid  servant,  and  had  to  wear  a  servant's  uniforn !

   Later ,  in  the  19th  century ,  there  were  more  orchestras  and  concerts  etc ,  and  classical  music  became  closer  to  functioning  as it  does  today .  But  there  were  still  nowhere  near  as  many  orchestras  and  opera  companies . Composers  from  the  past  such  as  Beethoven  Mozart  and  Haydn  became  a  lasting  part  of  the  repertoire .

  Then  in  the  early  20th  century ,  the  recording  of  music  was  in  its  infancy .  Such  great  singers  as  Enrico  Caruso ,  Rosa  Ponselle,  Mattia  Bastianini ,  Antonio  Scotti ,  Feodor  Chaliapin  and others  made  recordings  which  are  now  considered  classics ,  but  before  electrical  recordings  in  the  1920s, it  was  extremely  difficult  to  record  orchestral  music .

  More  and  more  music  was  recorded ,  on  78s ,  and  then  in  the  1950s ,  the  LP  became  established  ,  and  many  operas  were  recorded  complete  for  the  first  time,  including  Wagner's  Ring .  The  compact  disc  became  established  in  the  80s,  and  now  the  internet  has  made  an  enormous  amount  of  classical  music  available  to  any one  who  enjoys  classical  music .

  Now  we  have  the  entire  legacy of  classical  music vavilable  to  us  on  CD,  DVD,  downloads ,  streaming ,  High  definition  broadcasts  of  opera  in  movie  theaters  and  so  much  more  available  to  us .

  There  are  more  orchestras  and  opera  companies  in America  than  ever  before .  Until  recently ,  the  only  important  centers  for  opera  in  the  US  were  New York,  Chicago  and  San  francisco ;  today  opera  flourishes,  not  without  problems,  in  Pittsburgh ,  Washington DC,  Seattle,  Los  Angeles ,  Dallas , Detroit ,     Houston ,  San  Diego ,  Philadelphia ,  Boston ,  and  elsewhere . 

  There  are  about  400  professional  orchestras  in  the  country ,  and  many other  smaller  groups .  50  years  ago,  the  only  really  world-class  orchestras  in  America  were  the  so-called  "Big  Five" ,  in  New  York ,  Boston ,  Chicago ,  Cleveland  and Philadelphia .  Now ,  there  are  so  many  world  class  orchestras  here  the  term  Big  Five is  obsolete .

  If   classical  record  stores  are  no  longer  as   plentiful  as  before ,  we  can  choose  from  an  infinitely  wider  selection  of  music  on  the  internet  than  any  record  store  could  ever  have  room  to  stock .  We  can  see  an  enormous  number  of  live  opera  performances  and  concerts  on  DVD .  There's  an  embarrasment  of  riches  out  there  for  us  to  choose  from  .  It's  all  there  for  us .  It's  like  being  the  proverbial   child  in  a  candy  store  .

 

 

 

 

 

   

Posted: Aug 29 2009, 09:16 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
I Don't Like False Dichotomies

  There  are  many  people  who  attend  orchestral  concerts and  opera  who  love  their  old  favorites  by  Tchaikovsky ,  Rachmaninov ,  Puccini ,  Verdi   and  others ,  and  can't  stand  "modern"  music ;  in  fact ,  not  only  is  the  music  of  Schoenberg  ,  Berg,  and  Webern etc  anathema  to  them ,  but  they  don't  want  to  give  the  latest  works  by  living  composers  a  hearing .  And  the  music  of  Schoenberg  and  his  circle  has  been  around  for  nearly  a  century !

  They  make  a  false  dichotomy ;  old  music  good ,  new (or  modern music)  bad .  They'd  rather  be  waterboarded  than  listen  to  the  music  of  Elliott  Carter ,  who  is  still  very  much  alive . 

  Then  there  are  certain  prominent  composers ,  such  as  Pierre  Boulez  of  France ,  who  is  a  dogmatic  proponent  of  the  most  gnarly  avant-garde  music  and  who  are  angry  that  this  kind  of  music  is  not  performed  more  often  and  accepted  by  audiences . 

  Boulez  is  nearly  85  now ,  and  started  out  over 50  years  ago  as  an  iconoclast  who  declared  that  " opera  houses  should  be  demolished " and  that  any  composer  who  did  not  adopt  his  kind  of  mind-bendingly  complex  manner  of  composing  was "useless " .  He  has  mellowed  somewhat ,  and  still  conducts music  from  the  past ,  but  has  continued  to  compose  in  his  own  esoteric  manner .

  Boulez  loathes  certain  popular  composers  of  the  past  such  as  Tchaikovsky  and  Brahms,  and  never  conducts  their  music .  Too  bourgeouis  for  him ,  too  passe .  Yet  audiences  continue  to  love  it .  But  I  don't  think  that  old  and  new  music  are   mutually  exclusive  at  all .

  I  love  music  from  all  eras  and  want  to  hear  both  old  and  new  music . I  wouldn't  want  to  be  without  either .  There's  so  much  wonderful  music  going  back  centuries  to  the  present  day .  The  music  of  such  important  living  composers  as  Boulez ,  Carter ,  Hans  Werner  Henze ,  Harrison  Birtwistle  and  others  doesn't  invalidate  the  music  of  Beethoven ,  Mozart  and  Brahms  etc ;  their  music  isn't  dated  or  irrelevant  in  the  least  bit . 

  The  world  of  classical  music  is  vast ;  it's  an  enormous  palace  with  many ,  many  rooms .  There's  room  in  it  for  the  music  of  ancient  masters  as  Palestrina ,  Monteverdi ,  Dufay ,  Gesualdo  and others  who  lived  in  the  remote  past  up  to  500  or  so  years  ago , and  there's  room  for  the  latest  music  by  contemporary  composers .  We  are  the  richer  for  this ,  and  should  be  profoundly  grateful  for  the  enormous  variety  available  to  us .  We've  never  had  it  so  good .  Let's  get  rid  of  false  dichotomies . 

 

Posted: Aug 28 2009, 08:46 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Tone Deafness - What Is It , And Does It Really Exist ?

  Can't  carry  a  tune ?  It's  no  fun . For  me , active  as  a  performing  musician  from  elementary  school  days ,  and  possessor  of  the  rare  ability  known  as  absolute or  perfect  pitch ,  being  tone  deaf  is  difficult  to imagine . Tone  deafness  is  also  known  as Amusia . 

  It's  the  inability  to  hear  differences  in  musical  pitch  and also  to  recognize melodies,  among  other  things,  but  there are  those  who  claim  that  no  such  thing  as  tone  deafness  exists !   Tone  deafness  also  exhibits  itself  in  the  inability  of  these  unfortunate  people  to  keep in  time  and sing  correct  rhythms ( although  some  people  who  sing  or  play  instruments  have  difficulty  with  this  also ). 

  Ulysses S  Grant  once  said  that  he  knew  only  two  melodies ;  Yankee  Doodle, and  another  he  couldn't  remember .  The  opposite  of  tone  deafness  is  absolute  or  perfect  pitch ,  which  is  the  ability  to  recognize  and  name  a  musical  pitch  just  by  hearing  it . 

  Relative  pitch  is  the  ability  to  recognize  pitches  if  one  knows  the  pitch  of  one  note  and  can  relate  it  to  other  pitches .  If  you  play  a  note  on  the  piano  and  a person  can  instantly  tell  whether  it  is  a  C, D, B,  or  whatever,  that  individual  has  absolute  pitch . Some one  with  relative pitch  could  tell  pitches  from  another  with  the  knowledge  of  knowing  one  pitch,  but  could  not  tell  merely  from  hearing  one  isolated  note  on  the piano .

  There  has  been  a  considerable  amount  of  fascinating  scientific  research  on  the  reasons  for  tone  deafness,  but  so  far  there  is  no  one  clear  cut  explanation  for  it .  I  don't  have  the  time  to  discuss  this  here,  but  you  can  google  the  subject . You  can  consult  publications such  as  Scientific  American  etc.

  There  is  a  curious  case  of  a  tone  deaf  person  who  actually made  a  career  as  a  singer  and  even  achieved  fame(or  notoriety) . This  was  the  singular  Florence  Foster  Jenkisns ,  who  was  born  in  1868 ,made  recordings  and  actually  sang  at  Carnegie  Hall  despite  her  almost  total  lack  of  musical  and  vocal  ability . 

  In  fact,  she  was  something  of  a  joke,  even  though  she  considered  herself  to  be  a  serious  artist .  Her  voice  sounded  dreadful ;  she  could  not  sing  on  pitch  to  save  her  life,  and  her  ability  to  sing  correct  rhythms  just  about  non-existent .  But  she  was  a  great  showperson   ,  had  her  own  accompanist,  wore  outlandishly  gaudy  costumes  when  she  performed,  and  audiences  loved  her !   She  would  sing  a  variety  of  art  songs , opera  arias  and  other  things  on  her  recitals , and  her  dreadful  voice  can  be  heard  on  CD  in  the  present .  As  the  old  saying  goes,  truth  is  stranger  than  fiction !

  In  researching  this  post ,  I  discovered  a  website  called nottonedeaf.com , which  claims  to  offer  corrective  musical  training  for  supposedly  tone  deaf  people .  I  don't  know  how  effective  this  training  is ,  but  tone  deafness is  certainly  a  fascinating  subject .  

    

Posted: Aug 27 2009, 09:29 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Verdi's Aida - Conflicted Love , Honor And Duty In Ancient Egypt

  Verdi's  Aida  has  been  one  of  the  world's  most  popular  operas  since   its  premiere  at  the  Cairo  opera  house  in  1871 .  The  Khedive  of  Egypt  had  comissioned  Verdi  to  write  an opera ,  and  Auguste  Mariette,  the  renowned  French  Egyptologist ,  wrote  the  scenario  for  the  story , although  the  libretto  was  written  by  the  Italian  Antonio  Ghislanzoni .

  The  story  contrasts  the  pomp  and  spectacle  of  ancient  Egypt  with  the  intimate  story  of  the  love  between  Radames, a  young  and  ambitious  Egyptian  warrior , and  Aida ,  an  Ethiopian  princes  who  has  been  captured  by  the  Egyptians  and  is  now  the  servant  of  Amneris,  daughter  of  the  Pharaoh ,  who  is  in  love  with  Radames  and  Aida's  bitter  rival .

  In  the  first  scene ,  Radames  and  the  high  priest  Ramfis  are  discussing  the  grave situation  caused  by  the  invasion  of  the  Ethiopian  army , led  by  its  king  Amonasro,  who  unknown  to  the  Egyptians,  is  Aida's  father .  Radames  hopes  that the  Pharaoh  will  choose  him  to  lead  the  army  and  defeat  the  invaders. 

  He  expresses  his  love  for  Aida  in  a  beautiful  aria  "Celeste  Aida" (heavenly  Aida), and  hopes  to  be  united  with  her  for  life . But  Amneris  is  determined  to  marry  him  in  triumph  and  there  is  a  bitter  rivalry .  Sure  enough ,  Radames  is  appointed  to  lead  the  Egyptian  army  ,  and  there  is  exotic  ancient  Egyptian  ritual  and  dancing   by  the  priestesses .

  Amid  the  acclaim ,Amneris  tells  Radames  to "Return  victorious ". After  the  ceremonies,  Aida  meditates  on  the  impossible  situation  she  now  finds  herself  in .  She  is  torn  between  her  love  for  Radames  and  her  devotion  to  her  father  and  the  terribly  oppressed  Ethiopians,  who  are  actually  invading  Egyptian  soil  to  defend  themselves .

  Later , Amneris  suspects  that  Aida is  in  love  with  Radames ,and  deceives  her  by  falsely  telling  that  Radames  has  fallen  in  battle  in  order  to  test  her  cruelly .  Then ,  in  the  spectacular  triumphal  scene ,  the  Egyptians  celebrate  their  defeat  of  the  Ethiopians , and  there  are  ritual  dances and  much  pomp  and  ceremony . 

  The  Pharaoh  hails  Radames  for  his  victory,  and  expects  him  to  marry  Amneris .  But  Radames  asks  that  the  lives  of  the  Ethiopian  captives  be  spared  and  that  they  be  set  free .  But  Ramfis  and  the  other  prists  are  vehemently  opposed ,  and  warn  of  further  Ethiopian  invasions .  Then,  Amonasro,  who  has  not  revealed  his  identity  as  king,  comes  forth  and  says  that  the  Ethiopians  are  willing  to  die  anyway  for  their  country ,and courageously  defies  his  captors .  Aida  is startled  to  recognize  her  father,  but  he  warns  her  not  to give  away  his  identity .

  Later ,  Ramfis ,  Radames  and  Amneris  are  at  a  temple  on  the  Nile  and  are  awaiting  the  marriage  ceremonies .  But  Radames  still  loves  Aida,  and  hopes  to  flee  from  Egypt  with  her  to  Ethiopia .  Soon  after this,  Aida  comes  on  the  scene  and  reflects  wistfully  on  the  fact  that  she  will  never  see  her  beloved  fatherland  again,  and  the  fact  that  she  is  doomed  to  lose  Radames  forever .

  Then  her  father  Amonasro  mmets  her ,  and  he  tells  her  of  plans for  a  further  Ethiopian  uprising .  Aida  is  terribly  conflicted .  What  will  she  do now ?  But  Amonasro  furiously  tells  her  that she  is  no  longer  his  daugthter,    merely  a  slave of  the  Egyptians . 

  Then  Radames  joins  Aida  and  urges  her  to  flee  with  him  to escape  the  Egyptians ,  and  stay  in  remote  areas  of  Ethiopia  such  as  virgin  forests  where  they  will  be  happy  together .  He  reveals  military  secrets  to  Aida  about  where  the  Egyptian  army  will  be,  but  Amonasro  overhears  him  and  he  realizes  to  his  horror  that  he  has  betrayed  Egypt.  He  gives  himself  over  to  the  priests  willingly .

  In  the  temple,  Amneris  is  urgently  waiting  for  the  verdict  of  the  priests.  She  still  loves  Radames  and  does  not  want  him  to  be executed  for  his  betrayal .  The  trial  takes  place  offstage .  We  hear  the  accusations  against  Radames .  He  is  told  to  defend  himself  and  clear  his  name .  But  he  does  not  want  to  live  longer  and  remaions  silent . 

  He  is  sentenced  to  death  by  being  buried  alive  in  a  crypt .  Amneris  rails  furiously  against  the  merciless  priests . In  the  final  scene ,  Radames  is  now  confined  to  a  crypt  where  he  will  eventually  die .  He  feels  reget  at  losing  Aida,  but  is  resigned  to  his  fate .  But  unknown  to  him,  Aida  has  secretly  joined him  in  the  death  chamber,  and  the  two  sing  a  poignant  duet  while  Amneris  prays  for  them  and  the  priests  chant .

  Aida  has  everything  you  could  want in  an  opera ;  melodious ,passionate  and  colorful  music ,  exotic  spectacle ,  love ,  conflict,  jealously,  betrayal  and  sacrifice .  Many  great  sopranos  of  the  20th  century  have  recorded  the  role  of  Aida,  such  as  Renata  Tebaldi,  Maria  Callas,  Birgit  Nilsson,  Montserrat  Caballe,  Leontyne  Price  and  others  ,  and  such  great  tenors  as  Placido  Domingo , Carlo  Bergonzi  and  Luciano  Pavarotti  have  recorded  the  role  of  Radames . 

  Eminent  conductors  who  have  recorded  Aida  include  Arturo  Toscanini (who  had  known  Verdi  personally  as  a  young  man),  Herbert von Karajan,  Sir  Georg  Solti ,  Riccardo  Muti ,  Lorin  Maazel  and  Claudio  Abbado .  There  are  also  a  number  of  live  performaces  on  DVD .  Check  arkivmusic.com .

 

 

Posted: Aug 26 2009, 09:06 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Wagner Tuba - A Strange And Fascinating Musical Instrument

 When   Richard  Wagner  began  to  compose  his  vast  operatic  tetralogy  The  Ring  in  the  1850s,  he  used  an  enormous  orchestra  with  an  unusually  large  number  of  woodwing  and   brass  instruments ,  plus  several  harps,  as  well  as  a  large  string  section . 

  He  conceived  of  a  new  brass  instrument  that  would  be  a  cross  between  the  tuba and  a  French  horn,  with  a  body  shaped  somewhat like  a  tuba  but  with  a  thin-rimmed ,  funnel-shaped  horn  mouthpiece  to  express  the  majesty of  the  God  Wotan  and his  dwelling  Valhalla, and  also  to  make  more  menacing  sounds  when  necessary .

  He  had  consulted  the  famous  Belgian  instrument  maker  Adolphe  Saxe,  creator of  the  Saxophone,  but  did  not  find  an  instrument  maker  who  could  realize  his  wishes  until  later,  the  firm  of  C.W.  Moritz  in  Germany .  The  new  instrument, or  Wagner  tuba,  came  in  two  sizes,  the  tenor  and  bass  models  .

  In  the  Ring ,  Wagner  calls  for  an unprecenedented  horn  section  of  eight  ,  and  from  time  to  time,  players  5-8  switch  to  the  Wagner  tubas .  The  Wagner  tuba  is  not  easy  to  play  and  is  difficult  to  play  in  tune ,  but  in  the  hands of  a skillful  player  makes  a  rich,  noble  sound . 

  Later,  other  composers  began  to  write  for  the  instrument .  Anton  Bruckner,  who  idolized  Wagner,  used  the  tuben  in  his  last  three  symphonies, ( nos  7-9 ).  The  great  and solemn  slow  movement  of  the  7th  uses  a  quartet  of  the  tubas  and  was  written  by  the  composer  in  honor  of  Wagner,  of  whose  1883  death  the  composer  had  a  premonition . 

  Richard  Strauss  also  used  the  tuben  in his  monumental"Alpine Symphony"  and  his  operas "Elektra" and "The  Woman Without  A  Shadow".  Arnold Scheonberg  also  used  them  for  the  gargantuan  orchestra  of  his  great  oratorio  "Gurrelieder " ,written  around  the  turn  of  the  century .

   The  Wagner  tuba  should  not  be  confused  with  the  more  frequently  used  Euphonium,  or  baritone ,  which  is  actually  a  smaller  and  higher-pitched  relative  of  the  massive  bass  tuba,  and  which  does  not use  the  horn  mouthpiece .  The  Euphonium  has  sometimes  been  used  as  a  substitute  for  the  Wagner  tubas  when  they  are  not  available,  but  is  not  the  authentic  thing .

  You  can  hear  the  Wagner  tubas  on  numerous  recordings  of  the  operas and  orchestral  works  just  mentioned  played  by  such  great  orchestras  as  the  Berlin  Philharmonic,  Vienna  Philharmonic,  the  Metropolitan  Opera  Orchestra,  and others .  For  more  information,  check  the  very  insteresting  website  Wagner-tuba.com.

  

Posted: Aug 25 2009, 08:59 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Jokes About Classical Music

  A  famous  composer  was  asked  by  an  orchestra  to  write a  concerto  for  saxophone and  violin ,  but  he  declined,  saying  that  there  was  already  too  much  sax  and  violins  in  the  world .

  The  great  pianist  Sergei  Rachmaninov  was  playing  a  recital  in  Carnegie  hall  with  the  renowned violinist  Fritz  Kreisler .  In  the  middle  of  a  sonata  for  violin  and  piano ,  Kreisler  got  lost  and  panicked  a  bit .  He  leaned  toward  Rachmaninov  and  whispered,"Where  are  we? ".  Rachmaninov  replied,  "Why , Carnegie  hall,  of  course !"

  Many  years  ago  in  London ,  conductors  of  orchestras  were often  exasperated  by  what  was  then  called  the  deputy  system,  whereby  any  musician  in  an  orchestra  could  send  a  substitute  to  rehearsals  if  a  better  paying gig  came  up .

  At  each  rehearsal  for  a  concert,  a  conductor  became  terribly  frustrated;  to  many musicians  kept  saying  they  couldn't  make  it  to  the  next  rehearsal .  Then,  the  conductor  noticed  with  relief  that  one  musician  had  been  there  for  all  the  rehearsals  and  thanked  him, saying,"Well,  at  least  you've  been  making  to  all  of  them".  The  musicians  replied,"Too  bad,  because  I  won't  be  able  to  make  the  concert ."

  A famous  composer   was  angered  by  a  terrible  review  for  a  new  piece  of  his  which  a  critic  gave .  Later,  he  wrote  the  critic  a  note .  It  read, "I  am  sitting  in  the  smallest  room  in  my  house .  Your  review  is  in  front  of  me.  Soon  it  will  be  behind  me".

Posted: Aug 24 2009, 08:55 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Some Great Bloopers On Music Appreciation tests

  Here  are  some  wonderful  answers  on  music  appreciation exams  collected  by  college  music  professors :  On  student  evaluations  of  different  works:

  "The  only  problem  with  this  piece  is  that  you  could  get  bored  sort  of  easy ."

 I  will  review  two  versions  of  Haydn's  string  quartet  by  two  different  composers: Juilliard  and  Quartet . I  think  the  one  by  Juilliard  is  superior  to  the  one buy  quartet .

The  next two  songs  were  just  about the same except  for  the  actual  sound.

 "Also  the  special  sound  of  vilins  playing  pissicatto  blending  the  melodies  to  create  a more  vivily  sound -the  convination  of  vilin  and  flute -it  was  incredible."

 "Between  1818  aqnd  1828  Schubert  had  nearly  100  works  published-  mostly  snogs".

 In  the  first  movement,  the  violins  are  not  as "solo"  as  one  would  believe  them  to  be.

  In  the  concert,  the  beginning  of  the  sonata  was  slow , giving  as  the  handout  a intimidity  of  feeling .

  Answers  on  tests :  What  is  the  Renaissance  instrument  that  is  like  the  modern  guitar ?   "A  loot".

 Our  fugue is  performed  on  what  instrument ?  "Harpsicordian".

 Most  music  of  the  Middle  Ages  is  Sacred/Secular  (choose  one) "Go  Tell  It  On  The  Mountain".

 Beethoven  started  out  as  a  young  musician .

 Haydn  was  the  servant  of  a  royal  family  in  Hungry .

 What  four  institutions  supported  music  in  the  Baroque  era ?  Church,  nobility , municipalities ,  pheasants .

  Brilliant !

 

Posted: Aug 23 2009, 09:08 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
A Requiem For Classical Music In America ?

 I've just read  a fascinating book  by  the  late  American  conductor ,teacher and  arts advocate  Sheldon  Morgenstern  called  "No  Vivaldi in the  Garage - A  Requiem for  Classical  Music  in  America" , published  by  Northeastern  University  Press .

  Morgenstern (1938 - 2007 )  was  a  respected  conductor  and  teacher  who  founded  the  Eastern  Music  Festival  in  Greensboro  North  Carolina  many  years ago ,  was  based  in  Europe  for  many  years,  and  conducted all over  Eastern  Europe  and  elsewhere  without  becoming  a  superstar  maestro  with  the  reputation  of  a  Bernstein,  Lorin  Maazel,  leonard  Slatkin  or  James  Levine  etc,  even  though  he  was highly  respected .

  No  Vivaldi  in  the  garage  is  both  a memoir  and  a  Jeremiad  against  what  he  considered  the  ills  of  the  classical  music  establishment  in  America  and  the  undeniably  pitiful lack  of  adequate  government  support  of  the  arts  here .  Morgenstern  tells  the  absorbing  story  of  how  he  learned  to  play  the  French  horn  in  his  youth  and  studied  at  Northwestern  University ,later playing  with  the  Atlanta  Symphony  before  it  became  one of  the  top US  orchestras .

  Later,  he  studied  conducting  at  Boston's  prestigious New  England  Conservatory  of  Music  and  began  to  pursue  a  career  on  the  podium,  with  many  ups  and  downs .  Morgenstern  studied  with  many  eminent  musicians  and  strove  to improve  music  professional  music  education.

  He  founded  the  Eastern  Festival  of  Music  in  Greensboro,  North  Carolina  where  promising  youngsters  would  study  with  famous musicians  during  the  Summer  and  the  faculty  members  played  concerts  in the  festival  orchestra . 

  He  was  active  duting  the  music  season  conducting  orchestras  in  Spain,  Poland ,  Hungary  and  what  used  to  be  Czechoslovakia  for  many  years,  and  had  a home  in  France ,where  he  died  in  2007 . 

  In  his  book,  Morgenstern  takes  shots  at  many  prominent  classical  musicians-  cellist  Yo  Yo  Ma,  conductor  and  pianist  Daniel  Barenboim  and  others,  castigating  them  for  their  inflated  performance  fees  and  alleged  lack of  commitment  to  music  education  and   artistic  integrity. 

  Yet,  several  years  ago,  Barenboim  founded  the  East/West  Divan  orchestra,  a  youth  orchestra  mixing  tanented  young  classical  musicians  from  Israel  and  Arab  countries,  and  working  closely  with  the  training  of  the  musicians  and  striving  to  build  a  peaceful  bond  between  young  Israeli  and  Arab  classical  musicians . Not  too  shabbgy .

  He  accuses some famous  conductors  and  musicians,  not  all  named, of  mediocrity  and  even  incompetence ,  and  castigates  contemporary  composers  for  failing  to  write  music  which  audiences  can  enjoy  and  deliberately  writing impossibly  esoteric  music . 

  But  you  can't  argue  with  his  lament  for  the  pittance  that  the  US  government  provides  for  the  arts  in  America,  and  he  observes  that  each  taxpayer  contributes  37  cents  each  year  for  the  National  Endowment  For  The  Arts . 

  Sour  grapes ?  Perhaps .  But  Morgenstern's  book  is  compelling  reading .

Posted: Aug 22 2009, 08:56 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
An Ambitious And Adventurous New Season For The New York Philharmonic Next Month

  It's  almost  time  for  the  new  classical  music  season to  begin ,  and  the  world's  countless  symphony  orchestras ,opera  companies  and  other  performing  groups  are  raring  to  go .  Despite  economic  difficulties  and  all  manner  of  troubles  throughout  the  globe ,  these  great  institutions  remain  a  bastion  of  joy  and  hope  in  an  often  violelent  and  chaotic  world .

  The  whole  classical  music  world  is  looking  forward  to  the  inauguration  of  American  conductor  Alan  Gilbert  as  the  new  music  director  of  the  New  York  Philharmonic  next  month  on September 16 . It may  be  America's  oldest  symphony  orchestra  and is  actually  older  than  many  of Europe's  orchestras,  but  it's  no  dinosaur .

  Maestro  Gilbert  and  distinguished  guest  conductors  will  present  a  series  of  concerts  with  the  most  varied  and  interesting  programming  any  one  could  want .  Although  some  conservative  audience  members  may  be reluctant  to  listen ,  there  is  a  healthy  amount  of  music  by  some of  today's  most  important  contemporary  composers,  and  many  interesting  works  which  are  rarely  heard  at  concerts .

  But  the  beloved  masterpieces  of  Haydn,  Mozart,  Beethoven,  Schubert,  Brahms,  Schumann,  Tcahikovsky ,  and  other  familiar  names  are  still  very  much  there .  The  season  will open  on  September  16  with  a  gala  concert  which  will  feature  the  Berlioz  "Symphonie  Fantastique"  as  thje  main  course . Though  a  popular  staple  of  the  repertoire  now,  this was  once  considered  a fiendishly  difficult  avant-garde  work  in  the  1830s,  when  it  was  premiered .

  The  opening  work  will  be  a  world  premiere  by  the  distinguished  Finnish  composer  Magnus  Lindberg,  who  has  recently  been  appointed  the  Philharmonic's  composer  in  residence,  and  the  middle  work  will  be  the  beautiful  cycle  of  songs  for  soprano  and  orchestra "Poemes  Pour  Mi" , by  the  great  French  composer  Olivier  Messiaen . 

  The  glamorous  and  golden-voiced  soprano  Renee  Fleming  will  be  the  vocal  soloist,  and  the  concert  will  be  telecast  by  PBS.  Don't  mis this !

  As  usual,  many  of  the  world's  greatest  conductors ,  instrumentalists  and  singers  will  appear  with  the  orchestra  throughout  the  season,  including  eminent  such  eminent  maestros  as  Kurt  Masur,  Neeme  Jarvi , Christoph  Eschenbach ,  Riccardo  Muti,  and  Sir  Colin  Davis,  Valery  Gergiev and  others .

  Great  pianists  and  string  players  such  as  Garrick  Ohlsson,  Yefim  Bronfman , Pinchas  Zukerman , Leif  Ove  Andsnes,  Joshua  Bell,  Vadim  Repin, Emmanuel  Ax  and  others  will  appear,  to  name  only  a handful.

  There  will  be  works  by  distinguished  living  composers  as  Magnus  Lindberg,  Christopher  Rouse, George  Benjamin , and  others,  and  works  by  composers  such  as  Alexander  von Zemlinsky,  Gyorgy  Ligeti,  Anton  Webern ,  Arnold  Schoenberg,  Alban  Berg,  Chrales  Ives,  Bohuslav  Martinu  and  other  composers  who  are  not  easy  listening  by any  means ,  plus  a  Stravinsky  festival .

  There  will  be  a  variety  of  radio  broadcasts  and  telecasts,  and  internet  streaming .  Some  critics  and  commentators  have  attacked  the  New  York  Philharmonic  for  its  supposedly  "stodgy" programming  and  hidebound  conservatism ,  but  the  fact  remains  that  no  orchestra  in  the  world  offers  more  diversified  and  interesting  fare .

Posted: Aug 21 2009, 09:06 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Bruckner's Decision - A Film About The Composer, Now On DVD

 The  other  day,  while  looking  over  the  very  interesting  website  abruckner.com ,  which  contains  a  dicography  of  Bruckner  recordings , articles  about  the  composer  and  much  more ,  I  noticed  that  a  1995  film  about  the  composer  is  now  available  there  on DVD . 

  This  looked  most  intriguing .  "Bruckner's  Decision ,  directed  by  Jan  Schmidt-Garre ,  is  a  somewhat  fictionalized  story  of  a  crucial  time  in  the  life  of  the  great  Austrian  composer ,  organist  and  teacher . 

  In  1867 ,  Bruckner  was  well-established  in  the  Austrian city  of  Linz  as  an  organist  and  music  teacher .  He  was  43  years  old ,  and  had  not  yet  reached  his  full  maturity  as  a  composer .  He  was  organist  of  Linz  cathedral,  and  and  is  buried  in  a  crypt  at  the  monastary  of  Saint  Florian  there,  which  you  can  still  visit  today .   At  the  time  of  the  film ,  Bruckner's  great  symphonic  masterpieces  had  yet  to  be  written .

  Yet  he  was  considering a  move  to  cosmopolitan  Vienna ,  the  ultimate  city  of  music ,  and  the  capitol  of  the  mighty  Austro-Hiungarian  empire ,  where  great  opportunities  could  await  him,  or  abject  failure .  He  did  this ,  but  not  before  having  an  emotional  and  spiritual  crisis  which  caused  him  a  nervous  breakdown,  a  condition  which  the  naive,  sensitive  and  insecure composer  was  prone  to .  Here ,  he  was  considered  something  of    a  yokel  from  the  provinces,  complete  with  a  rustic  country  accent .

  In  the  film ,  Bruckner  takes  a  mineral  water  cure  at  the  spa  Bad  Keuzen ,  and  meets  Otto ,  a  young  Viennese  architect (a  fictional  character),  whom  he  befriends .  He  also  meets  his  idol ,  the  mighty  Richard  Wagner ,  played  by  Joachim  Kaiser ,  a ruthlessly  ambitious  and  worldly  character  ,  the  complete  opposite  of  the  naive  and   otherworldly  organist and  teacher . 

  The  film  also  shows  Bruckner''s  awkward  and  hopeless  relationship  to  women .  He  never  married ,  but  was  always falling  for  pretty  young women  whom  he  had  no  chance  of  catching  as  a  wife . 

  I  will  have  to  see  this  film ,  availabnle  from   Arthaus  DVDs.  The  soundtrack  is  from  live  recordings  of  Bruckner's  symphonies  conducted  by  the  famous  Romanian  conductor  and  Bruckner  specialist  Sergiu  Celibidache  (1912 - 1996 ).  You  may  find  it   intriguing  also . 

 

 

Posted: Aug 20 2009, 08:58 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Tangled And Fascinating Story Of Bruckner's Unfinished Ninth Symphony

  The  great  Austrian  composer,  organist  and  teacher  Anton Bruckner  (1824 -1896)  was  a  profoundly  religious  individual  whose  vast , cosmic  symphonies  have  often  been  described  as  mighty  cathedrals  of  sound .  He  made  the  orchestra  sound  like  a  giant  organ .

  But  unfortunately,  he  died  in  1896,  leaving  his  awesome  ninth  symphony  without  a  completed  finale ,  and  a  mass  of  sketches  which  long  baffled  musicologists .  Bruckner  dedicated  the  monumental  work  to  "almighty  God" ,  and  regretted that  he  was  about  to  die  leaving  it  unfinished ;  and  until  recently  all   performances  of  the  work  left  it  as  a  three  movement  torso ending  with  a  powerful  slow  movement  which  the  composer  called  his"farewell  to  life".

  In addition,  Bruckner's  well-meaning  pupils  prepared  a  doctored  version  of  the first  three  movements  which  ruthlessly  watered  down  Bruckner's  daring  harmonies,  which  anticipate  20th  century  music  to  an  astonishing  degree .  It was  not  until  the  1930s  that  the  unadulterated  original  version  became  the  standard  version .

  Realizing  that  he  would  probably  die  before  finishing the  symphony,  Bruckner  came  up  with  the  idea  of  having  his  exultant  hymn  of  praise  to  God  (Te  Deum),  written  years  earlier  as  a  makeshift  finale . But  this  is  not  a  satisfactory  solution,  as  the  Te  Deum  and  the  symphony  are  in  different  keys ,  D  minor  and  C  major  respectively .

  There is  a somber , agitated  and  menacing  first  movement ,  and  the  scherzo  comes  second,  as  in  Beethoven's  9th  symphony .  This  scherzo  is  kind  of  bizarre,  pounding,  devilish  dance  with  weird  harmonies  and  an  impish  middle  section before the  return of  the  opening . 

  The  finale,  Bruckner's  last completed  movement , is  impassioned  and  anguished ,  and  builds  to  a  shatteringly  dissonant  climax,  but  ends  in  calm  resignation ;  peaceful  death  after  prolonged  suffering .

  It  was  long  believed  by  musicologists  that  the  sketches  for  the  finale  were  not  extensive  enough  or  as  continuous  to  allow  a  competion  by  another's  hand .  Bruckner  had  intended  for  a  grand  conclusion  with  a  fugue  using  themes  from  the  previous  movements. 

  But  since  the  1980s,  there  have  been  completions  of  the  finale  which  have  been  recorded  several  times  but  not  widely  performed .  Right  after  Bruckner's  death,  some  of  the  pages  of  the  sketches  were  plundered   from  his  apartment  and  have  been  scattered  around  Europe ,  but  extensive  sketches  remained,  and  much  of  the  movement  was  orchestrated   up  to the  peroration . 

  The  American  musiclogist  William  Caragan  prepared  a  completion, and  this  was  recorded  by  the  Israel  conductor  Yoav  Talmi  with  Norway's  Oslo  Philharmonic  for  Chandos records  of  England . Later,  two  Italian  musicologists,  Nicola  Samale  and  Giuseppe  Mazzica,  prepared a  somewhat  different  version  , and  later  colaborated  with    Australian  and  Scandinavian  scholars  for  a  second  version,  supposedly  definitive . 

  A whole  book  could  be  written  on  the  laborious  attempts  to  fit  the  fragments  of  the  movement  together  into  a  coherent  whole ;  it  was  something  akin  to  the  deciphering  of  the  Dead  Sea  Scrolls .

  Not  every  critic , musicologist  or  listener  found  the  completions  convincing  or  completely  plausible,  but  many ,  including  yours  truly, found  the  music  truly  fascinating .  The  completed  finale  resolves  the  anguish  and  dread  of  the  first  three  movements ;  it  comes  as  a relief  to  the  almost  unbearably  tense  earlier  movements. 

  There  is  a  fascinating  article  at  musicweb  international  on  the  completions  of  the  finale .  Listening  to  Bruckner's  ninth  symphony ,  completed  or  not,  is  a  truly  mystical  experience .

Posted: Aug 19 2009, 09:14 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Were The Good Old Days Of Classical Music Really So Much better Than The Present ?

  You  hear  the  same  old  laments  every  day  from  music  critics,  composers  and others about  the  the  supposed "good  old  days"  of  classical  music,  when "all music  was  new  music",  classical  music  was  still"relevant",  musicians  played  with  more "freedom",  took  liberties  with  the  music,  and  had  real  individuality ,  and  when  great  opera  singers  were  abundant,  as  well  as  great  conductors ,  pianists,  violinists,  and  cellists  etc ,  and  when  each  orchestra  sounded  unique .

  As  opposed  to  the  present  day ,  where  we  perform  almost  nothing but  the  same old  established  masterpieces ,  musicians,  whether  conductors ,  instrumentalists  and  singers  etc  are  so  rigidly  literal  in  their  interpretations,  sticking  strictly  to  what  is  written  in  the score ,  and  all  orchestras  "sound  the  same " etc. According  to  these  eternal  complainers , today's  musicians  offer  nothing  but "cookie-cutter interpretations ,  and  each  musicians  is a  carbon  copy  of  the  others .

  Well,  it's  not  really  that  simple  and  black  and  white . Far  from  it .  Yes,  it's  true  that  much  of  what  we  hear  at  concerts  and  opera  etc  is  music  from  the  past . But  that  hasn't  prevented  an  enormous  amount  of  new  music  from  being  premiered  in  recent  years  by  a  wide  variety  of  classical  composers ,  and  quite  of  few  of  these  can't  complain  that  their  music  is  being  neglected .

  Certainly  not  Elliott  Carter,  John  Adams,  Philip  Glass,  Thomas  Ades, Kaaia  Saariaho, Hans  Werner  Henze,  Harrison  Birtwistle,  John  Corigliano,  and  many  other  prom,inent  composers  today .  The  popularity  of  Bach,  Beethoven,  Brahms,  Mozart,  Schubert ,  Wagner  and  Mahler  hasn't  prevented  their  music  from  being  heard .

  And  the  old lament  that  conductors  and  other  performing  artists "aren't  interested" in  new  music , and  just  keep  performing  the  same  old  familiar  masterpieces  just  doesn't  hold  water .  You can't  accuse eminent  conductors  such  as  Michael  Tilson  Thomas,  Leonard  Slatkin,  James  levine,  Simon Rattle,  Daniel  Barenboim, David  Zinman,  Christoph  Eschenbach, Kent  nagano,  Marin  Alsop, David  Robertson,  and  Alan  Gilbert  of  this ,  as  well  as  pianists  Peter  Serkin,  Pierre  Laurent  Aimard,  Ursula Oppens,  and  others,  to  name  only  a  few . There  are  plenty  of  great  musicians  today  whose  commitment  to  new music  is  unwavering .

  As  to  the  notion  that  performers  today  lack  individuality  and  all  perform  music  the  same  way , take  two  great  violinists  today  just  for  comparison ;  Itzhak  perlman  and  Gidon  Kremer .  You  couldn't  find  two  more  different  violinists ;  they're  as  different  as  steak  is  from  lobster .  Both  great  musicians  and  violinists,  but  their  sounds  and personalities  are  totally  different . 

  And  if   performers  today  are  so  pedantically  literal  in  interpretation,  why  are  there  so  many  reviews  in  which  they  are  mercilessly  lambasted  for  all  the  liberties  they  take  with  the  music ?  I  wish  I  had  a  dollar  for  every  review  Iile  this  which  I've  read  in  the  past  40  years  or  so . The  controversial  young  Chinese  pianist  Lang  Lang  is  always  being  picked  on for  his  eccentricities,  as  well  as  many  other  younger  musicians . 

  This  shows  the  double  standard  critics  apply  to  interpretation;  great  musicians  of  the  past  are  praised  for  their  interpretive  quirks  and  individuality,  and  when  contemporary  ones  show  THEIR  quirks and  individuality ,  those  same  critics  blast  them  for  it !   Isn't  this  the  most  blatant  hypocrisy ?

  So  I'm not  so  sure  about  the  so  called  "golden  age"  of  classical  music .  Of  course,  there  were  many  truly  great  musicians in  the  past,  and  we  have  to  be  profoundly  grateful  for  the  many  recordings  they  have  left  us . These  are extremely  valuable  and  instructive .  But  we  shouldn't  underestimate  the  many  great  musicians  of  the  present  day .   

 

 

Posted: Aug 18 2009, 08:43 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Rossini's Delightful Cinderella Opera On PBS This Week

  This  Thursday  August  20 ,  PBS  will  be  broadcasting  a  Metropolitan  Opera  performance  taped  earlier  of  Rossini's  La  Cenerentola  (Chen-er-EN-tola)  from the Metropolitan  Opera .  This  is  the  great  Italian  composer's  comic  take  on  the  Cinderella  story, albeit  without  the  fairy  godmother  and  the  magic  slippers . 

  The  ugly  stepsisters are  still  there,  but  the  father  is  a  lovable  doofus ,  and  prince  charming has  a  valet  who  is  in  disguise as  the  prince  through  much  of  the  opera ,  plus  a  wise  old  advisor  who  disguises himself  as  a  beggar  in  the  beginning  of  the  opera  to  test  Cinderella's  kind  heart . 

  There's  plenty  of  tomfooolery ,  mistaken  identities ,  confusion ,  and  comic  fun  throughout  this  masterpiece  of  Italian  comic  opera  ,  and  Rossini's  bubbly  and  irresistably  melodious  music  will  enchant  you .  Plus  plenty  of  opportunity  for  the  singers  to  show  off  their  Bel  Canto  virtuosity . 

  In  the  cast  are  the  rising  young  Lavian  singer  Elina  Garanca  (Ga-ran-cha),  and  the  young  American  Bel  Canto  tenor  Lawrence  Brownlee  as  prince  charming,  and Alessandro  Corbelli  as  the  bumbling  father .  Check  your  local  TV  station ;  this  broadcast  may  not  be  shown  everywhere  in  the  US ,  but  you  can  probably  also  see  on  the  internet  at  Sirius.com  .

  

Posted: Aug 17 2009, 09:08 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts Next page »