The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Erich Wolfgang Korngold - Not Just A Hollywood Film Composer

 If  you've  ever  seen  certain  classic  Hollywood  films,  such  as  The Sea  Hawk,  The  Advendutes  Of  Robin  Hood,  Captain  Blood,  The  Private  Lives  Of  Elizabeth And  Essex,  The  Sea  Wolf,  the  colorful  music  for these  films  no  doubt  added  to  your  enjoyment  of  them.  And  the composer  was  the once  famous  Erich  Wolfgang  Korngold,  an  Austrian  Jew  born  in  what  is  now  the  Czech republic, who  was  boen  on  this  date,  May  29   in  1897, and  lived until  1957. 

   He  was  a  child  prodigy ,  and  famous composers  such  as  Gustav  Mahler  and  Richard  Strauss  were  amazed  by  his  comosing  talent  starting  from  when he  was  only  ten  years  old.  He  was  also  a  virtuoso  pianist,  and  later  became  active  as  a  conductor.

  He  was  the  son  of  the  distinguished  music  critic  Julius  Korngold,  who  wrote  for  the  New  Free  Press  in  Vienna,  the  leading  newspaper  in  that  legendary  musical  city . His  rise  as  a  composer  was  meteoric;  his  opera  Die  Tote  Stadt(The  Dead  City)  was  a  smash  hit  at  top  European  opera  houses  when  he  was  only  23  years  old. 

  Korngold  wrote  other  once  popular  operas  such  as  Violanta  and  Das  Wunder  Der  Heliane  (The  Miracle  of  Heliane),  which  went  out  of  favor  when  Hitler and  the  Nazis  came  to  power  in  the  30s  because  the  composer  was  Jewish,  and  much  music  for  solo  piano,  chamber  music,  concertos  and  orchestral  music.

  But  Korngold  had  settled  in  Hollywood  to  write  film  scores  just  before  Germany  annexed  Austria  in  1938,  and  had  to  remain  there  and  become  a  US  citizen.  He  won  an  academy  award  for  best  film  score  for  the  classic  film  The  Advenutes  of  Robin  Hood  with  Erroll  Flynn.

  But  because  of  his  success  in  Hollywood,  it  seemed  that  no  one  would  take  him  seriously  as  a  classical  composer  any  more.  His  lush,  colorful  late  romantic  music  was  considered  passe  by  modernists.  And  Arnold  Schoenberg,  his  great countryman  and  founder of  atonal  composition , also lived  in  Los  Angeles.  Korngold  died  in  1957  at  the  age  of only  60,  considered  a  has  been  by  many.

  But  in  recent  years  interest  in  his  music  has  grown,  and  his  classic  film  scores  have  even  been  recorded  to  be  heard  on  their  own as  serious  music.  Several  of  his  operas  have  been  recorded  and  even  performed  live;  Die  Tote  Stadt  was  recently  performed  successfully  in  London,  and  his  orchestral  works  have  been  championed  by  leading  conductors  and  recorded.  There  are  two  Korngold  biographies,  by the  English  novelist  and  classical  music  fan  Jessica  Duchen, and  Korngold  scholar  Brendan  G  Carroll.

  But  some  critics  and  commentators  just  won't  take  Korngold  seriously;  one  made  the  famous(or  infamous)  quip  that  his  music  is"More  Korn  Than  Gold".  But  any  one  who  enjoys  lush,late  Romantic  music  should  find  his  music  highly  attractive.  Try  his  single  symphony,  the  violin  concerto,  which  has  been  recorded  by  Jascha  Heifetz  and  other  great violinists,  or  the  recordings  of  his  operas,  Die  Tote  Stadt,  Violanta,  and  Das  Wunder,  although  they  may  not  be  easy  to  find  at  the  moment.  Check  arkivmusic.com  for  recordings ;  you  won't  be  disappointed. 

Posted: May 29 2009, 08:28 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web