The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Who Says Everybody Hates Modern Classical Music ?

 There's  an  interesting discussion  at   the  classical  music  blog   called  "Why   Nobody  Likes  Modern  Classical  Music"  .  This  blog  is  an  excellent  and  informative  guide  for  classical  newbies  on  how  to  go  about  starting  a  classical  CD  collection,  and  it  usually  discusses  famous  classical  works  with  suggestions  for  CDs  to  aquire. 

 But  the  latest  post  asks  the  question"Why  is  new  or  recent  classical  music usually  received  with  such  hostility  or  indifference  by  audiences?"  Good  question.  But  what  exactly  is  "modern  classical  music"?   This  is  a  very  broad  field,  with  an  enormous  number of  composers  in  the  past  50  years  or  so  writing  an  enormous amount  of  music  in a  bewildering  variety  of  styles.  You  have  the  austere  serialists  such  as  Pierre  Boulez,writing  music  which  is  about  as  easy  to  listen  to  as  a  treatise  on  nuclear  physics  is  easy  to  read  for  laymen.  Then  you  have  neo-romantic  composers  writing  in  a more  traditional  style  (sort  of)  modeled  on  the  music  of the  past. 

  Then  you  have  the  minimalists,such  as  Philip  Gl;ass, Steve  Reich  and  others  who  devosed  a   kind  of  music  which  is  seductively  hypnotic  to  some  and  maddeningly  repetitious  to  others.  There  have  also  been  composers  such  as  the  late  American  Lou  Harrison,  who  studied  and  were  influenced  by  non-western  musics  such  the  Indonesian  Gamelan  tradition,  and other  trendy  non-western  influences. 

  The  fact  is,  that  of  you  attend  any  concert  by  one  of  our  symphony  orchestras  where  a  new  or  recent  work  is played,  and  you  talk  to  different  audience  members,  you'll  get  a  variety  of  responses.  Some  may  say  they  hated  the  new  piece,  some  might  really  like,  others  may  say"Well,I'm  not  sure.I'll  have  to  hear  it  again",  and  others  might  be  just  plain  puzzled.  So  it's  not  true  that  everybody  hates  modern  classical  music. It  depends  on  the  audience  and  what  is  being  played.

  For  example,  when  PBS  presented  the  the  New  York  premiere  of  John  Adams'  recent  opera  "Doctor  Atomic"  at  the  Metropolitan  Opera,  the  audience reaction  was  obviously  very  enthusiastic.  When  the  composer  took  a  bow  before  the  audience,  he  was  greeted  with  nothing  but  cheers.   Elliott  Carter,  who  turned  100  this  past December,  has  been  having  amazing  success  in his  Indian  Summer,  and  his  centennial  was  widely  celebrated  all  over  America  and  Europe.  Mind  you,  Carter  writes  music  that  is  incredibly  dense  and  complex,  and  that  looking  for  hummable  melodies  in  his  music  is  like  looking   for  lush  vegetation  on  the  moon.

  New  American  operas  such  as  "Dead  Man  Walking" by  Jake  Heggie,based  on  the  famous  book  about  a  nun  who  befriended  a  death  row  prisoner,  Mark  Adamo's  "Little  Women",based  on  the  classic  novel, Andre  Previn's  operatic  adaption of  the  famous  play"A  Streetcar  Named  Desire",  "The  Ghosts  of  Versailles"  by  John  Corigliano ,  and  "Cold  Sassy  Tree"  by  Carlisle  Floyd,are  only  a  few  of  the  operas  that  have  been  successfully  performed  recently  in  America  and  elsewhere.

  Composers such  as  Americans  Ned  Rorem,  William  Bolcom,  John  Harbison,  Charles  Wuorinen,  Christopeher Rouse,  Joan  Tower,  Steven  Stucky  and  others  are  being performed  everywhere, and  audiences  are  not  always  hostile to  their  music. So  it's  important  to  keep  a historical  perspective;  most  of  the  classical  music written  over  the  centuries  has  been  forgotten anyway,  so  if  many  works  written  recently  don't  make  in  into  the"Canon"  of  classical  music, it's  no  big  deal.


Posted: Apr 23 2009, 08:18 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web