The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Franz Schubert - Composer, Genius And Nerd

  January  31  is  the  birthday  of  one  of  the  most  beloved  composers  of  all  time -  Franz  Schubert,  the  shy,  modest , nerdy  son  of  a  Viennese  school  teacher  who  lived  from  1797 - 1828.  In  his  tragically  short  life  of  only  31  years,  he  wrote  about  1,000  works,  most  of which  were  not  published  until  years  after  his  untimely  death .

  Unfortunately,  Schubert  never  had  much  luck  in  life ;  he  survived   with  the  help of  family  and  friends ,  spent  most  of  his  time  churning  out  an  enormous  amount  of  music  but  never   found  a  permanent  position  anywhere  or much  recognition. He  was  one  of many  children  of  a  humble Viennese  schoolteacher,  most  of  whom  died  in infancy,  and  was  taught  the  rudiments  of  music  by  his  father  and  learned to  play  the  piano  and  violin,  and   sang  in  a  boy's  choir  and   was  active  in  his  family's  musical  soirees . 

  He  studied  with  none  other  than  Mozart's  supposed  enemy  Antonio  Salieri,  who  lived  in  Vienna, and  was  a  highly  respected  figure  in  Viennese  musical  life,. and from  his  teenage  years  wrote  an  incessant  stream  of  works,  piano  pieces,  songs,for  which  he  eventually became  famous,  chamber  music,  choral  works,  symphonies and  even  operas,  but  no  concertos  for  some  reason.  Unlike  Mozart  and  Beethoven, he  was  not  a  virtuoso  pianist.

   Schubert  lived  a  sort  of  Bohemian  life  in  Vienna  among  his  cronies,  and   they  would  hold  soirees  where  his  music  was  heard  called  Schubertiaden.  The  hours  were  irregular  and   existence  was  chancy,  but   the  modest  young  composer  managed  to  survive. 

  He  was  a  short,  stocky   young man  with  a  round  face  and  glasses,  barely  five  feet  tall,  and  his  friends  called  him  "Schwammerl"  or  little  mushroom  affectionately.  Painfully  shy  around women, he  never  married,  but  is  believed  to  have  gotten  syphilis  from  a  prostitute,  which   led  to  his  untimely  demise.

  Schubert  tried  to  obtain  recognition  by  writing  a number  of  operas,  none  of  which  met  with  any  success.  Despite  the  beautiful  music,  the  stories  and  librettos  were  not   very  good,  although  a  few  have  been  revived  and  recorded  in  our  time.  Some of  his  600  or so  songs  became  popular  in  his lifetime,  but   Schubert  never  made  money.  He  died  at  the  age  of  only  31,  leaving  his  great  potential  unfulfilled,  but  he  bequeathed  the  world   some wonderful  music.

  Some  of  Schubert's  most  famous  works  are  the  symphony  no 8  in  B  minor"Unfinished",  which  has  only  two  out  of  the  usual  four  movements,  the  so  called "Trout"  quintet  for  piano  and  strings,  the  quintet in  C  major  for  two  violins,viola  and  two  cellos,  the  massive  9th  symphony,  and  songs  with  piano  such  as  the"Erlkoenig", or  king  of  the  elves,  and  cycles  of  songs  telling  a  story  such  as  "The  Beautiful  Miller's  Daughter",  and  "The  Winter  Journey", or  DieWinterreise.  Schubert  is  famous  for  his  beautiful   melodies,  but  he  was  much  more  than  a  mere  tunesmith ;  he  knew  how  to  spin out  those  melodies  inventively  into  lengthy   works.  Not  all  his  works  are  immortal  masterpieces,  particularly  the  early  works  written before  he  matured,  but   he  left  so  much  to  enjoy. 

  His  seven  completed  symphonies  plus  the  unfinished  have  been  recorded  by  such  great  conductors  as  Toscanini, Furtwangler, Karajan,  Boehm,  Haitink, Solti,  Barenboim,  Harnoncourt,  Mehta, Mackerras, Marriner  and  many  others,  and  such  great singers  as  Dietrich  Fischer-Dieskau,  Bryn  Terfel, Hermann Prey, Elisabeth  Schwarzkopf,  and  many  others  have  recorded  his many  songs. There is  so  much  to  explore.


Posted: Jan 31 2009, 08:24 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web