The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Sir Michael Tippett - Birthday Of An English Maverick Composer

  Januarty  2   is  the  birthday  of  the   late  English composer  Sir  Michael  Tippett  (1905 -1998),  a freewheeling   composer  who   was  almost   as  much  a  philosopher   as  a  composer.  You  should try  his  quirky,  complex, but  not  unapproachable  music.  He  came  to  prominence  in  England  around  the  1940s  after  a  long  period  of  study,  reflection  and   his  own  rejection  of  his  early  works,  taught  at  various  small  English  colleges  for  many  years  and  finally  achieved  international  acclaim  for his  music. 

  His   music  fits  into  no  recognizable  mold ;  he  avoided  trendy  avant-garde   experimentation  but  was  never  a  hidebound  conservative.  He  made  use  of  his  studies  of   renaissance   English  church  music and  polyphony, absorbed  the  influences  of  Jazz  and   Indonesian   music   and   other  influences , and   found  his  own   unique  voice  as  a  composer.  describes  his  music  and  philosophy  thusly : " He  took  a  passionate  interest  in the  dilemmas  of  human  society  and   the  enduring  strength  of  the  human  spirit."   The  rhthms  are  complex  and  there  is  elaborate  polyphony.  But   Tippet  never  became  a  doctrinaire   12  tone  serialist. 

   One  of  his  most  famous  works  is  the  oratorio"A  Child  Of  Our  Time",  which  was   written  not  too  long  after  a  young  Jew   assasinated  a   Nazi   official ,  which  prompted  savage  attacks  on   other  Jews.  It makes  use  of  among  other  things ,  African-American  spirituals,  and   laments  the  inhumanity   of  man  to  mankind. 

   Tippett  wrote  four  symphonies,  a  concerto  for  double  string  orchestra, a  concerto  for  orchestra,  a  piano  concerto   and  a  triple  concerto  for  violin,  viola  and  cello  among  his  orchestral  works,  five  string  quartes,  several  piano  sonatas,  and  other  choral and works  such  as  "The  Mask  Of  Time",  which  is  a  kind  of  overview  of  creation  and   human  development, "The  Vision  of  Saint  Augustine",  and  five  operas,  among  other  things.

   His  operas   have   created   a  considerable  amount  of  controversy;  as  they  are  rather  quirky ,  and  even  mystifying,  but  still  well  worth  hearing.  They  include  the relatively  straightforward  "King  Priam",  which  deals  with  the  Trojan  war  and  the  conflict  between  the  Greeks  and  Trojans,  the   mystical  and  allegorical  "The  Midsummer  Marriage",  "The  Knot  Garden",  which  deals  with  complex  human  relationships  in  a  rather  Jungian  manner  (the  composer  was  very  interested  in  Carl  Jung's   theories),  "The  Ice  Break",  story  of    Russian dissident  family  living  in  London,  and  the  conflict  between  father  and  son,  and  his  last  opera  "New  Year".  All  but  the  last  have  been  recorded,  but  may  not  be  easy  to  find  today. 

  Like  Wagner,  Tippett  wrote  his  own  librettos,  and  many  find  them  full  of  obscure  and  even  pretentious  symbolism   and   psychobabble .  But  they   they  grow  on  you  with  repeated  hearings. 

   Tippett's  music  has   received   a  considerable  number  of  recordings,  and   you   can't  go  wrong  with  the recordings   by  the  distinguished  English  conductor   Sir  Colin Davis,  a  friend of  the  composer  who   has  championed  his  music  for  decades.  Check  for  recordings.

Posted: Jan 02 2009, 09:42 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web