The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Making Cuts In Operas - A Controversial Matter

   It's  long  been  customary  in  opera  houses  everywhere  to  makes  cuts  in  certain  operas  for  a  variety  of  reasons.  It's  not  nearly  as  common  in  orchestral  music,  although  conductors  have  been  known  to  makes  cuts in  symphonies  and   other  orchestral  works.

   Not  every  one  agrees  over   which  cuts  are  good  or  bad  in  every  opera;  usually  conductors  decide   before  rehearsal  starts,  often   keeping  individual  singers  in  mind.  Some  critics  and  musicologists  object  strongly  to  certain  cuts  in  certain  operas;  sometimes  conductors   decide  to  use  the  complete,  uncut  version .  Some   complete,  or  more  or  less  complete  studio  recordings  of  operas   make  cuts,  and  others  don't.  Some  recordings even  include  extra   music which  was   deleted  by  the  composers  themselves.  You  are more  likely  to  get  an  unabridged   performance  of  certain  operas  on  recordings  than  live.

   Some  operas  are  extremely  long,  such  as  William  Tell  by  Rossini,  best  known  for  its  overture  once  heard  on  the  Lone  Ranger.   This  is  a  great  opera,  probably   his   crowning  masterpiece,  and rarely  performed,  and even  more  rarely  uncut.  The  distinguished  Italian  conductor  Riccardi  Muti ( 1941 - ),    who  is  set  to  become  music  director  of  the  Chicago  Symphony,  has  a  reputation  as  a  purist  who  always  tries  to   use  the  most  complete  text  possible, and  avoid  opera the house  routine  of  cuts,  alterations   and  musical  expedience.  The  is  a  DVD  of his  complete  performance  of  William  Tell  from  MIlan,  once  available  on  CD  too.

   Wagner  operas  are  not  only  extremely  long,  but   extremely  taxing  for  the   lead  singers;  therefore  cuts  have often  been  made  in works  such  as  Tristan & Isolde and  Die  Meistersinger   to  avoid  singer  fatigue.  This  is  unfortunate,  because  audiences  lose  a  lot  of  great  music.  This  does  not  usually  happen  at  the  Bayreuth  Festival   in  northern  Bavaria,  where  the operas  are  produced  under  special   festival  conditions  with  hour  long  intermissions.

   When  I  used  to  play  operas,  we   pit  musicians  often  had  cuts   marked  in  our  parts.  In  some  operas, entire  scenes  have  been  known  to  be   omitted,  such  as  in  the  Gothic  Scottish   opera  "Lucia  Di  Lammermoor, " by  Donizetti,  where  a  scene   where  the  hero  and   villain   (tenor  and  baritone)  angrily  confront  each  other   on  a"dark  and  stormy  night".  Too,  bad;  it's  an  effective  scene  and  adds  to  the  opera.

   In  operas of  the  Baroque  period,  which  generally  consist  of   an  endless   series  of  solo  arias  with  an  occaisional duet  or  enseble  piece   separated  by   what  is  called  "Recitative",  or  a  non  melodic  kind  of   singing  accomapnied by  harpsichord  and  and  perhaps  a  stringed  instrument,  which  represent  dialogue between  arias,  it's not  uncommon  for  entire  arias  to  be  omitted  for  time's  sake.

   In  some  cases ,  composers  have  approved  of  certain cuts  in  their  operas, or  at  least  accepted  them  reluctantly.  In  other  cases,  certain  cuts  became  customary   after  the  composer's  deaths.  For  example, in  some  Verdi  operas,  a  character  will  sing  a  lyrical  aria,  which  is followed  by  what  is  called  a  "Cabaetta"  or  faster   concluding  section  with   galloping rhythms .  In  some  cases,  the cabalettas  are  omitted.   In  some  cases,  cuts  have  been  made  simply  because  certain  singers  were  just  not  up  to  the  techical  demands   of  the  roles.

  Today,  many  conductors  are  interested  in  musicological   research, and  have  opened  up  many  traditional  cuts,   although   it's  simply  impractical  to  expect  every  opera  to  be  done  note  complete. 

Posted: Nov 21 2008, 08:23 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web