The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

October 2008 - Posts

My Classical Likes And Dislikes

   We  all  have  our  likes  and  dislikes  in  music,  movies, television, food,  politics  and  what  have  you.  So  far,  I  haven't    mentioned   classical   composers  or  individual  works  I  don't  like.   There  are  some,  but   there  is  so  much   I  really  enjoy.  Here  are  some  composers  I'm  not  too  fond  of ;   but  that  doesn't  mean  that  you   shouldn't  like  their  music.  Listen,  and  make  up  your  own  mind.  I  you  enjoy  their  music,  that's  fine  with  me.  Don't  let  me  prejudice  you.

Antonio  Vivaldi :   This  may  elicit  some  boos  from  fans  of  this  popular   Italian  baroque  composer,  but   he  has  never  been  one  of  my  favorites.   Vivaldi  wrote   zillions   of  works  including   hundreds  of  violins  concertos  and   concertos   for  other  instruments.   He   lived  in  Venice,  which   had  a  thriving  music  scene,  and  was   a  famous  violin  virtuoso,  hence  all  those  violin  concertos.  But  his  music  has  always   struck  me as  formulaic  and  predictable.  Some  have  joked  that   Vivaldi   didn't  write   hundreds  of  concertos ;  he  wrote  the  same one  hundreds  of  times.   I  like  music  that  is  full  of  surprises,  and  composers  who  don't  just  repeat  themselves.   There  is  a  lot  of   music  by  Vivaldi's  Italian  contemporaries   that  is  just  a  formulaic. 

Charles  Gounod  (1818 - 1893 ).   This   French  composer   is  best  known  for  his   opera  Faust,  loosely  based  on  the   monumental  Goethe  play  about  an  aged   philosopher  who  sells  his  soul   to  the  devil   for  youth,  pleasure  and  power,  eventually  winning   his  redemption,  and   another  opera   Romeo  and  Juliet,   based  on  Shakespeare.  His   other  operas   a  pretty  much  forgotten  today,  but  they  were  once  popular.  These  two  operas  are  still  popular ,  and  audiences  enjoy  their   elegance  and   pretty  melodies,  but   for  me   the  music  is  by  turns  bland  and  sugary.   His   Mass  for  Saint  Cecilia,  patron  saint  of   music,  is  the  most  tepid   and  pallid   music  setting  of  the   mass  I  have  ever  heard.

Francis  Poulenc  (1899 - 1963 ).  This   Frenchman  was  part  of  a  once  trendy  group  of  six  French  composers  known  as "Les  Six".  They  rebelled  against  teutonic  profundity  and  aimed  at  music  that  was  light, elegant,  breezy   and  witty.  Poulenc  wrote   songs, piano  pieces,  ballets,  concertos  and   organ  music   which  some  find   elegant  and  witty.   His  music  is  tuneful  and  clever,  but  to  me  it  is  also  irritatingly  cutesy-pie,  with  a  kind  of  mincing  preciosity  I  don't  like.  He  did  write  a  serious  opera  called  "The  Dialogues  of  the  Carmelites",  available  on  CD  and  DVD,  which  tells  of   a   group  of   French  Carmelite  nuns  during  the  French  revolution  who  are   guillotined  for  their   conflict  with  the   revolutionary  leadership.  This  has  many  admirers.

    There  are  also  a   lot  of  20th  century  composers  who  have  written   complex  12  tone  music  which  is   academic  and  boringly  arid,   though   not  all   complex  Avant-Garde  music  is   bad,  by  any  means. 

   There  are  two  reasons  I  don't  like  a  work ;  either  it's  just  not   interesting,  or   downright  boring,   or  there  is  something  irritating  or  off-putting  about  it.  If  the  music  is  at  least  INTERESTING,  I  can  accept  it.  Sometimes,  it's  difficult  to  know  whether  or  not  I  like  something  on  first  hearing.  Often,  it  takes  repeated  hearings  to  decide.

Posted: Oct 01 2008, 09:41 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts « Previous page