The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Choosing Music Directors Is A Lot Like Dating Before Marriage

   The  distinguished  German  conductor  and  painist  Christoph  Eschenbach  has  just  been  named   music  director   of  the  National  Symphony  Orchestra   of  Washington,  succeeding   American  conductor  Leonard  Slatkin ,   who  is  set  to  take  over  the  Detroit  Symphony. 

  All  over  the  classical  music world,  conductors  come  and  go,  being  appointed  to   music  directorships   here  and   there,  causing  speculation  and  controversy.  The  relationship  between  conductors  and  orchestras  is  a  lot  like  marriage  and  dating.  When  an  orchestra  is  looking  for  a  music  director,  it  will  try  out   different  guest  conductors   to  see  if   there  is  real  chemistry  between   the  two.  Sometimes  the  job  goes  to   a  conductor  who  has   been  a  regular  guest,  and  sometimes  to  a  dark  horse  who   makes  a  debut  in  that  city  and   hits  it  off  with  the  orchestra. 

   Eschenbach ,  68,  began  as  a  piano  virtuoso  but  gradually   took  up   conducting  and now   no  longer   appears  as  a  soo  pianist,  but   still  accompanies  singers  at  song  recitals.  He  recently  stepped  down  from  the  prestigious  Philadelphia  orchestra  after  a  somewhat  rocky  seven  years  there.  There  were  rumors  that  the  orchestra  was  unhappy  with  him,  and   some  critics  had   reservations  about  his  interpretations. 

  Previously,  he  had  a   very  successful   stint  with  the  Houston  Symphony,  which  flourished  under  him  and   made  several  recordings  under  him. 

Sometimes, after  a  successful  honeymoon  with  an  orchestra,  the  relation between  an  orchestra  sours,  just as  in  marriages.  In  the  past,  orchestra  administrations  sometimes  engaged   conductors  as  music  director  without  even   trying  him  out   ,  as  happened  in  1924,  when  the  legendary  Russian   Serge  Koussevitzky,  mentor  of  Leonard  bernstein,  came  to  the  Boston  Symphony ,  chosen  purely  by   his  European  reputation.  Koussevitzky (1874 - 1951 ),  started  out  in  Russia  as  one  of  the  few   solo  double  bass  virtuosos   to  make  a  solo  career  (there  have  been  a  few  orthers).  He  studied  with  the   legendary  Hungarian  conductor   Artur  Nickisch (1855 - 1922 ),  one of  the  forst  conductors  to  make  primitive   recordings. 

   Koussevitzky   got  help   starting  a  conducting  career   with  the  help  of  his  independently  wealthy  wife,  a  business  heiress,  and   also  a became  an  impresario   supporting  and  publishing  music  by  living  composers  such  as  Prokofiev.   Unfortunately,  his  technical  skills  as  a  conductor  were   somewhat  limited   and  he could  be  downright  inept  at  times.   The  Boston  Symphony  musicians  found  his  baton technique  wanting  and  had  a  lot  of  difficulty  following   his  beat.  In  addition  he  was  imperitive  and  egostistical.  But  he  was  a  colorful,  glamorous  personality,  and   audiences  found  his  performances  thrilling.  In  Boston,  he  championed  music  by   important  American  composers such  as  Aaron  Copland,  and  he  founded the  world  famous  Tanglewood  festival ,  held  in  western  Massachussetts   every  Summer  from  the  1940s on,  attracting   prominent  composers  to  teach  there. 

   Eventually,  his   conducting  skills  improved,  and  he  achieved  international   renown,  and  some  of  his  recordings  with  the  Boston  Symphony   are  considered  classics  and   available  on CD. 

   Some  conductors  may  have  glamorous   public  images  and   personas,  but  orchestras  don't   always  like  them.

   Incidentally,  the  Philadelphia  orchestra  is  still  searching for  a  music  director,  and has  recently  engaged  the  distinguished  Swiss  conductor  Charles  Dutoit,  a  regular  guest  there   and  formerly  of  the  Montreal  Symphony,  as   a   temporary   caretaker  into  a   successor to  Eschenbach  is  found.

Posted: Sep 26 2008, 09:37 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web