The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Being A Classical Musician Can Be Risky To Your Health

   If  you  follow   events  in the  world  of  classical  music,  you  will  often  hear  of   famous  musicians  being  forced  to  cancel  performances  due  to  various  health  problems,  often  not   ordinary   physical  problems  such  as  colds,  etc,  but  because  of  occupational   hazards.  Yes,  it's  a  stressful ,  risky  life  for  many  classical  musicians.

   James  Levine  has  just  recovered  from  the  removal of  a  kidney   with  a  cyst   which  forced  him   to  cancel  his   Summer  performances  at  the  prestigious  Tanglewood  festival   in  western  Massachussetts.  But  he  also  has  other  ailments  such  as  sciatica,  back  trouble  and  arm  temors.  Conducting  is  a  strenuous  occupation,  and   baton  wilders  are  often   subject  to  tendonitis  and  other  ailments.  But  conducting  is also  great  aerobic  excercize,  and  many  famous  maestros  have   lived  into  their  80s  and even  90s  without  retiring  until  the   end  of  their  lives.  But  the  late  Italian  conductor   and  composer   Giuseppe  Sinopoli  (1946 -  2001 )  collapsed   and  died  of  a  heart  attack   in  Berlin  while  conducting  a  performance  at   the  Berlin  German  opera  house.

   Opera  singers  must  constantly  worry  about  their  vocal  cords   and   might  be  forced  to  cancel  any   time  because  of  colds  and  other  bronchial  ailments. Orchestral  musicians  are  also  subject  to  physical  problems,  tendonitis   for  string  players,  Carpal  Tunnel  syndrome  and  other  ailments  for  string  players,  and   brass  playing  is  also  very  stressful  physically  and  even  mentally. 

   As  a  horn  player,  I  was  sometimes  subject  to  cold  sores,  which  are  trouble  enough   for  non  brass  players,  but  which  used  to  put  me  out  of   condition   for  a  week  or  so.  The  pressure  of  the  mouthpiece  on  the  lips   was  painful  with   cold  sores;  playing  high  notes,  which   require  more  lip  pressure  to  play,  was  downright  painful.  And  after  I  recovered,  it  took  days  to   regain   lip  flexibility  and  endurance.

   A  study  ranking  different  professions  on  their  stress  levels   showed  that  being  principal  horn  in  a  major  orchestra  is   one  of  the  highest  stress  jobs   there  is !   

   Some  famous  musicians  and  opera  singers  have  become  notorious  for  their  tendency  to  cancel   performances  often  for  various  reasons.   An  old  joke   quotes  a   press  release  announcing  that  madam  so-and  so  "will  only  be  available  for  a  limited  number  of  cancellations  this  season".

   But  being  a  classical  performer  is  no  joke.  It's  hard  work  indeed !

Posted: Sep 24 2008, 10:33 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web