The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Does Formal Wear By Musicians At Concerts Make Them Stuffy?

   Recently,  there  has  been  a  discussion  at  the  wonderful  website  artsjournal.com   over  whether   orchestras,  conductors   and  soloists   should  dress  formally,  in  tuxes  etc.  This  is  at  the  blog  of  composer/critic  Greg  Sandow,  who  often  faults  the  way  classical  music  is  presented  at concerts, among  other  things. 

   Sandow,  like  some  others,  thinks  that  tuxes  make  concerts  seem  stuffy  and  pretentious,  and  that  if  musicians  would  dress less formally,  audiences  might   enjoy  concerts  more,  and  young  people  and  others  who  are  not  concertgoers  might   be  more  favorably  inclined  to  go  to  them. 

   But  I'm  not  so  sure  about  this.  Musicians  have  been  dressing  formally  for  a  long  time,  but  this  hasn't  stopped  people  from   attending  concerts.  And  if  orchestral  musicians  disliked   dressing   this  way,  why  haven't  there been  more  complaints  by  them  over  the  years ?   It  has  never  bothered  me,  and  I   have  not  only  attended  concerts and   seen  them  on  television  broadcasts,   but  played  countless  concerts  myself.   Of  course,  I   have  never  played  in  major   world class  orchestras  which  use  tuxedos ;  I  usually  wore  dark   suits  with  a  black  bow  tie,  or  sometimes  just   a  regular  tie.

   Concert  dress  has  never  been   that  important  to  me,  as  long  as the  musicians  are  comfortable.  Some  conductors  and  soloists  have  been   dressing  differently ,  and  have  made  their  own  fashion  statements.   That's  fine  with  me.  Some  no  longer  wear  ties,  regular  or  bow. 

   Many  years  ago,  during  the  heyday  of  such  great  Jazz  musicians  as  Duke  Ellington  and  Cab  Calloway,   tuxes  were  the  norm   for  the  musicians,  and  sometimes  snazzy   custom  wear.   No  one   ever   objected   and   complained  that  Jazz  concerts  were  "stuffy".   Why  should  the  onus  be  on  classical  music  alone?

   Ultimately,  the  only  thing  that  really  matters  is  the  music,  and  that  the  audience  enjoys  the  concert.   The  whole  issue  of  concert  dress  is  a  red  herring.   Audiences  should  stop  worrying  about  what   the  musicians  are  wearing  and   concentrate  on  the  music.    

Posted: Sep 21 2008, 09:54 AM by the horn | with 2 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web